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La misión BepiColombo sobrevolará Mercurio por primera vez el viernes

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La misión BepiColombo realizará su primer sobrevuelo de Mercurio alrededor de las 7:34 p.m. ET del viernes y pasará a 200 kilómetros de la superficie del planeta. Durante el sobrevuelo, BepiColombo recopilará datos e imágenes científicos y los enviará de regreso a la Tierra.

La misión, gestionada conjuntamente por la Agencia Espacial Europea y la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón, lanzado en octubre de 2018. Eventualmente realizará seis sobrevuelos en total sobre Mercurio antes de entrar en órbita alrededor del planeta en diciembre de 2025.

La misión en realidad colocará dos sondas en órbita alrededor de Mercurio: el Mercury Planetary Orbiter dirigido por la ESA y el Mercury Magnetospheric Orbiter dirigido por JAXA, Mio. Estos orbitadores permanecerán apilados en su configuración actual con el módulo de transferencia Mercury hasta su implementación en 2025.

Una vez que la nave espacial Bepicolombo se acerque a Mercurio para comenzar su órbita, la porción del Módulo de Transferencia de Mercurio de la nave espacial se separará y los dos orbitadores comenzarán a rodear el planeta.

Las dos sondas pasarán un año recopilando datos para ayudar a los científicos a comprender mejor este misterioso pequeño planeta, por ejemplo, determinando aún más los procesos que tienen lugar en su superficie y campo magnético. Esta información podría revelar el origen y evolución del planeta más cercano al sol.

Durante el sobrevuelo del viernes, la cámara principal de la nave espacial estará protegida y no podrá capturar imágenes de alta resolución. Pero dos de las tres cámaras de vigilancia de la nave espacial tomarán fotos de los hemisferios norte y sur del planeta justo después del acercamiento cercano a aproximadamente 621 millas (1,000 kilómetros).

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BepiColombo volará en el lado nocturno del planeta, por lo que las imágenes durante la aproximación más cercana no pudieron mostrar muchos detalles.

El equipo de la misión predice que las imágenes mostrarán grandes cráteres de impacto esparcidos por la superficie de Mercurio, al igual que nuestra luna. Los investigadores pueden usar las imágenes para mapear la superficie de Mercurio y aprender más sobre la composición del planeta.

Algunos de los instrumentos de ambos orbitadores se encenderán durante el sobrevuelo para que puedan recibir una primera bocanada del campo magnético, el plasma y las partículas de Mercurio.

Mercurio hace un raro paso por el sol

El sobrevuelo llega en el momento adecuado con motivo del 101 aniversario del cumpleaños de Giuseppe “Bepi” Colombo, el científico e ingeniero italiano que lleva el nombre de la misión. El trabajo de Colombo ayudó a explicar la rotación de Mercurio en órbita alrededor del sol y permitió a la nave espacial Mariner 10 de la NASA realizar tres sobrevuelos de Mercurio en lugar de uno utilizando la asistencia gravitacional de Venus. Determinó que el punto donde las naves espaciales sobrevuelan los planetas en realidad podría ayudar a hacer posibles los pasajes futuros.

Mariner 10 fue la primera nave espacial enviada para estudiar Mercurio, y completó con éxito sus tres sobrevuelos en 1974 y 1975. Luego, la NASA envió su nave espacial Messenger para realizar tres sobrevuelos de Mercurio en 2008 y 2009, y puso el planeta en órbita a partir de 2011. hasta 2015 ..

Ahora, BepiColombo asumirá la tarea de proporcionar a los científicos la mejor información para desentrañar los misterios del planeta como la segunda misión en orbitar Mercurio y la más compleja hasta la fecha.

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“Estamos ansiosos por ver los primeros resultados de las mediciones tomadas tan cerca de la superficie de Mercurio”, dijo en un comunicado Johannes Benkhoff, científico del proyecto BepiColombo de la ESA. “Cuando comencé a trabajar como científico de proyectos en BepiColombo en enero de 2008, la misión Messenger de la NASA hizo su primer sobrevuelo sobre Mercurio. Ahora es nuestro turno. ¡Es una sensación fantástica!”

