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Este coloso era una 'garza del infierno' – Nueva investigación revela secretos de un controvertido dinosaurio

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Este coloso era una 'garza del infierno' – Nueva investigación revela secretos de un controvertido dinosaurio

Haciendo lo que hacen mejor que cualquier animal que jamás haya evolucionado, dos depredadores navegantes gigantes, Spinosaurus aegyptiacus, se adentró en aguas costeras en busca de presas mientras los pterosaurios sobrevolaban la costa norte de África hace unos 95 millones de años. Crédito: Daniel Navarro

La investigación realizada por paleontólogos de la Universidad de Chicago y sus socios revela fallas significativas en teorías anteriores que sugerían que el gigante depredador navegante Spinosaurus cazaba activamente a sus presas bajo el agua.

Durante años, la controversia ha girado en torno a cómo un Cretáceo-era, dinosaurio navegante – el gigante Spinosaurus aegyptiacus– cazó a su presa. espinosaurio Fue uno de los depredadores más grandes que jamás haya vagado por la Tierra y uno de los más adaptados al agua, pero ¿era un habitante acuático de los mares, que se sumergía profundamente para cazar su alimento, o un ave zancuda semiacuática que capturaba a sus presas en las aguas poco profundas? cerca de la orilla. ?

Un nuevo análisis realizado por paleontólogos de Universidad de Chicago reexamina la densidad de sus huesos para determinar sus hábitos de vida en el agua.

¿Nadador de aguas profundas o depredador costero?

Cuando se obtienen descripciones detalladas de un espécimen casi completo de espinosaurio fueron publicados por primera vez en Ciencia En 2014, un equipo de investigación dirigido por la Universidad de Chicago lo presentó como un demonio que acecha la costa o nada en la superficie, no como un depredador submarino completamente acuático (lea más sobre la historia de espinosaurio y su descubrimiento inicial). Más tarde, en 2020, un grupo internacional de investigadores contradijo esta descripción con un estudio en Naturalezautilizando sus coxis de espinas altas recientemente descubiertos para sugerir que se impulsaba como una anguila para cazar bajo el agua.

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Un 2022 Naturaleza Un estudio realizado por varios de estos mismos autores confirmó su evaluación de 2020 que muestra que espinosaurio Tenía huesos densos para usarlos como lastre al bucear como un pingüino. También argumentaron que algunos otros espinosáuridos, como su primo africano mayor Suchomimustenían huesos menos densos y probablemente eran aves zancudas.

Casi al mismo tiempo, en 2022, un grupo de paleontólogos de la Universidad de Chicago se asoció con colegas de otros lugares para probar estas ideas creando esqueletos digitales y modelos de carne del animal. espinosaurio Y Suchomimus. Sus resultados, publicados en eVidadescubrió que ambos especies habría sido inestable al nadar en la superficie y en la distancia demasiado flotante para bucear y sumergir completamente.

Sección transversal del hueso de Spinosaurus

EL espinosaurio El hueso del muslo (izquierda) se seccionó finamente con una sierra de diamante (centro) para revelar su estructura ósea con aumento (derecha). Crédito: Stéphanie Baumgart y Evan Saitta

Hoy, ese mismo equipo está abordando la cuestión de la densidad ósea, dirigido por el autor principal Paul Sereno, PhD, de UChicago y el primer autor Nathan Myhrvold, PhD, fundador y director ejecutivo de Intellectual Ventures. Su estudio, “¿Dinosaurios buceadores? Precauciones sobre el uso de la compacidad ósea y pFDA para inferir el estilo de vida”, se publicó recientemente en la revista MÁS UNO.

«Habíamos hecho secciones delgadas de estas especies que se usaron para calcular la densidad ósea, por lo que pensamos que comenzaríamos tratando de replicar sus mediciones», dijo Sereno, profesor de biología y anatomía de organismos en la UChicago y codirigió el estudio inicial. descubrimiento de lo nuevo espinosaurio espécimen en 2014. “Pero encontramos muchos factores que generaron una variedad de valores, suficientes para cuestionar las conclusiones. »

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Nuevos cálculos para fósiles antiguos.

El equipo comenzó planteando nuevas preguntas sobre la densidad ósea, como cómo escanear secciones delgadas, dónde cortar los huesos del muslo y las costillas, y si incluir huesos de varios individuos.

Algunos mamíferos acuáticos modernos, como los manatíes, tienen huesos densos e hinchados que les ayudan a permanecer bajo el agua, como el cinturón de lastre de un buzo. Los animales terrestres grandes, como los elefantes y los dinosaurios, también tienen huesos densos para soportar su mayor masa corporal. La mayoría de las aves modernas y muchos dinosaurios, incluidos espinosaurio Tienen la condición contraria, con sacos de aire adheridos a los pulmones o dentro de los huesos que actúan como un chaleco salvavidas impidiendo la inmersión. Evaluar las capacidades acuáticas de una especie extinta como espinosaurio Hay que tener en cuenta todos estos factores.

