Connect with us

Horoscopo

La vida se propaga en el espacio gracias a pequeñas partículas invisibles, según un estudio: ScienceAlert

Published

on

La vida se propaga en el espacio gracias a pequeñas partículas invisibles, según un estudio: ScienceAlert

¿La vida aparece de forma independiente en diferentes planetas de la galaxia? ¿O se propaga de un mundo a otro? ¿O hace ambas cosas?

Una nueva investigación muestra cómo la vida podría propagarse a través de una vía básica y simple: el polvo cósmico.

Los científicos han aprendido en las últimas décadas que la vida en la Tierra podría haber comenzado muy temprano.

La Tierra tiene unos 4.530 millones de años y hay alguna evidencia de que existió vida simple aquí hace al menos 3.500 millones de años. Alguna evidencia sugiere que la vida existió antes de esto, sólo unos 500 millones de años después de que la Tierra se formara, cuando se enfrió. La vida habría sido extremadamente simple, pero ella podría haber estado allí.

Pero quizás la vida no nació aquí. Los investigadores se preguntan si hubo tiempo suficiente para que la vida surgiera espontáneamente en las condiciones primitivas de la Tierra.

Una nueva investigación examina la idea de que el polvo cósmico puede ser responsable de la propagación de la vida por toda la galaxia en panspermia. La vida se originó en otros lugares y llegó a la joven Tierra. Esta no es una idea nueva, pero en este trabajo el autor calcula qué tan rápido podría suceder.

Impresión artística de la Tierra en el Arcaico Temprano con una hidrosfera violácea y regiones costeras. Incluso en esta época temprana, la vida florecía y se volvía cada vez más compleja. (Oleg Kuznetsov)

La investigación se titula “La posibilidad de panspermia en el cosmos profundo gracias a los granos de polvo planetarios«El único autor es ZN Osmanov, de la Facultad de Física de la Universidad Libre de Tbilisi, Georgia. El artículo está en preimpresión y aún no se ha publicado.

Aunque pensamos e investigamos los orígenes de la vida, no sabemos cómo comienza. Tenemos una idea del tipo de entorno que podría dar lugar a este fenómeno, pero incluso esa idea está oscurecida por miles de millones de años.

«Está claro que el principal problema es el origen de la vida o la abiogénesis, cuyos detalles aún desconocemos», escribe Osmanov.

READ  Las mejores fotos espaciales de 2021

Pero todo empezó de alguna manera. Dejando de lado la apariencia original de la vida, Osmanov se centra por el momento en cómo podría propagarse.

“Suponiendo que las partículas de polvo planetarias puedan escapar de la atracción gravitacional de un planeta, consideramos la posibilidad de que los granos de polvo abandonen el sistema estelar mediante la presión de la radiación”, escribe Osmanov.

La idea de que la vida misma podría viajar a través del espacio en cometas y asteroides es familiar para muchas personas. Cuando estos objetos chocan contra los planetas, se cree que la vida hace autostop, y si hay un nicho que pueda explotar, lo hará. Pero ¿cómo podría el simple polvo lograr lo mismo?

Este diseño artístico representa grandes asteroides entrando en la atmósfera primitiva de la Tierra.  Crédito: SwRI/Dan Durda/Simone Marchi
Este diseño artístico representa grandes asteroides entrando en la atmósfera primitiva de la Tierra. (SwRI/Dan Durda/Simone Marchi)

Para que el polvo transporte vida, debe provenir de un planeta que sustente la vida. Esto puede suceder en circunstancias específicas. Las investigaciones muestran que las partículas de polvo que se originan en la Tierra en la atmósfera de gran altitud del planeta pueden dispersarse contra los granos de polvo cósmico.

A artículo 2017 en la revista Astrobiología mostró cómo el polvo espacial a hipervelocidad puede interactuar con este polvo terrestre, creando poderosos flujos de impulso. Una pequeña fracción de partículas de polvo planetario puede acelerarse lo suficiente como para escapar de la gravedad del planeta.

Una vez liberado de la gravedad de su planeta, el polvo queda a merced de la presión de la radiación estelar.

«Si se produjera una situación similar en otros sistemas, las partículas de polvo planetario, ya liberadas del campo gravitacional del planeta, podrían escapar del sistema estelar gracias a la presión de radiación y a la velocidad inicial, propagando así la vida en el cosmos», explica Osmanov. .