¿Por qué Mercurio?

Se sabe poco sobre la historia, la superficie o la atmósfera de Mercurio, que es notoriamente difícil de estudiar debido a su proximidad al sol. Es el menos explorado de los cuatro planetas rocosos del sistema solar interior, incluidos Venus, la Tierra y Marte. El brillo del sol detrás de Mercurio también hace que el pequeño planeta sea difícil de observar desde la Tierra.

BepiColombo tendrá que encender continuamente gas xenón de dos de los cuatro motores especialmente diseñados para frenar constantemente contra la enorme fuerza gravitacional del sol. Su distancia de la Tierra también hace que sea difícil de alcanzar: se necesita más energía para permitir que BepiColombo “caiga” al planeta de la que se necesita para enviar misiones a Plutón.

También se ha aplicado un escudo térmico y aislamiento de titanio a la nave espacial para protegerla del calor intenso de hasta 662 grados Fahrenheit (350 grados Celsius).

Venus se convierte en un doble paso elevado

Los instrumentos de los dos orbitadores estudiarán el hielo en los cráteres polares del planeta, por qué tiene un campo magnético y la naturaleza de los “huecos” en la superficie del planeta.

Mercurio está lleno de misterios para un planeta tan pequeño, apenas más grande que nuestra luna. Lo que los científicos saben es que durante el día, las temperaturas pueden alcanzar máximos de 800 grados Fahrenheit (430 grados Celsius), pero la delgada atmósfera del planeta significa que puede descender hasta 290 grados Fahrenheit (180 grados Celsius negativos) por la noche.

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Aunque Mercurio es el planeta más cercano al sol a unos 58 millones de kilómetros de nuestra estrella en promedio, el planeta más caliente de nuestro sistema solar es en realidad Venus porque tiene una atmósfera densa. Pero Mercurio es sin duda el más rápido de los planetas, y orbita alrededor del sol cada 88 días, razón por la cual recibió su nombre del mensajero rápido y alado de los dioses romanos.

Si pudiéramos estar en la superficie de Mercurio, el sol parecería tres veces más grande que en la Tierra y la luz del sol sería cegadora porque es siete veces más brillante.

La rotación inusual de Mercurio y su órbita de forma ovalada alrededor del sol significa que nuestra estrella parece estar saliendo, poniéndose y ascendiendo rápidamente sobre partes del planeta, y un fenómeno similar ocurre al atardecer.

Rob Picheta contribuyó a este informe.

Experiencia en periódicos nacionales y periódicos medianos, prensa local, periódicos estudiantiles, revistas especializadas, sitios web y blogs.

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Los lémures indri indri pueden cantar a diferentes ritmos, encuentra un estudio

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Es porque tienen ritmo.

El Indri indri, una especie de lémur de Madagascar, es una de las pocas especies animales rítmicas, según un estudio publicado el lunes en Current Biology.

El indri es la especie de lémur vivo más grande y el único que canta, por lo que es el animal perfecto para estudiar y ver si tiene ritmo, dijo la coautora del estudio, Chiara De Gregorio, investigadora del Departamento de Ciencias de la Vida y Biología de Sistemas de la Universidad de Turín en Italia.

El ritmo se ha definido como “patrones de duración que consisten en sonidos y silencios”, dijo.

Los investigadores querían ver si los lémures blancos y negros tenían un ritmo categórico – la capacidad de crear diferentes tipos de patrones rítmicos.

Agarrar el ritmo

Después de 12 años de investigación, los científicos analizaron 636 grabaciones de vocalizaciones de 39 indris adultos y descubrieron que compartían dos patrones rítmicos diferentes con los humanos. Como nosotros, los lémures son primates.

