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NASA revela sistema planetario destruido

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NASA revela sistema planetario destruido

La distribución de energía espectral de WD 2226-210 superpuesta a una imagen de la Nebulosa Helix del Telescopio Espacial Hubble. La gráfica combina fotometría óptica, infrarroja y milimétrica, el espectro infrarrojo medio de Spitzer y los límites superiores de WISE, Spitzer, SOFIA, Herschel y ALMA. Modelos de la fotosfera de la enana blanca (sólido) y el exceso de IR que muestran buenos ajustes a las detecciones de datos (círculos) y límites superiores (triángulos). Nebulosa Hélice. Crédito: NOIRLab; Crédito SED: JP Marshall.

Una vez que una estrella evoluciona más allá de la secuencia principal, la etapa más larga de la evolución estelar, durante la cual la radiación generada por la fusión nuclear en el núcleo de una estrella se equilibra con la gravedad, el destino de cualquier sistema planetario que pueda haber tenido es una incógnita. Los astrónomos generalmente no saben qué sucede con los planetas más allá de este punto, o incluso si pueden sobrevivir.

En un artículo reciente publicado en El diario astronómicolos investigadores utilizaron nuevos datos del Observatorio Estratosférico de Astronomía Infrarroja ([{» attribute=»»>SOFIA) and the Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA), as well as archival data from the Spitzer Space Telescope and the Herschel Space Observatory, to study the Helix Nebula. These observations provide one potential explanation for the fate of these planetary remains.

A Process of Elimination, and a Disruptive Origin

The Helix Nebula is an old planetary nebula – expanding, glowing gas ejected from its host star after its main-sequence life ended. The nebula has a very young white dwarf at its center, but this central white dwarf is peculiar. It emits more infrared radiation than expected. To answer the question of where this excess emission comes from, the astronomers first determined where it could not have come from.

Collisions between planetesimals – small, solid objects formed out of cosmic dust left over from the creation of a planetary system around a star – can produce this type of excess emission, but SOFIA and ALMA failed to see the large dust grains required for such objects to exist, ruling out one option. The astronomers also didn’t find any of the carbon monoxide or silicon monoxide molecules characteristic of the gas disks that can surround evolving post-main-sequence stellar systems that precede objects like the Helix Nebula, excluding another potential explanation.

Different strands of evidence place strict constraints on the size, structure, and orbit of the source of the emission, and eventually come together to identify the same culprit: dust – from full-fledged planets destroyed during the nebula’s formation – returning toward its inner regions.

“In piecing together the size and shape of the excess emission, and what those properties infer regarding the dust grains in the white dwarf environment, we conclude that a disrupted planetary system is the best solution to the question of how the Helix Nebula’s infrared excess was created and maintained,” said Jonathan Marshall, the lead author on the paper and a researcher at Academia Sinica in Taiwan.

Once they realized the remnants of a former planetary system are at the origin of the infrared emission, they calculated how many grains need to be returning to the Helix Nebula’s center to account for the emission: about 500 million over the 100,000-year lifetime of the planetary nebula, conservatively.

SOFIA’s Role

SOFIA’s capabilities fell right into a gap between the previous Spitzer and Herschel observations, allowing the group to understand the shape and brightness of the dust, and improving the resolution of how far it spreads out.

“This gap lay around where we expected the dust emission to peak,” Marshall said. “Pinning down the shape of the dust emission is vital to constraining the properties of the dust grains that produce that emission, so the SOFIA observation helped refine our understanding.”

Though the researchers are not planning any follow-up observations of the Helix Nebula in particular, this study is a piece in a larger effort to use observations to understand what happens to planetary systems once their star evolves past the main sequence. The group hopes to study other late-stage stars using similar techniques.

Reference: “Evidence for the Disruption of a Planetary System During the Formation of the Helix Nebula” by Jonathan P. Marshall, Steve Ertel, Eric Birtcil, Eva Villaver, Francisca Kemper, Henri Boffin, Peter Scicluna and Devika Kamath, 19 December 2022, The Astronomical Journal.
DOI: 10.3847/1538-3881/ac9d90

SOFIA was a joint project of NASA and the German Space Agency at DLR. DLR provided the telescope, scheduled aircraft maintenance, and other support for the mission. NASA’s Ames Research Center in California’s Silicon Valley managed the SOFIA program, science, and mission operations in cooperation with the Universities Space Research Association, headquartered in Columbia, Maryland, and the German SOFIA Institute at the University of Stuttgart. The aircraft was maintained and operated by NASA’s Armstrong Flight Research Center Building 703, in Palmdale, California. SOFIA achieved full operational capability in 2014 and concluded its final science flight on September 29, 2022.

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La misión ClearSpace-1 cambia de objetivo en respuesta a una colisión de desechos espaciales

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La misión ClearSpace-1 cambia de objetivo en respuesta a una colisión de desechos espaciales

Imagen artística de Proba-1 en órbita ©ClearSpace

La misión de eliminación de desechos ClearSpace-1 cambió de objetivo después de detectar una colisión de desechos espaciales del objetivo con desechos imposibles de rastrear. Empresa de eliminación de desechos espaciales Espacio libre anunció la decisión el 24 de abril.

ClearSpace avanzó a la siguiente etapa de la misión ClearSpace-1 después de una revisión técnica y programática con el Agencia Espacial Europea (ESA). El objetivo de escombros se ha modificado para ajustar los requisitos de la misión, simplificar la estructura de su equipo industrial y reducir el riesgo.

