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Los científicos encuentran evidencia de una explosión solar sin precedentes que golpea la Tierra

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Los científicos encuentran evidencia de una explosión solar sin precedentes que golpea la Tierra

Nuestro sol de modales apacibles es capaz de provocar poderosas explosiones solares.

Afortunadamente para nosotros, la atmósfera terrestre y el campo magnético protegen nuestros cuerpos de esta radiación solar, pero nuestra tecnología, es decir, las redes eléctricas y de comunicación, pueden verse gravemente o catastróficamente dañadas por las explosiones solares.

En una importante advertencia para el futuro tecnológico, los científicos han encontrado evidencia de la «mayor tormenta solar jamás identificada», un evento que ocurrió hace 14.300 años, en la época en que los gatos con dientes de sable todavía deambulaban por la actual Los Ángeles. Esta magnitud de tormenta se conoce como el «evento Miyake», en el que el sol arroja inmensas cantidades de partículas solares y radiación al espacio hacia la atmósfera terrestre. En última instancia, esta explosión solar desencadena un aumento de un tipo de elemento, llamado radiocarbono, que se almacena en los anillos de los árboles de la Tierra.

Junto con evidencia similar conservada en núcleos de hielo profundo de Groenlandia, los investigadores muestran evidencia convincente de una explosión solar colosal. EL la investigación ha sido publicada en la revista científica Transacciones Filosóficas A de la Royal Society: Ciencias Matemáticas, Físicas y de Ingeniería.

«Las tormentas solares extremas podrían tener enormes impactos en la Tierra. Tales supertormentas podrían dañar permanentemente los transformadores de nuestras redes eléctricas, provocando cortes de energía enormes y generalizados que durarían meses», dijo Tim Heaton, profesor de estadística aplicada en la escuela de matemáticas de la universidad. de Leeds que trabajó en la investigación, dijo en un declaración.

Por ejemplo, aunque no es el mismo tipo de tormenta solar, una erupción de gases calientes (llamada eyección de masa coronal o CME) del Sol golpeó la Tierra en 1989. Los resultados fueron extremos y privaron de electricidad a millones de personas en Quebec, Canadá. . La CME chocó con el campo magnético de la Tierra el 12 de marzo del mismo año y, posteriormente, escribió el astrónomo de la NASA Sten Odenwald«Poco después de las 2:44 de la madrugada del 13 de marzo, el suministro eléctrico descubrió una debilidad en la red eléctrica de Quebec. En menos de dos minutos, toda la red eléctrica de Quebec se quedó sin energía. Durante el corte de energía. En 12 horas, millones de personas se encontraron repentinamente en la oscuridad. edificios de oficinas, en túneles subterráneos para peatones y en ascensores bloqueados».

El Observatorio de Dinámica Solar de la NASA tomó una imagen de una llamarada solar (mostrada por el destello brillante a la derecha) en agosto de 2023.
Crédito: NASA/SDO

La escala y el impacto de un poderoso evento de Miyake, como el de hace 14.300 años, serían aún mayores.

Hasta ahora, los investigadores han identificado nueve eventos de Miyake a partir de evidencia conservada en anillos de árboles y núcleos de hielo, incluidos eventos que ocurrieron en 993 y 774 d.C. «Sin embargo, esta tormenta de 14.300 años de antigüedad recientemente identificada es la más grande jamás descubierta: aproximadamente el doble de grande que estas dos», señaló la Universidad de Leeds en un comunicado sobre la investigación.

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La tormenta solar más intensa jamás observada directamente en la Tierra ocurrió en 1859 y se llama evento Carrington. Una ráfaga de poderosas CME golpeó la Tierra, provocando que «las líneas telegráficas del mundo se encendieran, incendiando algunas oficinas de telégrafos y desactivando así la ‘Internet victoriana'». La NASA escribió. Aún así, un evento del tipo Miyake sería mucho más poderoso y potencialmente más dañino, con un «orden de magnitud superior», dijeron los investigadores. Eso significa unas diez veces más potente.

La buena noticia es que la NASA y otras agencias espaciales están estudiando de cerca el sol y su comportamiento. En los años venideros, las observaciones de la NASA sonda solar parker puede ayudar a los investigadores a predecir mejor dónde podría llegar a la Tierra una poderosa eyección del Sol, permitiendo a un país o región prepararse mejor (por ejemplo, apagando temporalmente la red eléctrica).

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El descubrimiento de restos de un virus antiguo gigante ofrece nuevas pistas sobre los orígenes de la vida compleja

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El descubrimiento de restos de un virus antiguo gigante ofrece nuevas pistas sobre los orígenes de la vida compleja

Un nuevo estudio ha descubierto que el código genético del Amoebidium unicelular contiene restos de antiguos virus gigantes, lo que proporciona información sobre la evolución genética de la vida compleja. Este hallazgo revela que estos genes virales, aunque potencialmente dañinos, se mantienen inactivos mediante procesos químicos dentro del ADN de Amoebidium, lo que sugiere una relación más compleja entre los virus y sus huéspedes, lo que podría afectar nuestra comprensión de la evolución genética de otros organismos, incluidos los humanos.

