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Los anillos de Saturno son jóvenes y podrían desaparecer rápidamente

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Los anillos de Saturno son jóvenes y podrían desaparecer rápidamente

Esta fue la vista de Cassini desde la órbita alrededor de Saturno el 2 de enero de 2010. En esta imagen, los anillos en el lado nocturno del planeta se iluminaron dramáticamente para revelar sus características más claramente. En el lado diurno, los anillos están iluminados tanto por la luz solar directa como por la luz reflejada desde la parte superior de las nubes de Saturno. Esta vista en color natural es una composición de imágenes de luz visible tomadas con la cámara de ángulo estrecho de la nave espacial Cassini a una distancia de aproximadamente 1,4 millones de millas (2,3 millones de kilómetros) de Saturno. La nave espacial Cassini completó su misión el 15 de septiembre de 2017. Crédito: ASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Cassini mission data suggests that Saturn’s rings are young, possibly only a few hundred million years old, and could disappear in a similar timescale. The rings’ mass, purity, and debris accumulation rates indicate their relatively young age and short lifespan. Two studies show that the rings formed relatively recently and are rapidly losing mass, while a third predicts their disappearance within the next few hundred million years.

While no human could ever have seen Saturn without its rings, in the time of the dinosaurs, the planet may not yet have acquired its iconic accessories – and future Earth dwellers may again know a world without them.

Three recent studies by scientists at NASA’s Ames Research Center in California’s Silicon Valley examine data from NASA’s Cassini mission and provide evidence that Saturn’s rings are both young and ephemeral – in astronomical terms, of course.

The new research looks at the mass of the rings, their “purity,” how quickly incoming debris is added, and how that influences the way the rings change over time. Put those elements together, and one can get a better idea of how long they’ve been around and the time they’ve got left.

Saturn Ring King

Although all four giant planets have ring systems, Saturn’s is by far the most massive and impressive. Scientists are trying to understand why by studying how the rings have formed and how they have evolved over time. Three recent studies by NASA researchers and their partners provide evidence that the rings are a relatively recent addition to Saturn and that they may last only another few hundred million years. Credit: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

The rings are almost entirely pure ice. Less than a few percent of their mass is non-icy “pollution” coming from micrometeoroids, such as asteroid fragments smaller than a grain of sand. These constantly collide with the ring particles and contribute debris to the material circling the planet. The rings’ age has been hard to pin down, because scientists hadn’t yet quantified this bombardment in order to calculate how long it must have been going on.

Now, one of the three new studies[1] da una mejor idea de la tasa total de llegada de material no helado y, por lo tanto, cuánto debería haber «contaminado» los anillos desde que se formaron. Esta investigación, que fue realizada por la Universidad de Colorado en Boulder, también indica que los micrometeoroides no están llegando tan rápido como pensaban los científicos, lo que significa que la gravedad de Saturno puede estar atrayendo material hacia los anillos de manera más eficiente. Esta evidencia se suma para decir que los anillos no pudieron haber estado expuestos a esta granizada cósmica por más de unos pocos cientos de millones de años, una pequeña fracción de la edad de 4.600 millones de años de Saturno y el sistema solar.

Esta conclusión es apoyada por el segundo artículo,[2] liderado por la Universidad de Indiana, que toma un ángulo diferente en el constante latido de los anillos por pequeñas rocas espaciales. Los autores del estudio identificaron dos cosas que se han pasado por alto en gran medida en la investigación. Específicamente, examinaron la física que gobierna la evolución a largo plazo de los anillos y encontraron que dos elementos importantes son el bombardeo de micrometeoroides y la forma en que los desechos de estas colisiones se distribuyen a través de los anillos. Teniendo en cuenta estos factores, se muestra que los anillos podrían haber alcanzado su masa actual en unos pocos cientos de millones de años. Los resultados también sugieren que, debido a que son tan jóvenes, probablemente se formaron cuando las fuerzas gravitatorias inestables dentro del sistema de Saturno destruyeron algunas de sus lunas heladas.

«La idea de que los icónicos anillos principales de Saturno podrían ser una característica reciente de nuestro sistema solar ha sido controvertida», dijo Jeff Cuzzi, investigador de Ames y coautor de uno de los artículos recientes, «pero nuestros nuevos resultados completan una trifecta de las mediciones de Cassini. que hacen que este descubrimiento sea difícil de evitar. Cuzzi también fue el científico interdisciplinario en la misión Cassini a los anillos de Saturno.

Por lo tanto, Saturno pudo haber existido hace más de 4 mil millones de años antes de adoptar su apariencia actual. Pero, ¿cuánto tiempo más podrá contar con los hermosos anillos que conocemos hoy?

La misión Cassini descubrió que los anillos estaban perdiendo masa rápidamente a medida que el material de las regiones más profundas caía sobre el planeta. el tercer papel[3] también dirigido por la Universidad de Indiana, cuantifica por primera vez la velocidad a la que el material del anillo se desplaza en esa dirección, y los meteoroides, nuevamente, juegan un papel. Sus colisiones con las partículas existentes del anillo y la forma en que los desechos resultantes son arrojados hacia afuera se combinan para crear una especie de cinta transportadora de material que transporta movimiento desde el anillo hasta Saturno. Al calcular lo que significa todo este empujón de partículas para su eventual desaparición del planeta, los investigadores llegan a una mala noticia para Saturno: podría perder sus anillos en los próximos cientos de millones de años.

