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Los investigadores crían murciélagos en aire rico en helio para ver cómo perciben el sonido

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Ahora está bien establecido que los murciélagos pueden desarrollar una imagen mental de su entorno utilizando la ecolocalización. Pero todavía estamos averiguando qué significa eso: cómo los murciélagos toman los ecos de sus propias vocalizaciones y los usan para determinar la ubicación de los objetos.

En un artículo publicado hoy, los investigadores proporcionan evidencia de que los murciélagos participan en la ecolocalización en parte porque nacen con un sentido innato de la velocidad del sonido. ¿Cómo estudiaron los investigadores este fenómeno? Al criar murciélagos en una atmósfera rica en helio, donde el aire de baja densidad produce un aumento en la velocidad del sonido.

Ubicación del eco

La ecolocalización es bastante sencilla en principio. Un murciélago produce un sonido, que rebota en los objetos que lo rodean y luego regresa a los oídos del murciélago. Para los objetos más alejados, el sonido tarda más en regresar al murciélago, dando la impresión de una distancia relativa.

Pero los murciélagos pueden usar la ecolocalización para identificar a sus presas en vuelo o elegir un lugar para aterrizar. Para ello deben tener un sentido de absoluta distancia. No es suficiente saber que la rama en la que desea aterrizar está más cerca que la casa detrás de ella; necesita saber cuándo comenzar todos los movimientos complejos involucrados en colgarse de la rama o puede toparse con ella o intentar detenerse por completo en el aire.

La forma más fácil de obtener una distancia absoluta es sentir la velocidad del sonido. Con esto, el retraso entre una vocalización y el eco de retorno proporcionará una distancia absoluta. Pero, ¿cómo se prueba si los murciélagos tienen alguna idea de la velocidad del sonido?

Eran Amichai y Yossi Yovel de la Universidad de Tel Aviv decidieron que había un método simple: cambiar la velocidad del sonido. Uno de los factores que influye en la velocidad del sonido es la densidad del aire. Y hay una forma sencilla de cambiar la densidad del aire: agréguele gases que sean más ligeros que el aire. En este caso, los autores eligieron helio y criaron un grupo de murciélagos en una atmósfera que contenía suficiente helio para aumentar la velocidad del sonido en un 15%.

(Desafortunadamente, no se probó si los murciélagos criados en este entorno pensaban que se veían divertidos).

Distancias medidas por murciélagos

Una velocidad de sonido más rápida significaría que los ecos reflejados volverían al murciélago más rápido. Esto, a su vez, significaría que el objeto que crea estos ecos se percibiría más cerca de lo que realmente está. Entonces, si pudiéramos entender qué tan bien un murciélago percibe un objeto, podríamos tener una medida de su comprensión de la velocidad del sonido.

Afortunadamente, la especie de murciélago utilizada en estos experimentos cambia sus sonidos de ecolocalización a medida que se acercan a un objeto. Entonces, siguiendo los ruidos que hacen los murciélagos cuando se acercan a un objeto, podemos tener una idea de su proximidad.

Para hacer esto experimentalmente, los investigadores cultivaron los murciélagos en un recinto con una estación de alimentación a una distancia establecida, con un grupo criado en aire normal y otro en aire rico en helio. Luego intercambiaron atmósferas por los dos grupos. Para los murciélagos que fueron criados con helio, la velocidad del aire más lenta haría que los ecos tardaran más en llegar y, por lo tanto, alejarían la estación de alimentación. Lo contrario sería cierto para los murciélagos que se habían criado en aire normal.

Resulta que ambos grupos de murciélagos se comportaron de manera similar. Percibieron que la plataforma estaba más cerca en aire rico en helio y más lejos en aire normal. Por tanto, no importa lo que los murciélagos hayan aprendido del entorno en el que crecieron; su percepción de la velocidad del sonido era idéntica. Esto sugiere que la percepción es innata en los murciélagos.

