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La NASA intenta reparar la Voyager 1, pero los días de la vieja nave espacial están contados: NPR

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La NASA intenta reparar la Voyager 1, pero los días de la vieja nave espacial están contados: NPR

Esta impresión artística muestra una de las naves espaciales Voyager moviéndose en la oscuridad del espacio.

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Esta impresión artística muestra una de las naves espaciales Voyager moviéndose en la oscuridad del espacio.

NASA/JPL-Caltech

La última vez Estamatios “Tom” Krimigis Vi la sonda espacial Voyager 1 en persona en el verano de 1977, justo antes de su lanzamiento desde Cabo Cañaveral, Florida.

Hoy en día, la Voyager 1 se encuentra a más de 40 mil millones de kilómetros más allá de lo que muchos consideran el borde del sistema solar. Sin embargo, el instrumento a bordo del que es responsable Krimigis sigue funcionando igual de bien.

«Soy la persona más sorprendida del mundo», dice Krimigis. Después de todo, se suponía que la misión inicial de la nave espacial a Júpiter y Saturno sólo duraría unos cuatro años.

Hoy en día, sin embargo, también siente otra emoción cuando piensa en la Voyager 1.

«Francamente, estoy muy preocupado», dijo.

Desde mediados de noviembre, la sonda Voyager 1 envía mensajes a la Tierra que no tienen sentido. Es como si la envejecida nave espacial hubiera sufrido algún tipo de derrame cerebral que interfiriera con su capacidad de hablar.

“Prácticamente dejó de hablarnos de manera coherente”, dice Susanna Dodd del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, quien se desempeñó como director de proyecto para el Viajero misión interestelar desde 2010. “Es un problema grave”.

En lugar de enviar mensajes a casa en código binario, la Voyager 1 ahora simplemente envía unos y ceros alternos. El equipo de Dodd intentó los trucos habituales para restablecer las cosas, sin éxito.

Parece que hay un problema con la computadora a bordo que toma los datos y los agrega para enviarlos a casa. Toda esta tecnología informática es primitiva en comparación con, digamos, la llave que abre el coche, afirma Dodd.

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«El botón que presionas para abrir la puerta de tu auto tiene más poder de computación que la nave espacial Voyager», dice. «Es sorprendente que sigan volando y lo hayan hecho durante más de 46 años».

Cada una de las sondas Voyager lleva una bandera estadounidense y una copia de un disco de oro que puede transmitir saludos en muchos idiomas.

NASA/JPL-Caltech


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Cada una de las sondas Voyager lleva una bandera estadounidense y una copia de un disco de oro que puede transmitir saludos en muchos idiomas.

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La Voyager 1 y su gemela, la Voyager 2, han sobrevivido a muchos de quienes las diseñaron y construyeron. Entonces, en un intento de remediar los problemas actuales de la Voyager 1, la docena de personas del equipo de Dodd tuvieron que estudiar minuciosamente documentos amarillentos y folletos antiguos.

«Están trabajando mucho para intentar meterse en las cabezas de los desarrolladores originales y comprender por qué diseñaron algo de la forma en que lo hicieron y qué podríamos intentar para darnos respuestas sobre lo que está mal con la nave espacial», dijo Dodd. .

Ella dice que tienen una lista de posibles soluciones. Con el tiempo, es probable que comiencen a enviar comandos más audaces y arriesgados a la Voyager 1.

«Las cosas que hagamos en el futuro probablemente sean más difíciles en el sentido de que no se puede decir exactamente si se va a ejecutar correctamente o si tal vez vas a hacer algo que no querías hacer, por ejemplo. sin darse cuenta”, dijo Dodd.

Linda Spilkerquien es científica del proyecto Voyager en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, dice que cuando se pone a trabajar, ve «todos estos diagramas de circuitos en la pared con notas adhesivas pegadas». Y estas personas se lo están pasando genial intentando solucionar problemas de tecnología de los años 60 y 70″.

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«Soy cautelosamente optimista», dice. «Hay mucha creatividad allí».

