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¡Marte está vivo!



La vista topográfica codificada por colores muestra las alturas relativas de las características de Cerberus Fossae: los rojos y los blancos son relativamente más altos que los azules y los violetas. La imagen se basa en un modelo de terreno digital del área, del cual se puede derivar la topografía del paisaje. Crédito: ESA/DLR/FU Berlín, CC BY-SA 3.0 IGO

hasta aquí,[{» attribute=»»>Mars has generally been considered a geologically dead planet. An international team of scientists now reports that seismic signals indicate vulcanism still plays an active role in shaping the Martian surface.

Ever since the NASA InSight Mission deployed the SEIS seismometer on the surface of Mars in 2018, seismologists and geophysicists at ETH Zurich have been listening to the seismic pings of more than 1,300 marsquakes. Again and again, the researchers registered smaller and larger Mars quakes. A detailed analysis of the quakes’ location and spectral character eventually brought a surprise. With epicenters originating in the vicinity of the Cerberus Fossae — a region consisting of a series of rifts or graben — these quakes tell a new story. A story that suggests an active role is still played by vulcanism in shaping the Martian surface.

Mars shows signs of geological life

Led by ETH Zurich, an international team of researchers analyzed a cluster of more than 20 recent marsquakes that originated in the Cerberus Fossae graben system. From the seismic data, scientists concluded that the low-frequency quakes indicate a potentially warm source that could be explained by present-day molten lava, i.e., magma at that depth, and volcanic activity on Mars. Specifically, they found that the quakes are located mostly in the innermost part of Cerberus Fossae.

Mars Express Wiew of Cerberus Fossae

This image, taken on January 27, 2018, during orbit 17813 by the High Resolution Stereo Camera (HRSC) on ESA’s Mars Express, shows a portion of the Cerberus Fossae system in Elysium Planitia near the Martian equator. Credit: ESA/DLR/FU Berlin, CC BY-SA 3.0 IGO

When they scanned observational orbital images of the same area, they noticed that the epicenters were located very close to a structure that has previously been described as a “young volcanic fissure.” Darker deposits of dust around this fissure are present not only in the dominant direction of the wind, but in all directions surrounding the Cerberus Fossae Mantling Unit.

“The darker shade of the dust signifies geological evidence of more recent volcanic activity – perhaps within the past 50,000 years — relatively young, in geological terms,” explains Simon Stähler, the lead author of the paper, which has was published on October 27 in the journal Nature. Stähler is a Senior Scientist working in the Seismology and Geodynamics group led by Professor Domenico Giardini at the Institute of Geophysics, ETH Zurich.

Why study the terrestrial neighbor?

Exploring Earth’s planetary neighbors is no easy task. Mars is the only planet, other than Earth, on which scientists have ground-based rovers, landers, and now even drones that transmit data. So far, all other planetary exploration has relied on orbital imagery.

“InSight’s SEIS is the most sensitive seismometer ever installed on another planet,” says Domenico Giardini. “It affords geophysicists and seismologists an opportunity to work with current data showing what is happening on Mars today — both at the surface and in its interior.” The seismic data, along with orbital images, ensures a greater degree of confidence for scientific inferences.

Cerberus Fossae Perspective View

One of the fractures (graben) that make up the Cerberus Fossae system. The fractures cut through hills and craters, indicating their relative youth. SA/DLR/FU Berlin, CC BY-SA 3.0 IGO

One of our nearest terrestrial neighbors, Mars is important for understanding similar geological processes on Earth. The red planet is the only one we know of, so far, that has a core composition of iron, nickel, and sulfur that might have once supported a magnetic field. Topographical evidence also indicates that Mars once held vast expanses of water and possibly a denser atmosphere. Even today, scientists have learned that frozen water, although possibly mostly dry ice, still exists on its polar caps.

“While there is much more to learn, the evidence of potential magma on Mars is intriguing,” Anna Mittelholz, Postdoctoral Fellow at ETH Zurich and Harvard University.

Last remnants of geophysical life

Looking at images of the vast dry, dusty Martian landscape it is difficult to imagine that about 3.6 billion years ago Mars was very much alive, at least in a geophysical sense. It spewed volcanic debris for a long enough time to give rise to Tharsis Montes region, the largest volcanic system in our solar system and the Olympus Mons – a volcano nearly three times the elevation of Mount Everest.

Cerberus Fossae in C'ontext

Cerberus Fossae in context of its surrounds in the Elysium Planitia region of Mars near the equator. Credit: NASA MGS MOLA Science Team

The quakes coming from the nearby Cerberus Fossae — named for a creature from Greek mythology known as the “hell-hound of Hades” that guards the underworld – suggest that Mars is not quite dead yet. Here the weight of the volcanic region is sinking and forming parallel graben (or rifts) that pull the crust of Mars apart, much like the cracks that appear on the top of a cake while its baking. According to Stähler, it is possible that what we are seeing are the last remnants of this once-active volcanic region or that the magma is right now moving eastward to the next location of eruption.

