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El cometa más grande conocido ha estado viajando durante millones de años.

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El cometa Bernardinelli-Bernstein, llamado así porque fue descubierto por el Departamento de Física y Astronomía de la Universidad de Pensilvania. El estudiante de posgrado Pedro Bernardinelli y el profesor Gary Bernstein, mide entre 100 y 200 kilómetros de diámetro. El equipo anunció el descubrimiento en junio.

Este cometa inusual hará su más cercano a nuestro sol en 2031, pero probablemente necesitará un gran telescopio aficionado para verlo.

El cometa gigante, también conocido como C / 2014 UN271, se originó en las afueras de nuestro sistema solar y se ha estado dirigiendo hacia nuestro sol durante millones de años. También es el cometa más distante que se ha descubierto en su viaje de entrada, lo que brindará a los científicos la oportunidad de observarlo y estudiarlo en los próximos años.

El cometa Bernardinelli-Bernstein fue encontrado en seis años de datos recolectados por la cámara de energía oscura, ubicada en el telescopio Víctor M. Blanco de 4 metros en el observatorio interamericano Cerro Tololo en Chile. Los datos recopilados por esta cámara se incorporan a The Dark Energy Survey, una colaboración de más de 400 científicos en siete países y 25 instituciones.

La cámara, también conocida como DECam, ayuda a mapear 300 millones de galaxias en el cielo nocturno, pero también capta destellos de cometas y objetos transneptuinos, o cuerpos celestes helados que residen en las afueras del sistema solar, más allá de Neptuno. orbita.

Bernardinelli y Bernstein utilizaron algoritmos del Centro Nacional de Aplicaciones de Supercomputación de la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign para identificar objetos transneptunianos. Durante su trabajo, los astrónomos rastrearon 32 detecciones hasta un objeto.

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Los cometas son reliquias de hielo que fueron expulsados ​​del sistema solar cuando los planetas gigantes se formaron y migraron a sus configuraciones actuales. A medida que los cometas se acercan a nuestro sol durante sus órbitas, su hielo se evapora, creando su apariencia característica.

Los cometas tienen un núcleo, o la sólida «bola de nieve sucia» en su centro. Las comas son las nubes gaseosas que se forman alrededor del núcleo cuando el hielo del cometa se evapora. El gas y el polvo en evaporación también son empujados detrás del cometa, creando dos colas iluminadas por la luz solar. Estas colas pueden tener cientos o incluso millones de kilómetros de largo.

Las imágenes del objeto tomadas entre 2014 y 2018 no mostraron una cola de cometa. Pero durante los últimos tres años, al objeto le ha crecido una cola, lo que lo convierte oficialmente en el cometa Bernardinelli-Bernstein.

Las observaciones realizadas con la red de telescopios del Observatorio Las Cumbres en todo el mundo han confirmado el estado del cometa activo.

El prístino cometa interestelar proviene de un sistema que contiene planetas gigantes.

«Como somos un equipo basado en todo el mundo, resultó ser mi tarde, mientras los demás dormían. El primer fotograma tenía el cometa oscurecido por imágenes de satélite, y mi corazón se hundió. Pero luego los otros estaban bastante claros y maldita sea: allí estaba, definitivamente un pequeño y bonito punto borroso, ¡nada nítido como sus estrellas vecinas! » Michele Bannister, astrónomo de la Universidad de Canterbury en Nueva Zelanda, dijo en un comunicado.

El viaje del cometa comenzó a más de 3,7 billones de millas (6 billones de kilómetros) del sol, o 40.000 unidades astronómicas. La distancia entre la Tierra y el Sol es una unidad astronómica. Como referencia, Plutón está a 39 unidades astronómicas del sol.

Cometa viene de la nube de Oort de objetos, un grupo aislado de objetos helados que están más lejos que cualquier otra cosa en nuestro sistema solar. Los científicos creen que aquí es de donde vienen los cometas, pero nunca vieron un objeto en la Nube de Oort.

La nube de Oort se encuentra entre 2.000 y 100.000 unidades astronómicas del sol. Eventualmente, las naves espaciales de la NASA como Voyager 1 y 2, así como New Horizons llegarán a la Nube de Oort. Pero para cuando lo hagan, sus fuentes de energía estarán muertas durante siglos.

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El cometa Bernardinelli-Bernstein se encuentra actualmente a unos 3 mil millones de kilómetros, aproximadamente la distancia de Urano al sol. – y en su punto más cercano en 2031, será un poco más que la distancia de Saturno al sol.

«Tenemos el privilegio de haber descubierto quizás el cometa más grande de la historia, o al menos más grande que cualquier cometa bien estudiado, y haberlo detectado lo suficientemente temprano como para que la gente lo vea evolucionar a medida que evoluciona. Se está acercando y calentando», dijo Bernstein. en una oracion. . «No ha visitado los planetas durante más de 3 millones de años».

Esta inusual oportunidad de estudiar un cometa entrante les dará a los astrónomos una mejor comprensión del origen y composición del cometa. Puede ser solo uno de los muchos cometas gigantes que se originaron en la nube de Oort.

