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¡Marte está vivo!

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¡Marte está vivo!

La vista topográfica codificada por colores muestra las alturas relativas de las características de Cerberus Fossae: los rojos y los blancos son relativamente más altos que los azules y los violetas. La imagen se basa en un modelo de terreno digital del área, del cual se puede derivar la topografía del paisaje. Crédito: ESA/DLR/FU Berlín, CC BY-SA 3.0 IGO

hasta aquí,[{» attribute=»»>Mars has generally been considered a geologically dead planet. An international team of scientists now reports that seismic signals indicate vulcanism still plays an active role in shaping the Martian surface.

Ever since the NASA InSight Mission deployed the SEIS seismometer on the surface of Mars in 2018, seismologists and geophysicists at ETH Zurich have been listening to the seismic pings of more than 1,300 marsquakes. Again and again, the researchers registered smaller and larger Mars quakes. A detailed analysis of the quakes’ location and spectral character eventually brought a surprise. With epicenters originating in the vicinity of the Cerberus Fossae — a region consisting of a series of rifts or graben — these quakes tell a new story. A story that suggests an active role is still played by vulcanism in shaping the Martian surface.

Mars shows signs of geological life

Led by ETH Zurich, an international team of researchers analyzed a cluster of more than 20 recent marsquakes that originated in the Cerberus Fossae graben system. From the seismic data, scientists concluded that the low-frequency quakes indicate a potentially warm source that could be explained by present-day molten lava, i.e., magma at that depth, and volcanic activity on Mars. Specifically, they found that the quakes are located mostly in the innermost part of Cerberus Fossae.

Mars Express Wiew of Cerberus Fossae

This image, taken on January 27, 2018, during orbit 17813 by the High Resolution Stereo Camera (HRSC) on ESA’s Mars Express, shows a portion of the Cerberus Fossae system in Elysium Planitia near the Martian equator. Credit: ESA/DLR/FU Berlin, CC BY-SA 3.0 IGO

When they scanned observational orbital images of the same area, they noticed that the epicenters were located very close to a structure that has previously been described as a “young volcanic fissure.” Darker deposits of dust around this fissure are present not only in the dominant direction of the wind, but in all directions surrounding the Cerberus Fossae Mantling Unit.

“The darker shade of the dust signifies geological evidence of more recent volcanic activity – perhaps within the past 50,000 years — relatively young, in geological terms,” explains Simon Stähler, the lead author of the paper, which has was published on October 27 in the journal Nature. Stähler is a Senior Scientist working in the Seismology and Geodynamics group led by Professor Domenico Giardini at the Institute of Geophysics, ETH Zurich.

Why study the terrestrial neighbor?

Exploring Earth’s planetary neighbors is no easy task. Mars is the only planet, other than Earth, on which scientists have ground-based rovers, landers, and now even drones that transmit data. So far, all other planetary exploration has relied on orbital imagery.

“InSight’s SEIS is the most sensitive seismometer ever installed on another planet,” says Domenico Giardini. “It affords geophysicists and seismologists an opportunity to work with current data showing what is happening on Mars today — both at the surface and in its interior.” The seismic data, along with orbital images, ensures a greater degree of confidence for scientific inferences.

Cerberus Fossae Perspective View

One of the fractures (graben) that make up the Cerberus Fossae system. The fractures cut through hills and craters, indicating their relative youth. SA/DLR/FU Berlin, CC BY-SA 3.0 IGO

One of our nearest terrestrial neighbors, Mars is important for understanding similar geological processes on Earth. The red planet is the only one we know of, so far, that has a core composition of iron, nickel, and sulfur that might have once supported a magnetic field. Topographical evidence also indicates that Mars once held vast expanses of water and possibly a denser atmosphere. Even today, scientists have learned that frozen water, although possibly mostly dry ice, still exists on its polar caps.

“While there is much more to learn, the evidence of potential magma on Mars is intriguing,” Anna Mittelholz, Postdoctoral Fellow at ETH Zurich and Harvard University.

Last remnants of geophysical life

Looking at images of the vast dry, dusty Martian landscape it is difficult to imagine that about 3.6 billion years ago Mars was very much alive, at least in a geophysical sense. It spewed volcanic debris for a long enough time to give rise to Tharsis Montes region, the largest volcanic system in our solar system and the Olympus Mons – a volcano nearly three times the elevation of Mount Everest.