Los microorganismos revelan cómo nuestros predecesores unicelulares incorporaron ADN viral en sus propios genomas.

Los investigadores han descubierto restos de antiguos virus gigantes en el genoma de Amoebidium, un organismo unicelular, lo que sugiere que dichas secuencias virales pueden haber desempeñado un papel en la evolución de formas de vida complejas. Este estudio destaca la relación dinámica entre los virus y sus huéspedes, que también refleja la genética humana.

Un nuevo estudio publicado en la revista científica ha descubierto un giro sorprendente en la historia evolutiva de la vida compleja. Avances científicosInvestigadores de la Universidad Queen Mary de Londres han descubierto que un organismo unicelular, estrechamente relacionado con los animales, contiene restos de antiguos virus gigantes en su código genético. Este descubrimiento proporciona una mejor comprensión de cómo los organismos complejos pudieron adquirir algunos de sus genes y destaca la interacción dinámica entre los virus y sus huéspedes.

El estudio se centró en un microbio llamado Amoebidium, un parásito unicelular que se encuentra en ambientes de agua dulce. Al analizar el genoma de Amoebidium, los investigadores dirigidos por el Dr. Alex de Mendoza Soler, profesor titular de la Escuela de Ciencias Biológicas y del Comportamiento de Queen Mary, descubrieron una sorprendente abundancia de material genético de virus gigantes, algunos de los virus más grandes conocidos por la ciencia. Estas secuencias virales estaban fuertemente metiladas, una etiqueta química que a menudo silencia los genes.

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«Es como encontrar caballos de Troya escondidos dentro del Amoebidium ADN«Estas inserciones virales son potencialmente peligrosas, pero Amoebidium parece controlarlas silenciándolas químicamente», explica el Dr. de Mendoza Soler.


El microbio Amoebidium appalachense vive su ciclo de desarrollo en el laboratorio. Los núcleos se dividen dentro de una célula hasta la madurez (~40 h en el video), cuando cada núcleo se convierte en una sola célula y la colonia se rompe dando lugar a la descendencia. Crédito: Álex de Mendoza

Investigación actual e implicaciones.

Luego, los investigadores estudiaron el alcance de este fenómeno. Compararon los genomas de varios aislados de Amoebidium y encontraron una variación significativa en el contenido viral. Esto sugiere que el proceso de integración y silenciamiento viral es continuo y dinámico.

«Estos resultados desafían nuestra comprensión de la relación entre los virus y sus huéspedes», afirma el Dr. de Mendoza Soler. “Tradicionalmente, los virus se consideran invasores, pero este estudio sugiere una historia más compleja. Las inserciones virales pueden haber desempeñado un papel en la evolución de organismos complejos al proporcionarles nuevos genes. Y esto es posible gracias a la domesticación química del ADN de estos intrusos. »

Células de Amoebidium apalachense

Células de Amoebidium appalachense teñidas para detectar ADN (en azul, que muestra el núcleo) y actina (en verde), resaltando las membranas celulares en la etapa de celularización de la colonia. Crédito: Álex de Mendoza

Además, los descubrimientos realizados sobre Amoebidium ofrecen paralelos intrigantes con la forma en que nuestros propios genomas interactúan con los virus. Al igual que Amoebidium, los humanos y otros mamíferos tienen restos de virus antiguos, llamados retrovirus endógenos, incrustados en su ADN. Si bien estos restos se consideraban anteriormente “ADN basura” inactivo, ahora algunos pueden ser beneficiosos. Sin embargo, a diferencia de los virus gigantes que se encuentran en Amoebidium, los retrovirus endógenos son mucho más pequeños y el genoma humano es significativamente más grande. Investigaciones futuras pueden explorar estas similitudes y diferencias para comprender la compleja interacción entre virus y formas de vida complejas.

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Referencia: “La metilación del ADN permite la endogenización recurrente de virus gigantes en un animal relacionado” por Luke A. Sarre, Iana V. Kim, Vladimir Ovchinnikov, Marine Olivetta, Hiroshi Suga, Omaya Dudin, Arnau Sebé-Pedrós y Alex de Mendoza, 12 de julio , 2024, Avances científicos.
DOI: 10.1126/sciadv.ado6406

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Estas imágenes en primer plano del Sol son tan locas que no creerás lo que ven tus ojos.

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Estas imágenes en primer plano del Sol son tan locas que no creerás lo que ven tus ojos.