La primera es la isocronía, es decir, cuando los intervalos entre notas están espaciados uniformemente, dijo De Gregorio. El equipo de investigación descubrió que los lémures también cantaban en una proporción de 1: 2, que es cuando el segundo intervalo es dos veces más largo que el primero, agregó.

Los dos patrones de intervalo se pueden encontrar en la introducción a la canción de Queen “We Will Rock You”, explicó De Gregorio.

Un análisis más detallado reveló que los indris masculinos mantuvieron sus notas más tiempo y cantaron con una duración más larga entre notas que las mujeres. Cantar requiere una cantidad significativa de energía, dijo De Gregorio, por lo que los intervalos extendidos podrían permitir que los lémures machos canten por más tiempo.

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Recopilar grabaciones del canto de los lémures no fue tarea fácil.

Comunicación en el dosel

Los árboles indris viven en lo profundo del dosel de la selva tropical de Madagascar, por lo que los investigadores han pasado años siguiéndolos al bosque tratando de escucharlos cantar. Después de un día completo de rastreo, es posible que los mamíferos peludos ni siquiera estén cantando, dijo De Gregorio.

Los investigadores no están seguros de por qué Indris desarrolló este talento único, pero De Gregorio dijo que cree que podría haber evolucionado para la comunicación de largo alcance y la defensa de la patria.

La música es una parte importante de nuestras vidas, pero la razón aún se debate, dijo.

“Nuestros resultados pueden ser una prueba importante de nuestra comprensión de los orígenes de nuestras habilidades rítmicas, nuestro amor por la danza y nuestra pasión por la música”, dijo De Gregorio.

El siguiente paso en su investigación es determinar si estos animales en peligro de extinción pueden cantar al nacer o si esta es una habilidad aprendida que practican.

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Horoscopo

Científicos encuentran rastros de vida antigua en rubí de 2.500 millones de años

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La muestra de rubí de Groenlandia, donde se encuentran los depósitos de rubí más antiguos conocidos, contenía grafito, un mineral compuesto de carbono puro. Las firmas químicas en el carbono sugirieron que era un residuo de vida temprana.

“El grafito dentro de este rubí es verdaderamente único. Esta es la primera vez que vemos evidencia de vida antigua en rocas de rubí”, dijo Chris Yakymchuk, profesor de ciencias de la tierra y medio ambiente en la Universidad de Waterloo en Canadá, en un comunicado de prensa.

El grafito se encuentra en rocas de más de 2500 millones de años, en un momento en la Tierra cuando faltaba oxígeno en la atmósfera y la vida unicelular existía solo en microorganismos y algas.

Para determinar si el carbono era de origen biológico, los investigadores observaron su química, específicamente la composición de isótopos en los átomos de carbono.

“La materia viva está formada preferiblemente por átomos de carbono más ligeros porque requieren menos energía para incorporarse a las células”, dijo Yakymchuk. “Basándonos en la mayor cantidad de carbono-12 en este grafito, llegamos a la conclusión de que los átomos de carbono alguna vez fueron vida antigua, muy probablemente microorganismos muertos como las cianobacterias. “

Supuestamente un enorme fósil de dinosaurio carnívoro en realidad pertenece a otra cosa

Los científicos encontraron la roca en Groenlandia mediante el estudio de la geología de los rubíes para comprender mejor las condiciones necesarias para su formación.

Los rubíes son de color rojo variedad de corindón mineral.
Los zafiros se forman a partir de la misma sustancia. En los rubíes, el cromo produce el color distintivo, mientras que las trazas de hierro, titanio y níquel producen zafiros de diferentes colores, incluido el tinte azul típicamente asociado con la piedra preciosa.

El equipo también descubrió que el grafito probablemente alteró la química de las rocas circundantes para crear condiciones favorables para el crecimiento del rubí.

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“La presencia de grafito también nos da más pistas sobre cómo se formaron los rubíes allí, lo cual es imposible de hacer directamente en función del color y la composición química de un rubí”, dijo Yakymchuk. en la declaración.

