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Los científicos descubren un planeta potencialmente apto para la vida

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Los científicos descubren un planeta potencialmente apto para la vida

Ahora se sospecha que un exoplaneta ubicado en la zona habitable Ricitos de Oro de su estrella tiene un océano de agua líquida y una atmósfera.

El planeta, llamado LHS 1140 b, tiene aproximadamente 1,7 veces el tamaño de la Tierra y se encuentra a unos 48 años luz de distancia.

Este mundo lejano, descubierto por primera vez en 2017, resulta ahora ser un mundo rocoso como el nuestro, pero con entre un 10 y un 20% de su masa compuesta de agua, según un nuevo artículo que se publicará en el Cartas de la revista astrofísica. esta semana (actualmente disponible en (servidor de preimpresión arXiv).

«De todos los exoplanetas templados actualmente conocidos, LHS 1140 b bien puede ser nuestra mejor oportunidad de algún día confirmar indirectamente la presencia de agua líquida en la superficie de un mundo alienígena más allá de nuestro sistema solar», dijo en un comunicado de prensa Charles Cadieux, co -autor del estudio y estudiante de doctorado en la Universidad de Montreal. “Este sería un paso importante en la búsqueda de exoplanetas potencialmente habitables. »

LHS 1140 b podría estar completamente cubierto de hielo (izquierda), como Europa, la luna de Júpiter, o ser un mundo de hielo con un océano líquido subestelar y una atmósfera nublada (centro). Este planeta mide aproximadamente 1,7…


B. Gougeon/Universidad de Montreal

LHS 1140 b orbita una enana roja de aproximadamente el 20% del tamaño de nuestro Sol. Se encuentra a una distancia concreta de su Sol lo que la sitúa en la zona “Ricitos de Oro” o zona habitable. Esto se refiere al rango de distancias de una estrella donde las condiciones son perfectas para que exista agua líquida en la superficie de un planeta. Si un planeta está demasiado cerca de su estrella, hará demasiado calor, lo que provocará que el agua se evapore, mientras que si está demasiado lejos de su estrella, hará demasiado frío, lo que provocará que el agua se congele.

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El tamaño y el tipo de estrella influyen significativamente en la ubicación de la zona habitable. Por ejemplo, la zona habitable está más cerca de una estrella más pequeña y más fría (como una enana roja) y más lejos de una estrella más grande y más caliente.

Hasta ahora, los astrónomos no estaban seguros de si LHS 1140 b era un planeta rocoso como la Tierra o un gigante gaseoso más cercano a Neptuno, pero finalmente determinaron que el exoplaneta era lo que se conoce como una súper Tierra.

Utilizando datos recopilados por el Telescopio Espacial James Webb (JWST), descubrieron que LHS 1140 b era menos denso de lo esperado para un mundo enteramente rocoso, y que entre el 10 y el 20 por ciento de su masa podría estar compuesta de agua, es decir, el planeta. Podría ser un mundo helado con un océano líquido debajo del hielo, como Europa, la luna de Júpiter.

También descubrieron que el planeta tiene una atmósfera que podría contener una cantidad de nitrógeno similar a la de nuestro planeta. La presencia de esta atmósfera permitiría al planeta mantener agua líquida en su superficie.

“Esta es la primera vez que observamos un indicio de atmósfera en un exoplaneta habitable, rocoso o rico en hielo. Detectar las atmósferas de mundos pequeños y rocosos es un objetivo importante del JWST, pero estas señales son mucho más difíciles de ver que las atmósferas de planetas gigantes”, dijo el coautor Ryan MacDonald, también investigador de la Universidad de Montreal, en el presione soltar.

“LHS 1140 b es uno de los mejores exoplanetas pequeños de la zona habitable capaz de soportar una atmósfera espesa, y es posible que acabemos de encontrar evidencia de aire en este mundo. »

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Utilizando modelos, los astrónomos predijeron que si LHS 1140 b tuviera una atmósfera similar a la de la Tierra, podría estar compuesto por una capa de hielo que rodearía todo el planeta, con un único círculo de superficie oceánica de unos 4.000 kilómetros de diámetro, aproximadamente la mitad del tamaño del Océano Atlántico. Según el estudio, este océano podría tener una temperatura superficial de hasta 20 grados centígrados.

Por lo tanto, este descubrimiento convierte a LHS 1140 ba en un candidato ideal para la vida más allá de nuestro mundo, porque su potencial atmósfera y agua líquida podrían sustentar vida similar a la de la Tierra.

“Esta es nuestra primera visión fascinante de una atmósfera en una súper Tierra en la zona habitable. En comparación con otros exoplanetas conocidos en la zona habitable, como los del sistema TRAPPIST-1, la estrella LHS 1140 parece más silenciosa y menos activa, lo que hace mucho menos difícil distinguir la atmósfera de LHS 1140 b de las señales estelares causadas por las manchas estelares. ”, dijo MacDonald.

“Nuestro reconocimiento inicial de LHS 1140 b con JWST reveló que es quizás el exoplaneta de zona habitable mejor conocido actualmente para la caracterización atmosférica. Aunque necesitamos más observaciones del JWST para confirmar la atmósfera rica en nitrógeno y buscar otros gases, este es un comienzo muy prometedor. »

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