«Creo que estos resultados nos dicen que el bombardeo constante de todos estos desechos extraños no solo está contaminando los anillos planetarios, sino que también debería reducirlos con el tiempo», dijo Paul Estrada, investigador de Ames y coautor de los tres estudios. «Puede ser[{» attribute=»»>Uranus’ and Neptune’s diminutive and dark rings are the result of that process. Saturn’s rings being comparatively hefty and icy, then, is an indication of their youth.”

Young rings but – alas! – relatively short-lived, as well. Instead of mourning their ultimate demise, though, humans can feel grateful to be a species born at a time when Saturn was dressed to the nines, a planetary fashion icon for us to behold and study.

References:

“Micrometeoroid infall onto Saturn’s rings constrains their age to no more than a few hundred million years” by Sascha Kempf, Nicolas Altobelli, Jürgen Schmidt, Jeffrey N. Cuzzi, Paul R. Estrada and Ralf Srama, 12 May 2023, Science Advances.
DOI: 10.1126/sciadv.adf8537

“Constraints on the initial mass, age and lifetime of Saturn’s rings from viscous evolutions that include pollution and transport due to micrometeoroid bombardment” by Paul R. Estrada and Richard H. Durisen, 9 May 2023, Icarus.
DOI: 10.1016/j.icarus.2022.115296

“Large mass inflow rates in Saturn’s rings due to ballistic transport and mass loading” by Richard H. Durisen and Paul R. Estrada, 9 May 2023, Icarus.
DOI: 10.1016/j.icarus.2022.115221

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Vea el lanzamiento de un carguero ruso a la ISS esta mañana

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Vea el lanzamiento de un carguero ruso a la ISS esta mañana

Una nave de carga rusa se lanzará a la Estación Espacial Internacional la madrugada del jueves (30 de mayo).

El buque de carga robótico Progress 88 despegó sobre un cohete Soyuz desde el cosmódromo ruso de Baikonur en Kazajstán el jueves a las 5:43 a. m. EDT (09:43 GMT; 2:43 p. m. hora local en Baikonur).

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SpaceX reposta el megacohete Starship para prepararse para el vuelo de prueba (fotos)

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SpaceX reposta el megacohete Starship para prepararse para el vuelo de prueba (fotos)

SpaceX ha vuelto a alimentar su megacohete Starship, acelerando los preparativos para el próximo vuelo de prueba del enorme vehículo.

La operación, conocida como ensayo general mojado (WDR), tuvo lugar el martes 28 de mayo en el sitio Starbase de SpaceX en el sur de Texas. La compañía bombeó enormes cantidades de oxígeno líquido y metano líquido en la primera y segunda etapa de Starship, conocidas como Super Heavy y Starship, respectivamente (o simplemente «Ship» para abreviar).

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La portada de 'Star Trek #500' presenta una impresionante colección de capitanes cósmicos

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La portada de 'Star Trek #500' presenta una impresionante colección de capitanes cósmicos

Desde 2007, IDW Publishing, con sede en San Diego, ha estado a la vanguardia de la creación de una galaxia de cómics y novelas gráficas de «Star Trek» que abarcan décadas y tocan casi todas las generaciones e iteraciones de la franquicia de ciencia ficción del creador Gene Roddenberry.

Ahora, diecisiete años después, IDW está lista para lanzar su número número 500 de «Star Trek» a tiempo para el Día de Star Trek 2024. Esta edición de coleccionista de estrellas está llena de personajes no solo de ofertas antiguas como «La serie original» y «La Next Generation”, pero también la nueva era digital vivida en las plataformas de streaming.

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Portadas de «Star Trek #500» de JK Woodward (izquierda) y Joëlle Jones (derecha). (Crédito de la imagen: IDW)

Aquí está la descripción oficial:

«¡Celebre el número 500 de los cómics de 'Star Trek' de IDW (¡y el primer Día de Star Trek!) con este número de antología histórica de gran tamaño. Esta colección de siete cuentos cubre las épocas favoritas de los fanáticos de la conocida franquicia, desde 'Lower Decks' hasta 'Strange New Worlds', personajes heredados de 'The Next Generation' y la serie original, escritos e ilustrados por veteranos de los cómics de 'Star Trek' y nuevas voces. No te pierdas el preludio de la gran 'Star Trek' de. 2025. y el evento cruzado cómico «Defiant» escrito por Jackson Lanzing, Collin Kelly y Christopher Cantwell.

Portada de «Star Trek #500» de Jake Bartok (Crédito de la imagen: IDW)

Otra característica interesante de este lanzamiento especial es la composición de cuatro fantásticas portadas creadas por los artistas Joëlle Jones, Jake Bartok, JK Woodward y Chris Fenoglio. Los autores contribuyentes incluyen a Patton Oswalt, Chris Cantwell, Magdalene Visaggio, Jackson Lanzing, Collin Kelly, Jody Houser, Jordan Blum y Morgan Hampton.

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«Enviar un solo cómic a imprimir es un logro en sí mismo», dijo la editora en jefe de IDW, Heather Antos. nerdista. «Alcanzar el hito de los 500 números con cualquier franquicia es un verdadero logro que vale la pena celebrar. En este Día de Star Trek, IDW se complace en presentar no solo una mirada retrospectiva a algunos de nuestros personajes y series favoritos a lo largo de los años, sino también una experiencia que espero con ansias. Lo que vendrá en el futuro para nuestras series «Star Trek» y «Defiant» nominadas al Eisner. Si solo obtienes un libro de «Star Trek» este año, ¡este no es un libro que debes perderte!

Portada de «Star Trek #500» de Chris Fenoglio. (Crédito de la imagen: IDW)
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