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Horoscopo

El Boeing Starliner con destino a la ISS se lanza con éxito tras 2 intentos fallidos

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Nave espacial Starliner de Boeing lanzado con éxito jueves tarde de Cabo Cañaveral de camino a la Estación Espacial Internacional, NASA mencionado.

Se espera que la nave espacial no tripulada que transporte aproximadamente 800 libras de carga atracar a la ISS alrededor de las 7:10 p. m. ET del viernes, explicó la NASA en una sesión informativa posterior al lanzamiento. La escotilla estará abierta el sábado por la mañana.

El retraso en el lanzamiento fue Primer lanzamiento exitoso de Boeing después de dos intentos fallidos anteriores de llegar a la ISS.

«Qué lanzamiento tan increíble», dijo Kathy Lueders, administradora asociada de la Dirección de Misiones de Operaciones Espaciales de la NASA, durante la sesión informativa. «Estamos trabajando en algunas cosas… pero, en general, hasta ahora el vehículo tiene su inserto quemado y está listo para funcionar, y estamos ansiosos por que aparezca en el espacio internacional de la estación». »

PRUEBA DE VUELO ORBITAL BOEING DE LA NASA-2: LO QUE NECESITA SABER

Un cohete United Launch Alliance Atlas V con la nave espacial CST-100 Starliner de Boeing se lanza desde el Space Launch Complex 41, el jueves 19 de mayo de 2022, en la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral en Florida. (Joel Kowsky/NASA vía AP/Sala de prensa de AP)

Dos de los propulsores de la nave espacial fallaron, dijo Steve Stich, gerente del programa de tripulación comercial de la NASA, y agregó que las copias de seguridad comenzaron con éxito. «Necesitamos trabajar un poco más para descubrir por qué fallaron», dijo. Hay un total de 12 propulsores en la nave espacial.

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Agregó que el sublimador, «que dispara agua al espacio para enfriar la nave espacial» inicialmente fue un poco lento pero funcionó bien una vez en órbita.

Lanzamiento del Boeing de la NASA

Un cohete Atlas V de United Launch Alliance que lleva la cápsula de tripulación Boeing Starliner despega en un segundo vuelo de prueba a la Estación Espacial Internacional desde el Complejo de Lanzamiento Espacial 41 en la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral en Cabo Cañaveral, Florida, el jueves. (Foto AP/John Raoux/Sala de prensa AP)

Joel Montaband, gerente del programa de la Estación Espacial Internacional de la NASA, la calificó como una misión «histórica» ​​y dijo que «proporciona un segundo tripulante para el equipo de la Estación Espacial Internacional y la NASA en general».

lanzamiento NASA Boeing

Un cohete ULA Atlas V que transporta la nave espacial Boeing Starliner despega del Pad 41 en la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral para la misión Orbital Flight Test-2 (OFT-2) el 19 de mayo de 2022 en Cabo Cañaveral, Florida, EE. UU. Unidos el 19 de mayo de 2022. (Foto de Paul Hennessy/Agencia Anadolu vía Getty Images/Getty Images)

Tanto Boeing como SpaceX ganaron contratos de la NASA en 2014 para construir naves espaciales capaces de transportar tripulantes a la ISS, pero SpaceX fue la única empresa para traer a los astronautas aquí.

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Los intentos fallidos anteriores de Boeing se remontan a 2019, cuando la nave espacial no pudo atracar debido a una importante falla de software, y a 2021, cuando los ingenieros descubrieron que fallaron más de una docena de válvulas del módulo de servicio que no podían abrirse antes del lanzamiento, según el El Correo de Washington.

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Horoscopo

Estudiantes de UCF estudian formas de construir casas y cultivar alimentos en el espacio

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¿De qué estarían hechas las casas y ciudades humanas en otras lunas y planetas? Es algo que los entusiastas del espacio y los científicos ya están estudiando en medio de la carrera espacial actual.

«Debido a que es muy costoso y engorroso llevar cosas de la Tierra a la Luna, tienes que usar una gran cantidad de combustible para cohetes, usar el propio cohete y pasar por todo este proceso. Es mucho más fácil usar lo que ya está allí para construir lo que sea». necesitas”, dijo Nicolás Alfanador, estudiante de tercer año de la Universidad de Florida Central e investigador de Exolith Lab.

Estos estudiantes e investigadores muelen rocas para simular el tipo de paisajes que uno encontraría en otras lunas y planetas.

«La luna, Marte, mineralógicamente son muy similares en términos de las rocas reales que están allí, básicamente. Los elementos que están presentes, podemos encontrarlos aquí en la Tierra porque en la formación temprana del sistema solar, todo son asteroides. lo mismo, al menos esa es la mayoría de las teorías en ciencia planetaria”, dijo Konrad Krol, senior en UCF y director de operaciones en Exolith.