Ahora se espera que la nueva misión ClearSpace-1 se encuentre con PROBA-1, una nave espacial de la ESA con capacidades totalmente autónomas que capturará y realizará una maniobra de disminución del perigeo en el veterano satélite espacial de 20 años. La misión utilizará un mecanismo de captura de cuatro brazos para agarrar el satélite cliente y luego reingresar de manera segura a la atmósfera de la Tierra, donde se quemará.

El objetivo inicial de la misión, un adaptador de carga útil VESPA que quedó en órbita durante el lanzamiento de Vega en 2013, era golpeado por otros desechos espaciales el año pasado.

La ESA ha permitido continuar con la fase preparatoria que será ejecutada por un consorcio liderado por la empresa alemana OHB SE, que suministrará el bus satélite y se encargará de la integración y lanzamiento del sistema. ClearSpace proporcionará liderazgo técnico en operaciones de proximidad y captura.

«Nos sentimos honrados de colaborar con OHB y permanecer a la vanguardia del servicio en órbita con la misión ClearSpace-1», dijo Luc Piguet, director ejecutivo de ClearSpace.

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Observe cómo el Sol retira brevemente la cola del cometa del diablo

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Observe cómo el Sol retira brevemente la cola del cometa del diablo

La nave espacial STEREO A de la NASA detectó una poderosa llamarada solar arrancando la cola del cometa Pons-Brooks, aunque rápidamente volvió a crecer. Esta no es la primera vez que STEREO A ve al Sol jugando con una bola de nieve sucia como esta, pero las imágenes son particularmente dramáticas.

Las colas de los cometas son cosas tenues que se crean cuando el viento solar empuja el gas y el polvo liberados por la sublimación del hielo lejos de la cabeza del cometa. No hace falta mucho para molestarlos; A veces se ven cometas con dos colas, una de gas y otra de polvo, apuntando en direcciones algo diferentes, siendo la cola de gas particularmente sensible a las condiciones.

Cuando las erupciones solares generan eyecciones de masa coronal (CME) desde la superficie del Sol, las partículas expulsadas pueden afectar las colas de los cometas, y la nave espacial STEREO, que rastrea las tormentas solares, ha detectado esto con frecuencia. Véase, por ejemplo, este caso de 2013 en el que se pudieron ver dos cometas en el mismo campo visual, uno de ellos moviendo la cola como un renacuajo o un espermatozoide congelado pero particularmente decidido.

Una eyección de masa coronal en 2013 que logró impactar a dos cometas a la vez, como muestra STEREO.

Crédito de la imagen: Karl Battams/NASA/STEREO/CIOC

La nave espacial STEREO no sólo observa las colas de los cometas por diversión. Me gusta su sitio web Observaciones«El uso de colas de cometas como trazadores puede proporcionar datos valiosos sobre las condiciones del viento solar cerca del Sol».

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Como sugiere su nombre, las naves espaciales STEREO fueron diseñadas para proporcionar vistas duales de la actividad solar, una con una órbita unas semanas más corta que la de la Tierra y la otra un poco más larga. La línea de base generalmente larga entre ellos le dio a la NASA una visión sin precedentes de la actividad solar durante una década, pero se perdió el contacto con STEREO B en 2016, e incluso una vez recuperado, los intentos de restaurarlo han fracasado.

STEREO A siguió funcionando, incluso si el acrónimo ahora es inexacto. Su nombre completo es Observatorio A de Relaciones Solar-Terrestres y continúa ayudando a los astrónomos a comprender cómo la variabilidad del Sol afecta a la Tierra. Como muestran estas imágenes, lo mismo ocurre con otros componentes del sistema solar.

El 12 de abril, STEREO A detectó un importante despegue de CME desde el Sol. Este evento se alejaba casi directamente de la Tierra, por lo que no provocó ninguna aurora aquí, aunque ocurrió otra aproximadamente al mismo tiempo. cielo iluminado sobre Tasmania. Pero una semana después, Spaceweather.com se dio cuenta el efecto que tuvo el evento sobre el cometa Pons-Brooks. En lenguaje astronómico, se trató de un «evento de desconexión» en el que la fuerza añadida del viento solar provocó que la cola del núcleo del cometa se rompiera y partiera como la bandera de Rohan hacia el espacio. Las dos torres.

El efecto fue tan fuerte en parte porque la CME era muy poderosa, pero también porque Pons-Brooks estaba a 120 millones de kilómetros (75 millones de millas) del Sol, o el 80 por ciento de la distancia de la Tierra. Aunque desde la perspectiva de STEREO A el cometa parece casi chocar con Júpiter, el planeta gigante estaba casi mil millones de kilómetros (620 millones de millas) más lejos y apenas se habría visto afectado.

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Pons-Brooks no ha estado exactamente a la altura de su apodo últimamente. Se le puso la etiqueta de «Cometa del Diablo» porque durante su paso explotó varias veces (como en visitas anteriores) y algunas de ellas produjeron lo que parecían cuernos del diablo. Desafortunadamente, las explosiones se detuvieron justo cuando podrían haber permitido que más personas vieran el cometa. Es particularmente desafortunado que ninguna coincidiera con esta CME; imaginen una erupción que se lleva algo mucho más brillante y complejo.

La buena noticia es que, si bien los cometas a menudo se comparan con los gatos, en lo que respecta a sus colas, se parecen más a eslizones, que pueden perder sus apéndices y volver a crecer.

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SpaceX lanza 23 satélites Starlink desde Florida (fotos)

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SpaceX lanza 23 satélites Starlink desde Florida (fotos)

SpaceX envió otro lote de sus satélites de Internet Starlink al cielo hoy (23 de abril).

Un cohete Falcon 9 coronado por 23 naves espaciales Starlink despegó hoy de la estación espacial de Cabo Cañaveral en Florida a las 6:17 p.m.EDT (22:17 GMT).

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