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El jefe de la NASA advierte que la agencia ‘necesita más’ fondos para llevar a cabo las misiones de Artemis – Ars Technica

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Agrandar / El lanzamiento de Artemis I fue un gran éxito para la NASA. Pero, ¿qué viene después?

NASA

El programa Artemis para devolver humanos a la Luna ahora tiene un aura inevitable, con un amplio apoyo político, una fuerte participación internacional y una primera misión exitosa, Artemis I, en su haber.

Quizás lo más crítico, para Artemis, es que en una rara muestra de bipartidismo, republicanos y demócratas apoyan el plan de la NASA de enviar humanos a la Luna a finales de esta década, al menos una vez al año, llegando a un punto en el que los astronautas se quedan durante 30 días a la vez. . Elaborado bajo la administración Trump, la Casa Blanca de Biden reafirmó esos planes de Artemis días después de que asumiera el cargo. Los diplomáticos de Biden también continuaron agregando naciones a los «Acuerdos Artemis», con dos docenas de países participando ahora.

A pesar de todo este apoyo, sin embargo, hay una señal preocupante. El presupuesto para el programa Artemis se está disparando y no se sabe en absoluto cuándo los humanos comenzarán a volar a la Luna. Esas preocupaciones se destacaron esta semana en una reunión del Comité Asesor de Vuelos Espaciales Tripulados de la NASA.

Gran solicitud de presupuesto

El gerente jefe de la agencia espacial para vuelos espaciales tripulados en el espacio profundo, Jim Free, discutió el presupuesto para el año fiscal 2024 hasta el año fiscal 2028. Durante ese período de cinco años, la agencia Space gastará al menos $ 41.5 mil millones en el programa Artemis, cuando haya es probable que sea como máximo un solo aterrizaje humano. Esto incluye sumas asombrosas para el cohete Space Launch System, $11 mil millones, que ya se ha desarrollado para esta misión.

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Esos $ 11 mil millones son aproximadamente la misma cantidad de dinero que la NASA propone gastar no en uno, sino en dos módulos de aterrizaje lunares para humanos, que posiblemente sean tan complejos como el cohete SLS, que está en desarrollo desde 2011. La NASA no otorgó su primer contrato de aterrizaje lunar hasta 2021. No está claro por qué la NASA tiene que gastar tanto dinero en un cohete probado en vuelo como lo hace en el desarrollo de dos grandes módulos de aterrizaje técnicamente difíciles para humanos.

Cuando se le preguntó en la reunión sobre los altos costos actuales del cohete SLS, Free dijo que la agencia espacial estaba tratando de reducir los costos pasando del desarrollo a las operaciones.

«Estamos tratando de pasar al contrato operativo de producción de exploración, y eso está sucediendo hacia el final de este horizonte presupuestario en el que estamos tratando de reducir nuestros dólares», dijo Free. «Por lo tanto, no necesariamente verá eso capturado en esta línea de pedido. Estamos buscando más que un poco para obtener asequibilidad».

Solicitud de presupuesto de la NASA para el programa Artemis.
Agrandar / Solicitud de presupuesto de la NASA para el programa Artemis.

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El presupuesto de la NASA también propone gastar $4 mil millones en una puerta de enlace lunar que no se usará en el primer alunizaje; y si bien puede proporcionar una buena capacidad de estación de paso, el Gateway no es necesario para los aterrizajes lunares reales.

Durante su presentación, Free advirtió que incluso con la propuesta de presupuesto del presidente, probablemente no haya suficientes fondos para llevar a cabo el programa Artemis tal como está diseñado, que exige un primer aterrizaje humano en 2025 (que casi con certeza se deslizará dos o tres años), y un aterrizaje de seguimiento en 2028 (nuevamente, se esperan resbalones).

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“Muchos gerentes de programas están aquí en la sala”, dijo sobre los componentes principales del plan Artemis, incluido el cohete SLS, la nave espacial Orion y el módulo de aterrizaje lunar. «Y estoy seguro de que te dicen que necesitan más que eso para actuar».

