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La NASA no cambiará el nombre del telescopio James Webb, y los astrónomos están enojados

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El telescopio espacial James Webb de la NASA se está preparando para su envío a su sitio de lanzamiento.Crédito: Chris Gunn / NASA

La NASA ha decidido no cambiar el nombre de su observatorio insignia, que pronto se lanzará, el Telescopio Espacial James Webb (JWST), después de haber investigado si su homónimoEl ex administrador de la NASA James Webb estuvo implicado en la persecución de gays y lesbianas en las décadas de 1950 y 1960. La agencia dice que no encontró evidencia que respalde estas afirmaciones.

La decisión y la falta de transparencia con la que se anunció -la NASA no ha publicado ningún informe sobre el alcance de la investigación- ha enfurecido a varios astrónomos.

“Estoy decepcionada”, dice Johanna Teske, astrónoma de la Carnegie Institution for Science en Washington DC. “Sin saber qué factores se tuvieron en cuenta, me resulta difícil respetar la decisión de mantener el nombre actual.

Desde mayo, más de 1.200 personas, incluidos científicos que se espera que utilicen el telescopio después de su lanzamiento programado en diciembre, han firmado una petición para que se cambie el nombre del JWST. Webb ocupó varios puestos de alto nivel en el gobierno de los EE. UU. Durante un período en el que los empleados federales homosexuales y lesbianas fueron despedidos habitualmente debido a su orientación sexual. Por ejemplo, era administrador de la NASA cuando un empleado de la agencia fue despedido en 1963 bajo sospecha de ser gay.

En respuesta a las preocupaciones, la NASA comenzó un estudio interno de documentos históricos que pueden arrojar luz sobre el comportamiento de Webb hacia los gays y lesbianas. El 27 de septiembre, el actual administrador de la agencia, Bill Nelson, emitió una declaración de una oración a algunos medios de comunicación, incluidos La naturaleza, diciendo: “No hemos encontrado ninguna evidencia en este momento para justificar el cambio de nombre del telescopio espacial James Webb”. El historiador jefe interino de la NASA, Brian Odom, quien dirigió la investigación, dijo La naturaleza el 30 de septiembre que consideró cerrada la investigación.

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” puñetazo “

Un funcionario de la NASA dijo en junio que la agencia sería transparente con la comunidad científica en su decisión, pero no se podría publicar un informe final escrito. Odom dice que “bajo las circunstancias de COVID, la investigación fue lo más completa posible y muy objetiva”. Dice que se trataba de varios archiveros que revisaban archivos internos de la NASA, entrevistaban a otros historiadores que habían estudiado a Webb y contrataban a un historiador externo para explorar aspectos como la carrera de Webb en otras agencias gubernamentales. Varios repositorios relevantes, como los Archivos Nacionales de Washington DC y la Biblioteca y Museo Presidencial Harry S. Truman en Independence, Missouri, han estado cerrados por períodos prolongados debido a la pandemia de COVID-19; El equipo de Odom no pudo estudiar material de ellos que aún no estaba digitalizado.

Odom dice que conoció a Nelson en varias ocasiones para mostrarle el material que los investigadores pudieron recolectar. “La participación del administrador en esto fue muy reflexiva y muy objetiva”, dice. Nelson tomó la decisión de mantener el nombre del telescopio.

Pero algunos creen que la decisión de la NASA es incorrecta. Webb, dicen, fue el jefe de la agencia durante una época de discriminación y es responsable de ello. “El golpe radica en la negativa categórica a escuchar las voces de los astrónomos queer”, dice Brian Nord, astrofísico del Laboratorio del Acelerador Nacional Fermi en Batavia, Illinois. “Es un rechazo a enfrentar la historia. Si no podemos tener esto, ¿cómo vamos a arrojar luz sobre la opresión que enfrenta la gente? “

Nord es uno de los cuatro astrónomos que encabezaron la petición para que se cambiara el nombre del telescopio. Los otros tres son Lucianne Walkowicz en el Planetario Adler en Chicago, Illinois; Chanda Prescod-Weinstein de la Universidad de New Hampshire en Durham; y Sarah Tuttle de la Universidad de Washington en Seattle. En un correo electrónico a La naturaleza Sobre la decisión de la NASA, escribieron: “A pesar de todo el discurso de la institución sobre equidad y diversidad, no parecen particularmente preocupados por la responsabilidad pública de temas sensibles que han impactado a un grupo históricamente marginado.

