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Horoscopo

El rover de Marte de la NASA: la vida antigua puede ser solo una posible explicación para el último descubrimiento del rover Curiosity

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Un nuevo análisis de muestras de sedimentos recolectadas por el rover ha revelado la presencia de carbono, y la posible existencia de vida antigua en el Planeta Rojo es solo una posible explicación de su presencia.

El carbono es la base de toda la vida en la Tierra, y el ciclo del carbono es el proceso natural de reciclaje de átomos de carbono. En nuestro planeta, los átomos de carbono siguen un ciclo a medida que viajan desde la atmósfera hasta el suelo y regresan a la atmósfera. La mayor parte de nuestro carbono está en rocas y sedimentos y el resto está en el océano global, la atmósfera y los organismos, según NOAA, o la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica.

Por eso los átomos de carbono -con su ciclo de reciclaje- son trazadores de la actividad biológica en la Tierra. Por lo tanto, podrían usarse para ayudar a los investigadores a determinar si existió vida en el antiguo Marte.

Cuando estos átomos se miden dentro de otra sustancia, como el sedimento marciano, pueden arrojar luz sobre el ciclo del carbono de un planeta, sin importar cuándo sucedió.

Saber más sobre el origen de este carbono marciano recién detectado también podría revelar el proceso del ciclo del carbono en Marte.

Un estudio que detalla estos resultados publicado el lunes en la revista procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias.

Secretos en los sedimentos

Curiosity aterrizó en el cráter Gale en Marte en agosto de 2012. El cráter de 96 millas (154,5 kilómetros), llamado así por el astrónomo australiano Walter F. Gale, probablemente se formó por el impacto de un meteorito de entre 3,5 y 3,8 mil millones de años. La gran cavidad probablemente alguna vez contuvo un lago, y ahora incluye una montaña llamada Mount Sharp. El cráter también incluye capas de roca antigua expuesta.

Pour un examen plus approfondi, le rover a foré pour collecter des échantillons de sédiments à travers le cratère entre août 2012 et juillet 2021. Curiosity a ensuite chauffé ces 24 échantillons de poudre à environ 1 562 degrés Fahrenheit (850 degrés Celsius) afin de séparer los elementos. Esto hizo que las muestras liberaran metano, que luego fue analizado por otro instrumento en el arsenal del rover para mostrar la presencia de isótopos de carbono estables o átomos de carbono.

El rover Curiosity busca sal en Marte

Algunas de las muestras se empobrecieron en carbono mientras que otras se enriquecieron. El carbono tiene dos isótopos estables, medidos como carbono 12 o carbono 13.

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“Las muestras extremadamente empobrecidas en carbono 13 se parecen un poco a las muestras australianas tomadas de sedimentos de 2.700 millones de años”, dijo Christopher H. House, autor principal del estudio y profesor de geociencias en la Universidad Estatal de Pensilvania, en un comunicado. .

«Estas muestras fueron causadas por la actividad biológica cuando el metano fue consumido por antiguas esteras microbianas, pero no necesariamente podemos decir eso sobre Marte porque es un planeta que puede haberse formado a partir de materiales y procesos diferentes a los de la Tierra».

En los lagos de la Tierra, a los microbios les gusta crecer en grandes colonias que esencialmente forman esteras justo debajo de la superficie del agua.

3 posibles orígenes del carbono

Las diferentes medidas de estos átomos de carbono podrían sugerir tres cosas muy diferentes sobre el antiguo Marte. Es probable que el origen del carbono se deba al polvo cósmico, la degradación ultravioleta del dióxido de carbono o la degradación ultravioleta del metano producido biológicamente.

«Estos tres escenarios no son convencionales, a diferencia de los procesos comunes en la Tierra», dijeron los investigadores.

El primer escenario involucra a todo nuestro sistema solar atravesando una nube de polvo galáctico, algo que sucede cada 100 millones de años, según House. La nube cargada de partículas podría desencadenar eventos de enfriamiento en planetas rocosos.

Esta imagen capturada por Curiosity muestra un área perforada y muestreada por el rover.

«No deposita mucho polvo», dijo House. «Es difícil ver cualquiera de estos eventos de deposición en los registros de la Tierra».

Pero es posible que durante un evento como este, la nube de polvo cósmico haya bajado las temperaturas en el antiguo Marte, que pudo haber contenido agua líquida. Esto podría haber causado la formación de glaciares en Marte, dejando una capa de polvo sobre el hielo. Cuando el hielo se derritió, la capa de sedimento que contiene carbono habría permanecido. Si bien esto es completamente posible, hay poca evidencia de glaciares en Gale Crater y los autores del estudio dijeron que esto requeriría más investigación.