La vida tendría que ser muy resistente para sobrevivir en una mota de polvo mientras viaja por el espacio interestelar. Deben evitarse peligros como la radiación y el calor. Si la vida misma no podía hacer esto, tal vez las moléculas complejas que conducen a la vida sí pudieran hacerlo. Si aceptamos que esto es posible, la siguiente pregunta es qué tan rápido podría extenderse.

READ  Cómo transmitir el único eclipse solar total del año

«Se ha demostrado que dentro de 5 mil millones de años los granos de polvo alcanzarán 105 sistemas estelares y, teniendo en cuenta la ecuación de Drake, se ha demostrado que toda la galaxia estará llena de partículas de polvo planetario”, explica Osmanov.

Osmanov apunta a realizar más investigaciones sobre la panspermia y cómo podría estar ocurriendo en nuestro vecindario galáctico.

«En particular, se destacó que, gracias a la presión de la radiación solar, pequeños granos de polvo que contienen organismos vivos pueden trasladarse en nueve mil años al sistema solar más cercano, Alfa Centauri», escribe Osmanov. Nuestros poderosos cohetes, como el Space Launch System y el Falcon Heavy, tardarían más de 100.000 años en realizar el viaje.

La panspermia es la idea de que la vida se propaga por la galaxia, e incluso por el Universo, a través del polvo, asteroides, cometas e incluso planetas menores.  Crédito: NASA/Jenny Motor
La panspermia es la idea de que la vida se propaga por la galaxia, e incluso por el Universo, a través del polvo, asteroides, cometas e incluso planetas menores. (NASA/Jenny Motor)

Es una idea intrigante. Osmanov calcula que un número significativo de granos de polvo sobrevivirán en el espacio interestelar con vida o moléculas complejas intactas. Pero en un momento su pensamiento se topa con un obstáculo.

Va más allá de nuestros conocimientos actuales cuando escribe: “Por otro lado, es natural suponer que el número de planetas con al menos algo de vida primitiva debería ser enorme. » Esto podría ser una suposición natural, pero hay poca evidencia de que sea cierta. Es una conjetura, una conjetura desafiante, pero una conjetura al fin y al cabo.

Trabajando con un enfoque estadístico de la ecuación de Drake, Osmanov escribe que el número de planetas en los que se ha desarrollado vida es «del orden de 3 × 10».7«.

«Este valor es tan enorme que si las partículas de polvo pueden viajar una distancia del orden de varios cientos de años luz, podemos concluir que el MW, con un diámetro de 100.000 años luz, debería estar lleno de moléculas complejas distribuidas por toda la galaxia». explica Osmánov. «Incluso si asumimos que la vida se destruye durante este período, la gran mayoría de las moléculas complejas permanecerán intactas».

READ  Los museos en Inglaterra se están quedando sin espacio para almacenar artefactos – ARTnews.com

De pie junto a la Vía Láctea.  Si Osmanov tiene razón, toda la galaxia está llena de polvo planetario.  Crédito: P. Horálek/ESO
De pie junto a la Vía Láctea. Si Osmanov tiene razón, toda la galaxia está llena de polvo planetario. (P. Horálek/ESO)

Es un trabajo muy interesante. Pero lo frustrante de todo este tema es que todavía no sabemos cómo aparece la vida ni con qué frecuencia aparece. De modo que todos nuestros experimentos mentales y cálculos, incluido el de Osmanov, tienen en el centro una obstinada pepita de lo desconocido.

Si tenemos la suerte de encontrar pruebas sólidas de vida en Marte, por ejemplo, entonces este tipo de investigación y las conversaciones que genera adquirirán un nuevo brillo. Pero por ahora, el trabajo de Osmanov y el de otros investigadores nos deja en una situación divertida: podemos imaginar y calcular cómo podría extenderse la vida, a qué distancia y a qué velocidad.

Osmanov dice que la cantidad de planetas que sustentan vida primitiva es enorme. No lo sabemos. Los planetas son extraordinariamente complejos y tienen una cantidad asombrosa de variables. Aunque hay una gran cantidad de planetas con vida primitiva, muchos de ellos serán más masivos que la Tierra. ¿Podrán, por ejemplo, las partículas de polvo que albergan vida o las moléculas orgánicas complejas escapar de la influencia gravitatoria de las supertierras?

