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Los astrónomos encuentran un planeta como Júpiter, pero no tiene nubes

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¿Te imaginas a Júpiter sin nubes o neblina observables? Esto no es fácil ya que las bandas de nubes latitudinales de Júpiter y su gran mancha roja son características visuales icónicas de nuestro sistema solar. Estas características son causadas por la subida y bajada del gas, principalmente el amoniaco. Después de los anillos de Saturno, las formas nubladas de Júpiter son probablemente la característica más reconocible del sistema solar.

Ahora los astrónomos del Centro de Astrofísica | Harvard & Smithsonian (CfA) encontraron un planeta similar en masa a Júpiter, pero con una atmósfera despejada.

Estos planetas son raros y los astrónomos creen que solo alrededor del 7% de los exoplanetas son así. El descubrimiento permite a los científicos estudiar cómo se forman. Sin nubes en el camino, espera una vista más clara.

El equipo de astrónomos detrás de este descubrimiento publicó sus resultados en The Astrophysical Journal Letters. El título es “Evidencia de una atmósfera clara para WASP-62b: el único gigante gaseoso en tránsito conocido en el área de visión continua de JWST. El autor principal del estudio es el estudiante graduado de CfA Munazza Alam.

WASP-62b es el planeta más cercano a WASP-62, una estrella de secuencia principal a casi 600 años luz de la Tierra. 62b es el único planeta del sistema. Es apenas la mitad del tamaño masivo de Júpiter y orbita WASP-62 en aproximadamente 4,5 días. Tiene aproximadamente 1,4 veces el tamaño de Júpiter. Cae directamente en la categoría de Júpiter calientes, con una temperatura promedio de alrededor de 1330 K (1057 C; 1934 F.)

¿Te imaginas a Júpiter sin nubes? Nosotros tampoco podemos. Créditos de imagen: Hubble / NASA / ESA

Las propiedades de temperatura, tamaño y densidad del planeta no son infrecuentes. Lo que es raro es la ausencia de nubes en su atmósfera. Y la atmósfera del exoplaneta es de particular interés para el autor principal, Alam. En un comunicado de prensa, Alam dijo: “Para mi tesis, trabajé en la caracterización de exoplanetas. Tomo planetas descubiertos y los sigo para caracterizar sus atmósferas.

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El nombre WASP proviene de Búsqueda de planetas con gran angular (WASP) Sur. El planeta estaba descubierto por primera vez en 2012 y fue uno de los siete Júpiter calientes encontrados al mismo tiempo.

WASP-62b se descubrió con WASP, pero Alam y sus colegas utilizaron el Hubble para estudiarlo más de cerca. “Admito que al principio no estaba muy emocionado con este planeta”, dijo Alam. “Pero una vez que comencé a mirar los datos, me emocioné”.

Usando espectroscopía, observaron de cerca el paso del planeta más allá de su estrella en tres ocasiones, en busca de potasio y sodio. A medida que la luz de las estrellas atravesaba la atmósfera del planeta, identificaron la firma espectroscópica completa del sodio, pero no del potasio. La firma de sodio les dijo que la atmósfera estaba despejada.

“Es una prueba de que vemos una atmósfera clara”, dijo Alam.

Una captura de pantalla del WASP-62b de la NASA Ojos en exoplanetas sitio de Internet. Crédito de imagen: NASA

En un intercambio de correo electrónico con Universe Today, Alam explicó los resultados espectroscópicos del equipo y su importancia.

El énfasis en el potasio y el sodio se basa en varios factores. En primer lugar, sus espectros son fácilmente observables con luz óptica. “El sodio y el potasio son dos especies que son fácilmente observables en las observaciones atmosféricas de exoplanetas tomadas en longitudes de onda ópticas, y su presencia o ausencia puede ayudarnos a inferir si hay nubes o nieblas en la atmósfera de un exoplaneta”, dijo Alam.