Prioridades del Congreso

Free también dijo que la incapacidad del Congreso para aprobar un presupuesto de manera oportuna y su dependencia de resoluciones continuas (CR) ha dificultado el inicio de nuevos programas para avanzar en la agenda de Artemis.

«Se siente como el peso del mundo sobre mis hombros, tratando de lograr la estabilidad en el Congreso», dijo Free. “Si tratamos de aumentar el presupuesto para lanzar más cosas, y estamos en un CR, ese es nuestro presupuesto del año pasado, por lo que no podemos crecer. No podemos comenzar nuevos programas cuando estamos en un CR, sin excepción. «

Entonces, uno de los principales problemas de Artemis es que su presupuesto se está disparando en un momento en que los republicanos en el Congreso buscan recortar el presupuesto federal, se avecina una crisis de límite de deuda y el costo de pedir dinero prestado aumenta con cada aumento en las tasas de interés. En algún momento, ¿Artemisa se convierte en un lujo en lugar de una necesidad? El presidente del comité asesor, Wayne Hale, sugirió tanto como habló sobre la necesidad de que el Congreso aborde múltiples prioridades.

“En última instancia, el tipo de programa espacial que tenemos depende de lo que el pueblo estadounidense quiera de sus representantes electos”, dijo Hale. «Como aficionados al espacio aquí, nos encantaría tener mucho más, pero con el uso del dinero de los contribuyentes viene la priorización, entre todas las diferentes cosas que el gobierno debe hacer».

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Webb ve una gran columna de vapor de agua que sale de la luna Encelado de Saturno – Spaceflight Now

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Una columna de vapor de agua del polo sur de la luna Encelado de Saturno se extiende 20 veces el tamaño de la luna misma, alimentando un vasto toroide alrededor del planeta anillado. Recuadro: Enceladus fotografiado por el orbitador Cassini. Imagen: NASA, ESA, CSA, STScI y G. Villanueva (NASA Goddard Space Flight Center). Procesamiento de imágenes: A. Pagan (STScI)

Usando la sensibilidad del Telescopio Espacial James Webb, los astrónomos lograron detectar una gran columna de vapor de agua que sale del polo sur de la luna Encelado de Saturno, un chorro que se extiende casi 10,000 kilómetros (6,000 millas) y alimenta un toro detectado previamente que rodea el conjunto de planetas.

El vapor de agua de un presunto océano subterráneo debajo de la corteza helada de Encelado se ha visto antes en impresionantes imágenes recopiladas por el orbitador Cassini Saturno, pero nunca a la escala revelada por Webb. Las observaciones indican que el vapor de agua escupe a 300 litros (79 galones) por segundo.

«Cuando estaba mirando los datos, al principio pensé que debía estar equivocado», dijo Geronimo Villanueva del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA, autor principal de un artículo aceptado por Nature Astronomy. «Fue tan impactante detectar una columna de agua de más de 20 veces el tamaño de la luna. La columna de agua se extiende mucho más allá de su zona de liberación en el polo sur.

Enceladus tiene solo el 4% del tamaño de la Tierra con un diámetro de alrededor de 500 kilómetros (313 millas). Se cree que alberga un océano global de agua salada intercalado entre un núcleo rocoso y una corteza exterior helada, lo que lo convierte en un objetivo principal para futuras búsquedas de vida más allá de la Tierra. El vapor de agua, las partículas de hielo y los compuestos orgánicos brotan constantemente de las grietas en el hielo cerca del polo sur de la luna.

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«La órbita de Encelado alrededor de Saturno es relativamente rápida, solo 33 horas», dijo Villanueva. «Mientras orbita Saturno, la luna y sus chorros esencialmente escupen agua, dejando un halo, casi como una rosquilla, a su paso. En las observaciones de Webb, no solo el penacho era enorme, sino que había agua absolutamente en todas partes.

El toroide de vapor de agua alimentado por un géiser de Encelado se ubica junto con el denso y más externo anillo E de Saturno. Las observaciones de Webb muestran que alrededor del 30% del agua permanece en el toro mientras que el resto escapa para abastecer al resto del sistema de Saturno.