No corregido

Esto es un poco sorprendente teniendo en cuenta que los murciélagos sufren cambios en el clima y la altitud que también pueden alterar la velocidad del sonido, a menudo en más del cinco por ciento. Por tanto, puede parecer ventajoso poder ajustar la ecolocalización según las condiciones. Pero Amichai y Yovel colocaron murciélagos maduros en el ambiente de helio durante algunas semanas y no encontraron indicios de que los murciélagos pudieran ajustar su percepción de la ubicación de la estación de alimentación. Esto era cierto incluso en una atmósfera que contenía un 27% de helio. Por lo tanto, el conocimiento de los murciélagos sobre la velocidad del sonido parece estar bloqueado.

¿Importa? Es difícil de decir. Los murciélagos en el experimento a menudo no lograron aterrizar correctamente, pero esto podría deberse a diferencias en la sustentación aerodinámica producidas por los cambios de presión. A diferencia de la ecolocalización, los murciélagos parecen hacer ajustes aquí, moviendo sus alas en un ángulo mayor para compensar la falta de sustentación.

En cualquier caso, los problemas de vuelo no influyeron en la percepción de distancia de los murciélagos. Los murciélagos a menudo iniciaban la ecolocalización antes de despegar; esto proporcionó una indicación de qué tan lejos pensaban los murciélagos que estaba la estación de alimentación.

Entonces, si bien puede ser beneficioso tener una percepción más precisa de la distancia en diversas condiciones, los murciélagos no parecen haber desarrollado la capacidad de ajustar su percepción. Esto podría deberse a que el beneficio no es lo suficientemente grande como para marcar la diferencia. O podría compensarse con ventajas competitivas, como la capacidad de percibir la distancia con relativa precisión sin tener que aprender, lo que podría marcar una gran diferencia en los primeros vuelos de los animales.

PNAS, 2021. DOI: 10.1073 / pnas.2024352118 (Acerca de los DOI).

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El espacio de oficinas gubernamentales arrendado más grande de Dakota del Norte está en gran parte vacante ya que los empleados optan por trabajar de forma remota

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Los contribuyentes de Dakota del Norte tendrán que pagar la factura de casi $ 3 millones por el edificio de oficinas de 85,000 pies cuadrados del Departamento de Tecnología de la Información de Dakota del Norte al norte de Bismarck durante los próximos dos años. Un proyecto de renovación y la pandemia lo han dejado en gran parte sin usar desde julio de 2019, y Shawn Riley, director del departamento, dijo que entre una docena y 14 de los más de 400 empleados de su agencia están usando el espacio con regularidad.

Muchos empleados estatales han regresado lentamente a trabajar en persona durante el año pasado, especialmente en Capitol Hill, que una vez más estuvo de moda en la sesión legislativa recientemente cerrada. Alrededor del 70% de los aproximadamente 1.800 empleados en los terrenos del Capitolio han regresado a sus oficinas, dijo John Boyle, director de las instalaciones del Capitolio de Dakota del Norte.

Pero el estatus de trabajo desde casa de las agencias de Dakota del Norte depende de sus directores individuales, y el director de la Oficina de Administración y Presupuesto, Joe Morrissette, dijo que el departamento de TI usaba oportunidades remotas más que la mayoría de otras divisiones gubernamentales.

“Parte de eso es la cultura de la agencia”, dijo Morrissette, quien agregó que algunos trabajos en el estado serían imposibles de realizar sin ingresar al edificio, mientras que aquellos que se centran principalmente en Internet, como TI, pueden tomar cierta libertad. “Shawn Riley lo está adoptando”.

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El gobernador Doug Burgum dijo a Forum News Service que el problema del costoso espacio de oficinas no utilizado no es exclusivo de Dakota del Norte, y señaló que muchos estados y grandes empresas en todo el país están buscando formas de salir de los arrendamientos de propiedades que saben que ya no necesitan.

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“Sabíamos que teníamos más espacio del que necesitábamos antes de COVID”, dijo el gobernador republicano. “Ahora creemos que tenemos mucho más espacio del que necesitamos”.

