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Horoscopo

La NASA aprueba la continuación del láser espacial ICESat-2 después de más de 3 años de resultados significativos

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Ilustración del satélite de elevación de hielo, nubes y tierra de la NASA-2 (ICESat-2), una misión para medir los cambios en la altura del hielo de la Tierra. Crédito: NASA

Estanques que se derriten, hielo de verano y más: las mediciones con láser espacial están cambiando la Tierra

Desde 2003, el hielo marino del Ártico ha perdido alrededor de un tercio de su volumen. Al otro lado del mundo, en el otro polo, se han descubierto nuevos lagos glaciares muy por debajo de la superficie del hielo antártico. Y en latitudes intermedias, cambiando niveles de agua en los embalses revelaron influencias humanas.

Estos son solo algunos de los más de 100 nuevos descubrimientos realizados con datos de altura precisos de los 12 billones de mediciones láser recopiladas de[{» attribute=»»>NASA’s Ice, Cloud and land Elevation Satellite-2 (ICESat-2).

Since its launch in September 2018, ICESat-2 has gathered data and inspired research on our changing Earth – ranging from ice to tropical beaches and boreal forests to urban areas. Before launch, mission science team members talked about what they hoped it would help us understand. After successfully completing its three-year primary mission, the mission now has the green light to continue operations, and these ice experts share what it has discovered.

Antarctic Ice Sheet

ICESat-2 measurements provide an incredible level of precision as it measures Earth’s surface, including the Antarctic ice sheet seen here. Credit: NASA’s Goddard Space Flight Center / Kate Ramsayer

Ice and Beyond

Alex Gardner, NASA’s Jet Propulsion Laboratory in Southern California

“I’m truly amazed at the engineering of ICESat-2. We’re counting individual photons bouncing off the surface of Earth – with incredible precision. And the science that is flowing from it is incredible. Right away, we saw changes in the Antarctic and Greenland ice sheets, the influence of the ocean eating away at the ice and melting the surface in Greenland.

“But what has also really stood out is the diversity of scientific fields using ICESat-2. It spans ocean science, hydrology, the cryosphere, the biosphere – I knew there would be a lot of ways of using the data, but I don’t think I anticipated how quickly that would happen. I’m looking forward to the tsunami of studies coming.”

Antarctic Peninsula

A glacier on the Antarctic Peninsula flows into the Bellingshausen Sea, as seen from a flight of the Operation IceBridge airborne mission, used to calibrate and validate ICESat-2 data. Credit: NASA / Kate Ramsayer

Melt in Antarctica

Brooke Medley, NASA’s Goddard Space Flight Center in Greenbelt, Maryland

“I think one of the coolest things we’ve seen is melt ponds in Antarctica. It gets your brain jogging – if we could automatically detect individual ponds and measure their depth, it could tell us about the liquid water storage at the surface of the ice sheet, which is one of the most difficult things to estimate at that large a scale.

“That’s a neat thing about ICESat-2 – the scales at which you can observe processes ranges from very small, like snow blowing around, all the way up to the entire ice sheet.”

Summertime Ice

Nathan Kurtz, NASA Goddard

“In the last few decades, Arctic sea ice that used to last through the summers hasn’t been surviving. And ICESat-2 works surprisingly well in summers, given the clouds and melt ponds. So we can track the thickness of sea ice into the melt season, and figure out what’s causing the melt more definitively.

“A lot of people are interested in sea ice predictions, and whether over a summer the Arctic will be essentially free of sea ice. ICESat-2 helps us say with confidence what’s happening.”

Accuracy & Precision from the Get-go

Kelly Brunt, NASA Goddard and the National Science Foundation

“ICESat-2 was precise and accurate right out of the gate. Coupled with that, it has excellent pointing knowledge and pointing control, which means we aim to hit a spot and we hit it.

“So when we repeat orbits to measure how things change over time, we can get a better sense of things like the grounding zone of ice shelves, where the ice meets the ocean. We can better measure where those are, and also see the impact of tides on the floating ice.”

An Opening in the Sea Ice Cover North of Greenland

An opening in the sea ice cover north of Greenland is partially filled in by much smaller sea ice rubble and floes, as seen during an Operation IceBridge flight in September 2019. Credit: NASA/Linette Boisvert

Snow on Ice on Water

Ron Kwok, University of Washington

“ICESat-2 is a fantastic instrument, because we have such a significant improvement in resolution. It lets us see these narrow leads, the open water between floes of sea ice.

