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Nube gigante de escombros detectada por telescopio de la NASA después de la colisión de objetos celestes

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Los astrónomos tuvieron la suerte de observar una enorme nube de escombros del tamaño de una estrella de tal impacto cuando pasó frente a una estrella cercana y bloqueó parte de su luz. Esta atenuación temporal de la luz de las estrellas, conocida como tránsito, suele ser un método que se utiliza para detectar la presencia de exoplanetas alrededor de estrellas más allá de nuestro sistema solar. Pero esta vez las observaciones revelaron evidencia de una colisión entre dos cuerpos celestes probablemente del tamaño de asteroides gigantes o miniplanetas, dijeron los científicos.

Un equipo de astrónomos ha comenzado la observación de rutina de HD 166191, una estrella de 10 millones de años similar a nuestro sol ubicada a 388 años luz de distancia. en 2015. Hablando astronómicamente, todavía es una estrella bastante joven, dado que nuestro sol tiene 4.600 millones de años. A esta edad, los planetesimales suelen formarse alrededor de las estrellas. Estos grupos de polvo en órbita que quedaron de la formación de la estrella se convierten en cuerpos rocosos, muy parecidos a los asteroides que quedaron de la formación de nuestro sistema solar. Los planetesimales que se encuentran alrededor de otras estrellas pueden recolectar materiales y aumentar de tamaño, convirtiéndose eventualmente en planetas.

El gas, necesario para la formación de estrellas, se dispersa con el tiempo entre los planetesimales, y es cada vez más probable que estos objetos choquen entre sí.

El equipo de investigación tuvo estimó que probablemente podrían presenciar tal evento si continuaban observando HD 166191. Telescopio espacial Spitzerlos astrónomos realizaron más de 100 observaciones de la estrella entre 2015 y 2019 (Spitzer se retiró a principios de 2020).

Los escombros proporcionan pistas sobre la formación planetaria

Los planetesimales son demasiado pequeños para ser vistos por telescopios, pero cuando chocan, sus nubes de polvo son lo suficientemente grandes como para ser observables.

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Con base en los datos observables, los investigadores inicialmente piensan que la nube de escombros se alargó tanto que ocupó un área aproximadamente tres veces más grande que la de la estrella, y esa es la estimación mínima. Pero la observación infrarroja de Spitzer vio solo una pequeña porción de la nube pasar frente a la estrella, mientras que la nube de escombros total se extendía sobre una región cientos de veces el tamaño de la estrella.

Para crear una nube tan masiva, la colisión probablemente fue el resultado de dos objetos de tamaño similar a Vesta, un asteroide gigante de 330 millas de ancho (530 kilómetros) casi del tamaño de un planeta enano. en el cinturón principal de asteroides entre Marte y Júpiter en nuestro sistema solar, uniéndose.

Cuando estos dos cuerpos celestes chocaron, crearon suficiente calor y energía para vaporizar algunos de los escombros. Los fragmentos de esta colisión probablemente se estrellaron contra otros objetos pequeños que orbitaban HD 166191, lo que contribuyó a la nube de polvo observada por Spitzer.

«Al observar los discos de escombros polvorientos alrededor de las estrellas jóvenes, esencialmente podemos mirar hacia atrás en el tiempo y ver los procesos que pueden haber dado forma a nuestro propio sistema solar», dijo la autora principal del estudio, Kate Su, profesora de investigación en el Observatorio Steward de la Universidad de Arizona. una declaración. «Al conocer el resultado de las colisiones en estos sistemas, también podemos tener una mejor idea de la frecuencia con la que se forman planetas rocosos alrededor de otras estrellas».

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Primer avistamiento de testigos oculares después de la colisión

A mediados de 2018, el brillo de HD 166191 aumentó, lo que sugiere actividad. Spitzer, que observó la luz infrarroja invisible para el ojo humano, detectó una nube de escombros mientras pasaba junto a la estrella. Esta observación se comparó con las tomadas en luz visible por telescopios terrestres, que revelaron el tamaño y la forma de la nube, así como su tasa de evolución. Los telescopios terrestres también habían presenciado un evento similar unos 142 días antes, en un momento en que había una brecha en las observaciones de Spitzer.

«Por primera vez, hemos capturado tanto el brillo infrarrojo del polvo como el desenfoque que introduce el polvo cuando la nube pasa frente a la estrella», dijo el coautor del estudio Everett Schlawin, profesor asistente de investigación en el Observatorio Steward. en la Universidad de Arizona. una declaración.

Los intentos previos de Spitzer de observar colisiones alrededor de estrellas jóvenes no han revelado muchos detalles. Las nuevas observaciones fueron publicadas la semana pasada en El diario astrofísico.

