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La evolución puede ser anterior a la vida misma, sugiere un descubrimiento de proteínas: ScienceAlert

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La evolución puede ser anterior a la vida misma, sugiere un descubrimiento de proteínas: ScienceAlert

Los científicos simularon cuidadosamente las condiciones de la Tierra en la primera parte de su historia, hace unos 4600 millones de años, con la esperanza de comprender mejor cómo los aminoácidos dieron origen a los primeros ingredientes de la vida.

Juntos, los aminoácidos forman proteínas que desempeñan muchas funciones vitales en los organismos. Este nuevo estudio fue diseñado para ayudar a establecer por qué un grupo específico de 20 aminoácidos «canónicos» se usa una y otra vez para construir proteínas cuando hay muchos más de estos aminoácidos para elegir.

Se cree que estos 20 aminoácidos están formados por 10 «tempranos» tomados de la atmósfera y fragmentos de meteoritos de la Tierra temprana, y 10 «posteriores» agregados en la parte superior, pero lo que implica el proceso de selección para los últimos 10 no está claro.

Se cree que los aminoácidos canónicos se agregaron en dos grupos. (Makarov et al., Revista de la Sociedad Química Estadounidense2023)

«Ves los mismos aminoácidos en todos los organismos, desde los humanos hasta las bacterias y las arqueas, y eso se debe a que todas las cosas en la Tierra están conectadas a través de este árbol de la vida que tiene un origen, un organismo que fue el ‘ancestro de todos los seres vivos’, dicho químico Stephen Fried de la Universidad Johns Hopkins en Maryland. «Describimos los eventos que dieron forma a por qué este antepasado obtuvo los aminoácidos que obtuvo».

A través de una reconstrucción de la síntesis de proteínas primordiales, los investigadores demostraron que los compuestos orgánicos antiguos habrían favorecido a los mejores aminoácidos para plegar proteínas, adaptándolos a funciones específicas.

En otras palabras, en este punto ya estaba en marcha un proceso de evolución o selección natural: no se seleccionaron los aminoácidos más fácilmente disponibles, sino los aminoácidos más adecuados para un trabajo en particular. .

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Si se hubieran seleccionado otros aminoácidos como parte del grupo central hace miles de millones de años, los científicos han determinado que los componentes básicos de la vida no habrían sido tan efectivos en la construcción de esa vida.

“El plegamiento de proteínas esencialmente nos permitió evolucionar incluso antes de que hubiera vida en nuestro planeta”, dicho Frito. «Podrías tener evolución antes de tener biología, podrías tener selección natural de sustancias químicas útiles para la vida incluso antes de que existiera el ADN».

Se cree que las moléculas, incluidas las proteínas, comenzaron ensamblaje de organismos simples hace unos 3.800 millones de añosasí que hay una parte de la historia pasada de la Tierra que los científicos han querido examinar.

El equipo detrás del estudio sugiere que los 10 aminoácidos «inferiores», en particular, fueron seleccionados por sus capacidades de plegamiento de proteínas, lo que permite la replicación del ADN y la producción de proteínas que dieron origen a la vida.

Esta investigación puede decirnos más sobre el potencial de los microorganismos en otros planetas y en el nuestro: los mismos aminoácidos que llegaron a la Tierra a través de meteoritos también se pueden encontrar en muchos otros lugares del Universo.

«El universo parece amar los aminoácidos» dicho Frito. «Tal vez si encontráramos vida en otro planeta, no sería tan diferente».

La investigación fue publicada en el Revista de la Sociedad Química Estadounidense.

Experiencia en periódicos nacionales y periódicos medianos, prensa local, periódicos estudiantiles, revistas especializadas, sitios web y blogs.

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La misión ClearSpace-1 cambia de objetivo en respuesta a una colisión de desechos espaciales

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La misión ClearSpace-1 cambia de objetivo en respuesta a una colisión de desechos espaciales

Imagen artística de Proba-1 en órbita ©ClearSpace

La misión de eliminación de desechos ClearSpace-1 cambió de objetivo después de detectar una colisión de desechos espaciales del objetivo con desechos imposibles de rastrear. Empresa de eliminación de desechos espaciales Espacio libre anunció la decisión el 24 de abril.

ClearSpace avanzó a la siguiente etapa de la misión ClearSpace-1 después de una revisión técnica y programática con el Agencia Espacial Europea (ESA). El objetivo de escombros se ha modificado para ajustar los requisitos de la misión, simplificar la estructura de su equipo industrial y reducir el riesgo.

Ahora se espera que la nueva misión ClearSpace-1 se encuentre con PROBA-1, una nave espacial de la ESA con capacidades totalmente autónomas que capturará y realizará una maniobra de disminución del perigeo en el veterano satélite espacial de 20 años. La misión utilizará un mecanismo de captura de cuatro brazos para agarrar el satélite cliente y luego reingresar de manera segura a la atmósfera de la Tierra, donde se quemará.

El objetivo inicial de la misión, un adaptador de carga útil VESPA que quedó en órbita durante el lanzamiento de Vega en 2013, era golpeado por otros desechos espaciales el año pasado.