Algunos astrofotógrafos saben cuándo han logrado una fotografía increíble, y Mark Johnston, que también es embajador del Sistema Solar de la NASA, logró capturar una fotografía del Sol desde su patio trasero en Arizona. Johnston compartió la imagen con El mundo de las cámaras digitales.y son tan detallados que casi parecen generados por computadora.

Debes saber que tomar imágenes del Sol puede resultar complicado. De hecho, incluso mirar la estrella de nuestro sistema solar a través de la lente de una cámara puede resultar extremadamente peligroso. Por lo tanto, tomar fotografías detalladas como las que aparecen en el portafolio de Johnston requiere tener el equipo adecuado y buen ojo para los detalles.

Actualmente nos encontramos en medio de lo que los científicos llaman máximo solar, que es cuando el Sol está más activo. Esto significa muchas manchas solares y eventos solares como eyecciones de masa coronal y erupciones solares. Esto también significa muchas oportunidades para tomar excelentes fotografías del Sol.

Una fotografía extremadamente detallada del Sol tomada por una sonda espacial. Fuente de la imagen: NSO/AURA/NSF

Las imágenes que Johnston capturó esta vez son nada menos que excepcionales, y el paisaje de Arizona proporciona una vista clara de la estrella que orbita nuestro planeta. Y, debido a que su ubicación particular es en las montañas de Arizona, es capaz de mirar la atmósfera sin tener que hacer tanto esfuerzo.

Esto genera algunas tomas increíbles, y es realmente difícil mirar estas fotografías del Sol sin sentir que estás mirando material promocional generado por computadora. La cantidad de detalles aquí es notable y ciertamente se necesitó un telescopio particularmente poderoso para lograrlo.

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Hemos visto imágenes del Sol igualmente detalladas de otros astrofotógrafos, y Johnston se une a las filas de aquellos que han logrado capturar la estrella central de nuestro sistema solar con una luz que de otro modo no podríamos percibir. Los físicos antiguos sólo podían haber soñado con ver el Sol con tanto detalle.

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Una serpiente de 34 millones de años descubierta en Wyoming revoluciona nuestra comprensión de la evolución

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Una serpiente de 34 millones de años descubierta en Wyoming revoluciona nuestra comprensión de la evolución

Esqueleto fosilizado de una especie de serpiente recién descubierta Hibernophis breithauptique vivió hace 38 millones de años en lo que hoy es el oeste de Wyoming, revela información sobre la evolución y el comportamiento social de sus descendientes modernos. Crédito: Jazmín Croghan

Se han descubierto serpientes antiguas que arrojan luz sobre el tortuoso pasado del continente.

Una serpiente fósil recién descubierta especies en Wyoming está transformando nuestra comprensión de la evolución de las serpientes. Descubierta en una madriguera donde se encontraron entrelazados cuatro ejemplares bien conservados, esta especie, denominada Hibernophis breithauptiVivió en América del Norte hace 34 millones de años. Este descubrimiento proporciona información valiosa sobre los orígenes y la diversificación de boas y pitones.

Hibernophis breithaupti La boa tiene características anatómicas únicas, en parte porque los especímenes están articulados, lo que significa que fueron encontrados en una sola pieza con los huesos todavía dispuestos en el orden correcto, lo cual es inusual en las serpientes fósiles. Los investigadores creen que podría ser un miembro primitivo de Booidea, un grupo que incluye boas y pitones modernas. Las boas modernas están muy extendidas en América, pero su evolución temprana no se comprende bien. Estos fósiles nuevos y muy completos proporcionan nueva información importante, particularmente sobre la evolución de las pequeñas boas excavadoras conocidas como boas de caucho.

Conocimiento conductual y significado histórico

Tradicionalmente ha habido mucho debate sobre la evolución de las pequeñas boas excavadoras. Hibernophis breithaupti Los resultados de este estudio muestran que las regiones norte y central de América del Norte pueden haber jugado un papel clave en su desarrollo. El descubrimiento de estas serpientes acurrucadas también apunta a la evidencia potencial más antigua de un comportamiento que conocemos hoy: la hibernación grupal.

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«Se sabe que las culebras modernas se congregan por miles para hibernar juntas en guaridas y madrigueras», dice Michael Caldwell, paleontólogo de la Universidad de Alberta que codirigió la investigación con su ex estudiante de posgrado Jasmine Croghan y colaboradores de Australia. y Brasil. “Esto lo hacen para conservar el calor gracias al efecto que crea la bola de animales en hibernación. Es fascinante ver posibles pruebas de tal comportamiento social o hibernación que se remontan a 34 millones de años. »

Referencia: “Morfología y sistemática de una nueva serpiente fósil de la formación White River del Rupelio temprano (Oligoceno), Wyoming” por Jasmine A Croghan, Alessandro Palci, Silvio Onary, Michael SY Lee y Michael W Caldwell, 19 de junio de 2024, Revista zoológica de la sociedad Linnaean.
DOI: 10.1093/zoolinnean/zlae073

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