Los equipos de Exolith tienen baldes de tierra y tierra que terminarían en la superficie de Marte. Los investigadores han descubierto que contiene altas cantidades de hierro, lo que le da ese clásico color rojo. Otros cubos contienen suciedad parecida a la que se encontraría en la luna.

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Esta supuesta suciedad espacial, también llamada regolito, se vende a universidades y empresas espaciales, que luego pueden realizar sus propias investigaciones en nombre de la NASA y otros grupos. Esperan enviar 60 toneladas, 120,000 libras, de tierra este año.

Los investigadores de Exolith Lab también están estudiando la suciedad y si se puede usar para cultivar alimentos.

«Es realmente costoso llevar cualquier cosa al espacio y crear una agricultura sostenible. Si no pudiéramos hacerlo con lo que hay allá arriba, sería necesario mover una gran cantidad de material por el espacio», dijo Steven Elsaid, senior en UCF y biólogo de plantas en Exolith.

Esta investigación, dijeron, es esencial para el futuro de la humanidad en el espacio.

«Es realmente importante que podamos desarrollar estos diferentes materiales y probar estas diferentes tecnologías, probar estos diferentes procesos, que serán necesarios para construir bases lunares y llevarnos a la superficie de Marte para hacer ciencia, para hacer exploración», dijo el Dr. Hannah Sargeant, becaria postdoctoral en UCF.

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Horoscopo

Misterioso problema encontrado en la sonda Voyager 1 de la NASA desde 1977

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La Voyager 1 continúa funcionando bien, a pesar de su avanzada edad y su distancia de 14.500 millones de millas (23.300 millones de kilómetros) de la Tierra. Y puede recibir y ejecutar comandos enviados por la NASA, así como recopilar y enviar datos científicos.

Pero las lecturas del sistema de control de articulación y actitud, que controlan la orientación de la nave espacial en el espacio, no coinciden con lo que la Voyager está haciendo en realidad. El Sistema de Control de Articulación y Actitud, o AACS, asegura que la antena de alta ganancia de la sonda permanezca apuntando a la Tierra para que la Voyager pueda enviar datos a la NASA.

Debido a la ubicación interestelar de la Voyager, la luz tarda 20 horas y 33 minutos en viajar de ida, por lo que llamar y responder un mensaje entre la NASA y la Voyager lleva dos días.

Hasta ahora, el equipo de la Voyager cree que el AACS sigue funcionando, pero las lecturas de datos del instrumento parecen aleatorias o imposibles. Hasta ahora, la falla del sistema no ha activado nada para poner la nave espacial en «modo seguro». Aquí es cuando solo ocurren las operaciones esenciales para que los ingenieros puedan diagnosticar un problema que pondría en peligro a la nave espacial.

Y la señal de la Voyager es más fuerte que nunca, lo que significa que la antena aún apunta a la Tierra. El equipo está tratando de determinar si estos datos incorrectos provienen directamente de este instrumento o si la causa es otro sistema.

«Hasta que se comprenda mejor la naturaleza del problema, el equipo no puede predecir si esto podría afectar el tiempo que la nave espacial puede recopilar y transmitir datos científicos», según un comunicado de la NASA.

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«Un misterio como este es algo normal en este punto de la misión Voyager», dijo en un comunicado Suzanne Dodd, gerente de proyecto de Voyager 1 y 2 en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California. .

«Las naves espaciales tienen casi 45 años, lo que va mucho más allá de lo que habían anticipado los planificadores de la misión. También estamos en el espacio interestelar, un entorno de alta radiación en el que ninguna nave espacial pudo haber volado antes. Así que hay grandes desafíos para el Pero Creo que si hay una manera de arreglar eso con AACS, nuestro equipo la encontrará».

Lo que ha aprendido la Voyager 2 desde que ingresó al espacio interestelar

Si el equipo no determina el origen del problema, simplemente pueden adaptarse, dijo Dodd. O si pueden encontrarlo, el problema se puede resolver modificando el software o confiando en un sistema de hardware redundante.

Voyager ha confiado en sistemas de respaldo antes para durar tanto como lo ha hecho. En 2017, la sonda encendió propulsores que se usaron en sus primeros encuentros planetarios en la década de 1970, y todavía funcionaban después de permanecer sin usarse durante 37 años.

Las sondas envejecidas producen muy poca energía al año, por lo que los subsistemas y los calentadores se han apagado a lo largo de los años para que los sistemas críticos y los instrumentos científicos puedan seguir funcionando.

La Voyager 2, una nave espacial hermana, sigue funcionando bien en el espacio interestelar a 19 500 millones de kilómetros de la Tierra. En comparación, Neptuno, el planeta más alejado de la Tierra, está a solo 2.900 millones de kilómetros de distancia. Ambas sondas se lanzaron en 1977 y superaron con creces su objetivo original de sobrevolar planetas.

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Ahora se han convertido en las dos únicas naves espaciales en recopilar datos del espacio interestelar y proporcionar información sobre la heliosfera, o la burbuja creada por el sol que se extiende más allá de los planetas de nuestro sistema solar.

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