El sodio y el potasio también juegan un papel en las atmósferas de los exoplanetas, aunque los detalles no están claros. “El sodio y el potasio son dos elementos que juegan un papel interesante, pero no bien entendido, en la física atmosférica y la química de los exoplanetas”, explicó Alam. También mencionó que el sodio fue la primera característica de absorción identificada en la atmósfera de un exoplaneta.

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La detección de la firma espectroscópica completa del sodio les dice a los astrónomos que la atmósfera es clara, aunque no hay forma de verla. “Las nubes en la atmósfera de un planeta enmascararán u oscurecerán partes de la línea de absorción”, explicó Alam. “En ausencia de nubes, podemos resolver la firma completa de sodio, que tiene forma de tienda con un pico en el corazón de la función de absorción y alas anchas. Para nuestras observaciones de WASP-62b, esta es la segunda vez que observamos la función completa del sodio (es decir, con sus alas lineales) en un exoplaneta y la primera vez que lo hacemos desde el espacio.

Esta figura de estudio muestra datos del espectrógrafo de imágenes del Telescopio Espacial Hubble para WASP-62b y el único otro exoplaneta conocido con una atmósfera clara, WASP-96b.  Los dos exoplanetas muestran el "... alas prominentes ensanchadas por la presión de las líneas de Na D a 0.59?  señor." Ver el espectro de sodio con alas indica que ambos planetas tienen atmósferas claras.  WASP-96b también muestra la presencia de litio y potasio.  Crédito de la imagen: Alam et al, 2021.
Esta figura de estudio muestra datos del espectrógrafo de imágenes del Telescopio Espacial Hubble para WASP-62b y el único otro exoplaneta conocido con una atmósfera clara, WASP-96b. Los dos exoplanetas muestran las “… alas prominentes agrandadas por la presión de las líneas de Na D en 0,59 ?señor. Ver el espectro de sodio con alas indica que ambos planetas tienen atmósferas claras. WASP-96b también muestra la presencia de litio y potasio. Crédito de la imagen: Alam et al, 2021.

Pero la firma completa de sodio hace más que decirnos que la atmósfera del exoplaneta está libre de nubes. Puede ayudar a explicar cuánto sodio hay y qué otros elementos hay en la atmósfera.

“Esto no solo nos dice que la atmósfera está despejada, sino que también puede ayudarnos a limitar las abundancias (cantidades) de sodio realmente precisas, así como otros elementos que están presentes en la atmósfera del planeta”, dijo. “Estas abundancias son útiles para medir cantidades clave que pueden ayudarnos a rastrear los orígenes y la evolución de este planeta”.

Claramente, algo diferente está sucediendo cuando se forma un planeta sin nubes. Dado que hay tan pocos, los astrónomos apenas están comenzando su estudio. El único otro exoplaneta sin nubes que conocemos es el caliente Saturno llamado WASP-96b, encontrado en 2018.

Dependerá del Telescopio Espacial James Webb observar más de cerca la atmósfera de este exoplaneta. Y su cielo despejado hace que la perspectiva sea aún más emocionante. Las capacidades de observación avanzadas de Webb significan que debería poder identificar aún más componentes químicos en la atmósfera de WASP-62b.

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“En preparación para JWST, la identificación de objetivos sin nubes / sin neblina es importante para movilizar los esfuerzos de la comunidad para observar los mejores planetas para un monitoreo atmosférico detallado”.

De “Evidencia de atmósfera clara para WASP-62b: el único gigante gaseoso en tránsito conocido en el área de visión continua de JWST”.

Debido a la orientación y posición de JWST en el espacio, tendrá dos pequeñas áreas de visualización continua (CVZ). Están centrados en cada polo de la eclíptica. La fortuna sonríe a Alam y otros científicos en exoplanetas porque WASP-62b está en una de las CVZ de Webb.