La investigación fue publicada en Opinión de geología mineral La semana pasada.
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Antiguos rastros de vida encontrados en rubí de 2.500 millones de años

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Foto del rubí que analizó este estudio. Crédito: Universidad de Waterloo

Al analizar algunas de las piedras preciosas de colores más antiguas del mundo, los investigadores de Universidad de Waterloo descubrió un residuo de carbono que alguna vez fue vida antigua, encerrado en un rubí de 2.500 millones de años.

El equipo de investigación, dirigido por Chris Yakymchuk, profesor de ciencias ambientales y de la tierra en Waterloo, se propuso estudiar la geología de los rubíes para comprender mejor las condiciones necesarias para la formación del rubí. Durante esta búsqueda en Groenlandia, que contiene los depósitos de rubíes más antiguos conocidos del mundo, el equipo encontró una muestra de rubíes que contenían grafito, un mineral compuesto de carbono puro. El análisis de este carbono indica que es un vestigio del inicio de la vida.

“El grafito dentro de este rubí es verdaderamente único. Esta es la primera vez que vemos evidencia de vida antigua en rocas rubí ”, explica Yakymchuk. “La presencia de grafito también nos da más pistas sobre cómo se formaron allí los rubíes, lo cual es imposible de hacer directamente basándose en el color y la composición química de un rubí”.

La presencia de grafito permitió a los investigadores analizar una propiedad llamada composición isotópica de átomos de carbono, que mide las cantidades relativas de diferentes átomos de carbono. Más del 98 por ciento de todos los átomos de carbono tienen una masa de 12 unidades de masa atómica, pero algunos átomos de carbono son más pesados, con una masa de 13 o 14 unidades de masa atómica.

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“La materia viva está formada preferiblemente por átomos de carbono más ligeros porque requieren menos energía para incorporarse a las células”, dijo Yakymchuk. “Basándonos en la mayor cantidad de carbono 12 en este grafito, llegamos a la conclusión de que los átomos de carbono alguna vez fueron vida antigua, muy probablemente microorganismos muertos como las cianobacterias. “

El grafito se encuentra en rocas de más de 2.500 millones de años, en una época del planeta en la que el oxígeno no abundaba en la atmósfera y la vida solo existía en microorganismos y películas de algas.

Durante este estudio, el equipo de Yakymchuk descubrió que este grafito no solo conecta la piedra preciosa con la vida antigua, sino que también era probablemente necesario para que existiera este rubí. El grafito alteró la química de las rocas circundantes para crear condiciones favorables para el crecimiento del rubí. Sin esto, los modelos del equipo mostraron que no habría sido posible formar rubíes en esta ubicación.

El estudio, “Crecimiento de corindón (rubí) durante el ensamblaje final del cratón arcaico del Atlántico norte, suroeste de Groenlandia”, se publicó recientemente en Opinión de geología mineral. Un estudio complementario, “El enigma del corindón: Restringir las composiciones de los fluidos en la formación de rubí en las mezclas metamórficas de rocas ultramáficas y aluminosas”, se publicó en la revista Geología química en junio.

Las referencias:

“Crecimiento de corindón (rubí) durante el montaje final del cratón Arcaico del Atlántico norte, suroeste de Groenlandia” por Chris Yakymchuk, Vincent van Hinsberg, Christopher L. Kirkland, Kristoffer Szilas, Carson Kinney, Jillian Kendrick y Julie A. Hollis, agosto 20 de febrero de 2021, Opinión de geología mineral.
DOI: 10.1016 / j.oregeorev.2021.104417

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“El enigma de corindon: contrarrestar las composiciones de fluidos en formación de rubí en mezclas metamórficas de rocas ultramáficas y aluminosas” por Vincent van Hinsberg, Chris Yakymchuk, Angunguak Thomas Kleist Jepsen, Christopher L. Kirkland y Kristoffer Szilas, 20 de marzo de 2021, Geología química.
DOI: 10.1016 / j.chemgeo.2021.120180

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