Reference: “Tectonics of Cerberus Fossae unveiled by marsquakes” by Simon C. Stähler, Anna Mittelholz, Cleément Perrin, Taichi Kawamura, Doyeon Kim, Martin Knapmeyer, Géraldine Zenhäusern, John Clinton, Domenico Giardini, Philippe Lognonné and W. Bruce Banerdt, 27 October 2022, Nature Astronomy.
DOI: 10.1038/s41550-022-01803-y

This study involved scientists from ETH Zurich, Harvard University, Nantes Université, CNRS Paris, the German Aerospace Center (DLR) in Berlin, and Caltech.

NASA InSight mission

InSight (Interior Exploration using Seismic Investigations, Geodesy and Heat Transport) is an unmanned external NASA Mars mission. In November 2018, the stationary lander, which is equipped with a seismometer and a heat probe, safely landed on the Martian surface. The geophysical instruments on the red planet permit exploration of its interior. A number of European partners, including France’s Centre National d’Études Spatiales (CNES) and the German Aerospace Center (DLR), are supporting the InSight mission. CNES provided the Seismic Experiment for Interior Structure (SEIS) instrument to NASA, with the principal investigator at IPGP (Institut de Physique du Globe de Paris). Significant contributions for SEIS came from IPGP; the Max Planck Institute for Solar System Research (MPS) in Germany; Imperial College London and Oxford University in the United Kingdom; and Jet Propulsion Laboratory (USA).

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La Vía Láctea es demasiado grande para su «muro cosmológico»



Una galaxia análoga solitaria de la Vía Láctea, demasiado masiva para su pared. La imagen de fondo muestra la distribución de materia oscura (verde y azul) y galaxias (aquí vistas como pequeños puntos amarillos) en una fina porción del volumen cúbico en el que esperamos encontrar una de estas raras galaxias masivas. Crédito: Imágenes: Miguel A. Aragon-Calvo, Datos de simulación: Proyecto Illustris TNG (CC BY 4.0)

La Vía Láctea resulta ser más única de lo que pensábamos

Es el[{» attribute=»»>Milky Way special, or, at least, is it in a special place in the Universe? An international team of astronomers has found that the answer to that question is yes, in a way not previously appreciated. A new study shows that the Milky Way is too big for its “cosmological wall,” something yet to be seen in other galaxies. The new research is published in Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.

A cosmological wall is a flattened arrangement of galaxies found surrounding other galaxies, characterized by particularly empty regions called ‘voids’ on either side of it. These voids seem to squash the galaxies together into a pancake-like shape to make the flattened arrangement. This wall environment, in this case, called the Local Sheet, influences how The Milky Way and nearby galaxies rotate around their axes, in a more organized way than if we were in a random place in the Universe, without a wall.

Typically, galaxies tend to be significantly smaller than this so-called wall. The Milky Way is found to be surprisingly massive in comparison to its cosmological wall, a rare cosmic occurrence.

Milky Way Analog Wall of Galaxies

A Milky Way Analogue sitting at the center of a flat wall of smaller galaxies (grey spheres). The blue circles indicate distance from the Milky Way Analogue in 1 Mpc intervals. The background image shows the distribution of dark matter (green and blue) and galaxies (here seen as tiny yellow dots) in a thin slice of the cubic volume in which we expect to find one of such rare massive galaxies. Credit: Images: Miguel A. Aragon-Calvo, Simulation Data: Illustris TNG project (CC BY 4.0)

The new findings are based on a state-of-the-art computer simulation, part of the IllustrisTNG project. The team simulated a volume of the Universe nearly a billion light-years across that contains millions of galaxies. Only a handful – about a millionth of all the galaxies in the simulation – were as “special” as the Milky Way, i.e. both embedded in a cosmological wall like the Local Sheet, and as massive as our home galaxy.

According to the team, it may be necessary to take into account the special environment around the Milky Way when running simulations, to avoid a so-called “Copernican bias” in making scientific inference from the galaxies around us. This bias, describing the successive removal of our special status in the nearly 500 years since Copernicus demoted the Earth from being at the center of the cosmos, would come from assuming that we reside in a completely average place in the Universe. To simulate observations, astronomers sometimes assume that any point in a simulation such as IllustrisTNG is as good as any, but the team’s findings indicate that it may be important to use precise locations to make such measurements.

