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Aficionados descubren un yacimiento de fósiles de talla mundial que data de hace 470 millones de años

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Aficionados descubren un yacimiento de fósiles de talla mundial que data de hace 470 millones de años

Dos paleontólogos aficionados descubrieron recientemente un yacimiento de fósiles de talla mundial que contiene restos de criaturas que vivieron hace unos 470 millones de años.

El sitio, que contiene casi 400 fósiles excepcionalmente bien conservados, está ubicado en la cordillera de la Montagne Noire, en el departamento de Hérault, en el sur de Francia. Los resultados del primer análisis del sitio fueron publicados en la revista Ecología de la naturaleza y evolución..

El rico y diverso yacimiento de fósiles, conocido como Cabrières Biota, preserva organismos que vivieron en lo que fue un ecosistema marino hace cientos de millones de años. La biota contiene diversos restos, incluidos componentes de la concha, así como elementos blandos extremadamente raros, como el sistema digestivo y las cutículas, en un notable estado de conservación.

Curiosamente, el área en la que se encuentra la biota de Cabrières estaba ubicada muy cerca del Polo Sur cuando estos organismos estaban vivos, lo que revela la composición de los ecosistemas más australes de la Tierra durante el Ordovícico temprano (hace alrededor de 485 a 470 millones de años).

Una reconstrucción artística de organismos preservados de la Biota de Cabrières en su entorno original. El yacimiento, situado en el sur de Francia, contiene cerca de 400 fósiles excepcionalmente bien conservados.

Christian McCall/Universidad de Lausana

Según los investigadores, el sitio es de importancia mundial y proporciona información sin precedentes sobre estos ecosistemas polares del Bajo Ordovícico.

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“Hemos estado prospeccionando y buscando fósiles desde que teníamos veinte años”, dijo en un comunicado Eric Monceret, uno de los aficionados que descubrió el sitio.

“Cuando descubrimos esta asombrosa biota, comprendimos la importancia del descubrimiento y pasamos del asombro al entusiasmo”, afirma Sylvie Monceret-Goujon, la otra aficionada, en el comunicado de prensa.

El primer análisis de la biota de Cabrières fue realizado por un equipo internacional de investigadores, incluidos científicos de la Facultad de Geociencias y Medio Ambiente de la Universidad de Lausana (UNIL) en Suiza, en colaboración con el Centro nacional de la investigación científica (CNRS). ).

El análisis reveló la presencia de artrópodos, un grupo extremadamente diverso de animales con un caparazón duro llamado exoesqueleto. Este grupo incluye, entre otros, arácnidos, insectos y crustáceos. Estas criaturas deben pasar por etapas de muda para seguir creciendo, durante las cuales se deshacen de su antiguo exoesqueleto para revelar uno nuevo.

Los investigadores también identificaron cnidarios en la biota, un grupo que incluye medusas y corales, así como una gran cantidad de algas y esponjas.

La elevada biodiversidad del lugar indica que la zona sirvió de refugio a especies que huían de las altas temperaturas que se encontraban más al norte hace unos 470 millones de años, según los investigadores.

“En este período de intenso calentamiento global, los animales vivían efectivamente en refugios en altas latitudes, escapando de las temperaturas ecuatoriales extremas”, explica en el comunicado de prensa Farid Saleh, investigador de la UNIL y primer autor del estudio.

El primer análisis del sitio marca el inicio de un largo programa de investigación que incluye excavaciones a gran escala y análisis en profundidad de fósiles. Durante este programa, los científicos esperan descubrir más información sobre la anatomía de los restos conservados, determinar sus relaciones evolutivas y arrojar luz sobre su comportamiento en vida.

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