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Nuestros antepasados ​​dejaron África con y sin cerebro moderno

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Agrandar / Uno de los cráneos de Dmanisi notablemente intacto en el momento de su descubrimiento.

Tenemos una gran colección de fósiles de los linajes que nos produjeron a los humanos. Muchos Australopithecus y principios Homo los esqueletos siguen la transición a la marcha bípeda y la aparición de rasgos que marcan nuestra anatomía actual. Pero es mucho más difícil entender qué condujo a las habilidades mentales: lenguaje complejo, uso casi constante de herramientas, etc. – que ayudan a distinguir a los humanos.

Mucho más difícil, pero no del todo imposible. Los restos de cráneos pueden ayudarnos a determinar la probable capacidad craneal de especies extintas. Y el cerebro realmente deja su marca dentro de los cráneos, ayudando a reconstruir ciertos aspectos de la anatomía del cerebro. Ahora, un equipo internacional ha realizado este tipo de análisis sobre un conjunto de Hombre de pie desde un punto crítico en el pasado de nuestra especie. Descubrieron que algunas especies de cerebros anteriores persistieron bien en la historia de nuestro género. Homo, pero eso no impidió que estos antepasados ​​emigraran fuera de África.

Reconstruir cerebros

¿Cómo ves el aspecto de un cerebro? Necesita un cráneo razonablemente intacto, lo cual es relativamente raro dada la fragilidad de los huesos. Una vez que se reconstruye el cráneo, es posible hacer lo que se llama un «endocast» del interior del cráneo, capturando detalles de sus características, incluido dónde se conformó con el cerebro subyacente. En algunos casos, los endocasts se forman naturalmente cuando el material se deposita alrededor de un fósil. También se pudieron hacer después del descubrimiento y ahora se pueden hacer virtualmente gracias a nuestra capacidad para digitalizar y reconstruir volúmenes 3D.

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Obviamente, están sucediendo muchas cosas en el cerebro que no están cerca de su interfaz con el cráneo, y los endocasts no podrán informarnos sobre estos cambios. Pero si nos fijamos en los endocasts cerebrales de los humanos y de nuestros parientes simios más cercanos, hay claras diferencias de diagnóstico. Uno de los más importantes se encuentra en un área llamada Cabeza de broca, que está asociado con las habilidades lingüísticas.

Se han realizado muchas endocasts a lo largo de los años y muestran un patrón bastante claro. Los primeros padres, como los Australopiths, conservaron la disposición simiesca del prosencéfalo. Antepasados ​​más nuevos, como Hombre de pie, tenía un arreglo que era mucho más parecido al que tenemos hoy. Esto llevó a la hipótesis de que el arreglo moderno evolucionó junto con nuestro género. Homo apareció.

El nuevo trabajo expande nuestra colección de endocasts a algunos esqueletos críticos: el Homínidos de Dmanisi, que datan de hace alrededor de 1,8 millones de años y fueron descubiertos en la República de Georgia. Estos generalmente se clasifican como miembros de Hombre de pie, pero conservan suficientes características de especies anteriores que esta etiqueta sigue siendo controvertida. Los esqueletos de Dmanisi se interpretan como indicaciones de que Hombre de pie se desarrolló muy temprano fuera de África, quizás mientras sus características aún estaban evolucionando.

Vuelve a dibujar el árbol

Los resultados son bastante claros: los cinco cráneos de Dmanisi muestran el modelo anterior de estructura cerebral. Esto tiene varias implicaciones importantes. Esto significa claramente que la estructura actual del cerebro no se deriva del género Homo pero solo evolucionó después de haber existido durante casi un millón de años. Además, los esqueletos de Dmanisi se encontraron con una variedad de herramientas de piedra, por lo que podemos inferir que la estructura cerebral moderna no era un requisito previo para su desarrollo.

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Finalmente, también muestra que nuestros antepasados ​​no necesitaban la estructura cerebral actual para extenderse mucho más allá de su punto de origen en África. De hecho, esto sugiere que la relación entre nuestros cerebros y las migraciones es extremadamente complicada porque los datos anteriores, cuando se incorporan a este análisis, indican que la disposición cerebral moderna estaba en su lugar hace 1,5 millones de años, y apareció casi simultáneamente desde África hasta el sureste. Asia.

Esto sugiere que nuestros antepasados ​​abandonaron África en múltiples oleadas, algunas no separadas por mucho tiempo, al menos en términos de evolución. Y antes de este período crítico, el tamaño del cerebro (en oposición a su disposición) estaba aumentando de manera gradual y constante. (Aunque con algunos valores atípicos graves como los hobbits indonesios y Hombre naledi, que tenía un cerebro pequeño pero muy reciente).