En una entrevista, Riley señaló que la vacante en la oficina del departamento de TI en realidad es anterior a la pandemia, ya que las renovaciones comenzaron en el edificio en 2019. El estado no incurrió en ningún costo nuevo en el edificio durante el período. un acuerdo. con el propietario, dijo Riley, pero cuando se completó la construcción en septiembre del año pasado, la agencia estaba en su estado remoto.

Riley, quien fue contratado en 2017, estimó que pasó el 90% de su mandato trabajando en Dakota del Norte, pero también trabajó de forma remota desde su casa en Minnesota. Señaló que las salas de conferencias y las áreas de trabajo comunes todavía se utilizan en la sede del departamento de TI en Bismarck, pero agregó que los beneficios del trabajo remoto han permitido al departamento contratar personas en todo el estado.

El portavoz de Burgum, Mike Nowatzki, dijo que el gobernador confiaba en Riley y otros jefes de agencias para tomar decisiones independientes sobre su trabajo remoto durante la pandemia.

“El gobernador cree que el gobierno siempre debe buscar formas de reducir su huella física y ahorrar dinero a los contribuyentes”, dijo Nowatzki. Añadió que el departamento de TI estaba buscando otras agencias que pudieran subarrendar su espacio no utilizado.

Algunos altos funcionarios de Dakota del Norte han tratado de reevaluar el espacio de oficinas alquilado por el estado antes de la pandemia, y la Oficina de Administración y Presupuesto está evaluando posibles reducciones. Hasta ahora, ninguna agencia ha optado por dejar o reducir su espacio en el edificio del Capitolio, dijo Boyle, pero el estado ha reducido sus propiedades de arrendamiento privado en otras partes de Bismarck. En 2019, el estado pagó $ 6.6 millones en alquiler por 438,000 pies cuadrados de espacio de oficinas arrendado y, a través de reevaluaciones de la agencia, los pies cuadrados se redujeron en más de 80,000 pies cuadrados, lo que representa $ 1 millón en ahorros para el estado.

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“Realmente podemos reducir nuestros costos de alquiler simplemente ocupándonos de los arrendamientos de algunas agencias”, dijo Boyle.

El contrato de arrendamiento del edificio del departamento de TI no vencerá hasta 2025, aunque las agencias tienen una cláusula estatutaria que les permitiría romper sus contratos de arrendamiento sin responsabilidad si los legisladores recortan su financiamiento, una perspectiva que, según Boyle, puede dificultarle al estado. para obtener arrendamientos privados.

Y aunque Morrissette señaló que la perspectiva de cambiar la dotación de personal de las oficinas estatales se discutió durante la reciente sesión legislativa, dijo que la mayoría de los legisladores sentían que era “demasiado pronto para tomar alguna acción. Grandes decisiones sobre nuestro espacio a largo plazo” debido a la persistencia incertidumbres en torno al período de posguerra. vida pandémica.

Los legisladores en la sesión de este año aprobaron un estudio sobre el uso de oficinas gubernamentales en el Capitolio, aunque no estaban obligados a completarlo.

Los lectores pueden ponerse en contacto con Adam Willis, reportero del Foro, miembro del Report for America Corps, en [email protected]

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Descubrimiento de cuevas neandertales y más historias científicas y espaciales

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No podrían ser más diferentes, pero algunos de los primeros arte rupestre conocidos y la nave espacial Voyager 1 son algunas de las creaciones más icónicas de la humanidad.

Puede que te detenga en seco cuando pienses en cómo los humanos hacían arte hace miles de años en cuevas, y en la década de 1970 enviábamos sondas al espacio para que fueran nuestros propios ojos y oídos robóticos.

Ha pasado el tiempo. Ambas hazañas de ingenio permanecen, pero esas huellas de manos se vuelven más vulnerables cada día. Las marcas valiosas cuentan una parte crucial de nuestra historia: el comienzo.

Misión crítica

El tiempo no es el único enemigo de algunas de las primeras obras de arte conocidas realizadas por humanos antiguos. La crisis climática también está causando estragos.

