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Por qué las estrellas se ven nítidas en las imágenes del telescopio espacial James Webb

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Por qué las estrellas se ven nítidas en las imágenes del telescopio espacial James Webb

estrellas en el Nuevas imágenes del Telescopio Espacial James Webb lucir más nítido que antes. Y no me refiero sólo a la calidad de imagen, que es impresionante. Me refiero al hecho de que muchas de las estrellas brillantes en las imágenes tienen picos muy distintos que se asemejan a las decoraciones navideñas o, como dijo uno de mis colegas, «Parece un póster promocional de JJ Abrams, y me encanta esto. ”

Pero no es un caso de demasiado destello de lente. Estos son picos de difracción, y si miras de cerca verás que todos los objetos brillantes en las imágenes JWST tienen el mismo patrón de ocho picos. Cuanto más brillante es la luz, más importante es la característica. Objetos más oscuros como nebulosas o galaxias. no tienden a ver tanto de esta distorsión.

Este patrón de picos de difracción es exclusivo de JWST. Si usted comparar imágenes tomadas por el nuevo telescopio a las imágenes tomadas por su predecesor, notará que Hubble solo tiene cuatro picos de difracción en comparación con los ocho de JWST. (Dos de los picos de JWST pueden ser muy débiles, por lo que a veces parece que hay seis).

La forma de los picos de difracción está determinada por el hardware del telescopio, así que comencemos con un recordatorio rápido de las cosas importantes. Tanto Hubble como JWST son telescopios reflectores, lo que significa que recogen la luz del cosmos usando espejos. Los telescopios reflectores tienen un gran espejo primario que recoge la luz y la refleja en un espejo secundario más pequeño. los espejo secundario en los telescopios espaciales ayuda a guiar esa luz hacia los instrumentos científicos que la transforman en todas las imágenes y datos interesantes que ahora vemos.

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Los espejos primario y secundario contribuyen a los picos de difracción, pero de formas ligeramente diferentes. La luz se difracta, o se dobla, alrededor de los objetos como los bordes de un espejo. Entonces, la forma del espejo en sí puede generar estos picos de luz cuando la luz interactúa con los bordes del espejo. En el caso del Hubble, el espejo era redondo, por lo que no se sumaba a las puntas. Pero JWST tiene espejos hexagonales que dan una imagen con seis picos de difracción.

Imagen: NASA

También está el espejo secundario. Los espejos secundarios son más pequeños que los espejos primarios y se mantienen en su lugar a cierta distancia del espejo primario mediante espaciadores. En el caso de JWST, los puntales miden 25 pies de largo. La luz que pasa a través de estos espaciadores se difracta, lo que da como resultado más picos, cada uno perpendicular al propio espaciador.

En el caso del Hubble, sus cuatro espaciadores dieron los cuatro picos distintos que se ven en las fotos del Hubble. JWST tiene tres espaciadores que sostienen su espejo secundario, lo que da como resultado seis puntas más.

JWST con sus puntales durante las pruebas criogénicas en la Tierra.
Imagen: NASA

Eso es mucha distorsión. Para minimizar el número de picos de difracción, JWST se diseñó de modo que cuatro de los picos causados ​​por los espaciadores se superpongan a cuatro de los picos causados ​​por el espejo. Esto deja que los ocho picos de difracción pronto sean emblemáticos de una imagen JWST.

Algunos de los picos aparecerán más o menos visibles según el instrumento que también esté procesando la luz. Esto es particularmente notable en las imágenes JWST de la Nebulosa del Anillo Sur, que se publicaron esta semana.

Dos vistas JWST de la Nebulosa del Anillo Sur.
Imagen: NASA, ESA, CSA y STScI

La imagen de la izquierda fue tomada por NIRCam de JWST, que recolecta luz infrarroja cercana. La de la derecha fue tomada por el instrumento MIRI del telescopio, que en su lugar capta la luz del infrarrojo medio. “En el infrarrojo cercano, las estrellas tienen picos de difracción más grandes porque son muy brillantes en esas longitudes de onda”, dijo uno. explicación publicado por el Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial dijo. «En la luz del infrarrojo medio, los picos de difracción también aparecen alrededor de las estrellas, pero son más débiles y más pequeños (haz zoom para verlos)».

Si desea obtener una descripción general de cómo funcionan los picos de difracción en JWST, consulte la práctica infografía a continuación. de la NASA y el Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial:

Este es un diagrama titulado

Esta infografía incluye mucho texto. Para una descripción textual, por favor haga clic aquí.
Imagen: NASA, ESA, CSA, Leah Hustak (STScI), Joseph DePasquale (STScI)


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La misión ClearSpace-1 cambia de objetivo en respuesta a una colisión de desechos espaciales

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La misión ClearSpace-1 cambia de objetivo en respuesta a una colisión de desechos espaciales

Imagen artística de Proba-1 en órbita ©ClearSpace

La misión de eliminación de desechos ClearSpace-1 cambió de objetivo después de detectar una colisión de desechos espaciales del objetivo con desechos imposibles de rastrear. Empresa de eliminación de desechos espaciales Espacio libre anunció la decisión el 24 de abril.

ClearSpace avanzó a la siguiente etapa de la misión ClearSpace-1 después de una revisión técnica y programática con el Agencia Espacial Europea (ESA). El objetivo de escombros se ha modificado para ajustar los requisitos de la misión, simplificar la estructura de su equipo industrial y reducir el riesgo.

Ahora se espera que la nueva misión ClearSpace-1 se encuentre con PROBA-1, una nave espacial de la ESA con capacidades totalmente autónomas que capturará y realizará una maniobra de disminución del perigeo en el veterano satélite espacial de 20 años. La misión utilizará un mecanismo de captura de cuatro brazos para agarrar el satélite cliente y luego reingresar de manera segura a la atmósfera de la Tierra, donde se quemará.