Para complicar aún más las cosas, los investigadores señalan que hubo cambios mucho mayores en la morfología facial durante este tiempo, probablemente debido en gran parte a la dieta. Pero no existe una correlación clara entre lo que sucedía con la cara y la mandíbula y lo que sucedía con la estructura del cerebro.

Entonces, si bien el nuevo estudio aclara muchas preguntas y anula una hipótesis importante, existen límites a lo que puede decirnos. Aunque la región del cerebro examinada aquí está asociada con el lenguaje, no hay forma de saber si su apariencia se correlaciona con el uso del lenguaje. Las tecnologías de las herramientas cambiaron casi al mismo tiempo que la transición entre las estructuras cerebrales, pero es imposible saber si las dos estaban relacionadas. Y solo podemos adivinar las presiones selectivas que impulsaron los cambios en el cerebro.

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Pero una cosa está clara: la capacidad y el deseo de nuestros antepasados ​​de viajar por el mundo estaban presentes mucho antes de que existiera nuestra estructura cerebral actual.

La ciencia, 2021. DOI: 10.1126 / science.aaz0032 (Acerca de los DOI).

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NASA, la misión de astronautas SpaceX Crew-5 llega a la Estación Espacial Internacional

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Misión SpaceX Crew-5 de la NASA llegó a la Estación Espacial Internacional el jueves por la tarde.

La agencia dijo que la nave espacial Dragon Endurance atracó en el resort poco después de las 5 p.m. ET.

Después de que Dragon se conectara al módulo Harmony, la escotilla se abrió a las 6:49 p. m. ET, luego de las comprobaciones de fugas y la presurización estándar.

Los astronautas de la NASA Nicole Mann y Josh Cassada, el astronauta de la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón Koichi Wakata y la cosmonauta de Roscosmos Anna Kikina se han unido a la tripulación de la Expedición 68.

LA NASA, LA MISIÓN SPACEX CREW-5 SE LANZA A LA ESTACIÓN ESPACIAL

Los astronautas de la NASA Nicole Mann y Josh Cassada, el astronauta de la JAXA (Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón) Koichi Wakata y la cosmonauta de Roscosmos Anna Kikina llegaron a la Estación Espacial Internacional el jueves 6 de octubre. (Crédito: NASA TV/Fox News)

Durante un breve período, el número de tripulaciones del laboratorio en órbita aumentará a 11 personas hasta la salida de Crew-4.

Esta salida debería tener lugar en aproximadamente una semana.

astronauta de la NASA Nicole Mann

La astronauta de la NASA Nicole Mann ingresa a la estación espacial menos de dos horas después de atracar la nave de la tripulación Dragon Endurance en el puerto delantero del módulo Harmony. (Crédito: televisión de la NASA)

SpaceX y el cohete Falcon 9 de Endurance lanzado desde el Complejo de Lanzamiento 39A en el Centro Espacial Kennedy con sede en Florida al mediodía ET.

READ  Los valles antiguos pueden mostrar cómo los casquetes polares responderán al cambio climático: NPR

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El viaje a la estación espacial duró 29 horas y la tripulación tiene programada una estadía de hasta seis meses antes de regresar a la Tierra el próximo año.

Lanzamiento de SpaceX Crew-5

La nave de la tripulación SpaceX Endurance sobre el cohete Falcon 9 despega del Centro Espacial Kennedy en Florida llevando a cuatro miembros de la Tripulación-5 a la estación espacial. (Crédito: NASA/Joel Kowsky)

«Fue un lanzamiento excepcional», dijo Joel Montalbano, gerente del programa de la Estación Espacial Internacional en el Centro Espacial Johnson. «Simplemente un día fantástico para estar en un vuelo espacial tripulado».

Crew-5 marca el primer vuelo espacial para Mann, Cassada y Kikina, y el quinto para Wakata.

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Mann se convirtió en la primera mujer nativa americana en el espacio.

Era la primera vez en 20 años que un ruso hacía autostop desde el Centro Espacial Kennedy.

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Space Machines Company se asocia con Anywaves

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Antena de banda S Anywaves. Crédito: Anywaves

Edimburgo, 6 de octubre de 2022. – La empresa australiana de logística y transporte espacial Space Machines Company (SMC) se asoció con el fabricante de equipos de antena Anywaves para respaldar su primera misión en el segundo trimestre de 2023, dijo SMC.

SMC eligió a SpaceX como proveedor de lanzamiento para su misión Roll Out. Mientras tanto, SMC probará la capacidad de su vehículo de transferencia orbital (OTV) Optimus de 270 kg. La OTV proporcionará servicios de logística en el espacio y mejorará las capacidades de proveedor de servicios de última milla de la empresa. La demostración también será una oportunidad para que SMC obtenga soluciones de calificación y prueba de vuelo para varias cargas útiles y clientes.