Y el daño es irreversible.

Las huellas de manos estarcidas en rojo y un cerdo verrugoso son ejemplos de arte rupestre que corren el riesgo de desaparecer debido a la haloclastia, cuando se forman cristales de sal como resultado de cambios repetidos de temperatura y humedad, según una nueva investigación.

Los descubrimientos se producen cuando el mundo recién comienza a darse cuenta de la importancia global del arte y lo que nos dice sobre la cultura humana primitiva.

Ahora los investigadores están en una carrera contra el tiempo para encontrar y estudiar el arte rupestre antes de que desaparezca.

Somos una familia

Hablando de cuevas, la semana pasada se descubrieron los restos de nueve neandertales en la cueva de Guattari, cerca del balneario italiano de San Felice Circeo. Uno de los neandertales probablemente vivió hace entre 90.000 y 100.000 años. Los otros ocho vivieron hace entre 50.000 y 68.000 años.

“Es un descubrimiento extraordinario”, dijo Dario Franceschini, ministro italiano de Cultura, en un comunicado. “El mundo entero hablará de ello”.

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En la cueva también se encontraron cientos de huesos pertenecientes a elefantes y otros animales, algunos de los cuales ahora están extintos.

Muchos de los huesos tenían marcas de dientes de hienas que los habían roído, lo que significa que esta cueva podría haber servido como almacenamiento de comida para la manada.

Los hallazgos podrían ayudar a los investigadores a determinar aún más por qué murieron los neandertales y las criaturas entre las que vivían.

A través del universo

No, no es el Milano, la nave espacial que pertenece a “Guardianes de la GalaxiaJefe Peter Quill (es posible que lo conozca como Star-Lord), pero se lo perdonará por hacer esa suposición.
En cambio, es un dibujo de cómo se ve cuando dos galaxias se fusionan.
Estas dos luces brillantes son cuásares en los núcleos de las galaxias. Los quásares son la radiación luminosa de materia liberada por agujeros negros supermasivos que residen en centros galácticos. Mientras los agujeros negros se dan un festín, los quásares liberan balizas de luz que rivalizan con miles de millones de estrellas en una sola galaxia.
Mire bien: esto probablemente sucederá en unos pocos miles de millones de años cuando nuestra galaxia, la Vía Láctea, se fusione con la galaxia de Andrómeda.

Reino salvaje

Un tiburón bambú recién nacido por inseminación artificial.
La ciencia les da a los tiburones bebés una oportunidad de luchar (doo, doo, doo, doo, doo, doo).

Los tiburones nos fascinan, pero sus poblaciones están en declive. Más de la mitad de las especies de tiburones oceánicos están en peligro.

Los científicos han utilizado la inseminación artificial para dar vida a 97 bebés tiburones bambú, según muestra una nueva investigación.

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Este esfuerzo, considerado el más grande de la historia, podría conducir a tiburones más sanos y con mayor diversidad genética.

Otros mundos

Marte puede parecer un planeta muerto, pero nuestro vecino del desierto helado está lejos de ser un zombi celestial.

De hecho, los investigadores han detectado signos de erupciones volcánicas en el planeta rojo durante los últimos 50.000 años, lo cual es reciente, astronómicamente hablando, y aún pueden ocurrir en el futuro.

También hay implicaciones interesantes para lo que sugiere la actividad volcánica sobre la posibilidad de que exista vida debajo de la superficie de Marte.

Ahora que el helicóptero Ingenuity ahorra espacio, el rover Perseverance está en movimiento en busca de signos de vida antigua.
A Ginny y Percy se les unió el rover chino Zhurong, que aterrizó en Marte el viernes. China es el segundo país de la historia en aterrizar en el Planeta Rojo. La carrera espacial se está calentando.