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La «Vid del Dios del Trueno» – Un compuesto de hierbas para ayudar a combatir la artritis

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La artritis reumatoide es una enfermedad autoinmune crónica que afecta principalmente a las articulaciones, causando dolor, rigidez e hinchazón. Ocurre cuando el sistema inmunitario ataca por error los propios tejidos del cuerpo, lo que provoca inflamación y daño en las articulaciones y otros órganos.

Un equipo de investigadores de la UO ha descubierto un complejo proteico que juega un papel crucial en el desarrollo de la artritis reumatoide. Además, sus hallazgos demuestran que el celastrol, el compuesto activo que se encuentra en un remedio a base de hierbas, impide de manera efectiva la progresión de la enfermedad al inhibir este complejo proteico.

Es universalmente aceptado que tener un sistema inmunológico robusto es beneficioso. Sin embargo, hay casos en que el sistema inmunológico funciona mal y comienza a atacar su propio cuerpo. Este fenómeno, conocido como autoinmunidad, es responsable de una serie de trastornos, como la artritis reumatoide, la enfermedad de Crohn, la diabetes tipo 1 y la enfermedad celíaca. Para combatir estas condiciones, es imperativo descubrir los mecanismos subyacentes que desencadenan su desarrollo.

En un estudio publicado recientemente en Ciencias Inmunología, un equipo de investigadores de la Universidad de Osaka se propuso llenar este vacío en nuestra comprensión. Identificaron un complejo proteico que desempeña un papel en la aceleración de la artritis reumatoide. Este complejo está formado por dos proteínas, en concreto COMMD3 y COMMD8. Además, encontraron que el celastrol, un compuesto extraído de la raíz de una planta medicinal comúnmente conocida como la «vid del trueno divino», es un inhibidor eficaz del complejo COMMD3/8.

Modelado in silico del complejo Celastrol Bound COMMD38

Modelado in silico del complejo COMMD3/8 unido a celastrol. Crédito: 2023 Shirai et al., Science Immunology

«Habíamos demostrado anteriormente que el complejo COMMD3/8 potencia la respuesta inmune humoral, pero su papel en las enfermedades autoinmunes seguía sin estar claro», explica el autor principal, Kazuhiro Suzuki. El equipo generó un modelo de ratón en el que se puede desactivar la expresión COMMD3. “La eliminación de COMMD3 conduce a la degradación de COMMD8 y, en consecuencia, a la desaparición del complejo COMMD3/8”, explica Taiichiro Shirai, autor principal del estudio.

La ausencia del complejo COMMD3/8 condujo a una respuesta inmune humoral alterada.

“La cantidad de células productoras de anticuerpos disminuyó, lo que sugiere que el complejo COMMD3/8 juega un papel importante en la respuesta autoinmune”, dice Taiichiro Shirai.

A continuación, los investigadores utilizaron un modelo de ratón con artritis reumatoide. Reprimieron la expresión de COMMD3 tan pronto como los ratones mostraron los primeros síntomas. Al hacerlo, se detuvo la progresión de la enfermedad, lo que indica que el complejo COMMD3/8 promueve la respuesta autoinmune.

Efectos de la deficiencia del complejo COMMD38 y el tratamiento con Celastrol

Efectos de la deficiencia del complejo COMMD3/8 (A) y el tratamiento con celastrol (B) sobre la progresión de la enfermedad en un modelo de ratón con artritis reumatoide. Crédito: 2023 Shirai et al., Science Immunology

«Una vez que establecimos la importancia del complejo en la autoinmunidad, nos dispusimos a identificar un compuesto que pudiera interferir con la formación del complejo», dice Kazuhiro Suzuki. «Nuestro análisis químico identificó al celastrol como el inhibidor más potente del complejo COMMD3/8».

Celastrol es un compuesto activo de Tripterygium wilfordii, una planta medicinal conocida por sus propiedades antiinflamatorias, aunque su mecanismo de acción no se conoce del todo. El estudio mostró que el celastrol se une a COMMD3 de forma covalente y previene la formación del complejo COMMD3/8, alterando así la respuesta de anticuerpos y bloqueando la progresión de la artritis reumatoide en el modelo de ratón.