Cerberus Fossae in C'ontext

Cerberus Fossae in context of its surrounds in the Elysium Planitia region of Mars near the equator. Credit: NASA MGS MOLA Science Team

The quakes coming from the nearby Cerberus Fossae — named for a creature from Greek mythology known as the “hell-hound of Hades” that guards the underworld – suggest that Mars is not quite dead yet. Here the weight of the volcanic region is sinking and forming parallel graben (or rifts) that pull the crust of Mars apart, much like the cracks that appear on the top of a cake while its baking. According to Stähler, it is possible that what we are seeing are the last remnants of this once-active volcanic region or that the magma is right now moving eastward to the next location of eruption.

Reference: “Tectonics of Cerberus Fossae unveiled by marsquakes” by Simon C. Stähler, Anna Mittelholz, Cleément Perrin, Taichi Kawamura, Doyeon Kim, Martin Knapmeyer, Géraldine Zenhäusern, John Clinton, Domenico Giardini, Philippe Lognonné and W. Bruce Banerdt, 27 October 2022, Nature Astronomy.
DOI: 10.1038/s41550-022-01803-y

This study involved scientists from ETH Zurich, Harvard University, Nantes Université, CNRS Paris, the German Aerospace Center (DLR) in Berlin, and Caltech.

NASA InSight mission

InSight (Interior Exploration using Seismic Investigations, Geodesy and Heat Transport) is an unmanned external NASA Mars mission. In November 2018, the stationary lander, which is equipped with a seismometer and a heat probe, safely landed on the Martian surface. The geophysical instruments on the red planet permit exploration of its interior. A number of European partners, including France’s Centre National d’Études Spatiales (CNES) and the German Aerospace Center (DLR), are supporting the InSight mission. CNES provided the Seismic Experiment for Interior Structure (SEIS) instrument to NASA, with the principal investigator at IPGP (Institut de Physique du Globe de Paris). Significant contributions for SEIS came from IPGP; the Max Planck Institute for Solar System Research (MPS) in Germany; Imperial College London and Oxford University in the United Kingdom; and Jet Propulsion Laboratory (USA).

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La misión ClearSpace-1 cambia de objetivo en respuesta a una colisión de desechos espaciales

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La misión ClearSpace-1 cambia de objetivo en respuesta a una colisión de desechos espaciales

Imagen artística de Proba-1 en órbita ©ClearSpace

La misión de eliminación de desechos ClearSpace-1 cambió de objetivo después de detectar una colisión de desechos espaciales del objetivo con desechos imposibles de rastrear. Empresa de eliminación de desechos espaciales Espacio libre anunció la decisión el 24 de abril.

ClearSpace avanzó a la siguiente etapa de la misión ClearSpace-1 después de una revisión técnica y programática con el Agencia Espacial Europea (ESA). El objetivo de escombros se ha modificado para ajustar los requisitos de la misión, simplificar la estructura de su equipo industrial y reducir el riesgo.

Ahora se espera que la nueva misión ClearSpace-1 se encuentre con PROBA-1, una nave espacial de la ESA con capacidades totalmente autónomas que capturará y realizará una maniobra de disminución del perigeo en el veterano satélite espacial de 20 años. La misión utilizará un mecanismo de captura de cuatro brazos para agarrar el satélite cliente y luego reingresar de manera segura a la atmósfera de la Tierra, donde se quemará.

El objetivo inicial de la misión, un adaptador de carga útil VESPA que quedó en órbita durante el lanzamiento de Vega en 2013, era golpeado por otros desechos espaciales el año pasado.

La ESA ha permitido continuar con la fase preparatoria que será ejecutada por un consorcio liderado por la empresa alemana OHB SE, que suministrará el bus satélite y se encargará de la integración y lanzamiento del sistema. ClearSpace proporcionará liderazgo técnico en operaciones de proximidad y captura.

«Nos sentimos honrados de colaborar con OHB y permanecer a la vanguardia del servicio en órbita con la misión ClearSpace-1», dijo Luc Piguet, director ejecutivo de ClearSpace.

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Observe cómo el Sol retira brevemente la cola del cometa del diablo

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Observe cómo el Sol retira brevemente la cola del cometa del diablo

La nave espacial STEREO A de la NASA detectó una poderosa llamarada solar arrancando la cola del cometa Pons-Brooks, aunque rápidamente volvió a crecer. Esta no es la primera vez que STEREO A ve al Sol jugando con una bola de nieve sucia como esta, pero las imágenes son particularmente dramáticas.