Esta investigación muestra cómo la vida, o al menos sus partes constituyentes, podría escapar de los planetas y sobrevivir al viaje interestelar a otro mundo. Si esto es cierto y la panspermia puede explicar la aparición de la vida en la Tierra tan pronto después de su formación y enfriamiento, entonces cambia nuestra comprensión de nuestros orígenes e incluso del resto del Universo.

Pero no sabemos hasta qué punto es cierto y todavía no sabemos cómo empezó.

Este artículo fue publicado originalmente por El universo hoy. Léelo artículo original.

Experiencia en periódicos nacionales y periódicos medianos, prensa local, periódicos estudiantiles, revistas especializadas, sitios web y blogs.

Continue Reading
Click to comment

Leave a Reply

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Horoscopo

Dos importantes institutos espaciales de África se unen al proyecto lunar liderado por China

Published

on

Dos importantes institutos espaciales de África se unen al proyecto lunar liderado por China

El 5 de abril, Hu Chaobin, subdirector del Laboratorio de Exploración del Espacio Profundo de China, firmó el memorando de entendimiento con la directora del SSGI, Abdissa Yilma, en la capital etíope de Addis Abeba, según la cuenta oficial de WeChat del laboratorio.

Durante su reunión, Yilma dijo que el instituto participará activamente y promoverá la construcción del ILRS. Mientras tanto, Hu dijo que esperaba que el proyecto ayudara a impulsar el desarrollo del sector aeroespacial y las tecnologías de exploración espacial de Etiopía.

Hu Chaobin, subdirector del Laboratorio de Exploración del Espacio Profundo de China, con Jennifer W. Khamasi, directora interina de KAIST, en la firma del memorando de entendimiento a principios de este mes. Foto: X/@AJ_FI

Luego, el 8 de abril, Hu firmó el memorando de cooperación con la directora interina del KAIST, Jennifer W. Khamasi, durante su visita a Konza Techno City, al sur de Nairobi.

El presidente de la junta directiva de KAIST, Emmanuel Mutisya, que también estuvo presente en la reunión, dijo que el instituto se beneficiaría de las oportunidades de investigación y educación generadas por la colaboración. con el ILRS. También le dijo a Hu que KAIST ayudaría a impulsar al gobierno de Kenia a unirse al proyecto.

Hu invitó a Yilma y Mutisya a asistir a la Conferencia Internacional sobre Exploración del Espacio Profundo, conocida como Foro Tiandu, que se celebrará en China en septiembre.

Estas últimas asociaciones se formaron durante el viaje del laboratorio a la conferencia NewSpace África celebrada en Angola la primera semana de abril.

En la conferencia, el discurso de apertura de Hu incluyó el primer llamado público a las naciones y organizaciones africanas para que se unan a la iniciativa ILRS.

Hasta el momento, la ILRS cuenta con nueve países miembros: China, Rusia, Venezuela, Pakistán, Azerbaiyán, Bielorrusia, Sudáfrica, Egipto y Tailandia. Países de la OTAN Según se informa, Turquía también pidió unirse. Además de estos, también cuenta con varios miembros que son institutos de investigación, universidades o empresas.
El frecuentemente visto programa Artemis liderado por Estados Unidos como rival al proyecto ILRS, cuenta ahora con un total de 38 países que han firmado sus acuerdos Artemis.

SSGI es anteriormente el Instituto Etíope de Ciencia y Tecnología Espaciales, que se estableció en 2016 como una importante iniciativa para impulsar las actividades de ciencia y tecnología espaciales en el país para el desarrollo sostenible.

READ  Vea un video espectacular del vuelo récord del helicóptero Ingenuity Mars de la NASA

KAIST, actualmente en construcción en Konza Techno City, sigue el modelo del Instituto Avanzado de Ciencia y Tecnología de Corea. Su objetivo es liderar investigaciones pioneras en ciencia y tecnología y formar científicos e ingenieros altamente calificados para la industrialización y modernización de Kenia, según el sitio web del instituto.