La ESA ha permitido continuar con la fase preparatoria que será ejecutada por un consorcio liderado por la empresa alemana OHB SE, que suministrará el bus satélite y se encargará de la integración y lanzamiento del sistema. ClearSpace proporcionará liderazgo técnico en operaciones de proximidad y captura.

«Nos sentimos honrados de colaborar con OHB y permanecer a la vanguardia del servicio en órbita con la misión ClearSpace-1», dijo Luc Piguet, director ejecutivo de ClearSpace.

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Observe cómo el Sol retira brevemente la cola del cometa del diablo

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Observe cómo el Sol retira brevemente la cola del cometa del diablo

La nave espacial STEREO A de la NASA detectó una poderosa llamarada solar arrancando la cola del cometa Pons-Brooks, aunque rápidamente volvió a crecer. Esta no es la primera vez que STEREO A ve al Sol jugando con una bola de nieve sucia como esta, pero las imágenes son particularmente dramáticas.

Las colas de los cometas son cosas tenues que se crean cuando el viento solar empuja el gas y el polvo liberados por la sublimación del hielo lejos de la cabeza del cometa. No hace falta mucho para molestarlos; A veces se ven cometas con dos colas, una de gas y otra de polvo, apuntando en direcciones algo diferentes, siendo la cola de gas particularmente sensible a las condiciones.

Cuando las erupciones solares generan eyecciones de masa coronal (CME) desde la superficie del Sol, las partículas expulsadas pueden afectar las colas de los cometas, y la nave espacial STEREO, que rastrea las tormentas solares, ha detectado esto con frecuencia. Véase, por ejemplo, este caso de 2013 en el que se pudieron ver dos cometas en el mismo campo visual, uno de ellos moviendo la cola como un renacuajo o un espermatozoide congelado pero particularmente decidido.

Una eyección de masa coronal en 2013 que logró impactar a dos cometas a la vez, como muestra STEREO.

Crédito de la imagen: Karl Battams/NASA/STEREO/CIOC

La nave espacial STEREO no sólo observa las colas de los cometas por diversión. Me gusta su sitio web Observaciones«El uso de colas de cometas como trazadores puede proporcionar datos valiosos sobre las condiciones del viento solar cerca del Sol».

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Como sugiere su nombre, las naves espaciales STEREO fueron diseñadas para proporcionar vistas duales de la actividad solar, una con una órbita unas semanas más corta que la de la Tierra y la otra un poco más larga. La línea de base generalmente larga entre ellos le dio a la NASA una visión sin precedentes de la actividad solar durante una década, pero se perdió el contacto con STEREO B en 2016, e incluso una vez recuperado, los intentos de restaurarlo han fracasado.

STEREO A siguió funcionando, incluso si el acrónimo ahora es inexacto. Su nombre completo es Observatorio A de Relaciones Solar-Terrestres y continúa ayudando a los astrónomos a comprender cómo la variabilidad del Sol afecta a la Tierra. Como muestran estas imágenes, lo mismo ocurre con otros componentes del sistema solar.

El 12 de abril, STEREO A detectó un importante despegue de CME desde el Sol. Este evento se alejaba casi directamente de la Tierra, por lo que no provocó ninguna aurora aquí, aunque ocurrió otra aproximadamente al mismo tiempo. cielo iluminado sobre Tasmania. Pero una semana después, Spaceweather.com se dio cuenta el efecto que tuvo el evento sobre el cometa Pons-Brooks. En lenguaje astronómico, se trató de un «evento de desconexión» en el que la fuerza añadida del viento solar provocó que la cola del núcleo del cometa se rompiera y partiera como la bandera de Rohan hacia el espacio. Las dos torres.

El efecto fue tan fuerte en parte porque la CME era muy poderosa, pero también porque Pons-Brooks estaba a 120 millones de kilómetros (75 millones de millas) del Sol, o el 80 por ciento de la distancia de la Tierra. Aunque desde la perspectiva de STEREO A el cometa parece casi chocar con Júpiter, el planeta gigante estaba casi mil millones de kilómetros (620 millones de millas) más lejos y apenas se habría visto afectado.

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Pons-Brooks no ha estado exactamente a la altura de su apodo últimamente. Se le puso la etiqueta de «Cometa del Diablo» porque durante su paso explotó varias veces (como en visitas anteriores) y algunas de ellas produjeron lo que parecían cuernos del diablo. Desafortunadamente, las explosiones se detuvieron justo cuando podrían haber permitido que más personas vieran el cometa. Es particularmente desafortunado que ninguna coincidiera con esta CME; imaginen una erupción que se lleva algo mucho más brillante y complejo.

La buena noticia es que, si bien los cometas a menudo se comparan con los gatos, en lo que respecta a sus colas, se parecen más a eslizones, que pueden perder sus apéndices y volver a crecer.

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SpaceX lanza 23 satélites Starlink desde Florida (fotos)

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SpaceX lanza 23 satélites Starlink desde Florida (fotos)

SpaceX envió otro lote de sus satélites de Internet Starlink al cielo hoy (23 de abril).

Un cohete Falcon 9 coronado por 23 naves espaciales Starlink despegó hoy de la estación espacial de Cabo Cañaveral en Florida a las 6:17 p.m.EDT (22:17 GMT).

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