Local Sheet Surrounding Milky Way

The Local Sheet, a flat wall of galaxies surrounding the Milky Way (indicated by a spiral pattern). The blue circles indicate distance from the Milky Way in 1 Mpc intervals. Credit: Images: Miguel A. Aragon-Calvo, Simulation Data: Illustris TNG project

“So, the Milky Way is, in a way, special,” said research lead Miguel Aragón. “The Earth is very obviously special, the only home of life that we know. But it’s not the center of the Universe, or even the Solar System. And the Sun is just an ordinary star among billions in the Milky Way. Even our galaxy seemed to be just another spiral galaxy among billions of others in the observable Universe.”

“The Milky Way doesn’t have a particularly special mass, or type. There are lots of spiral galaxies that look roughly like it,” Joe Silk, another of the researchers, said. “But it is rare if you take into account its surroundings. If you could see the nearest dozen or so large galaxies easily in the sky, you would see that they all nearly lie on a ring, embedded in the Local Sheet. That’s a little bit special in itself. What we newly found is that other walls of galaxies in the Universe like the Local Sheet very seldom seem to have a galaxy inside them that’s as massive as the Milky Way.”

Local Sheet Milky Way Analogs

A Local Sheet Analogue in the Illustris TNG300 simulation, a flat wall of galaxies surrounding a Milky Way Analogue galaxy (large sphere at the center). The blue circles indicate distance from the central galaxy in 1 Mpc intervals. Credit: Images: Miguel A. Aragon-Calvo, Simulation Data: Illustris TNG project

“You might have to travel a half a billion light years from the Milky Way, past many, many galaxies, to find another cosmological wall with a galaxy like ours,” Aragón said. He adds, “That’s a couple of hundred times farther away than the nearest large galaxy around us, Andromeda.”

“You do have to be careful, though, choosing properties that qualify as ‘special,’” Dr. Mark Neyrinck, another member of the team, said. “If we added a ridiculously restrictive condition on a galaxy, such as that it must contain the paper we wrote about this, we would certainly be the only galaxy in the observable Universe like that. But we think this ‘too big for its wall’ property is physically meaningful and observationally relevant enough to call out as really being special.”

Reference: “The unusual Milky Way-local sheet system: implications for spin strength and alignment” by M A Aragon-Calvo, Joseph Silk and Mark Neyrinck, 23 December 2022, Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.
DOI: 10.1093/mnrasl/slac161

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Hay una ‘ciudad perdida’ en el fondo del océano, y no se parece a nada que hayamos visto: ScienceAlert



Cerca de la cima de una montaña submarina al oeste de la Cordillera del Atlántico Medio, un paisaje irregular de torres se eleva desde la oscuridad.

Sus paredes y columnas de carbonato cremoso parecen de un azul fantasmal a la luz de un vehículo a control remoto enviado a explorar.

Varían en altura de pequeñas pilas del tamaño de hongos venenosos forman un gran monolito de 60 metros (casi 200 pies) de altura. Es la ciudad perdida.

Un vehículo a control remoto ilumina las agujas de la ciudad perdida. (D. Kelley/UW/URI-IAO/NOAA).

Descubierto por científicos en 2000, más de 700 metros (2,300 pies) debajo de la superficie, El campo hidrotermal de Ciudad Perdida es el entorno de ventilación más longevo que se conoce en el océano. Nunca se ha encontrado nada igual.

Durante al menos 120.000 años y posiblemente más, el manto ascendente en esta parte del mundo ha reaccionado con el agua de mar para empujar hidrógeno, metano y otros gases disueltos al océano.

En las grietas y hendiduras de los respiraderos del campo, los hidrocarburos alimentan nuevas comunidades microbianas incluso sin la presencia de oxígeno.

Bacterias en columna de calcita.
Hebras de bacterias que viven en un respiradero de calcita en la Ciudad Perdida. (Universidad de Washington/CC POR 3.0).

Chimeneas que escupen gases hasta 40°C (104°F) son el hogar de una gran cantidad de caracoles y mariscos. Los animales más grandes, como cangrejos, camarones, erizos de mar y anguilas, son raros, pero aún están presentes.

A pesar de la naturaleza extrema del medio ambiente, parece estar lleno de vida, y los investigadores creen que merece nuestra atención y protección.

Si bien es probable que existan otros respiraderos hidrotermales como este en otros lugares de los océanos del mundo, es el único que los vehículos operados a distancia han podido encontrar hasta ahora.

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Los hidrocarburos producidos por los respiraderos de Ciudad Perdida no se formaron a partir del dióxido de carbono atmosférico o la luz solar, sino a través de reacciones químicas en el lecho marino profundo.