Las colas de los cometas son cosas tenues que se crean cuando el viento solar empuja el gas y el polvo liberados por la sublimación del hielo lejos de la cabeza del cometa. No hace falta mucho para molestarlos; A veces se ven cometas con dos colas, una de gas y otra de polvo, apuntando en direcciones algo diferentes, siendo la cola de gas particularmente sensible a las condiciones.

Cuando las erupciones solares generan eyecciones de masa coronal (CME) desde la superficie del Sol, las partículas expulsadas pueden afectar las colas de los cometas, y la nave espacial STEREO, que rastrea las tormentas solares, ha detectado esto con frecuencia. Véase, por ejemplo, este caso de 2013 en el que se pudieron ver dos cometas en el mismo campo visual, uno de ellos moviendo la cola como un renacuajo o un espermatozoide congelado pero particularmente decidido.

Una eyección de masa coronal en 2013 que logró impactar a dos cometas a la vez, como muestra STEREO.

Crédito de la imagen: Karl Battams/NASA/STEREO/CIOC

La nave espacial STEREO no sólo observa las colas de los cometas por diversión. Me gusta su sitio web Observaciones«El uso de colas de cometas como trazadores puede proporcionar datos valiosos sobre las condiciones del viento solar cerca del Sol».

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Como sugiere su nombre, las naves espaciales STEREO fueron diseñadas para proporcionar vistas duales de la actividad solar, una con una órbita unas semanas más corta que la de la Tierra y la otra un poco más larga. La línea de base generalmente larga entre ellos le dio a la NASA una visión sin precedentes de la actividad solar durante una década, pero se perdió el contacto con STEREO B en 2016, e incluso una vez recuperado, los intentos de restaurarlo han fracasado.

STEREO A siguió funcionando, incluso si el acrónimo ahora es inexacto. Su nombre completo es Observatorio A de Relaciones Solar-Terrestres y continúa ayudando a los astrónomos a comprender cómo la variabilidad del Sol afecta a la Tierra. Como muestran estas imágenes, lo mismo ocurre con otros componentes del sistema solar.

El 12 de abril, STEREO A detectó un importante despegue de CME desde el Sol. Este evento se alejaba casi directamente de la Tierra, por lo que no provocó ninguna aurora aquí, aunque ocurrió otra aproximadamente al mismo tiempo. cielo iluminado sobre Tasmania. Pero una semana después, Spaceweather.com se dio cuenta el efecto que tuvo el evento sobre el cometa Pons-Brooks. En lenguaje astronómico, se trató de un «evento de desconexión» en el que la fuerza añadida del viento solar provocó que la cola del núcleo del cometa se rompiera y partiera como la bandera de Rohan hacia el espacio. Las dos torres.

El efecto fue tan fuerte en parte porque la CME era muy poderosa, pero también porque Pons-Brooks estaba a 120 millones de kilómetros (75 millones de millas) del Sol, o el 80 por ciento de la distancia de la Tierra. Aunque desde la perspectiva de STEREO A el cometa parece casi chocar con Júpiter, el planeta gigante estaba casi mil millones de kilómetros (620 millones de millas) más lejos y apenas se habría visto afectado.

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Pons-Brooks no ha estado exactamente a la altura de su apodo últimamente. Se le puso la etiqueta de «Cometa del Diablo» porque durante su paso explotó varias veces (como en visitas anteriores) y algunas de ellas produjeron lo que parecían cuernos del diablo. Desafortunadamente, las explosiones se detuvieron justo cuando podrían haber permitido que más personas vieran el cometa. Es particularmente desafortunado que ninguna coincidiera con esta CME; imaginen una erupción que se lleva algo mucho más brillante y complejo.

La buena noticia es que, si bien los cometas a menudo se comparan con los gatos, en lo que respecta a sus colas, se parecen más a eslizones, que pueden perder sus apéndices y volver a crecer.

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SpaceX lanza 23 satélites Starlink desde Florida (fotos)

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SpaceX lanza 23 satélites Starlink desde Florida (fotos)

SpaceX envió otro lote de sus satélites de Internet Starlink al cielo hoy (23 de abril).

Un cohete Falcon 9 coronado por 23 naves espaciales Starlink despegó hoy de la estación espacial de Cabo Cañaveral en Florida a las 6:17 p.m.EDT (22:17 GMT).

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