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Nombrar un telescopio

En el centro de la controversia está la responsabilidad de los funcionarios del gobierno por las acciones y políticas discriminatorias en las agencias que dirigen. Webb dirigió la NASA entre 1961 y 1968, en el apogeo de los programas de exploración que finalmente enviaron astronautas a caminar sobre la luna. Los críticos señalan que, por lo tanto, Webb estaba a cargo en 1963, cuando Clifford Norton, un presunto empleado gay, fue despedido.

Odom dice que echó un vistazo de cerca al caso Norton para averiguar si Webb estuvo involucrado en la dirección del incendio. “Simplemente no sucedió”, dice.

Pero el contexto más amplio es importante para evaluar el legado de Webb, dicen los críticos. Webb trabajó en el sistema de gobierno de los Estados Unidos, sobre todo sirviendo como un influyente Subsecretario de Estado de 1949 a 1952, bajo la administración de Truman, cuando el despido de homosexuales se consideraba aceptable e incluso alentado. Rolf Danner, astrónomo del Laboratorio de Propulsión a Chorro en Pasadena, California, quien preside el comité de Orientación Sexual y Minorías de Género en Astronomía de la Sociedad Astronómica Estadounidense, dice que Webb probablemente fue un administrador eficaz en este entorno. “No creo que eso lo convierta en la elección correcta para el primer proyecto científico de la NASA más de 60 años después”.

Como sucesor del telescopio espacial Hubble, el JWST estudiará los fenómenos cósmicos, incluida la formación de estrellas, la evolución de las galaxias y los exoplanetas. Los socios internacionales de la misión incluyen las agencias espaciales europeas y canadienses. Fue nombrado en 2002 por el ex administrador de la NASA Sean O’Keefe, quien quería reconocer los logros de Webb en el gobierno. Webb “tenía la capacidad de reunir a personas de múltiples disciplinas y trabajar juntas para lograr algo más grande que ellos”, dice O’Keefe, quien ahora trabaja en la Universidad de Syracuse en Nueva York. Dice que la NASA no sería la misma hoy si Webb no hubiera sido director, y que la investigación de la agencia refuerza la conclusión a la que él y otros habían llegado: que “de hecho, es una persona de carácter”.

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Aún así, algunos dicen que los logros de Webb no justifican darle su nombre al telescopio, dado el contexto en el que trabajó. “Webb ha hecho su trabajo, para bien o para mal, y será recordado en la historia”, dijo Peter Gao, planetólogo de la Carnegie Institution. “No hay necesidad de celebrarlo más dado lo que sucedió bajo su mandato”.

Los astrónomos que no están de acuerdo con la decisión de la NASA ahora miran hacia el futuro. Para muchos, boicotear el JWST no es una opción, debido a sus capacidades transformadoras. Algunos hablan sobre formas de reconocer la controversia mientras trabajan con datos de JWST, quizás poniendo información sobre las asociaciones de Webb con acciones anti-LGBT + en los reconocimientos de los artículos. Otros podrían llamar al telescopio de otra manera en su trato con él. Por ejemplo, Prescod-Weinstein tuiteó el 30 de septiembre: “Personalmente estoy encantado con el telescopio espacial Just Wonderful (JWST).

Experiencia en periódicos nacionales y periódicos medianos, prensa local, periódicos estudiantiles, revistas especializadas, sitios web y blogs.

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Nueva tripulación atraca en la primera estación espacial permanente de China: NPR

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Una imagen de pantalla capturada en el Centro de Control Aeroespacial de Beijing en Beijing el sábado muestra a los astronautas chinos Ye Guangfu (de izquierda a derecha), Zhai Zhigang y Wang Yaping saludando después de ingresar a la estación espacial china.

Tian Dingyu / Xinhua vía AP


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Tian Dingyu / Xinhua vía AP

Una imagen de pantalla capturada en el Centro de Control Aeroespacial de Beijing en Beijing el sábado muestra a los astronautas chinos Ye Guangfu (de izquierda a derecha), Zhai Zhigang y Wang Yaping saludando después de ingresar a la estación espacial china.

Tian Dingyu / Xinhua vía AP

BEIJING – Los astronautas chinos comenzaron su misión de seis meses a la primera estación espacial permanente de China el sábado, luego de atracar con éxito su nave espacial.

Los astronautas, dos hombres y una mujer, fueron vistos flotando alrededor del módulo antes de hablar a través de un video en vivo.

La nueva tripulación incluye a Wang Yaping, de 41 años, quien es la primera mujer china en abordar la estación espacial Tiangong, y se espera que se convierta en la primera mujer en caminar por el espacio en China.