Dada la complejidad de comprender el significado de la densidad ósea, Sereno y su equipo trabajaron con Myhrvold para reevaluar cómo se utilizó la técnica estadística utilizada en el estudio de 2022. Naturaleza Se aplicó un estudio para respaldar la afirmación de que espinosaurio Era un buceador profundo. El enfoque, conocido como análisis discriminante flexible filogenético (pFDA), se parece aprendizaje automático: la técnica pFDA entrena un algoritmo de clasificación en un grupo de especies cuyo estilo de vida se conoce bien.

En principio, los investigadores podrían utilizar el algoritmo para estimar la probabilidad de que una especie poco conocida como espinosaurio pertenece a un grupo conductual u otro. En la práctica, sin embargo, según Myhrvold, hay problemas que es necesario superar.

«Desafortunadamente, esta técnica no funciona bien a menos que tengas muchos datos, compares manzanas con manzanas y verifiques que los datos cumplan ciertos requisitos estadísticos previos», dijo. «Ninguno de estos requisitos se cumplió en este estudio anterior, por lo que los resultados simplemente no resistieron un nuevo examen».

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El nuevo artículo debería ayudar a los paleontólogos a comprender los peligros del pFDA y otros tipos de análisis estadísticos generales y cómo evitarlos. Los investigadores demuestran que es importante utilizar criterios coherentes y objetivos para decidir qué especies incluir y excluir, así como cómo clasificar su comportamiento. Los resultados también demuestran la importancia de tener en cuenta los errores de medición y las variaciones individuales al evaluar la densidad ósea.

«Pensamos espinosaurio, uno de los animales depredadores más grandes que jamás haya evolucionado, necesitaba fuerza ósea adicional para soportar su peso en sus relativamente cortas extremidades traseras”, dijo Sereno. «espinosaurio Era capaz de vadear canales de más de dos metros de profundidad sin flotar, donde podía emboscar a peces de todos los tamaños con sus garras y mandíbulas, pero manteniendo los dedos de los pies firmemente plantados en el barro.

Referencia: “¿Dinosaurios buceadores? Precauciones sobre el uso de la compacidad ósea y pFDA para inferir el estilo de vida» por Nathan P. Myhrvold, Stephanie L. Baumgart, Daniel Vidal, Frank E. Fish, Donald M. Henderson, Evan T. Saitta y Paul C. Sereno, 6 de marzo de 2024, MÁS UNO.
DOI: 10.1371/journal.pone.0298957

Otros autores del estudio incluyen a Stephanie L. Baumgart de Universidad de Florida; Daniel Vidal y Evan T. Saitta de UChicago; Frank E. Fish de la Universidad de West Chester en Pensilvania; y Donald M. Henderson del Museo Real Tyrrell de Paleontología, Alberta, Canadá.

Experiencia en periódicos nacionales y periódicos medianos, prensa local, periódicos estudiantiles, revistas especializadas, sitios web y blogs.

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Una serpiente de 34 millones de años descubierta en Wyoming revoluciona nuestra comprensión de la evolución

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Una serpiente de 34 millones de años descubierta en Wyoming revoluciona nuestra comprensión de la evolución

Esqueleto fosilizado de una especie de serpiente recién descubierta Hibernophis breithauptique vivió hace 38 millones de años en lo que hoy es el oeste de Wyoming, revela información sobre la evolución y el comportamiento social de sus descendientes modernos. Crédito: Jazmín Croghan

Se han descubierto serpientes antiguas que arrojan luz sobre el tortuoso pasado del continente.

Una serpiente fósil recién descubierta especies en Wyoming está transformando nuestra comprensión de la evolución de las serpientes. Descubierta en una madriguera donde se encontraron entrelazados cuatro ejemplares bien conservados, esta especie, denominada Hibernophis breithauptiVivió en América del Norte hace 34 millones de años. Este descubrimiento proporciona información valiosa sobre los orígenes y la diversificación de boas y pitones.

Hibernophis breithaupti La boa tiene características anatómicas únicas, en parte porque los especímenes están articulados, lo que significa que fueron encontrados en una sola pieza con los huesos todavía dispuestos en el orden correcto, lo cual es inusual en las serpientes fósiles. Los investigadores creen que podría ser un miembro primitivo de Booidea, un grupo que incluye boas y pitones modernas. Las boas modernas están muy extendidas en América, pero su evolución temprana no se comprende bien. Estos fósiles nuevos y muy completos proporcionan nueva información importante, particularmente sobre la evolución de las pequeñas boas excavadoras conocidas como boas de caucho.