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El segundo escenario implica la conversión de dióxido de carbono en Marte en compuestos orgánicos, como el formaldehído, debido a la radiación ultravioleta. Esta hipótesis también requiere más investigación.

La tercera forma en que se produjo este carbono tiene posibles raíces biológicas.

El rover Curiosity detecta los niveles más altos de metano en Marte
Si este tipo de medición de carbono empobrecido se hiciera en la Tierra, mostraría que los microbios estaban consumiendo metano producido biológicamente. Mientras que Curiosity ya ha detectado metano en Marte, los investigadores solo pueden adivinar si alguna vez hubo grandes columnas de metano liberadas debajo de la superficie de Marte. Si lo fuera, y hubiera microbios en la superficie de Marte, habrían consumido ese metano.

También es posible que el metano interactuara con la luz ultravioleta, dejando un rastro de carbono en la superficie marciana.

Más perforaciones en el horizonte

El rover Curiosity regresará al sitio donde recolectó la mayoría de las muestras en aproximadamente un mes, lo que permitirá otra oportunidad de analizar los sedimentos de este lugar intrigante.

«Esta investigación ha logrado un objetivo de larga data para la exploración de Marte», dijo House. «Para medir diferentes isótopos de carbono, una de las herramientas geológicas más importantes, de sedimentos en otro mundo habitable, y lo hace observando nueve años de exploración».

Experiencia en periódicos nacionales y periódicos medianos, prensa local, periódicos estudiantiles, revistas especializadas, sitios web y blogs.

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Horoscopo

Sí, la nave espacial Starliner de Boeing realmente podría llevar astronautas este año

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Agrandar / Lanzamiento de la misión Orbital Flight Test-2 de Boeing el 19 de mayo de 2022.

Trevor Mahlman

Han pasado cinco semanas desde el regreso de la nave espacial Starliner de Boeing desde un vuelo de prueba en gran parte exitoso a la Estación Espacial Internacional, y la compañía continúa revisando los datos de la misión junto con los ingenieros de la NASA.

Hasta ahora no ha habido sensacionales. De hecho, las fuentes dicen que el desempeño relativamente limpio de Starliner ha planteado la posibilidad de que el vehículo pueda realizar su primer vuelo tripulado este año en diciembre.

Esta misión, llamada Crew Flight Test, probablemente llevará a dos astronautas a la estación espacial. Si tiene éxito, allanaría el camino para misiones operativas de larga duración a la estación espacial en 2023 y le daría a la NASA una codiciada segunda forma de enviar astronautas al espacio.

Hace dos semanas, la NASA anunciado públicamente que los astronautas veteranos Butch Wilmore y Suni Williams serían la tripulación principal de este vuelo de prueba. La NASA también dijo que una misión de corta duración con dos pilotos de prueba de astronautas es suficiente para cumplir con todos los objetivos de prueba para la prueba de vuelo. Sin embargo, agregó la agencia, esta misión podría extenderse o acortarse según las necesidades de personal de la estación. Por ejemplo, la NASA dijo que incluso podría agregar un astronauta y extender la misión si surgiera la necesidad.

Sin embargo, según los horarios internos de la NASA, parece que la agencia podría optar por un viaje más corto de seis días. Según un cronograma revisado esta semana, el vuelo de prueba de Starliner mostró una fecha de lanzamiento para el 8 de diciembre, con un acoplamiento posterior a la estación espacial del 9 al 14 de diciembre.

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Esta fecha está lejos de estar grabada en piedra. Está sujeto a ajustes por una variedad de razones, incluida la revisión en curso de los datos del primer vuelo de prueba de Starliner en mayo, así como la disponibilidad del puerto de acoplamiento en la estación espacial. Sin embargo, el hecho de que tal fecha ahora aparezca en el calendario indica una posibilidad razonable de que Starliner realice un segundo vuelo este año.

Un portavoz de la NASA, Josh Finch, dijo que la agencia no estaba lista para establecer oficialmente una fecha de lanzamiento para la prueba de vuelo de la tripulación de Boeing.

«Boeing está trabajando para tener el hardware listo para la prueba de vuelo tripulado de la compañía este año», dijo Finch. «El equipo de Starliner está en el proceso de proporcionar los primeros datos de prueba de vuelo sin tripulación a la NASA y determinar conjuntamente el trabajo por delante antes del vuelo tripulado. Las revisiones de ingeniería y programas continúan, culminando en una evaluación del calendario de lanzamiento a fines de julio basado en preparación de la nave espacial, necesidades de planificación de la estación espacial y disponibilidad del rango oriental”.