“Cooperaremos entre nosotros, realizaremos maniobras con cuidado y trataremos de completar todas las tareas con éxito en este ciclo de exploración del universo”, dijo Wang en el video.

La nave espacial del viajero espacial Shenzhou-13 fue lanzada por un cohete Long March-2F a las 12:23 a.m. del sábado y atracó en el módulo central Tianhe de la estación espacial a las 6:56 a.m.

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Los tres astronautas ingresaron al módulo central de la estación alrededor de las 10 a.m., dijo la Agencia Espacial Tripulada de China.

Son la segunda tripulación en ingresar a la estación espacial Tiangong de China, que se lanzó en abril pasado. La primera tripulación se quedó durante tres meses.

La nueva tripulación incluye a dos veteranos de viajes espaciales: Zhai Zhigang, de 55 años, y Wang. El tercer miembro, Ye Guangfu, de 41 años, está en su primer viaje al espacio.

Al lanzamiento de la misión asistieron una banda militar y simpatizantes que corearon “Oda a la Patria”, lo que subraya el orgullo nacional por el programa espacial, que ha crecido rápidamente en los últimos años.

La tripulación realizará tres caminatas espaciales para instalar equipos para la expansión de la estación, evaluar las condiciones de vida en el módulo Tianhe y realizar experimentos en medicina espacial y otros campos.

El programa espacial liderado por el ejército de China planea enviar varias tripulaciones a la estación durante los próximos dos años para que sea completamente funcional.

Cuando se complete con la adición de dos secciones más, llamadas Mengtian y Wentian, la estación pesará alrededor de 66 toneladas, mucho más pequeña que la Estación Espacial Internacional, que lanzó su primer módulo en 1998 y pesa alrededor de 450 toneladas.

Se espera que se lancen dos módulos chinos más antes de fines del próximo año durante la estadía de la tripulación del Shenzhou-14, que aún no se ha nombrado.

El Ministerio de Relaciones Exteriores de China renovó el viernes su compromiso de cooperar con otros países en el uso pacífico del espacio.

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El portavoz Zhao Lijian dijo que enviar humanos al espacio era una “causa común de la humanidad”. China “continuará expandiendo la profundidad y amplitud de la cooperación e intercambio internacional” en vuelos espaciales tripulados y “hará contribuciones positivas a la exploración de los misterios del universo”, dijo.

China fue excluida de la Estación Espacial Internacional en gran parte debido a las objeciones de Estados Unidos a la naturaleza secreta del programa chino y sus estrechos vínculos militares, lo que la llevó a lanzar dos módulos experimentales antes de comenzar con la estación permanente.

Esta combinación de imágenes de pantalla capturadas en el Centro de Control Aeroespacial de Beijing muestra la nave espacial con tripulación Shenzhou-13 china atracada en la estación espacial china.

Tian Dingyu / Xinhua vía AP


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Tian Dingyu / Xinhua vía AP

La ley de EE. UU. Requiere la aprobación del Congreso para los contactos entre los programas espaciales de EE. UU. Y China, pero China está cooperando con expertos espaciales de otros países, incluidos Francia, Suecia, Rusia e Italia. Los funcionarios chinos han dicho que esperan dar la bienvenida a astronautas de otros países a bordo de la estación espacial una vez que esté completamente funcional.

China ha lanzado siete misiones tripuladas con un total de 14 astronautas a bordo, dos han volado dos veces, desde 2003, cuando se convirtió en el tercer país después de la ex Unión Soviética y Estados Unidos en enviar una persona al espacio por su cuenta.

China también ha extendido su trabajo en la exploración lunar y marciana, incluido el aterrizaje de un rover en el lado opuesto de la luna, poco explorado, y el regreso de las rocas lunares a la Tierra por primera vez desde la década de 1970.

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Este año, China también aterrizó su sonda espacial Tianwen-1 en Marte, cuyo rover Zhurong acompañante exploró evidencia de vida en el Planeta Rojo.

Otros programas espaciales chinos exigen recolectar tierra de un asteroide y traer muestras lunares adicionales. China también ha expresado su aspiración de llevar gente a la Luna y posiblemente construir una base científica allí, aunque no se ha propuesto un cronograma para tales proyectos. Según se informa, también se está desarrollando un avión espacial altamente secreto.

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Meteorito se estrella contra la cama de una mujer dormida

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(NEXSTAR) – Uno canadiense Una mujer está agradecida de estar viva después de que un meteoro rasgó el techo de su casa el 3 de octubre y apenas la echó de menos.

(Ruth Hamilton)

“Todo sucedió muy rápido”, dijo a Nexstar Ruth Hamilton de Golden, BC. “El perro ladró, y luego creo que en dos minutos el meteoro golpeó mi techo”.