Sin embargo, este es un proceso laborioso que podría llevar semanas o incluso meses. La Voyager 1 está tan lejos que se necesita casi un día completo para que una señal viaje hasta allí, y luego un día completo para que llegue su respuesta.

«Seguiremos intentándolo», dice Dodd, «y no será rápido».

Mientras tanto, la confusión de la Voyager 1 es una decepción para investigadores como Estela Ockerastrónomo de los observatorios Caltech y Carnegie

«No hemos recibido ningún dato científico desde que comenzó esta anomalía», dice Ocker, «y eso significa que no sabemos cómo es el entorno por el que viaja la nave espacial».

Este entorno interestelar no es sólo oscuridad vacía, dice. Contiene sustancias como gas, polvo y rayos cósmicos. Sólo las sondas gemelas Voyager están lo suficientemente lejos como para probar este guiso cósmico.

«La ciencia que realmente me interesa sólo es posible con la Voyager 1», explica Ocker, porque la Voyager 2, aunque en general sana para su avanzada edad, no puede tomar las medidas especiales que necesita para su investigación.

Incluso si los expertos y consultores de la NASA de alguna manera idearan un plan milagroso que permitiría a la Voyager 1 volver a la normalidad, su tiempo se está acabando.

Ambas sondas Voyager funcionan con plutonio, pero este sistema de energía eventualmente se quedará sin energía. Los jefes de misión tienen apaga los radiadores y tomó otras medidas para ahorrar energía y extender la vida útil de las sondas Voyager.

“Durante mucho tiempo mi lema fue 50 años o la quiebra”, dice Krimigis riendo, “pero nos estamos acercando a eso”.

En unos años, la disminución del suministro de energía obligará a los administradores a empezar a apagar los instrumentos científicos, uno por uno. El instrumento más nuevo podría seguir funcionando hasta aproximadamente 2030.

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Cuando se corte la luz y las sondas se queden sin vida, Krimigis dice que estas dos legendarias sondas espaciales se convertirán esencialmente en «basura espacial».

“Me duele decir eso”, dijo. Aunque Krimigis ha volado en misiones espaciales a todos los planetas, dice que el programa Voyager ocupa un lugar especial en su corazón.

Spilker señala que cada nave espacial seguirá moviéndose hacia afuera, llevando su copia de un disco de oro quien grabó saludos en muchos idiomas, así como los sonidos de la Tierra.

«La misión científica terminará. Pero parte de la Voyager y parte de nosotros continuaremos nuestro viaje en el espacio entre las estrellas», explica Spilker, subrayando que los discos de oro «pueden incluso sobrevivir a la humanidad tal como la conocemos».

Krimigis, sin embargo, duda que un extraterrestre alguna vez se tope con una sonda Voyager y la escuche a escondidas.

«El espacio está vacío», dice, «y la posibilidad de que la Voyager encuentre un planeta probablemente sea mínima o nula».

La Voyager 1 tardará unos 40.000 años en acercarse a otra estrella; Estará a menos de 1,7 años luz de lo que la NASA llama «una estrella oscura en la constelación de la Osa Menor», también conocida como Little Dipper.

Sabiendo que a las sondas Voyager se les estaba acabando el tiempo, los científicos desarrollaron planes para una nueva misión que, si la NASA la financia y la lanza, enviaría otra sonda aún más al espacio entre las estrellas.

“Si eso sucede, se lanzaría en la década de 2030”, afirma Ocker, “y alcanzaría el doble de distancia que la Voyager 1 en sólo 50 años”.

Experiencia en periódicos nacionales y periódicos medianos, prensa local, periódicos estudiantiles, revistas especializadas, sitios web y blogs.

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La tierra inundada frente a Australia fue un punto de acceso aborigen durante la última edad de hielo, revelan 4.000 artefactos de piedra

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La tierra inundada frente a Australia fue un punto de acceso aborigen durante la última edad de hielo, revelan 4.000 artefactos de piedra

Un análisis de más de 4.000 artefactos de piedra descubiertos en una isla del noroeste de Australia proporciona información sobre la vida aborigen hace decenas de miles de años.