«No hay sustituto para ser testigo presencial de un evento», dijo el coautor del estudio George Rieke, profesor de astronomía y ciencias planetarias en la Universidad de Regents. Observatorio Steward de la Universidad de Arizona, en un comunicado. «Todos los casos informados previamente por Spitzer no se han resuelto, con solo suposiciones teóricas sobre cómo podría haber sido el evento real y la nube de escombros».

A medida que los investigadores continuaron con sus observaciones, vieron que la nube de escombros se expandía y se volvía más translúcida a medida que el polvo se dispersaba rápidamente.

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La nube ya no era visible en 2019. Sin embargo, había el doble de polvo en el sistema en comparación con Observaciones de Spitzer antes de la colisión.

El equipo de investigación continúa monitoreando la estrella usando otros observatorios infrarrojos y anticipa más observaciones de tales colisiones usando el Telescopio Espacial James Webb lanzado recientemente.

Experiencia en periódicos nacionales y periódicos medianos, prensa local, periódicos estudiantiles, revistas especializadas, sitios web y blogs.

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El lanzamiento de la misión lunar CAPSTONE cubesat se pospone hasta el 6 de junio

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Una pequeña nave espacial tendrá que esperar un poco más para su gran lanzamiento lunar.

La misión CAPSTONE, abreviatura de «Cislunar Autonomous Positioning System Technology Operations and Navigation Experiment», se lanzará no antes del 6 de junio, anunció la NASA. a fines de la semana pasada (se abre en una nueva pestaña).

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Horoscopo

La erupción del volcán Hunga Tonga-Hunga Ha’apai ha llegado al espacio

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Les volcans qui explosent en panaches de magma et de cendres peuvent être suffisamment puissants pour déclencher d’énormes ondes de choc et des bangs soniques au-dessus tout en provoquant des tremblements de terre, des glissements de terrain et des vagues de tsunami plus près de la superficie. Ahora un volcán ha hecho todo lo anterior y espacio afectado.

Este tipo de fenómenos no solo ocurren en películas como pico de Dante. la Volcán Hunga Tonga-Hunga Ha’apai hace que la erupción mortal que enfrenta el vulcanólogo incondicionalmente anti-James-Bond de Pierce Brosnan apenas parezca una hoguera. Il a éclaté si violemment que non seulement il a secoué l’atmosphère et l’océan, mais la NASA a découvert que les effets s’étendaient plus loin que l’atmosphère terrestre, avec des vents assez rapides pour rivaliser avec un ouragan aux confins del espacio. Es hoy una de las perturbaciones más enormes jamás observadas en el espacio.

Además de tener un temperamento notoriamente caliente (la última erupción de Hunga Tonga-Hunga Ha’apai en 2015 arrojó cenizas a más de cinco millas hacia el cielo y en realidad formó una nueva isla a partir de todo ese vómito), el volcán submarino ahora les ha dado a los investigadores la oportunidad de vea lo que sucede cuando el clima terrestre y el clima espacial chocan. El físico de UC Berkeley, Brian Harding, realizó un estudio sobre el monstruo que escupe fuego, publicado recientemente en Cartas de investigación geofísica.

«El volcán puede enseñarnos qué tipos de ondas atmosféricas transfieren impulso y energía desde el suelo al espacio», dijo a SYFY WIRE. «Esperamos que esto represente los mecanismos que transmiten impulso y energía desde la atmósfera inferior al espacio y, finalmente, conduzcan a mejores predicciones del clima espacial».

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Hunga Tonga-Hunga Ha’apai se esconde en las profundidades del Océano Pacífico Sur occidental, frente a las islas principales de Tonga. Algunas de las olas del tsunami a su paso fueron lo suficientemente altas como para alcanzar la estratosfera, y el polvo y el gas que arrojó a la mesosfera. ICONO DE LA NASA (Explorador de conexiones ionosféricas) y Satélites Swarm de la ESA eran parte de ella. Apenas unas horas después de que el volcán activo explotara, las dos naves espaciales captaron extrañas corrientes eléctricas en la capa superior de la atmósfera, o la ionosfera.

Comprender fenómenos como este es (en su mayor parte) solo posible a través de observaciones. Simplemente no puedes recrear algo así en un laboratorio. Incluso dar sentido a las observaciones puede ser difícil cuando ocurren múltiples procesos al mismo tiempo y en el mismo lugar, lo que puede confundir la causa y el efecto.

ICON tiene su ojo en el borde del espacio. Él observa una región donde los gases pueden ser turbulentos y donde las ráfagas de viento solar transportan partículas cargadas. Cuando ocurren erupciones solares y eyecciones de masa coronal, los ataques de estas partículas pueden causar tormentas geomagnéticas que interrumpen nuestros satélites, Internet y la infraestructura de energía. La erupción de Hunga Tonga-Hunga Ha’apai fue capaz de algo que solo se suponía que podía hacer una tormenta geomagnética.

