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Una nueva búsqueda inesperada para los astrónomos después del misterioso descubrimiento de Webb en un raro cometa del cinturón principal

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Una nueva búsqueda inesperada para los astrónomos después del misterioso descubrimiento de Webb en un raro cometa del cinturón principal

Esta ilustración del cometa 238P/Read muestra la sublimación del cometa del cinturón principal: su hielo de agua se evapora a medida que su órbita se acerca al Sol. Esto es importante, porque la sublimación es lo que distingue a los cometas de los asteroides, creando su distintiva cola y halo brumoso o coma. C’est particulièrement important pour la comète Read, car c’est l’une des 16 comètes de ceinture principales identifiées trouvées dans la ceinture d’astéroïdes, par opposition à la ceinture de Kuiper plus froide ou au nuage d’Oort, plus éloigné del sol. El cometa Read fue uno de los tres cometas utilizados para definir la clase de cometas del cinturón principal en 2006. Crédito: NASA, ESA

El último descubrimiento del telescopio espacial James Webb es una historia de dos detecciones.

Los científicos del sistema solar han tomado[{» attribute=»»>NASA’s James Webb Space Telescope on a treasure hunt in the asteroid belt, and what they didn’t find turned out to be as significant as what they did. If a spectrum of possible chemical compounds serves as a map of what to look for, X marked the spot of water vapor on Comet Read – a long-sought clue in the larger mystery of how Earth’s liquid water, and consequently life, first came to be. However, carbon dioxide was missing from the map, though it is present in all other comets. So in addition to continuing to pursue the history of ancient water in the solar system, scientists have an unexpected new quest on their hands, and will be hunting for answers in our cosmic backyard.

Comet 238P Read (Webb NIRCam Image)

This image of Comet 238P/Read was captured by the NIRCam (Near-Infrared Camera) instrument on NASA’s James Webb Space Telescope on September 8, 2022. It displays the hazy halo, called the coma, and tail that are characteristic of comets, as opposed to asteroids. The dusty coma and tail result from the vaporization of ices as the Sun warms the main body of the comet. Credit: NASA, ESA, CSA, Mike Kelley (UMD), Henry Hsieh (PSI), Alyssa Pagan (STScI)

NASA’s Webb Finds Water, and a New Mystery, in Rare Main Belt Comet

NASA’s James Webb Space Telescope has enabled another long-sought scientific breakthrough, this time for solar system scientists studying the origins of Earth’s abundant water. Using Webb’s NIRSpec (Near-Infrared Spectrograph) instrument, astronomers have confirmed gas – specifically water vapor – around a comet in the main asteroid belt for the first time, indicating that water ice from the primordial solar system can be preserved in that region. However, the successful detection of water comes with a new puzzle: unlike other comets, Comet 238P/Read had no detectable carbon dioxide.

“Our water-soaked world, teeming with life and unique in the universe as far as we know, is something of a mystery – we’re not sure how all this water got here,” said Stefanie Milam, Webb deputy project scientist for planetary science and a co-author on the study reporting the finding. “Understanding the history of water distribution in the solar system will help us to understand other planetary systems, and if they could be on their way to hosting an Earth-like planet,” she added.

Comet 238P Read (Webb Emission Spectrum)

This graphic presentation of spectral data highlights a key similarity and difference between observations of Comet 238P/Read by the NIRSpec (Near-Infrared Spectrograph) instrument on NASA’s James Webb Space Telescope in 2022 and observations of Comet 103P/Hartley 2 by NASA’s Deep Impact mission in 2010. Both show a distinct peak in the region of the spectrum associated with water. Finding this in Comet Read was a significant accomplishment for Webb, as it is in a different class of comets than Jupiter-family comets like Hartley 2, and this marks the first time that a gas has been confirmed in such a main belt comet. Credit: NASA, ESA, CSA, Joseph Olmsted (STScI)

Comet Read is a main belt comet – an object that resides in the main asteroid belt but which periodically displays a halo, or coma, and tail like a comet. Main belt comets themselves are a fairly new classification, and Comet Read was one of the original three comets used to establish the category. Before that, comets were understood to reside in the Kuiper Belt and Oort Cloud, beyond the orbit of Neptune, where their ices could be preserved farther from the Sun. Frozen material that vaporizes as they approach the Sun is what gives comets their distinctive coma and streaming tail, differentiating them from asteroids. Scientists have long speculated that water ice could be preserved in the warmer asteroid belt, inside the orbit of Jupiter, but definitive proof was elusive – until Webb.