El descubrimiento destaca las “conexiones a largo plazo” que los pueblos indígenas tienen con la Australia moderna, dijo David Zeanaantropólogo de la Universidad Estatal de California en Sacramento y autor principal de un nuevo estudio que describe el análisis.

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Este extraño gusano tiene una «visión excepcional» y los científicos no saben por qué: ScienceAlert

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Este extraño gusano tiene una «visión excepcional» y los científicos no saben por qué: ScienceAlert

Hay globos oculares extraños en el reino animal en general, pero un tipo de gusano marino está dejando atónitos a los científicos.

Se llaman gusanos poliquetos alciópidos y sus ojos son sencillamente enormes. Juntos, los ojos pesan 20 veces el peso del resto de la cabeza del animal; para un humanoeso sería alrededor de 50 kilogramos (110 libras) por ojo.

Conocemos estos mirones gigantes desde hace un tiempo; lo que los científicos querían saber es qué ven los gusanos con ellos.

«Decidimos desentrañar el misterio de por qué un gusano transparente casi invisible que se alimenta en la oscuridad de la noche evolucionó para adquirir ojos enormes». dice el biólogo marino Michael Bok de la Universidad de Lund en Suecia. «Por lo tanto, el primer objetivo era determinar si los ojos grandes le daban al gusano una buena visión».

Su trabajo implicó una investigación detallada sobre la visión de tres especies de gusanos marinos nocturnos del Mediterráneo: torrea cándida, vanadis cf. FormosaY náyades cantrainiicada uno de los cuales luce un par gigante de mirones bulbosos.

Los investigadores realizaron estudios ópticos, morfológicos y electrofisiológicos de los ojos de estos animales de forma granular. Y los resultados revelaron que la familia de gusanos poliquetos Alciopidae a la que pertenecen las tres especies es capaz de ver objetos pequeños o distantes y seguir su movimiento.

Un collage con los ojos de los tres gusanos. vanadis cf. Formosa está en la parte inferior izquierda; torrea cándida arriba a la derecha ; Y náyades cantrainii abajo a la derecha. (Bok et al., actual. Biol.2024)

Dado que hasta ahora sólo se sabía que los vertebrados, artrópodos y cefalópodos tenían visión de objetos, esto es definitivamente algo inusual. La mayoría de los otros gusanos poliquetos tienen visión básica de baja resoluciónO fotorrecepción direccional que sólo detecta la presencia de luz y la dirección de su procedencia.

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“Esta es la primera vez que se demuestra una visión tan avanzada y detallada más allá de estos grupos”. dice el neurobiólogo y biólogo marino Anders Garm de la Universidad de Copenhague.

«De hecho, nuestra investigación ha demostrado que el gusano tiene una visión excepcional. Su vista es comparable a la de los ratones o las ratas, aunque es un organismo relativamente simple con un cerebro diminuto».

Aún no está claro por qué una criatura activa durante la noche en el fondo del océano necesita una agudeza visual tan refinada. Y realmente así parece; Si el cuerpo del gusano es lo suficientemente transparente como para permitirle esconderse, sus ojos deben permanecer lo suficientemente opacos para absorber la luz. Esto significa que los ojos deben conferir un beneficio que compense el riesgo de ser notados por los depredadores que pasan.

No sabemos con certeza cuál es este beneficio. Pero la investigación hecho hace casi 50 años ofrece una pista. En 1977, los científicos descubrieron que los ojos de estos gusanos eran más sensibles para detectar longitudes de onda ultravioleta. Esto sugiere que la vida marina nocturna tiene un secreto que aún tenemos que descubrir.

«Tenemos la teoría de que los propios gusanos son bioluminiscentes y se comunican entre sí a través de la luz. Si se utiliza luz azul o verde normal como bioluminiscencia, también se corre el riesgo de atraer a los depredadores. Pero si el gusano utiliza luz ultravioleta, permanecerá invisible». » garm explica.

«También puede ser que estén buscando presas bioluminiscentes ultravioleta. Pero de cualquier manera, esto hace que las cosas sean realmente emocionantes porque la bioluminiscencia ultravioleta aún no se ha observado en ningún otro animal. Así que esperamos poder presentar esto como el primer ejemplo». «

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La investigación fue publicada en Biología actual.