Conocimiento conductual y significado histórico

Tradicionalmente ha habido mucho debate sobre la evolución de las pequeñas boas excavadoras. Hibernophis breithaupti Los resultados de este estudio muestran que las regiones norte y central de América del Norte pueden haber jugado un papel clave en su desarrollo. El descubrimiento de estas serpientes acurrucadas también apunta a la evidencia potencial más antigua de un comportamiento que conocemos hoy: la hibernación grupal.

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«Se sabe que las culebras modernas se congregan por miles para hibernar juntas en guaridas y madrigueras», dice Michael Caldwell, paleontólogo de la Universidad de Alberta que codirigió la investigación con su ex estudiante de posgrado Jasmine Croghan y colaboradores de Australia. y Brasil. “Esto lo hacen para conservar el calor gracias al efecto que crea la bola de animales en hibernación. Es fascinante ver posibles pruebas de tal comportamiento social o hibernación que se remontan a 34 millones de años. »

Referencia: “Morfología y sistemática de una nueva serpiente fósil de la formación White River del Rupelio temprano (Oligoceno), Wyoming” por Jasmine A Croghan, Alessandro Palci, Silvio Onary, Michael SY Lee y Michael W Caldwell, 19 de junio de 2024, Revista zoológica de la sociedad Linnaean.
DOI: 10.1093/zoolinnean/zlae073

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El vuelo de prueba de Vulcan a mediados de septiembre podría permitir un lanzamiento militar este año

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El vuelo de prueba de Vulcan a mediados de septiembre podría permitir un lanzamiento militar este año
Agrandar / Vista superior del primer cohete Vulcan de United Launch Alliance antes del despegue en enero.

United Launch Alliance tiene como objetivo el 16 de septiembre para el segundo vuelo de prueba del nuevo cohete Vulcan, y una misión impecable finalmente podría sentar las bases para el primer lanzamiento de Vulcan para el ejército estadounidense a finales de año.

La Fuerza Espacial de Estados Unidos ha contratado el cohete Vulcan de ULA para lanzar la mayoría de las misiones espaciales militares durante los próximos años. Los funcionarios del Pentágono están ansiosos por ver despegar a Vulcan para poder comenzar a verificar una acumulación de 25 misiones espaciales militares que la Fuerza Espacial quiere lanzar para fines de 2027.

Según todos los indicios, el primer lanzamiento de Vulcan en enero fue un éxito rotundo. En su primer vuelo, el nuevo cohete colocó un módulo de aterrizaje lunar comercial en una órbita objetivo. La próxima misión Vulcan, que ULA llama Cert-2, será el segundo vuelo de certificación del cohete. La Fuerza Espacial exige que ULA complete dos vuelos exitosos del cohete Vulcan antes de confiarle el lanzamiento de satélites de seguridad nacional.

Cuando la situación se vuelve crítica

La presión sobre ULA para completar el segundo vuelo de prueba de Vulcan fue lo suficientemente fuerte como para que el proveedor de lanzadores militares desde hace mucho tiempo, una empresa conjunta 50-50 entre Boeing y Lockheed Martin, anunciara el mes pasado que lanzaría el próximo cohete Vulcan sin una carga útil real. La nave espacial que ULA quería lanzar en la misión Cert-2 era el avión espacial comercial Dream Chaser desarrollado por Sierra Space. Pero Dream Chaser no estará listo para su lanzamiento en septiembre y es posible que no vuele hasta el próximo año.

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En lugar de obtener ingresos de la misión Cert-2, ULA volará una carga útil ficticia, o simulador de masa, dentro del cono de nariz del próximo cohete Vulcan. Tory Bruno, director general de ULA, calificó la decisión de la empresa como «la certificación corre a nuestra costa».

Dos fuentes dijeron a Ars que ULA planea lanzar el segundo cohete Vulcan el 16 de septiembre desde la estación espacial de Cabo Cañaveral en Florida. Pero a casi dos meses de la fecha de lanzamiento, no se sorprenda si se realizan pequeños ajustes en el cronograma.

Un cohete Atlas V está completamente apilado dentro del hangar de ULA en la Estación Espacial de Cabo Cañaveral, Florida, antes de la misión final del cohete para la Fuerza Espacial de EE. UU.
Agrandar / Un cohete Atlas V está completamente apilado dentro del hangar de ULA en la Estación Espacial de Cabo Cañaveral, Florida, antes de la misión final del cohete para la Fuerza Espacial de Estados Unidos.