Después de esa evaluación, dijo Finch, la NASA planea proporcionar una actualización de estado, que probablemente incluirá un objetivo de lanzamiento.

Uno de los principales factores es la disponibilidad del puerto de atraque. Hay dos puertos en la estación espacial equipados con un «adaptador de acoplamiento internacional» y deben ser compartidos por Crew Dragon, Cargo Dragon 2 y SpaceX’s Starliner. Este verano y otoño, la NASA actualmente tiene tres vuelos de misión SpaceX que utilizarán estos puertos: las misiones de carga CRS-25 y -26 y el lanzamiento de Crew-5. Actualmente, sin embargo, un puerto de atraque está disponible desde el 1 de diciembre hasta el 14 de enero. Después de eso, la misión de carga CRS-27 de SpaceX necesitaría el puerto de repuesto.

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Suponiendo que no haya más retrasos importantes en el lanzamiento de los vehículos SpaceX y suponiendo que Starliner obtenga un buen estado de salud a partir de su revisión de los datos, esta ventana probablemente coincida cuando Boeing y la NASA opten por el próximo vuelo de Starliner.

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Horoscopo

La característica ‘increíble’ del panda gigante se desarrolló hace al menos seis millones de años

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Reconstrucción de un artista de Ailurarctos de Shuitangba. La función de agarre de su pulgar falso (que se muestra en el individuo de la derecha) ha alcanzado el nivel de los pandas modernos, mientras que el sesamoideo radial puede haber sobresalido un poco más que su contraparte moderna al caminar (visto en el individuo de la izquierda). Crédito: Ilustración de Mauricio Antón

¿Comer bambú? Todo está en la muñeca.

¿Cuándo una pulgada no es realmente una pulgada? Cuando es un hueso alargado de la muñeca del panda gigante el que se usa para agarrar el bambú. En su larga historia evolutiva, la mano del panda nunca ha desarrollado un pulgar verdaderamente oponible. En cambio, desarrolló un dedo similar a un pulgar a partir de un hueso de la muñeca, el sesamoideo radial. Esta adaptación única ayuda a estos osos a subsistir completamente con bambú a pesar de ser osos (miembros del orden Carnivora, o carnívoros).

En un nuevo artículo publicado hoy (30 de junio de 2022), los científicos informan sobre el descubrimiento del primer panda ancestral que se alimenta de bambú y tiene este «pulgar». Sorprendentemente, es más largo que sus descendientes modernos. La investigación fue dirigida por el curador de paleontología de vertebrados del condado de Los Ángeles, Xiaoming Wang, y sus colegas.

Mientras que el famoso pulgar falso de los pandas gigantes contemporáneos (Ailuropoda melanoleuca) se conoce desde hace más de 100 años, no se ha entendido cómo evolucionó este hueso de la muñeca debido a una ausencia casi total de fósiles. Un pulgar falso fósil de un panda gigante ancestral, ailurarctos, que data de hace 6 a 7 millones de años fue descubierto en el sitio de Shuitangba en la ciudad de Zhaotong, en la provincia de Yunnan, en el sur de China. Brinda a los científicos un primer vistazo al uso temprano de este dígito adicional (sexto), y la primera evidencia de una dieta de bambú en los pandas ancestrales, lo que nos ayuda a comprender mejor la evolución de esta estructura única.

Panda de Chengdu comiendo bambú

Panda de Chengdu comiendo bambú. Crédito: Reproducción de la foto cortesía de Sharon Fisher

«En lo profundo del bosque de bambú, los pandas gigantes intercambiaron una dieta omnívora de carne y bayas para consumir tranquilamente bambú, una planta abundante en el bosque subtropical pero de bajo valor nutricional», dice el curador Dr. Xiaoming Wang. de NHM Vertebrate Paleontology. “Sostener los tallos de bambú con fuerza para triturarlos en pedazos del tamaño de un bocado es quizás la adaptación más crucial para consumir una cantidad prodigiosa de bambú”.

Cómo caminar y masticar bambú al mismo tiempo

El descubrimiento también podría ayudar a resolver un misterio persistente sobre los pandas: ¿por qué sus pulgares falsos parecen tan subdesarrollados? Como antepasado de los pandas modernos, ailurarctos Uno podría esperar que tuvieran ‘pulgares’ falsos aún menos desarrollados, pero el fósil que encontraron Wang y sus colegas reveló un pulgar falso más largo con un extremo más recto que el dedo ganchudo más corto de sus descendientes modernos. Entonces, ¿por qué los pulgares falsos de los pandas dejaron de crecer a un número mayor?