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Un nuevo estudio revoluciona las teorías ecológicas

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Un nuevo estudio revoluciona las teorías ecológicas

Nanuqsaurus, al fondo, y Pachyrhinosaurus, con el cráneo en primer plano, se encontraban entre las especies de dinosaurios incluidas en un nuevo estudio realizado por científicos de la Universidad de Alaska Fairbanks y la Universidad de Reading que cuestiona la regla de Bergmann. Crédito: James Havens

Cuando agregas dinosaurios a la mezcla, a veces descubres que una regla simplemente no lo es.

Un nuevo estudio realizado por científicos de la Universidad de Alaska Fairbanks y la Universidad de Reading desafía la regla de Bergmann, un principio científico del siglo XIX de que los animales en latitudes más altas y climas más fríos tienden a ser más grandes que sus parientes cercanos que viven en climas más cálidos. .

El registro fósil muestra lo contrario.

«Nuestro estudio muestra que la evolución de los diversos tamaños corporales en dinosaurios y mamíferos no se puede reducir a una simple función de latitud o temperatura», dijo Lauren Wilson, estudiante graduada de la UAF y autora principal de un artículo publicado en la revista. Comunicaciones naturales. “Encontramos que la regla de Bergmann sólo es aplicable a un subconjunto de animales homeotérmicos (aquellos que mantienen una temperatura corporal estable), y sólo cuando se considera la temperatura, ignorando todas las demás variables climáticas. Esto sugiere que la «regla» de Bergmann es en realidad la excepción y no la regla.

Examinando la regla de Bergmann en dinosaurios y especies modernas

El estudio comenzó con una simple pregunta que Wilson discutió con su asesor universitario: ¿Se aplica la regla de Bergmann a los dinosaurios?

Después de evaluar cientos de datos extraídos del registro fósil, la respuesta parecía ser un rotundo «no».

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El conjunto de datos incluía los dinosaurios más septentrionales conocidos por los científicos, los de la Formación Prince Creek en Alaska. Experimentaron temperaturas bajo cero y nevadas. A pesar de esto, los investigadores no encontraron ningún aumento notable en el tamaño corporal de los dinosaurios árticos.

Luego, los investigadores intentaron la misma evaluación con mamíferos y aves modernos, descendientes de mamíferos y dinosaurios prehistóricos. Los resultados fueron en gran medida los mismos: la latitud no predecía el tamaño corporal en las aves y los mamíferos modernos. especies. Había una ligera relación entre el tamaño corporal de las aves modernas y la temperatura, pero no ocurría lo mismo con las aves prehistóricas.

Los investigadores dicen que el estudio es un buen ejemplo de cómo los científicos pueden y deben utilizar el registro fósil para probar las reglas e hipótesis científicas actuales.

«El registro fósil abre una ventana a ecosistemas y condiciones climáticas completamente diferentes, lo que nos permite evaluar la aplicabilidad de estas reglas ecológicas de una manera completamente nueva», dijo Jacob Gardner, investigador postdoctoral de la Universidad de Reading y otro autor principal del estudio. estudiar. el papel.

Las reglas científicas deberían aplicarse a los organismos fósiles de la misma manera que se aplican a los organismos modernos, dijo Pat Druckenmiller, director del Museo del Norte de la Universidad de Alaska y uno de los coautores del artículo.

«No se pueden entender los ecosistemas modernos si se ignoran sus raíces evolutivas», afirmó. “Hay que mirar al pasado para comprender cómo las cosas llegaron a ser lo que son hoy. »

Referencia: “Gradientes latitudinales globales y la evolución del tamaño corporal en dinosaurios y mamíferos” por Lauren N. Wilson, Jacob D. Gardner, John P. Wilson, Alex Farnsworth, Zackary R. Perry, Patrick S. Druckenmiller, Gregory M. Erickson. y Chris L. Organ, 5 de abril de 2024, Comunicaciones naturales.
DOI: 10.1038/s41467-024-46843-2

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