El campo de visión de James Webb contiene dos áreas de visión continua, indicadas por óvalos en la imagen.  El resto del campo de visión de JWST recorre el cielo con el tiempo.  Afortunadamente, WASP-62b está en uno de los CVZ de JWST.  Créditos de imagen: NASA / JWST
El campo de visión de James Webb contiene dos áreas de visualización continua, indicadas por óvalos en la imagen. El resto del campo de visión de JWST recorre el cielo con el tiempo. Afortunadamente, WASP-62b está en uno de los CVZ de JWST. Crédito de la imagen: NASA / JWST.

El equipo de investigadores incluso predijo lo que JWST podría encontrar en la atmósfera de 62b. En su artículo, escriben: “Predecimos que las observaciones de JWST de WASP-62b, bajo el programa ERS, pueden detectar de manera concluyente Na (12.1?), H2O (35,6?), FeH (22,5?), SiH (6,3?), NH3 (11,1?), CO (8,1?), CO2 (9,7?) y CH4 (3,6?). También dicen que el JWST puede ofrecer limitaciones precisas sobre la abundancia de productos químicos en la atmósfera.

Como parte de su trabajo, y para ayudar a afirmar los avistamientos de seguimiento con el Webb, el equipo predijo lo que podría encontrar el Webb.  Crédito de la imagen: Alam et al, 2021.
Como parte de su trabajo, y para ayudar a afirmar los avistamientos de seguimiento con el Webb, el equipo predijo lo que podría encontrar el Webb. Crédito de la imagen: Alam et al, 2021.

En su conclusión, los autores abogan por las observaciones de seguimiento de WASP-62b con el JWST.

“En preparación para JWST, la identificación de objetivos sin nubes / sin neblina es importante para movilizar los esfuerzos de la comunidad para observar los mejores planetas para un monitoreo atmosférico detallado. Aunque desde entonces se han propuesto objetivos alternativos, WASP-62 es la única estrella en JWST CVZ con un planeta gigante de tránsito conocido que es lo suficientemente brillante para la caracterización atmosférica de alta calidad mediante espectroscopía de tránsito.

Se espera que el telescopio espacial James Webb se lance a fines de octubre de 2021.

Más:

Experiencia en periódicos nacionales y periódicos medianos, prensa local, periódicos estudiantiles, revistas especializadas, sitios web y blogs. Publicado por Telegraph, Guardian, Metro, Independent, The Debrief, VICE, Femail Online, Inside Housing, Press Association, Open Democracy, i-D, la revista Your Cat, Mumsnet y más.

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Horoscopo

Emprendedor de Ohio se prepara para viaje espacial

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DAYTON, Ohio – La primera misión privada a la Estación Espacial Internacional está pilotada por Larry Connor, un emprendedor de Dayton.


Qué te gustaría saber

  • Larry Connor es propietario de The Connor Group, una firma de inversión inmobiliaria con sede en Dayton.
  • Connor fue elegido para pilotar la primera misión privada a la Estación Espacial Internacional.
  • Connor obtuvo su licencia de piloto hace 14 años y siempre quiso viajar al espacio
  • Connor comenzará un entrenamiento riguroso en septiembre y la misión comenzará en enero.

Connor no tiene tiempo que perder entre dirigir un negocio multimillonario y entrenarse en la cabina para su próxima misión al espacio.

“Básicamente es de 8 am a 6 pm cinco días a la semana”, dijo sobre su próximo programa de entrenamiento.

Connor obtuvo su licencia de piloto hace 14 años, pero quería ir más allá.

“He estado interesado en el espacio durante mucho tiempo”, dijo Connor.

Connor fue seleccionado recientemente para pilotar la primera misión espacial privada a la Estación Espacial Internacional.

“Obviamente estoy emocionado y encantado con la oportunidad y honrado de tener esta oportunidad”, dijo. “Pero ahora mismo creo que estoy hablando no solo por mí, sino también por los otros compañeros de equipo, tenemos que concentrarnos en la misión”.