“Just as important, we can now pair it with CryoSat-2 to measure snow depth. ICESat-2 measures the top of the snow, CryoSat-2 detects the interface of snow and ice, and together the data tells us not just the snow depth but the sea ice thickness as well. After three years of ICESat-2 winter measurements, we saw the changes in the ice – and those changes weren’t small.”

Frozen Flood Ponds on Sea Ice

Frozen flood ponds on the sea ice, as seen during an Operation IceBridge flight in March 2017. Credit: NASA/Jeremy Harbeck

A New Level of Detail

Sinead Farrell, University of Maryland, College Park

“The level of detail we can get from ICESat-2 is something we’ve never achieved from another satellite. It’s a game changer.

“It’s providing us with information about melt ponds on sea ice, which are roughly the sizes of Olympic swimming pools – and ICESat-2 can measure their depth from space. This is massive because it allows us to understand how multiyear ice is melting out in summer. We have to observe melt ponds to understand how vulnerable the ice is to further loss.”

Detecting Climate Impacts

Thorsten Markus, NASA Headquarters in Washington

“ICESat-2 has gone beyond what it was designed for. I’m looking forward to extending the time series to get monthly data of polar regions over the years – something we haven’t had.

“As we get into five, six, seven years of data, we can actually see climate signals beyond what is due to weather. Then it becomes really interesting, and we can better understand how climate is impacting the poles.”

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Horoscopo

El Telescopio Webb de la NASA observará exoplanetas, y tienes la opción de nombrarlos

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Entre las maravillas que descubre y observa están los sistemas exoplanetarios, cada uno de los cuales consiste en un planeta fuera de nuestro sistema solar y su estrella anfitriona, y muchos de ellos necesitan un nombre.

La IAU quiere que esto sea un asunto de colaboración, por lo que los participantes deben crear un equipo de profesores, estudiantes, entusiastas de la astronomía o astrónomos profesionales o aficionados.

Una vez que el equipo haya seleccionado sus nombres preferidos para un exoplaneta y su estrella anfitriona, deben organizar un evento de divulgación comunitaria que eduque al público sobre los exoplanetas. Solo entonces el equipo puede presentar una propuesta escrita y en video que incluya nombres y razones para sus elecciones.

El video no puede durar más de tres minutos y el ensayo no debe exceder las 300 palabras. También se requiere que el equipo escriba un informe de no más de 300 palabras sobre su iniciativa de divulgación pública, que podría ser una conferencia de un científico sobre descubrimientos de exoplanetas, y envíe fotos o videos del evento.

Las presentaciones se pueden hacer por esta forma.

Directrices de nomenclatura

Si esperabas nombrar un planeta con tu nombre, no tienes suerte.

Nombrar un sistema exoplanetario es una gran responsabilidad, por lo que la IAU ha compilado una lista de pautas a seguir.

Para empezar, los nombres deben tener un significado cultural, geográfico o histórico de larga data. Se recomiendan los nombres indígenas, pero cualquier equipo que envíe uno debe estar dirigido por un miembro de una comunidad indígena.

Además, el nombre del exoplaneta y su estrella anfitriona deben seguir el mismo tema, lo que significa que deben estar relacionados de alguna manera.

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Los equipos no pueden enviar nombres de personas, animales u organizaciones. También se prohíbe cualquier término relacionado con actividades políticas, militares o religiosas.

El público puede enviar sus nombres por 11 de noviembre de 2022.

Los procesos de verificación nacional se llevarán a cabo entre el 15 de noviembre y el 15 de diciembre de 2022, y cada país seleccionará una propuesta y dos salvaguardas. Luego, un comité internacional revisará las presentaciones y elegirá una para cada exoplaneta entre el 16 de diciembre de 2022 y el 16 de marzo de 2023.

Los nombres de los ganadores se anunciarán el 20 de marzo de 2023.

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Horoscopo

Astronauta detecta una brillante aurora desde la estación espacial

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Una tormenta solar ha provocado una brillante aurora visible en el espacio.

El astronauta de la NASA Bob Hines filmó la aurora desde la Estación Espacial Internacional el miércoles 17 de agosto luego de un estallido solar moderado.