El Optimus OTV es una de las naves espaciales comerciales más grandes diseñadas, fabricadas y ensambladas en Australia, según SMC.

Las antenas de telemetría, seguimiento y control (TT&C) de banda S de Anywaves permitirán a SMC proporcionar comunicaciones con estaciones terrestres. Las antenas aseguran que la conexión se mantenga incluso durante las fases críticas de la misión. También protegen el enlace descendente de telemetría esencial al tiempo que proporcionan autoridad de mando sobre la nave espacial.

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Los valles antiguos pueden mostrar cómo los casquetes polares responderán al cambio climático: NPR

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Una vista aérea de los icebergs y la capa de hielo cerca de Pituffik, Groenlandia.

Kerem Yucel/AFP vía Getty Images


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Una vista aérea de los icebergs y la capa de hielo cerca de Pituffik, Groenlandia.

Kerem Yucel/AFP vía Getty Images

Durante las edades de hielo de la Tierra, gran parte de América del Norte y el norte de Europa estaban cubiertos por enormes glaciares.

Hace unos 20.000 años, estos casquetes polares comenzaron a derretirse rápidamente y el agua resultante tuvo que ir a alguna parte, a menudo debajo de los glaciares. Con el tiempo, se formaron enormes valles bajo el hielo para drenar el agua del hielo.

Un nuevo estudio sobre cómo se derritieron los glaciares después de la última edad de hielo podría ayudar a los investigadores a comprender mejor cómo podrían reaccionar los casquetes polares actuales al calor extremo resultante del cambio climático, dicen los autores del estudio.

El estudio publicado esta semana en Revisiones de Ciencias del Cuaternarioayudó a aclarar cómo, y con qué rapidez, se formaron estos canales.

«Nuestros resultados muestran, por primera vez, que el mecanismo más importante es probablemente el derretimiento del verano en la superficie del hielo, que llega al lecho a través de grietas o conductos similares a chimeneas y luego fluye bajo la presión de la capa de hielo para cortar el hielo». canales”, dijo Kelly Hogan, coautora y geofísica del British Antarctic Survey.

Investigadores han descubierto miles de valles bajo el Mar del Norte

Al analizar los datos de reflexión sísmica en 3D recopilados originalmente como parte de las evaluaciones de riesgo para las compañías de petróleo y gas, los investigadores han descubierto miles de valles en el Mar del Norte. Estos valles, algunos de los cuales datan de hace millones de años, ahora están profundamente enterrados bajo el lodo del lecho marino.

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Algunos de los canales eran enormes, tan grandes como 90 millas de ancho y tres millas de ancho («varias veces más grandes que el lago Ness», el grupo de investigación con sede en el Reino Unido anotó).

Un modelo digital de un canal masivo que transportaba agua de deshielo lejos de los antiguos glaciares.

James Kirkham/Servicio Antártico Británico


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James Kirkham/Servicio Antártico Británico

Un modelo digital de un canal masivo que transportaba agua de deshielo lejos de los antiguos glaciares.

James Kirkham/Servicio Antártico Británico

Lo que más sorprendió a los investigadores, dijeron, fue la rapidez con la que se formaron estos valles. Cuando el hielo se derritió rápidamente, el agua esculpió los valles durante cientos de años, a la velocidad del rayo, en términos geológicos.

«Este es un hallazgo emocionante», dijo el autor principal James Kirkham, investigador de BAS y la Universidad de Cambridge. «Sabemos que estos valles dramáticos se excavaron durante la agonía de los casquetes polares. Usando una combinación de técnicas de imágenes subterráneas de última generación y un modelo de computadora, aprendimos que los valles de los túneles pueden erosionarse rápidamente debajo de las capas de hielo. experimentando un calor extremo”,

Tradicionalmente se cree que los canales de agua de deshielo estabilizan los glaciares que se derriten y, por extensión, el aumento del nivel del mar, al ayudar a amortiguar el colapso de las capas de hielo, dijeron los investigadores.

Los nuevos hallazgos podrían complicar este panorama. Pero la velocidad a la que se formaron los canales significa que su inclusión en los modelos actuales podría ayudar a mejorar la precisión de las predicciones sobre el derretimiento actual de la capa de hielo, agregaron los autores.

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Hoy en día, solo quedan dos grandes casquetes polares: Groenlandia y la Antártida. La velocidad a la que se derriten es probable que aumente a medida que el clima se calienta.

«La pregunta crítica ahora es si este flujo ‘adicional’ de agua de deshielo a través de los canales hará que nuestras capas de hielo fluyan más rápido o más lento hacia el mar», dijo Hogan.

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