Los vientos intensos afectan las corrientes eléctricas en la ionosfera, razón por la cual ICON y Swarm detectaron algo sospechoso. Las partículas ionosféricas, principalmente electrones e iones como NO+ y O2+, crean una corriente conocida como electrochorro ecuatorial.

“No son las corrientes eléctricas en sí mismas los impactos más severos del clima espacial, sino que las corrientes eléctricas son un marcador inequívoco de cambios en el sistema de dínamo ionosférico”, dijo Harding. «Esto tiene otras implicaciones para la distribución del plasma».

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Cuando los vientos de la atmósfera inferior impulsan el electrochorro, fluye hacia el este. El plasma perturbado puede provocar que los sistemas eléctricos, de comunicación y de navegación (como el GPS) no funcionen correctamente en la Tierra. Esta erupción perturbó tanto al electrochorro que se volvió temporalmente cinco veces más poderoso de lo habitual. También experimentó un fenómeno que nada más que una poderosa tormenta geomagnética ha causado: el flujo del electrochorro en realidad se invirtió.

No es una gran sorpresa para los científicos cuando ocurre una inversión como esta, porque el Sol siempre tiene algún tipo de rabieta que envía partículas cargadas que se precipitan y, a veces, dan vueltas alrededor del electrochorro si tienen suficiente influencia. La erupción Hunga Tonga-Hunga Ha’apai también fue la inversión más fuerte que Swarm jamás haya visto, e ICON tuvo el momento y la posición adecuados para atraparla. Lo que ICON envió a tierra mostró que había una turbulencia extrema en la ionosfera. Sus observaciones se acercaron a las predicciones previas de cómo la atmósfera superior se vería afectada por una perturbación de esta magnitud.

“Antes de que podamos esperar predecir la respuesta de la atmósfera superior a una miríada de fuentes de variabilidad desde abajo, primero debemos poder predecir la respuesta de la atmósfera superior a una sola fuente como la explosión”, dijo Harding.

Lo que sucede donde termina la atmósfera y comienza el espacio apenas comienza a entenderse. Después próxima misión GDC de la NASA (Geospace Dynamics Constellation) se lanzará en 2027, monitoreará otros eventos donde terminan los confines de la Tierra y comienza la última frontera.

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La NASA comparte una hermosa imagen de la galaxia Whirlpool, Internet dice que ‘no se pueden quitar los ojos’

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La galaxia espiral fue capturada con Hubbles Advanced Camera for Surveys.

Durante sus 30 años de servicio, Telescopio espacial Hubble de la NASA tomó millones de fotografías de eventos intrigantes. Ha capturado algunas de las vistas más impresionantes del universo, dando un festín a los ojos de los entusiastas del espacio. Ahora, una de esas imágenes que parece una gran escalera de caracol que se desplaza por el espacio se encuentra entre las más recientes compartidas por la agencia espacial de EE. UU.

En Twitter, la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA) de EE. UU. compartió una imagen impresionante de la galaxia M51, también conocida como la galaxia Whirlpool. «Estamos girando en círculos… Déjate llevar por los brazos curvos de la Galaxia del Remolino, las regiones rosadas de formación de estrellas y las hebras azules brillantes de los cúmulos de estrellas», escribió la NASA en el pie de foto.

Esta «galaxia espiral hipnótica» fue capturada en luz visible con la Cámara avanzada para encuestas del Hubble. Desde que se compartió, la publicación ha acumulado más de 10,000 me gusta y cientos de comentarios.

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«Desearía que hubiera una IA que pudiera interpretar imágenes y convertirlas en música. Me encantaría saber cómo se ve esta imagen”, escribió un usuario. «Se ve tan hermosa allí, en ella y en todas las hermosas luces», agregó. otro Un tercer usuario dijo: «Qué hermoso, no puedo quitarme los ojos».

De acuerdo a un nota de prensa, la agencia espacial explicó que los elegantes y sinuosos brazos de la majestuosa galaxia espiral M51 son en realidad largas filas de estrellas y gas cubiertas de polvo. Dijo que esos brazos llamativos son una característica de las llamadas «galaxias espirales de gran diseño».

«En M51, también conocida como Whirlpool Galaxy, estos brazos tienen un propósito importante: son fábricas de formación estelar, que comprimen gas hidrógeno y crean cúmulos de nuevas estrellas», agregó la NASA.

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Además, la agencia continuó explicando que en la cautivadora imagen, el rojo representa la luz infrarroja, así como el hidrógeno en las regiones de formación de estrellas gigantes. El color azul, por otro lado, se puede atribuir a estrellas jóvenes y calientes, mientras que el color amarillo proviene de estrellas más viejas. Cabe señalar que M51 se encuentra a 31 millones de años luz de la Tierra en la constelación Canes Venatici.

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