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Horoscopo

Instrumento espacial de CU Boulder para ayudar a determinar si la luna de Júpiter tiene condiciones adecuadas para la vida

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En unos ocho años, un instrumento tubular de oro orbitará Júpiter en una nave espacial y volará repetidamente por una nube de partículas expulsadas de la superficie de Europa -una de las lunas de Júpiter- por pequeños impactos de meteoritos.

Un modelo técnico del analizador de polvo superficial utilizado para las pruebas se encuentra en el Laboratorio de Física Atmosférica y Espacial de la Universidad de Colorado en Boulder. (Matthew Jonas/fotógrafo del personal)

A medida que pasa a través de la nube, el instrumento busca partículas para probar elementos que determinarán si la superficie de Europa contiene moléculas orgánicas o sales o alguno de los ingredientes necesarios para la vida.

El proceso de averiguar si la Europa helada tiene la capacidad de albergar vida parece sencillo, ¿no es así? Bueno, se ha invertido mucho trabajo en la creación del instrumento que agilizará el complejo proceso, dijo Sally Haselschwardt, gerente de pruebas en la Universidad de Colorado Boulder para el analizador de polvo Europa SURface o SUDA.

«Es un director de operaciones tan elegante», dijo Haselschwardt. «En teoría, parece algo muy simple que una partícula entre, golpee (SUDA), golpee algo más y salgan los datos, pero en la práctica ha sido muy difícil debido a los requisitos ambientales. Tenemos un ambiente tan duro alrededor Europa, por lo que tenemos que construir un instrumento superresistente.

El miércoles, científicos del Laboratorio de Física Atmosférica y Espacial en el campus de CU Boulder dieron un primer vistazo a su instrumento, Europa SUDA, que volará en la nave espacial Europa Clipper de la NASA en una próxima misión. El instrumento costó alrededor de 50 millones de dólares.

El miércoles, el gerente del programa SUDA, Scott Tucker, habló con los medios sobre el analizador de polvo superficial.  (Matthew Jonas/fotógrafo del personal)
El miércoles, el gerente del programa SUDA, Scott Tucker, habló con los medios sobre el analizador de polvo superficial. (Matthew Jonas/fotógrafo del personal)

LASP comenzó a trabajar en SUDA en 2015. El próximo mes se enviará para su integración con Europa Clipper, que llevará un total de nueve instrumentos de varias intuiciones de investigación, dijo Scott Tucker, gerente de proyectos de LASP para SUDA. La nave espacial se lanzará en octubre de 2024, pero no llegará a Júpiter hasta 2030.

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“Llevamos siete años en esto (y) todavía queda un largo camino por recorrer en términos de la vida de la misión”, dijo Tucker.

Para recolectar las partículas necesarias para determinar si Europa es apta para la vida, el Europa Clipper volará a 25 kilómetros de su superficie y recolectará material de una nube de polvo formada por pequeños meteoritos que golpean su superficie, dijo Bill Goode, quien tiene un doctorado. de CU Boulder. estudiante que forma parte del equipo de SUDA desde 2018. Los materiales serán probados para determinar de qué están hechos y de dónde vienen en la superficie de la luna.

«Hasta ahora, el único lugar que sabemos que es habitable es la tierra, y el único lugar que sabemos que está habitado también es la tierra», dijo Goode. “Queremos saber si existe o no un lugar además de la tierra donde las condiciones permitan que exista la vida”.

Goode dijo que uno de los otros instrumentos que se adjuntarán al Europa Clipper es un generador de imágenes de alto rendimiento que examinará la topografía de Europa. Este instrumento, junto con otro instrumento que utilizará luz infrarroja cercana para escanear la superficie de Europa, contribuirá al trabajo de SUDA.

«Nuestro instrumento funcionará en conjunto con estos otros instrumentos que observan de cerca las características de la superficie», dijo.

Después de años de trabajo, el equipo de SUDA en CU Boulder ahora está preparando el instrumento para enviarlo antes de lanzarlo al espacio. Haselschwardt, quien se unió al equipo en 2018, dijo que disfrutó su tiempo trabajando en el instrumento y aprendiendo del equipo de científicos calificados.

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“Es una misión muy importante”, dijo. “Es una misión interplanetaria, por lo que es una escala mucho más larga. Estoy realmente agradecido de trabajar en él en una etapa tan temprana de mi carrera, así que realmente puedo ver todo lo que saldrá de él en el futuro.

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