«El pulgar falso de Panda tiene que caminar y ‘masticar'», dice Wang. «Tal función dual sirve como un límite de cuán grande puede llegar a ser ese ‘pulgar'».

Panda agarrar vs caminar

Panda agarrar vs caminar (el hueso blanco es el pulgar falso). Crédito: Cortesía del Museo de Historia Natural del Condado de Los Ángeles

Wang y sus colegas creen que los pulgares falsos más cortos del panda moderno son un compromiso evolutivo entre la necesidad de manipular el bambú y la necesidad de caminar. La punta en forma de gancho del segundo pulgar de un panda moderno le permite manipular el bambú mientras le permite llevar su impresionante peso hasta la próxima comida de bambú. Después de todo, el «pulgar» realiza una doble función como sesamoideo radial: un hueso en la muñeca del animal.

«De cinco a seis millones de años debería ser tiempo suficiente para que el panda desarrollara pulgares falsos más largos, pero parece que la presión evolutiva de la necesidad de viajar y soportar peso mantuvo el ‘pulgar’ corto, lo suficientemente fuerte como para ser útil sin ser lo suficientemente grande». . para interponerse en el camino”, dice Denise Su, profesora asociada de la Escuela de Evolución Humana y Cambio Social e investigadora del Instituto de Orígenes Humanos de la Universidad Estatal de Arizona, y codirectora del proyecto que recuperó los especímenes de panda.

«Al evolucionar de un ancestro carnívoro y convertirse en un comedor de bambú puro, los pandas tienen que superar muchos obstáculos», dice Wang. «Un ‘pulgar’ oponible de un hueso de la muñeca puede ser el desarrollo más sorprendente contra estos obstáculos».

Referencia: «El primer pulgar falso del panda gigante sugiere demandas conflictivas de locomoción y alimentación» por Xiaoming Wang, Denise F. Su, Nina G. Jablonski, Xueping Ji, Jay Kelley, Lawrence J. Flynn y Tao Deng, 30 de junio de 2022, Informes científicos.
DOI: 10.1038/s41598-022-13402-y

Los autores de este artículo están afiliados al Museo de Historia Natural del Condado de Los Ángeles, Los Ángeles, CA, EE. UU.; Instituto de Paleontología y Paleoantropología de Vertebrados, Academia China de Ciencias, Beijing, China; Universidad Estatal de Arizona, Tempe, Arizona, EE. UU.; Universidad Estatal de Pensilvania, University Park, Pensilvania, EE. UU.; Instituto de Zoología de Kunming, Academia China de Ciencias, Kunming, Yunnan, China; Instituto de Yunnan de Reliquias Culturales y Arqueología, Kunming, Yunnan, China; Universidad de Harvard, Cambridge, Massachusetts, Estados Unidos.

La financiación fue proporcionada por la Fundación Nacional de Ciencias de los Estados Unidos, la Fundación de Ciencias Naturales de Yunnan, la Fundación Nacional de Ciencias Naturales de China, los gobiernos de Zhaotong y Zhaoyang, el Instituto de Paleontología y Paleoantropología de vertebrados.

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Horoscopo

La NASA aprueba la continuación del láser espacial ICESat-2 después de más de 3 años de resultados significativos

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Ilustración del satélite de elevación de hielo, nubes y tierra de la NASA-2 (ICESat-2), una misión para medir los cambios en la altura del hielo de la Tierra. Crédito: NASA

Estanques que se derriten, hielo de verano y más: las mediciones con láser espacial están cambiando la Tierra

Desde 2003, el hielo marino del Ártico ha perdido alrededor de un tercio de su volumen. Al otro lado del mundo, en el otro polo, se han descubierto nuevos lagos glaciares muy por debajo de la superficie del hielo antártico. Y en latitudes intermedias, cambiando niveles de agua en los embalses revelaron influencias humanas.

Estos son solo algunos de los más de 100 nuevos descubrimientos realizados con datos de altura precisos de los 12 billones de mediciones láser recopiladas de[{» attribute=»»>NASA’s Ice, Cloud and land Elevation Satellite-2 (ICESat-2).

Since its launch in September 2018, ICESat-2 has gathered data and inspired research on our changing Earth – ranging from ice to tropical beaches and boreal forests to urban areas. Before launch, mission science team members talked about what they hoped it would help us understand. After successfully completing its three-year primary mission, the mission now has the green light to continue operations, and these ice experts share what it has discovered.