La misión significa 10 días en la Estación Espacial Internacional; ocho de esos días se dedicarán a investigar sistemas hospitalarios como la Clínica Mayo y la Clínica Cleveland.

“El espacio es un entorno único para realizar investigaciones verdaderamente innovadoras, por lo que espero que podamos hacer una contribución”, dijo Connor.

Pero antes de que la misión comience en enero, Connor debe dedicar gran parte de su tiempo al entrenamiento, que se convertirá en tiempo completo a partir de septiembre.

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“A medida que te acerques al vuelo, probablemente me emocionaré más”, dijo Connor. “Pero por ahora, es entrenamiento.

Connor dijo que se siente honrado de ser el primero en realizar este tipo de misión, pero espera que no sea el último.

“Estamos haciendo pioneros”, dijo. “Establecemos los estándares y tenemos que establecer los estándares correctos”.

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Horoscopo

Los astrónomos creen que encontraron el remanente de la estrella de neutrones que quedó detrás de la Supernova 1987A

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Fue la supernova más brillante durante casi 400 años cuando iluminó el cielo del hemisferio sur en febrero de 1987. La supernova 1987A, la explosión de una estrella supergigante azul en la cercana mini-galaxia conocida como Gran Nube de Magallanes, asombró a la comunidad astronómica. Esto les dio una oportunidad sin precedentes de observar una estrella en explosión en tiempo real con instrumentos y telescopios modernos. Pero faltaba algo. Después de la desaparición de la supernova, los astrónomos esperaban encontrar una estrella de neutrones (un núcleo estelar colapsado y hiperdenso, compuesto en gran parte por neutrones) en el corazón de la explosión. No vieron nada.

Durante los siguientes 34 años, los astrónomos buscaron, sin éxito, la estrella de neutrones que faltaba. Han surgido varias teorías. Quizás todavía no había tenido tiempo de entrenar. O tal vez la masa de la supergigante azul era mayor de lo esperado y la supernova creó un agujero negro en lugar de una estrella de neutrones. Quizás la estrella de neutrones estaba oculta, oscurecida por el polvo de la explosión. Si la estrella que faltaba estaba allí, era realmente difícil de ver.

Pero la perseverancia vale la pena. Es posible que los astrónomos finalmente lo hayan encontrado.

La primera pista provino del Atacama Large Millimeter / submillimeter Array (ALMA) en Chile el verano pasado. El radiotelescopio observó una “gota” caliente en el núcleo de la supernova. La “gota” en sí misma no es una estrella de neutrones, sino más bien una masa caliente de polvo y gas que puede esconder la estrella de neutrones detrás de ella: después de todo, algo está proporcionando el calor. Pero confirmar la presencia de una estrella de neutrones requeriría observaciones adicionales.

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Con los resultados prometedores de la señal de radio de ALMA en la mano, un equipo de investigadores siguió observando la supernova en longitudes de onda de rayos X, utilizando datos de dos naves espaciales diferentes de la NASA: el Observatorio de Rayos X Chandra y el Telescopio Espectroscópico Nuclear (NuSTAR ). Sus resultados se publican en el Astrophysical Journal este mes. Lo que encontraron fue una emisión de rayos X cerca del núcleo de la explosión de la supernova, con dos posibles explicaciones.

Supernova 1987A con una nebulosa de viento pulsante en su centro. Crédito: Chandra (rayos X): NASA / CXC / Univ. di Palermo / E. Greco; Ilustración: INAF-Osservatorio
Astrónomo de Palermo / Salvatore Orlando

Primero, la emisión podría ser el resultado de partículas aceleradas por la onda de choque de la explosión. Esta teoría de ondas de choque no puede descartarse por completo, pero la evidencia parece apuntar a una segunda explicación más probable: una nebulosa de viento púlsar.