El objetivo inicial de la misión, un adaptador de carga útil VESPA que quedó en órbita durante el lanzamiento de Vega en 2013, era golpeado por otros desechos espaciales el año pasado.

La ESA ha permitido continuar con la fase preparatoria que será ejecutada por un consorcio liderado por la empresa alemana OHB SE, que suministrará el bus satélite y se encargará de la integración y lanzamiento del sistema. ClearSpace proporcionará liderazgo técnico en operaciones de proximidad y captura.

«Nos sentimos honrados de colaborar con OHB y permanecer a la vanguardia del servicio en órbita con la misión ClearSpace-1», dijo Luc Piguet, director ejecutivo de ClearSpace.

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Observe cómo el Sol retira brevemente la cola del cometa del diablo

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Observe cómo el Sol retira brevemente la cola del cometa del diablo

La nave espacial STEREO A de la NASA detectó una poderosa llamarada solar arrancando la cola del cometa Pons-Brooks, aunque rápidamente volvió a crecer. Esta no es la primera vez que STEREO A ve al Sol jugando con una bola de nieve sucia como esta, pero las imágenes son particularmente dramáticas.

Las colas de los cometas son cosas tenues que se crean cuando el viento solar empuja el gas y el polvo liberados por la sublimación del hielo lejos de la cabeza del cometa. No hace falta mucho para molestarlos; A veces se ven cometas con dos colas, una de gas y otra de polvo, apuntando en direcciones algo diferentes, siendo la cola de gas particularmente sensible a las condiciones.

Cuando las erupciones solares generan eyecciones de masa coronal (CME) desde la superficie del Sol, las partículas expulsadas pueden afectar las colas de los cometas, y la nave espacial STEREO, que rastrea las tormentas solares, ha detectado esto con frecuencia. Véase, por ejemplo, este caso de 2013 en el que se pudieron ver dos cometas en el mismo campo visual, uno de ellos moviendo la cola como un renacuajo o un espermatozoide congelado pero particularmente decidido.

Una eyección de masa coronal en 2013 que logró impactar a dos cometas a la vez, como muestra STEREO.

Crédito de la imagen: Karl Battams/NASA/STEREO/CIOC

La nave espacial STEREO no sólo observa las colas de los cometas por diversión. Me gusta su sitio web Observaciones«El uso de colas de cometas como trazadores puede proporcionar datos valiosos sobre las condiciones del viento solar cerca del Sol».

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Como sugiere su nombre, las naves espaciales STEREO fueron diseñadas para proporcionar vistas duales de la actividad solar, una con una órbita unas semanas más corta que la de la Tierra y la otra un poco más larga. La línea de base generalmente larga entre ellos le dio a la NASA una visión sin precedentes de la actividad solar durante una década, pero se perdió el contacto con STEREO B en 2016, e incluso una vez recuperado, los intentos de restaurarlo han fracasado.

STEREO A siguió funcionando, incluso si el acrónimo ahora es inexacto. Su nombre completo es Observatorio A de Relaciones Solar-Terrestres y continúa ayudando a los astrónomos a comprender cómo la variabilidad del Sol afecta a la Tierra. Como muestran estas imágenes, lo mismo ocurre con otros componentes del sistema solar.

El 12 de abril, STEREO A detectó un importante despegue de CME desde el Sol. Este evento se alejaba casi directamente de la Tierra, por lo que no provocó ninguna aurora aquí, aunque ocurrió otra aproximadamente al mismo tiempo. cielo iluminado sobre Tasmania. Pero una semana después, Spaceweather.com se dio cuenta el efecto que tuvo el evento sobre el cometa Pons-Brooks. En lenguaje astronómico, se trató de un «evento de desconexión» en el que la fuerza añadida del viento solar provocó que la cola del núcleo del cometa se rompiera y partiera como la bandera de Rohan hacia el espacio. Las dos torres.

El efecto fue tan fuerte en parte porque la CME era muy poderosa, pero también porque Pons-Brooks estaba a 120 millones de kilómetros (75 millones de millas) del Sol, o el 80 por ciento de la distancia de la Tierra. Aunque desde la perspectiva de STEREO A el cometa parece casi chocar con Júpiter, el planeta gigante estaba casi mil millones de kilómetros (620 millones de millas) más lejos y apenas se habría visto afectado.

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Pons-Brooks no ha estado exactamente a la altura de su apodo últimamente. Se le puso la etiqueta de «Cometa del Diablo» porque durante su paso explotó varias veces (como en visitas anteriores) y algunas de ellas produjeron lo que parecían cuernos del diablo. Desafortunadamente, las explosiones se detuvieron justo cuando podrían haber permitido que más personas vieran el cometa. Es particularmente desafortunado que ninguna coincidiera con esta CME; imaginen una erupción que se lleva algo mucho más brillante y complejo.

La buena noticia es que, si bien los cometas a menudo se comparan con los gatos, en lo que respecta a sus colas, se parecen más a eslizones, que pueden perder sus apéndices y volver a crecer.

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SpaceX lanza 23 satélites Starlink desde Florida (fotos)

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SpaceX lanza 23 satélites Starlink desde Florida (fotos)

SpaceX envió otro lote de sus satélites de Internet Starlink al cielo hoy (23 de abril).

Un cohete Falcon 9 coronado por 23 naves espaciales Starlink despegó hoy de la estación espacial de Cabo Cañaveral en Florida a las 6:17 p.m.EDT (22:17 GMT).

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