Continue Reading

Horoscopo

El núcleo de Plutón probablemente fue creado por una antigua colisión

Published

on

El núcleo de Plutón probablemente fue creado por una antigua colisión

Suscríbase al boletín científico Wonder Theory de CNN. Explora el universo con información sobre descubrimientos fascinantes, avances científicos y mucho más..



cnn

Una enorme forma de corazón en la superficie de Plutón ha intrigado a los astrónomos desde que la nave espacial New Horizons de la NASA la capturó en una imagen de 2015. Los investigadores ahora creen que han resuelto el misterio de cómo surgió este corazón distintivo, y podría revelar nuevas pistas sobre los orígenes del planeta enano. .

Esta característica se llama Tombaugh Regio en honor al astrónomo Clyde Tombaugh, quien descubrió Plutón en 1930. Pero el núcleo no es solo un elemento, dicen los científicos. Y durante décadas, los detalles sobre la elevación de Tombaugh Regio, su composición geológica y forma distintiva, y su superficie altamente reflectante que es de un blanco más brillante que el resto de Plutón, han desafiado toda explicación.

Una cuenca profunda llamada Sputnik Planitia, que constituye el «lóbulo izquierdo» del núcleo, alberga gran parte del hielo de nitrógeno de Plutón.

La cuenca cubre un área de 745 millas por 1242 millas (1200 kilómetros por 2000 kilómetros), que es aproximadamente una cuarta parte del área de los Estados Unidos, pero también es de 1,9 a 2,5 millas (3 a 4 kilómetros) más baja. en elevación que la mayoría de los Estados Unidos. la superficie del planeta. Mientras tanto, el lado derecho del corazón también tiene una capa de hielo de nitrógeno, pero es mucho más delgada.

Gracias a una nueva investigación sobre Sputnik Planitia, un equipo internacional de científicos ha determinado que un evento cataclísmico creó el núcleo. Después de un análisis que incluyó simulaciones numéricas, los investigadores concluyeron que un cuerpo planetario de unos 700 kilómetros de diámetro, aproximadamente el doble del tamaño de Suiza de este a oeste, probablemente había chocado con Plutón en las primeras etapas de la historia del planeta enano.

READ  Estreno de 'The Space Within' de Audible en Tribeca

Los hallazgos son parte de un estudio sobre Plutón y su estructura interna publicado el lunes en la revista astronomía natural.

Anteriormente, el equipo había estudiado características inusuales en todo el sistema solar, como aquellas en la cara oculta de la Luna, probablemente creadas por colisiones durante los caóticos primeros días de la formación del sistema.

Los investigadores crearon simulaciones numéricas utilizando un software de hidrodinámica de partículas suavizadas, considerado la base para una amplia gama de estudios de colisiones planetarias, para modelar diferentes escenarios de posibles impactos, velocidades, ángulos y composiciones de la colisión teorizada del cuerpo planetario con Plutón.

Los resultados mostraron que el cuerpo planetario probablemente chocó contra Plutón en un ángulo inclinado en lugar de de frente.

«El núcleo de Plutón es tan frío que el (cuerpo rocoso que chocó con el planeta enano) permaneció muy duro y no se derritió a pesar del calor del impacto, y gracias al ángulo de impacto y la baja velocidad, el núcleo derretido del impactador no se hunde en el núcleo de Plutón, pero permanece intacto como una salpicadura en él”, dijo el autor principal del estudio, el Dr. Harry Ballantyne, investigador asociado de la Universidad de Berna en Suiza, en un comunicado de prensa.

Pero, ¿qué pasó con el cuerpo planetario después de que chocó con Plutón?

«En algún lugar debajo del Sputnik se encuentra el núcleo restante de otro cuerpo masivo, que Plutón nunca digirió por completo», dijo en un comunicado de prensa el coautor del estudio Erik Asphaug, profesor del Laboratorio Planetario y Lunar de la Universidad de Arizona.

La forma de lágrima del Sputnik Planitia es el resultado de la frigidez del núcleo de Plutón, así como de la velocidad relativamente baja del impacto en sí, descubrió el equipo. Otros tipos de impactos que fueron más rápidos y directos habrían creado una forma más simétrica.

READ  Equip Expo amplía el espacio expositor de la 40ª feria

“Estamos acostumbrados a pensar en las colisiones planetarias como eventos increíblemente intensos cuyos detalles pueden ignorarse, excepto aspectos como la energía, el impulso y la densidad. Pero en el sistema solar distante, las velocidades son mucho más lentas y el hielo sólido es sólido, por lo que hay que ser mucho más preciso en los cálculos”, dijo Asphaug. «Ahí es donde comienza la diversión».