Debido a que el complejo COMMD3/8 es fundamental para la patogenia de la artritis reumatoide y la progresión de la autoinmunidad en general, es un objetivo terapéutico prometedor para las enfermedades autoinmunes, y el celastrol es un líder particularmente interesante para desarrollar tratamientos para la artritis reumatoide y otras enfermedades autoinmunes. . enfermedades en el futuro.

Referencia: «Celastrol suprime las respuestas inmunitarias humorales y la autoinmunidad al actuar sobre el complejo COMMD3/8» por Taiichiro Shirai, Akiko Nakai, Emiko Ando, ​​​​Jun Fujimoto, Sarah Leach, Takao Arimori, Daisuke Higo, Floris J. van Eerden, Janyerkye Tulyeu , Yu -Chen Liu, Daisuke Okuzaki, Masanori A. Murayama, Haruhiko Miyata, Kazuto Nunomura, Bangzhong Lin, Akiyoshi Tani, Atsushi Kumanogoh, Masahito Ikawa, James B. Wing, Daron M. Standley, Junichi Takagi y Kazuhiro Suzuki, 31 de marzo , 2023, Ciencias Inmunología.
DOI: 10.1126/sciimmunol.adc9324

El estudio fue financiado por la Sociedad Japonesa para la Promoción de la Ciencia, la Agencia Japonesa de Investigación y Desarrollo Médico, la Agencia Japonesa de Ciencia y Tecnología, la Fundación de Ciencias Takeda, la Fundación KANAE y Chugai Pharmaceutical Co., Ltd.

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NASA prueba tecnología para detectar tsunamis a través de la atmósfera terrestre

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Esta imagen representativa muestra un tsunami en acción. — Unsplash/Archivo

Los científicos de la NASA están probando una nueva tecnología para predecir un tsunami utilizando las perturbaciones que crean en la atmósfera terrestre.

«Los científicos del Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA están probando un nuevo enfoque para detectar tsunamis por el ruido que hacen en la atmósfera», dijo la agencia el miércoles.

De acuerdo a NASALa nueva tecnología, a saber, Guardian (GNSS Upper Atmospheric Real-time Disaster Information and Alert Network), es una tecnología de monitoreo de peligros que utiliza datos de GPS y otros satélites para detectar la precisión de la posición en tiempo real hasta unos pocos centímetros de distancia.

La tecnología está siendo probada por el equipo de investigación de la NASA en el Anillo de Fuego geológicamente activo en el Océano Pacífico, un lugar donde aproximadamente el 78% de los más de 750 tsunamis confirmados ocurrieron entre 1900 y 2015. India hoy informado.

Los tsunamis son poderosas olas oceánicas causadas por terremotos submarinos, erupciones volcánicas o deslizamientos de tierra.

El nuevo sistema se está desarrollando para complementar los sistemas de alerta temprana mediante la detección de señales en busca de pistas de que se ha producido un tsunami en algún lugar de la Tierra, según el informe.

Una vez que golpea un tsunami, el sistema monitorea el aire desplazado, así como las partículas cargadas que golpean la ionosfera.

Una gran área de agua superficial puede subir y bajar casi simultáneamente durante un tsunami, desplazando una cantidad sustancial de aire por encima de ella.

A medida que avanza, el aire desplazado choca contra la atmósfera y envía sonidos de baja frecuencia y ondas gravitacionales en todas las direcciones.

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Según la NASA, la colisión resultante de partículas cargadas y ondas de presión podría distorsionar las señales de los satélites de navegación adyacentes.

Estos pequeños cambios pueden usarse como una llamada de atención para salvar vidas. “En lugar de corregir esto como un error, lo usamos como datos para encontrar peligros naturales”, dijo Leo Martire, científico del JPL.

Además, la herramienta de monitoreo casi en tiempo real de The Guardian es una de las más rápidas de su clase.

«Prevemos que Guardian algún día complementará los instrumentos terrestres y marinos existentes, como sismómetros, boyas y mareógrafos, que son muy efectivos pero carecen de una cobertura sistemática en mar abierto», dice Siddharth Krishnamoorthy, también miembro del equipo de desarrollo del JPL. .

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