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La ESA selecciona a Thales Alenia Space y The Exploration Company para su programa de carga comercial

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La ESA selecciona a Thales Alenia Space y The Exploration Company para su programa de carga comercial

WASHINGTON – La Agencia Espacial Europea ha seleccionado una de las empresas espaciales más grandes del continente y una de sus nuevas empresas mejor financiadas para contratos de estudio que podrían conducir a vehículos comerciales de carga y tripulación.

La ESA anunció el 22 de mayo que había adjudicado contratos por valor de unos 25 millones de euros cada uno a Thales Alenia Space y The Exploration Company. Las dos compañías avanzarán en sus conceptos de vehículos diseñados para transportar carga hacia y desde la Estación Espacial Internacional y estaciones espaciales comerciales.

“Hoy, la ESA ha demostrado una vez más su liderazgo en el espacio para Europa y los ciudadanos europeos. La firma de los contratos del Servicio de Retorno de Carga en Órbita Terrestre Baja demuestra cómo la ESA se ha modernizado para satisfacer las demandas de la próxima era de la economía espacial”, afirmó Josef Aschabcher, Director General de la ESA, en un comunicado de prensa.

La ESA anunció sus planes para el programa de vehículos de carga en la Cumbre Espacial Europea celebrada en Sevilla, España, en noviembre pasado. El programa, inspirado en los esfuerzos de los Servicios de Transporte Orbital Comercial (COTS) de la NASA desplegados hace casi dos décadas, brindará apoyo a vehículos desarrollados comercialmente que podrían ofrecer servicios de transporte de carga y luego podrían transformarse en naves espaciales tripuladas.

Los contratos con Thales Alenia Space y The Exploration Company cubren el trabajo de diseño inicial de sus vehículos. La ESA buscará financiación para fases posteriores en su próxima reunión ministerial a finales de 2025, con el objetivo de tener al menos un vehículo listo para entrar en servicio en 2028.

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Thales Alenia Space, una de las empresas espaciales más grandes de Europa, propone una cápsula que sería compatible con la ISS y las estaciones espaciales comerciales, así como con Lunar Gateway. Las instalaciones de Thales en Italia y Francia participarán en el proyecto junto con Altec, una empresa conjunta de Thales Alenia Space Italia y la agencia espacial italiana ASI, para el segmento terrestre.

«Aprovechando su experiencia en infraestructuras y vehículos de exploración espacial, la empresa, totalmente en línea con la visión de la Agencia Espacial Europea, desea invertir en el desarrollo de soluciones tecnológicas para dar a Europa un acceso sostenible a la órbita terrestre baja». dijo Massimo Comparini, director general adjunto y director general adjunto de Thales Alenia Space, en un comunicado.

Una ilustración de la cápsula Nyx de The Exploration Company para transportar carga al espacio, reabastecer estaciones espaciales y, en última instancia, transportar humanos. Crédito: La Compañía de Exploración

The Exploration Company es una startup que trabaja en naves espaciales diseñadas para transportar carga hacia y desde la órbita de la Tierra y al espacio cislunar. Su primera misión de demostración debería tener lugar durante el lanzamiento inaugural del Ariane 6, previsto ahora para la primera quincena de junio. La empresa recaudó 44 millones de dólares en una ronda de financiación Serie A a principios de 2023, una de las mayores rondas de financiación en fase inicial para una startup espacial europea.

«Queremos volar a la estación espacial en 27, por lo que ya hemos comenzado a trabajar en la nave espacial final», dijo Hélène Huby, directora general de The Exploration Company, en una entrevista con 39th Simposio espacial el mes pasado. Ese vehículo, dijo, estaría listo para una revisión de diseño preliminar este verano.

Mientras competía por el programa de la ESA, Huby dijo que estaba trabajando para conseguir contratos de empresas estadounidenses que trabajan en estaciones espaciales comerciales. La compañía anunció a principios de este mes que había abierto una oficina en Estados Unidos dirigida por Mark Kirasich, un exfuncionario de la NASA cuyas funciones en la agencia incluían director del programa Orión.

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«Si todo va bien», dijo, «tendremos un cliente estadounidense y un cliente europeo».

La ESA no reveló de inmediato cuántas empresas habían presentado propuestas ni por qué la agencia había seleccionado dos cuando anteriormente había dicho que podía seleccionar hasta tres. Los funcionarios de la ESA dijeron anteriormente que habían visto un gran interés en el programa, basándose en la asistencia a las reuniones de adquisiciones.

Entre las empresas que expresaron interés en el concurso se encuentran ArianeGroup, que propuso un vehículo reutilizable llamado SUSIE, y Rocket Factory Augsburg, que a principios de este año anunció un vehículo de carga llamado Argo ofrecido en cooperación con Space Cargo Unlimited y ATMOS Space Cargo. .

Experiencia en periódicos nacionales y periódicos medianos, prensa local, periódicos estudiantiles, revistas especializadas, sitios web y blogs.

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La NASA retrasa indefinidamente el regreso de Starliner para revisar los datos de propulsión

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La NASA retrasa indefinidamente el regreso de Starliner para revisar los datos de propulsión
Agrandar / La cápsula Starliner de Boeing despega a bordo del cohete Atlas V de United Launch Alliance.

En una actualización publicada el viernes por la noche, la NASA dijo que estaba «ajustando» la fecha de regreso de la nave espacial Starliner a la Tierra del 26 de junio a una hora no especificada en julio.

El anuncio se produjo tras dos días de largas reuniones para evaluar la preparación de la nave espacial, desarrollada por Boeing, para transportar a los astronautas de la NASA Butch Wilmore y Suni Williams a la Tierra. Según las fuentes, estas reuniones contaron con la participación de altos funcionarios de la agencia, incluido el administrador asociado Jim Free.