“In the past, we’ve seen objects in the main belt with all the characteristics of comets, but only with this precise spectral data from Webb can we say yes, it’s definitely water ice that is creating that effect,” explained astronomer Michael Kelley of the University of Maryland, lead author of the study.

“With Webb’s observations of Comet Read, we can now demonstrate that water ice from the early solar system can be preserved in the asteroid belt,” Kelley said.

Comet 238P Read (Webb NIRCam Compass Image)

Image of Comet 238P/Read captured by the Webb Telescope’s NIRCam (Near-Infrared Camera), with compass arrows, scale bar, and color key for reference.
The north and east compass arrows show the orientation of the image on the sky. Note that the relationship between north and east on the sky (as seen from below) is flipped relative to direction arrows on a map of the ground (as seen from above). A scale bar is labeled 3,000 kilometers and 2,000 miles.
This image shows near-infrared wavelengths of light that have been translated into visible-light colors. The color key shows the filter used when collecting the light.
Credit: NASA, ESA, CSA, Mike Kelley, Henry Hsieh (PSI), Alyssa Pagan (STScI)

The missing carbon dioxide was a bigger surprise. Typically, carbon dioxide makes up about 10 percent of the volatile material in a comet that can be easily vaporized by the Sun’s heat. The science team presents two possible explanations for the lack of carbon dioxide. One possibility is that Comet Read had carbon dioxide when it formed but has lost that because of warm temperatures.

“Being in the asteroid belt for a long time could do it – carbon dioxide vaporizes more easily than water ice, and could percolate out over billions of years,” Kelley said. Alternatively, he said, Comet Read may have formed in a particularly warm pocket of the solar system, where no carbon dioxide was available.

The next step is taking the research beyond Comet Read to see how other main belt comets compare, says astronomer Heidi Hammel of the Association of Universities for Research in Astronomy (AURA), lead for Webb’s Guaranteed Time Observations for solar system objects and co-author of the study. “These objects in the asteroid belt are small and faint, and with Webb we can finally see what is going on with them and draw some conclusions. Do other main belt comets also lack carbon dioxide? Either way, it will be exciting to find out,” Hammel said.

Co-author Milam imagines the possibilities of bringing the research even closer to home. “Now that Webb has confirmed there is water preserved as close as the asteroid belt, it would be fascinating to follow up on this discovery with a sample collection mission, and learn what else the main belt comets can tell us.”

The study is published in the journal Nature.

Reference: “Spectroscopic identification of water emission from a main-belt comet” by Michael S. P. Kelley, Henry H. Hsieh, Dennis Bodewits, Mohammad Saki, Geronimo L. Villanueva, Stefanie N. Milam and Heidi B. Hammel, 15 May 2023, Nature.
DOI: 10.1038/s41586-023-06152-y

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SpaceX reposta el megacohete Starship para prepararse para el vuelo de prueba (fotos)

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SpaceX reposta el megacohete Starship para prepararse para el vuelo de prueba (fotos)

SpaceX ha vuelto a alimentar su megacohete Starship, acelerando los preparativos para el próximo vuelo de prueba del enorme vehículo.

La operación, conocida como ensayo general mojado (WDR), tuvo lugar el martes 28 de mayo en el sitio Starbase de SpaceX en el sur de Texas. La compañía bombeó enormes cantidades de oxígeno líquido y metano líquido en la primera y segunda etapa de Starship, conocidas como Super Heavy y Starship, respectivamente (o simplemente «Ship» para abreviar).