Debido a que los hidrocarburos son los componentes básicos de la vida, deja abierta la posibilidad de que la vida se haya originado en un hábitat como este. Y no solo en nuestro propio planeta.

«Es un ejemplo de un tipo de ecosistema que podría estar activo en Encelado o Europa en este momento», dijo el microbiólogo William Brazelton. Relata el smithsonian en 2018, refiriéndose a las lunas de Saturno y Júpiter.

«Y tal vez marzo en el pasado.»

A diferencia de los respiraderos volcánicos submarinos llamados fumadores negrosque también fueron designados como el primer hábitat posible, el ecosistema de la Ciudad Perdida no depende del calor del magma.

Los negros humeantes producen principalmente minerales ricos en hierro y azufre, mientras que las chimeneas de la ciudad perdida producen hasta 100 veces más hidrógeno y metano.

Los respiraderos de calcita de Lost City también son mucho, mucho más grandes que los humos negros, lo que sugiere que han estado activos por más tiempo.

Gran Ventilación de la Ciudad Perdida
Chimenea de nueve metros de altura en la Ciudad Perdida. (Universidad de Washington/Instituto de Oceanografía Woods Hole).

El más alto de los monolitos se llama Poseidón, en honor al dios griego del mar, y mide más de 60 metros de altura.

Justo al noreste de la torre, mientras tanto, hay un acantilado con breves estallidos de actividad. Investigadores de la Universidad de Washington describir los respiraderos aquí como ‘llorar’ con fluido para producir ‘racimos de crecimientos de carbonato delicados y de múltiples puntas que se extienden hacia afuera como los dedos de las manos hacia arriba’.

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Desafortunadamente, los científicos no son los únicos atraídos por este terreno inusual.

En 2018 se anunció que Polonia había ganó los derechos para explotar las profundidades del mar alrededor de La Ciudad Perdida. Si bien no hay recursos valiosos para extraer del propio campo de calor, la destrucción de los alrededores de la ciudad podría tener consecuencias no deseadas.

Cualquier columna o liberación, provocada por la minería, podría extenderse fácilmente sobre este notable hábitat, advierten los científicos.

Por lo tanto, algunos expertos son llamando por la Ciudad Perdida en la Lista del Patrimonio Mundial, para proteger la maravilla natural antes de que sea demasiado tarde.

Durante decenas de miles de años, la ciudad perdida se ha mantenido como testimonio de la fuerza perdurable de la vida.

Sería como si lo estropeáramos.

Una versión anterior de este artículo se publicó en agosto de 2022.

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AAC Clyde Space formará parte del primer satélite GEO Space Situational Awareness (SSA) de Europa – SatNews



Un consorcio que incluye AAC Espacio de Clydeafiliado, AAC Hiperiónfue seleccionado por Fondo Europeo de Defensa desarrollar un satélite <100 kg para ser colocado en GEO para conciencia situacional espacial (CULO).

El satélite, llamado náucratesno debe ser rastreable desde un radar terrestre, telescopio óptico o radiotelescopio y se espera que sea el primer satélite GEO europeo para SSA en GEO.

Con su experiencia en determinación de actitud y sistemas de control, AAC Hyperion suministrará los componentes del prototipo. Como socio del consorcio, AAC Hyperion también participará en el diseño del bus satelital, su prototipo, así como en la integración y las pruebas. Este proyecto se beneficia de una financiación del Fondo Europeo de Defensa (EDF) de 0,7 millones de euros acuerdo de subvención 101102517 – NAUCRATES – EDF-2021-OPEN-D. Se espera que el satélite se entregue en 2026.

Europa, con su flota de satélites GEO militares y comerciales, necesita cada vez más capacidades independientes de control y vigilancia del espacio. El satélite Naucrates desempeñará un papel clave en la capacidad de Europa para realizar SSA.

El satélite se posicionará en una órbita estable fuera del cinturón GEO para no perturbar a otros satélites o transmisiones, con la capacidad de acercarse a otros objetos GEO para tomar imágenes con resolución centimétrica. Contará con un telescopio óptico que utiliza infrarrojos especiales para la transmisión de imágenes a fin de minimizar la posibilidad de espionaje.

Los satélites en GEO permanecen exactamente sobre el ecuador a aprox. 36.000 kilómetros, sin cambiar su posición relativa a una ubicación en la Tierra. El satélite Naucrates será lanzado directamente a GEO por un Ariadna 6 y podría permanecer en órbita de 3 a 5 años.

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«Estamos orgullosos de ser parte de este proyecto de vanguardia, que impulsará aún más las capacidades de los satélites pequeños y contribuirá a un entorno orbital más seguro.«, dijo el director ejecutivo de AAC, Clyde Space, luis gomes.

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