Mientras estudiaba la función cardíaca, el equipo también se centró en la estructura interna de Plutón. Un impacto temprano en la historia de Plutón habría creado un déficit de masa, provocando que Sputnik Planitia migrara lentamente hacia el polo norte del planeta enano con el tiempo, mientras el planeta aún se estaba formando. Esto se debe a que, según las leyes de la física, la cuenca es menos masiva que su entorno, explican los investigadores en el estudio.

Sin embargo, el Sputnik Planitia se encuentra cerca del ecuador del planeta enano.

Investigaciones anteriores han sugerido que Plutón podría tener un océano subsuperficial y, de ser así, la corteza helada sobre el océano subsuperficial sería más delgada en la región de Sputnik Planitia, creando una densa protuberancia de agua líquida y provocando una migración masiva hacia el ecuador”, señala el estudio. dijeron los autores.

Pero el nuevo estudio ofrece una explicación diferente para la ubicación de esta característica.

“En nuestras simulaciones, todo el manto primordial de Plutón queda ahuecado por el impacto, y cuando el material del núcleo del impactador salpica el núcleo de Plutón, crea un exceso de masa local que puede explicar la migración hacia el ecuador sin un océano subterráneo, o como mucho sin un océano subsuperficial muy delgado”, dijo el coautor del estudio, el Dr. Martin Jutzi, científico senior en investigación espacial y ciencias planetarias del Instituto de Física de la Universidad de Berna.

READ  Imágenes remasterizadas revelan cómo Alan Shepard golpeó una pelota de golf en la luna

Kelsi Singer, científica principal del Southwest Research Institute en Boulder, Colorado, y co-investigadora principal adjunta de la misión New Horizons de la NASA, que no participó en el estudio, dijo que los autores hicieron un trabajo extenso en la exploración de modelos y el desarrollo de sus hipótesis. . , aunque le hubiera gustado ver “una conexión más estrecha con la evidencia geológica”.

«Por ejemplo, los autores sugieren que la parte sur de Sputnik Planitia es muy profunda, pero gran parte de la evidencia geológica se ha interpretado en el sentido de que el sur es menos profundo que el norte», dijo Singer.

Los investigadores creen que la nueva teoría sobre el núcleo de Plutón podría arrojar más luz sobre la formación del misterioso planeta enano. Los orígenes de Plutón siguen siendo oscuros ya que existe en el borde del sistema solar y sólo ha sido estudiado de cerca por la misión New Horizons.

«Plutón es un vasto país de las maravillas con una geología única y fascinante, por lo que siempre son útiles hipótesis más creativas para explicar esta geología», dijo Singer. “Lo que ayudaría a distinguir entre las diferentes hipótesis es más información sobre el subsuelo de Plutón. Sólo podemos lograrlo enviando una nave espacial a la órbita de Plutón, potencialmente con un radar capaz de mirar a través del hielo.

Continue Reading

Horoscopo

Vea cómo el 'cometa diablo' se acerca al Sol en una explosiva eyección de masa coronal (vídeo)

Published

on

Vea cómo el 'cometa diablo' se acerca al Sol en una explosiva eyección de masa coronal (vídeo)

El observatorio solar espacial STEREO-A de la NASA está monitoreando de cerca el «cometa del diablo» 12P/Pons-Brooks mientras se prepara para realizar su máxima aproximación al sol, conocida como perihelio, el 21 de abril.

En esta secuencia, el cometa pasa cerca de Júpiter desde la perspectiva del observatorio, justo cuando se lanza al espacio una eyección de masa coronal (CME), una gran expulsión de plasma y campo magnético del Sol.

Las CME se forman de la misma manera que las erupciones solares: son el resultado de la torsión y realineación del campo magnético del sol, conocido como reconexión magnética. Cuando estas líneas de campo magnético se “enredan”, producen fuertes campos magnéticos localizados que pueden atravesar la superficie del Sol y liberar CME.

Relacionado: El 'Cometa Diablo' 12P/Pons-Brooks se dirige hacia el sol. ¿Sobrevivirá?

Una animación que muestra el cometa 12P/Pons-Brooks brillando intensamente cerca de Júpiter cuando una gran CME es liberada del Sol el 12 de abril de 2024. (Crédito de la imagen: NASA STEREO/Edición de Steve Spaleta)
Continue Reading

Trending