Los púlsares son un tipo de estrella de neutrones energéticos que giran rápidamente, proyectando radiación hacia afuera como una baliza mientras giran. Los púlsares a veces pueden crear vientos de alta velocidad que soplan hacia afuera y crean nebulosas, formadas por partículas cargadas y campos magnéticos. Esto es lo que los investigadores creen que están viendo.

Los datos de Chandra y NuSTAR respaldan la detección de ALMA del año pasado. En algún lugar del centro de la Supernova 1987A hay un púlsar joven. Puede pasar una década o más antes de que el núcleo de la supernova emerja lo suficiente como para observar el púlsar directamente, pero por primera vez en 30 años, los astrónomos pueden estar bastante convencidos de que está allí.

Supernova 1987A, vista por NuSTAR y Chandra. Crédito: Chandra (rayos X): NASA / CXC / Univ. de Palermo / E. Greek; Ilustración: INAF-Observatorio Astronómico de Palermo / Salvatore Orlando; NuSTAR (rayos X): NASA / JPL-CalTech

El descubrimiento es fascinante. “Ser capaz de observar un púlsar esencialmente desde su nacimiento no tendría precedentes”, dice Salvatore Orlando, uno de los investigadores involucrados en la detección. “Esta podría ser una oportunidad única para estudiar el desarrollo de un púlsar bebé”.

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Entonces, con un misterio de 30 años resuelto y mucha ciencia nueva por hacer en los años y décadas venideros, Supernova 1987A promete mantener nuestra atención. Después de todo, es la supernova más cercana y brillante que jamás veremos.

A menos que Betelgeuse explote …

(No es probable que Betelgeuse explote pronto)

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Horoscopo

Los Texans cortaron al centro Nick Martin; Ahorre $ 6.25 millones en espacio de tope salarial

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Los Houston Texans anunciaron el viernes que dejaron libre al pívot titular Nick Martin.

La medida le costará a los Texans $ 2.5 millones en dinero muerto por encima del tope salarial, pero le ahorrará al equipo $ 6.25 millones.

A Martin se le debían 8,75 millones de dólares en 2021. La ex selección de segunda ronda de Notre Dame de 2016 se perdió solo dos partidos en sus cuatro temporadas con los Texans.

El jugador de 27 años ha visto un año de declive en 2020, ya que sus malas jugadas en diciembre pueden haber costado a los Texans algunos juegos, aunque es injusto atribuir la desastrosa temporada 4-12 de Houston por completo a esos clichés. Sin embargo, fueron parte del mosaico de fracasos y oportunidades perdidas que conformaron el decepcionante final de Houston.

Martin esperaba usar la mala temporada en 2020 como motivación para derrocar a los Texans en 2021.

“No hay duda de que esa es la motivación”, dijo Martin a los periodistas el 4 de enero. “Llegamos a los playoffs y sabemos que tenemos gusto por los playoffs y ese es el objetivo es volver y seguir ganando partidos. No llegar allí, duele. Pero ha sido, como todo el mundo sabe, un año increíblemente difícil. Un año de reflexión, aprendes mucho sobre ti mismo, sobre tus compañeros de equipo.

“Una cosa de la que estoy muy orgulloso de este equipo es la forma en que luchamos. Podríamos haberlo terminado fácilmente hace semanas. Nosotros no lo hicimos. Luchamos en todos los partidos. Rascamos, rascamos y obviamente no obtuvimos el resultado que queríamos porque al final del día la gente valora las victorias y las derrotas y así es como te miden. Pero definitivamente peleamos, y eso es solo un testimonio de los muchachos en este vestuario y este equipo.

READ  Ciesek en el podcast Corona: la prueba de antígenos como medida adicional | NDR.de - Noticias

Martin tendrá que continuar la pelea en otra ciudad de la NFL mientras los Texans continúan cambiando su roster en un intento por tener un nuevo comienzo optimista con el gerente general Nick Caserio y el entrenador David Culley.

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