Hamilton supuso que su pastor australiano de 5 años, Toby, pudo haber escuchado el paso del meteorito a través de la atmósfera antes de estrellarse contra su techo de hojalata alrededor de las 11:35 p.m.

El trozo de meteorito que golpeó el techo parecía una explosión, pero al principio Hamilton, de 66 años, no tenía idea de lo que había sucedido, solo que tenía polvo de pared seca por toda la cara y un gran agujero en el techo.

No fue hasta que llamó al 911 que se dio cuenta de lo que había sucedido.

“Le di la vuelta a la almohada superior y la roca estaba allí, se deslizó entre las dos almohadas”, dijo. “Él tampoco se recuperó, así que probablemente sea algo bueno”.

(Ruth Hamilton)

Hamilton dijo que no manejó mucho el meteorito para preservarlo lo más posible y se puso guantes de goma cuando lo recogió.

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“Es muy pesado, es bastante suave. Parece arena negra comprimida porque se quema al pasar por la atmósfera ”, dijo. “Pensando que tiene miles de millones de años, que ha estado orbitando la Tierra durante tanto tiempo”.

Hamilton dijo que prestó el meteorito a la Universidad de Western Ontario durante un mes para que los investigadores pudieran probarlo. Un equipo de la Western University y la Universidad de Calgary está analizando actualmente el meteorito y pregúntale a cualquiera que tenga cámaras de vigilancia en la zona para comprobar sus imágenes.

“Estamos pidiendo a los residentes de Golden, Kelowna y Cranbrook y de todos los lugares intermedios que revisen las cámaras de seguridad de sus hogares y empresas lo antes posible, ya que algunos pueden eliminar automáticamente archivos importantes en los próximos días”, dijo Pierre Brun, Cátedra de Investigación de Canadá en Cuerpos Planetarios Pequeños. “Las imágenes de video de teléfonos inteligentes, cámaras de tablero y cámaras de seguridad son de vital importancia para rastrear el origen de este meteoro y, al conocer su origen, tendremos una oportunidad mucho mejor de contar una historia completa de este increíble evento astronómico”.

(Ruth Hamilton)

Los científicos del departamento de geociencias de la Universidad de Calgary utilizaron la ruta estimada de la bola de fuego para identificar el sitio probable de escombros adicionales, donde terminaron encontrando otra pieza del meteoro cerca del costado de una carretera.

“Esperamos firmemente que hayan caído decenas de meteoritos adicionales, y alentamos a los residentes a estar atentos mientras hacen su jardinería y caminan por el área de campo dispersa indicada”, dijo Alan. Hildebrand, planetólogo del Departamento de Geociencias de la Universidad de Calgary.

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El equipo de investigación dijo que los meteoritos tienen una “corteza de color gris oscuro del grosor de una cáscara de huevo con un interior gris claro” y son densos y atraídos por un imán.

Mientras tanto, Hamilton está haciendo planes para el meteoro una vez que se lo devuelvan. Dijo que no podía esperar para mostrárselo a sus nietos y posiblemente a los estudiantes de una escuela local. Agregó que ya había recibido varias ofertas de compradores potenciales y que podría terminar vendiéndola algún día.

Por ahora, sin embargo, Hamilton ha dicho que se siente bendecida y aprecia una nueva perspectiva de la vida.

“Estoy agradecida de estar viva, de salir ilesa”, le dijo a Nexstar. “Sabes, abrazas a tus seres queridos y no te vuelves loco o algo así porque podrías quedarte dormido una noche. No des la vida por sentada.

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Más de 1.000 poderosas explosiones cósmicas detectadas por el telescopio FAST en 47 días

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FAST toma un pulso real de FRB 121102. Crédito: NAOC

Un equipo de investigación internacional dirigido por el profesor LI Di y el Dr. WANG Pei de los Observatorios Astronómicos Nacionales de la Academia de Ciencias de China (NAOC) capturó un episodio extremo de explosiones cósmicas de Fast Radio Burst (FRB) 121102, utilizando el quinientos metros Radiotelescopio de apertura esférica (FAST). Se detectaron un total de 1,652 ráfagas independientes en 47 días desde el 29 de agosto de 2019 (UT).

Este es el conjunto más grande de eventos de FRB hasta la fecha, más que el número informado en todas las demás publicaciones combinadas. Este conjunto de ráfagas permite determinar, por primera vez, la energía característica y la distribución de energía de cualquier FRB, destacando así el motor central que alimenta los FRB.