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La portada de 'Star Trek #500' presenta una impresionante colección de capitanes cósmicos

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La portada de 'Star Trek #500' presenta una impresionante colección de capitanes cósmicos

Desde 2007, IDW Publishing, con sede en San Diego, ha estado a la vanguardia de la creación de una galaxia de cómics y novelas gráficas de «Star Trek» que abarcan décadas y tocan casi todas las generaciones e iteraciones de la franquicia de ciencia ficción del creador Gene Roddenberry.

Ahora, diecisiete años después, IDW está lista para lanzar su número número 500 de «Star Trek» a tiempo para el Día de Star Trek 2024. Esta edición de coleccionista de estrellas está llena de personajes no solo de ofertas antiguas como «La serie original» y «La Next Generation”, pero también la nueva era digital vivida en las plataformas de streaming.

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Portadas de «Star Trek #500» de JK Woodward (izquierda) y Joëlle Jones (derecha). (Crédito de la imagen: IDW)

Aquí está la descripción oficial:

«¡Celebre el número 500 de los cómics de 'Star Trek' de IDW (¡y el primer Día de Star Trek!) con este número de antología histórica de gran tamaño. Esta colección de siete cuentos cubre las épocas favoritas de los fanáticos de la conocida franquicia, desde 'Lower Decks' hasta 'Strange New Worlds', personajes heredados de 'The Next Generation' y la serie original, escritos e ilustrados por veteranos de los cómics de 'Star Trek' y nuevas voces. No te pierdas el preludio de la gran 'Star Trek' de. 2025. y el evento cruzado cómico «Defiant» escrito por Jackson Lanzing, Collin Kelly y Christopher Cantwell.

Portada de «Star Trek #500» de Jake Bartok (Crédito de la imagen: IDW)

Otra característica interesante de este lanzamiento especial es la composición de cuatro fantásticas portadas creadas por los artistas Joëlle Jones, Jake Bartok, JK Woodward y Chris Fenoglio. Los autores contribuyentes incluyen a Patton Oswalt, Chris Cantwell, Magdalene Visaggio, Jackson Lanzing, Collin Kelly, Jody Houser, Jordan Blum y Morgan Hampton.

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«Enviar un solo cómic a imprimir es un logro en sí mismo», dijo la editora en jefe de IDW, Heather Antos. nerdista. «Alcanzar el hito de los 500 números con cualquier franquicia es un verdadero logro que vale la pena celebrar. En este Día de Star Trek, IDW se complace en presentar no solo una mirada retrospectiva a algunos de nuestros personajes y series favoritos a lo largo de los años, sino también una experiencia que espero con ansias. Lo que vendrá en el futuro para nuestras series «Star Trek» y «Defiant» nominadas al Eisner. Si solo obtienes un libro de «Star Trek» este año, ¡este no es un libro que debes perderte!

Portada de «Star Trek #500» de Chris Fenoglio. (Crédito de la imagen: IDW)
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La NASA descubre un exoplaneta del tamaño de la Tierra, Gliese 12 b, potencialmente habitable

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La NASA descubre un exoplaneta del tamaño de la Tierra, Gliese 12 b, potencialmente habitable

La NASA ha anunciado el descubrimiento de un planeta situado a 40 años luz de la Tierra, que orbita cada 12,8 días y que incluso puede ser habitable.

Gliese 12b es un “superexoplaneta terrestre” que tiene casi el mismo tamaño que la Tierra o un poco más pequeño, según un comunicado de prensa de la NASA. Los exoplanetas son planetas ubicados fuera de nuestro sistema solar, Sitio web de la NASA dicho.

«Hemos encontrado el mundo de tránsito, templado y del tamaño de la Tierra más cercano hasta la fecha», dijo en un comunicado Masayuki Kuzuhara, profesor asistente del proyecto en el Centro de Astrobiología de Tokio. “Aunque aún no sabemos si tiene atmósfera, consideramos que es una exo-Venus, con un tamaño y energía similar a nuestro vecino planetario del sistema solar”.

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