Antarctic Ice Sheet

ICESat-2 measurements provide an incredible level of precision as it measures Earth’s surface, including the Antarctic ice sheet seen here. Credit: NASA’s Goddard Space Flight Center / Kate Ramsayer

Ice and Beyond

Alex Gardner, NASA’s Jet Propulsion Laboratory in Southern California

“I’m truly amazed at the engineering of ICESat-2. We’re counting individual photons bouncing off the surface of Earth – with incredible precision. And the science that is flowing from it is incredible. Right away, we saw changes in the Antarctic and Greenland ice sheets, the influence of the ocean eating away at the ice and melting the surface in Greenland.

“But what has also really stood out is the diversity of scientific fields using ICESat-2. It spans ocean science, hydrology, the cryosphere, the biosphere – I knew there would be a lot of ways of using the data, but I don’t think I anticipated how quickly that would happen. I’m looking forward to the tsunami of studies coming.”

Antarctic Peninsula

A glacier on the Antarctic Peninsula flows into the Bellingshausen Sea, as seen from a flight of the Operation IceBridge airborne mission, used to calibrate and validate ICESat-2 data. Credit: NASA / Kate Ramsayer

Melt in Antarctica

Brooke Medley, NASA’s Goddard Space Flight Center in Greenbelt, Maryland

“I think one of the coolest things we’ve seen is melt ponds in Antarctica. It gets your brain jogging – if we could automatically detect individual ponds and measure their depth, it could tell us about the liquid water storage at the surface of the ice sheet, which is one of the most difficult things to estimate at that large a scale.

“That’s a neat thing about ICESat-2 – the scales at which you can observe processes ranges from very small, like snow blowing around, all the way up to the entire ice sheet.”

Summertime Ice

Nathan Kurtz, NASA Goddard

“In the last few decades, Arctic sea ice that used to last through the summers hasn’t been surviving. And ICESat-2 works surprisingly well in summers, given the clouds and melt ponds. So we can track the thickness of sea ice into the melt season, and figure out what’s causing the melt more definitively.

“A lot of people are interested in sea ice predictions, and whether over a summer the Arctic will be essentially free of sea ice. ICESat-2 helps us say with confidence what’s happening.”

Accuracy & Precision from the Get-go

Kelly Brunt, NASA Goddard and the National Science Foundation

“ICESat-2 was precise and accurate right out of the gate. Coupled with that, it has excellent pointing knowledge and pointing control, which means we aim to hit a spot and we hit it.

“So when we repeat orbits to measure how things change over time, we can get a better sense of things like the grounding zone of ice shelves, where the ice meets the ocean. We can better measure where those are, and also see the impact of tides on the floating ice.”

An Opening in the Sea Ice Cover North of Greenland

An opening in the sea ice cover north of Greenland is partially filled in by much smaller sea ice rubble and floes, as seen during an Operation IceBridge flight in September 2019. Credit: NASA/Linette Boisvert

Snow on Ice on Water

Ron Kwok, University of Washington

“ICESat-2 is a fantastic instrument, because we have such a significant improvement in resolution. It lets us see these narrow leads, the open water between floes of sea ice.

“Just as important, we can now pair it with CryoSat-2 to measure snow depth. ICESat-2 measures the top of the snow, CryoSat-2 detects the interface of snow and ice, and together the data tells us not just the snow depth but the sea ice thickness as well. After three years of ICESat-2 winter measurements, we saw the changes in the ice – and those changes weren’t small.”

Frozen Flood Ponds on Sea Ice

Frozen flood ponds on the sea ice, as seen during an Operation IceBridge flight in March 2017. Credit: NASA/Jeremy Harbeck

A New Level of Detail

Sinead Farrell, University of Maryland, College Park

“The level of detail we can get from ICESat-2 is something we’ve never achieved from another satellite. It’s a game changer.

“It’s providing us with information about melt ponds on sea ice, which are roughly the sizes of Olympic swimming pools – and ICESat-2 can measure their depth from space. This is massive because it allows us to understand how multiyear ice is melting out in summer. We have to observe melt ponds to understand how vulnerable the ice is to further loss.”

Detecting Climate Impacts

Thorsten Markus, NASA Headquarters in Washington

“ICESat-2 has gone beyond what it was designed for. I’m looking forward to extending the time series to get monthly data of polar regions over the years – something we haven’t had.

“As we get into five, six, seven years of data, we can actually see climate signals beyond what is due to weather. Then it becomes really interesting, and we can better understand how climate is impacting the poles.”

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