Estos resultados fueron publicados en La naturaleza 13 de octubre de 2021.

Los FRB se detectaron por primera vez en 2007. Estas explosiones cósmicas pueden ser tan breves como una milésima de segundo mientras producen el equivalente a un año de la producción total de energía del Sol. El origen de los FRB aún se desconoce. Aunque incluso los extraterrestres se incluyeron en los modelos FRB, los avistamientos favorecen claramente las causas naturales. Los focos recientes incluyen exóticas estrellas de neutrones hiper-magnetizadas, agujeros negros y cadenas cósmicas dejadas por el Big Bang.

FRB 121102 Distribución de velocidad de estallido de energía equivalente isotrópica

Distribución de velocidad de ráfagas de energía equivalente isotrópica de 1,25 GHz para FRB 121102. Crédito: NAOC

Los científicos han descubierto que una pequeña fracción de los FRB se repiten. Este fenómeno facilita los estudios de seguimiento, incluida la localización e identificación de las galaxias anfitrionas de FRB.

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FRB 121102 es el primer repetidor conocido y el primer FRB bien ubicado. Los científicos han identificado su origen en una galaxia enana. Además, este FRB está claramente asociado con una fuente de radio persistente. Ambas pistas son cruciales para resolver el misterio cósmico de los FRB. El comportamiento de FRB 121102 es difícil de predecir y comúnmente se describe como “estacional”.

Mientras probaba el backend FAST FRB durante la fase de puesta en servicio, el equipo notó que el FRB 121102 estaba actuando con pulsos de luz frecuentes. Entre el 29 de agosto y el 29 de octubre de 2019, se detectaron 1.652 eventos de ráfagas independientes en un total de 59,5 horas. Si bien la velocidad de las ráfagas varió a lo largo de la serie, se observaron 122 ráfagas durante la hora pico, lo que corresponde a la tasa de eventos más alta jamás observada para un FRB.

Río de fragmentos de una galaxia

Un “río” de estallidos de una galaxia registrados por el telescopio FAST. El número de explosiones y energías se muestra en gráficos de barras, imitando la pintura “Una tierra vasta” de WANG Ximeng de la dinastía Song. Crédito: NAOC

Una tasa tan alta facilita un estudio estadístico de estas ráfagas de FRB. Los investigadores encontraron una energía característica clara de E= 4,8 × 1037 erg, por debajo del cual la generación de ráfagas se volvió menos eficiente. La distribución de energía de las ráfagas puede describirse adecuadamente como bimodal, es decir, una función lognormal para las ráfagas de baja E y una función de Lorentz para las ráfagas de alta E, lo que implica que el FRB las pulsa.Las más débiles pueden ser de naturaleza estocástica y los más grandes implican una relación entre dos cantidades independientes.

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“La energía total de este conjunto de ráfagas ya asciende al 3.8% de lo que está disponible en un magnetar y no se ha encontrado una periodicidad entre 1 ms y 1000 s, lo que limita severamente la posibilidad de que el FRB 121102 fuera de un objeto compacto aislado”. dijo el Dr. WANG.

Se descubrieron más de seis FRB nuevos gracias a la encuesta FAST de radioastronomía comensal (CRAFTS, https://crafts.bao.ac.cn/), incluido un nuevo repetidor tipo 121102. “Como la antena más grande del mundo, la sensibilidad de FAST resulta propicio para revelar las complejidades de los transitorios cósmicos, incluidos los FRB ”, dijo el profesor LI.

Este proyecto es parte de una colaboración de larga data desde la fase de puesta en servicio del telescopio FAST. Las principales instituciones asociadas incluyen Guizhou Normal University, University of Nevada Las Vegas, Cornell University, Max-Planck-Institut fuer Radioastronomy, University of West Virginia, CSIRO, University of California to Berkeley y Nanjing University.

Referencia: “Una distribución de energía de ráfaga bimodal de una fuente de ráfaga de radio rápida repetida” por D. Li, P. Wang, WW Zhu, B. Zhang, XX Zhang, R. Duan, YK Zhang, Y. Feng, NY Tang, S Chatterjee, JM Cordes, M. Cruces, S. Dai, V. Gajjar, G. Hobbs, C. Jin, M. Kramer, DR Lorimer, CC Miao, CH Niu, JR Niu, ZC Pan, L. Qian, L Spitler , D. Werthimer, GQ Zhang, FY Wang, XY Xie, YL Yue, L. Zhang, QJ Zhi y Y. Zhu, 13 de octubre de 2021, La naturaleza.
DOI: 10.1038 / s41586-021-03878-5

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