Preguntarse

– En otra parte del sistema solar, el vecino muy lejano de Marte, Júpiter, tomó un primer plano y las imágenes recién publicadas muestran el planeta gigante como nunca antes lo habías visto.
– Un hombre usó su mente para formar oraciones en tiempo real mientras estaba paralizado del cuello para abajo.
– Aquí está su nuevo combustible de pesadilla: un feroz pez de aguas profundas varado en una playa de California.
¿Te gusta lo que lees? Oh, pero hay más. registrar aquí para obtener la próxima edición de Wonder Theory, presentada por el escritor de CNN Space and Science, en su bandeja de entrada Ashley Strickland, que encuentra maravillas en planetas más allá de nuestro sistema solar y descubrimientos del mundo antiguo.
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Lanzamiento del cohete de la NASA en Wallops Flight Facility pospuesto de hoy al sábado

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Si tuvieras la intención de lEstoy mirando hacia el cielo esta noche para obtener una descripción general de Cohete de la NASA cuyo lanzamiento está programado desde Instalación de vuelo de Wallops en Virginia, todavía tendrá que esperar al menos un día más.

Después seis retrasos en la última semana – la mayoría de los cuales estaban relacionados con condiciones climáticas adversas como cielos nublados o vientos fuertes – la NASA ha decidido posponer el lanzamiento programado para el viernes por la noche ya que están evaluando el posible daño del cohete.

A partir de ahora, la NASA espera obtener su Black Brant XII despegue de la plataforma de lanzamiento no antes de las 8:10 p.m.el sábado 15 de mayo.

El cohete liberará una sustancia química que creará dos nubes de vapor inofensivas como parte de una misión para estudiar la energía y el impulso en diferentes regiones de la atmósfera.

La NASA dice que cohete y nubes de vapor de color púrpura verdoso puede ser brevemente visible desde Nueva Jersey, Pensilvania, Nueva York y otros estados del este, así como Bermudas, el área donde se espera que se liberen vapores de bario al cielo.

El lanzamiento del cohete estaba programado originalmente para el viernes 7 de mayo, pero el lanzamiento se pospuso con horas de anticipación debido a las condiciones climáticas en el este de Virginia, donde se encuentra la instalación de vuelo de Wallops.

Lanzamientos reprogramados para sábado, domingo y lunes limpiado por fuertes vientos que se consideraron peligrosos para la misión.

El martes por la noche, con el cohete en la plataforma de lanzamiento y las condiciones parecían favorables al principio, el lanzamiento se canceló aproximadamente 1 minuto antes de la ventana de lanzamiento de 40 minutos, ya que se consideró que los cielos sobre las Bermudas y las instalaciones del vuelo de Wallops estaban demasiado nublados. .

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La NASA pospuso el próximo lanzamiento programado el miércoles por la noche, diciendo que tomó tiempo para una inspección después de que el cohete “entró en contacto con un soporte del lanzador” durante los preparativos del lanzamiento en las instalaciones de vuelo de la agencia.

A Un funcionario de la NASA le dijo a Newsweek que la estructura de soporte involucrada en el incidente fue un “soporte metálico que soporta la rampa de lanzamiento”.

“Con mucha cautela, se decidió inspeccionar la integridad de los motores, conexiones umbilicales y secciones entre los motores para asegurar que todo esté en buenas condiciones para el vuelo”, dijo el funcionario a Newsweek, agregando que “es normal para este tipo”. de las misiones científicas tendrán retrasos “.

Este mapa muestra cuándo se puede ver el cohete de la NASA después del lanzamiento desde Wallops Flight Facility en el este de Virginia. La NASA dijo que dos nubes de vapor se formarían al norte de Bermuda aproximadamente 9 minutos y 30 segundos después del lanzamiento de la misión y también podrían ser visibles desde el este de Estados Unidos y Bermuda.NASA

Si el lanzamiento sale según lo planeado el sábado, se puede ver en Transmisión de video en vivo de la NASA.

Si vive en el este de los Estados Unidos, necesitará una vista clara de la parte del cielo alineada con el este de Virginia. Para Nueva Jersey, es el cielo del sureste.

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Len Melisurgo puede ser contactado en [email protected].

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