En junio, ULA entregó el segundo cohete Vulcan a Cabo Cañaveral desde su fábrica de Alabama para realizar los trabajos finales antes de instalarlo en una plataforma de lanzamiento móvil el próximo mes. Una cosa que debe suceder antes de eso es el próximo lanzamiento del cohete Atlas V, el cohete insignia de ULA, programado para el 30 de julio.

El Atlas V está completamente ensamblado en la Instalación de Integración Vertical de Cabo Cañaveral de la ULA y saldrá del hangar hacia la plataforma de lanzamiento unos días antes del despegue. Es uno de los 16 cohetes Atlas V que quedan en el inventario de la ULA. Bruno dijo que ULA está en camino de terminar de fabricar los cohetes Atlas V restantes para fines de este año, lo que permitirá a la compañía convertir el espacio de su fábrica de cohetes para acelerar la producción de lanzadores Vulcan.

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Una vez que el Atlas V despegue a finales de este mes, se limpiará el hangar para permitir que ULA comience a ensamblar las piezas para el segundo cohete Vulcan. Los equipos terrestres planean realizar un ensayo de cuenta regresiva en agosto, durante el cual el equipo de lanzamiento cargará metano líquido, hidrógeno líquido y oxígeno líquido en el cohete Vulcan.

Para vuelos posteriores de Vulcan, ULA no necesitará repetir la cuenta regresiva, dijo Bruno a los periodistas el mes pasado.

Dos motores BE-4 instalados en el tercer cohete Vulcan de ULA, cuyo lanzamiento está previsto para antes de fin de año en una misión para la Fuerza Espacial de Estados Unidos.
Agrandar / Dos motores BE-4 instalados en el tercer cohete Vulcan de ULA, cuyo lanzamiento está previsto para antes de fin de año en una misión para la Fuerza Espacial de Estados Unidos.

La mayoría de los cohetes Atlas V restantes están asignados a misiones de la constelación de banda ancha del Proyecto Kuiper de Amazon y a misiones de astronautas a bordo de la nave espacial Starliner de Boeing. El vuelo Atlas V programado para el 30 de julio será el último Atlas V en lanzar una misión para la Fuerza Espacial de EE. UU. Esta también será la misión de seguridad nacional número 100 de ULA desde que se fundó la compañía en 2006 con la fusión de los históricos negocios de lanzamiento de Boeing y Lockheed Martin.

Las agencias militares y de inteligencia de Estados Unidos fueron clientes importantes de ULA, que operó los cohetes Delta IV y Atlas V hasta el retiro del Delta IV a principios de este año.

Si todo va según lo planeado, la ULA podría lanzar su misión de seguridad nacional número 101 a finales de año utilizando un cohete Vulcan. Esta misión, cuyo nombre en código USSF-106, lanzará un satélite de demostración experimental a una órbita casi geosincrónica para que el Laboratorio de Investigación de la Fuerza Aérea pruebe tecnologías de navegación por satélite de próxima generación.

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Astrofotógrafo captura una impresionante vista de una pared de plasma solar de 380.000 km de altura

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Astrofotógrafo captura una impresionante vista de una pared de plasma solar de 380.000 km de altura

Un astrofotógrafo ha capturado una impresionante pared de plasma solar de 380.000 kilómetros de altura.

El argentino Eduardo Schaberger Poupeau, de 51 años, inmortalizó el impresionante espectáculo el miércoles (17 de julio).

Eduardo, de Rafaela en Santa Fe, dijo: “Ayer, alrededor de las 15.30, a pesar de las enormes turbulencias en la atmósfera, logré fotografiar una gigantesca lengua de plasma sobre el Sol con mi telescopio H-alfa.

Un astrofotógrafo ha capturado una impresionante pared de plasma solar. Muñeco Eduardo Schaberger / SWNS
El muro tenía más de 380.000 kilómetros de largo. Muñeco Eduardo Schaberger / SWNS

“Durante la observación, la prominencia siguió creciendo y alcanzó una altura impresionante de más de 236.000 millas, ¡más que la distancia entre la Tierra y la Luna! Este fenómeno solar fue realmente espectacular.

La escala y la belleza de este evento me dejaron sin palabras, recordándome una vez más la majestuosidad y el poder del universo que nos rodea. La gigantesca lengua de plasma se extendía como una serpiente de fuego.

El argentino Eduardo Schaberger Poupeau, de 51 años, inmortalizó este miércoles este impresionante espectáculo. Muñeco Eduardo Schaberger / SWNS

“Capturar este momento con mi telescopio fue una experiencia inolvidable, a pesar de las condiciones adversas.

“Para tomar esta foto, utilicé un telescopio solar de doble pila Coronado Solarmax III con una apertura de 60 mm y una cámara QHY 678M. »

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