Esta “prueba de vuelo con tripulación”, lanzada el 5 de junio sobre un cohete Atlas V, estaba inicialmente programada para desacoplarse y regresar a la Tierra el 14 de junio. Sin embargo, mientras los ingenieros de la NASA y Boeing estudiaban los datos del problemático vuelo del vehículo a la Estación Espacial Internacional, renunciaron a varias oportunidades de regreso.

El viernes por la noche lo hicieron nuevamente, citando la necesidad de dedicar más tiempo a revisar los datos.

«Tomar nuestro tiempo»

«Nos estamos tomando nuestro tiempo y siguiendo el proceso estándar de nuestro equipo de gestión de misión», dijo Steve Stich, director del programa de tripulación comercial de la NASA. en la actualización de la NASA. «Estamos dejando que los datos guíen nuestra toma de decisiones con respecto a la gestión de pequeñas fugas del sistema de helio y el rendimiento de los propulsores que observamos durante el encuentro y el atraque».

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Hace apenas unos días, el martes, funcionarios de la NASA y Boeing fijaron la fecha de regreso a la Tierra para el 26 de junio. Pero eso fue antes de una serie de reuniones el jueves y viernes en las que se esperaba que los líderes de la misión revisaran los hallazgos sobre dos cuestiones importantes relacionadas con el avión. Nave espacial Starliner: cinco fugas separadas en el sistema de helio que presuriza el sistema de propulsión del Starliner y la falla de cinco de los 28 propulsores en el sistema de control de reacción del vehículo cuando Starliner se acercaba a la estación.

La actualización de la NASA no proporcionó ninguna información sobre las deliberaciones durante estas reuniones, pero está claro que los líderes de la agencia no han podido prepararse para todas las eventualidades que Wilmore y Williams podrían encontrar durante un vuelo de regreso a la Tierra, incluido el desacoplamiento seguro del espacio. estación, alejándose, realizando una quema de desorbitación, separando la cápsula de la tripulación del módulo de servicio, luego volando a través de la atmósfera del planeta antes de aterrizar en paracaídas en un desierto de Nuevo México.

Las naves espaciales tienen un límite de 45 días

Ahora, los equipos de ingeniería de la NASA y Boeing se tomarán un poco más de tiempo. Las fuentes dijeron que la NASA está considerando el 30 de junio como una posible fecha de regreso, pero la agencia también quiere realizar dos caminatas espaciales fuera de la estación. Estas caminatas espaciales, actualmente programadas para el 24 de junio y el 2 de julio, continuarán ahora. Starliner regresará a la Tierra algún tiempo después, probablemente no antes del feriado del 4 de julio.

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«Estamos utilizando estratégicamente el tiempo adicional para despejar el camino para algunas actividades críticas de la estación mientras finalizamos los preparativos para el regreso de Butch y Suni a Starliner y obtenemos información valiosa sobre las actualizaciones del sistema que querremos realizar para las asignaciones posteriores a la certificación», dijo Stich.

En cierto sentido, es útil para la NASA y Boeing tener Starliner acoplado a la estación espacial durante un período de tiempo más largo. Pueden recopilar más datos sobre el rendimiento del vehículo durante misiones de larga duración. En última instancia, Starliner llevará a cabo misiones operativas que permitirán a los astronautas permanecer en órbita durante seis meses seguidos.

Sin embargo, este vehículo solo está programado para una estadía de 45 días en la estación espacial, y ese reloj comenzó a correr el 6 de junio. Además, no es óptimo que la NASA sienta la necesidad de seguir retrasando el vehículo para familiarizarse con su rendimiento en el viaje de regreso a la Tierra. Durante dos conferencias de prensa desde que Starliner atracó en la estación, los funcionarios restaron importancia a la gravedad general de estos problemas y dijeron repetidamente que a Starliner se le permitió regresar a casa «en caso de emergencia». Pero aún tienen que explicar completamente por qué todavía no se sienten cómodos con el regreso de Starliner a la Tierra en circunstancias normales.

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Perturbaciones tropicales vistas desde el espacio mientras se emiten advertencias meteorológicas en Florida

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Perturbaciones tropicales vistas desde el espacio mientras se emiten advertencias meteorológicas en Florida

Imágenes de satélite han detectado una perturbación tropical en el Océano Atlántico al este de Florida, lo que provocó una serie de advertencias meteorológicas para el área de Jacksonville.

La tormenta tropical Alberto tocó tierra en México a principios de esta semana y es la primera tormenta tropical de lo que muchos expertos meteorológicos esperan que sea una temporada extremadamente activa. Hasta la mañana del viernes, el Centro Nacional de Huracanes (NHC) monitoreaba dos sistemas: uno frente a las costas de Florida y otro en la Bahía de Campeche, frente a las costas de México. Los datos del NHC encontraron que el sistema cerca de Florida tiene un 60% de posibilidades de convertirse en tormenta tropical, y el sistema cerca de México tiene un 50% de posibilidades.

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El viernes, el satélite del Instituto Cooperativo de Investigación Atmosférica (CIRA) capturó la tormenta cerca de Florida y compartió un video visto desde el espacio.

Se exhiben banderas rojas y banderas de prohibición de nadar en Lake Worth Beach, Florida. El 21 de junio, estaban vigentes varios avisos meteorológicos sobre condiciones peligrosas del agua en el área de Jacksonville.

Getty

«Una perturbación tropical se arremolina frente a las costas de Florida y Georgia esta mañana. Se pueden ver relámpagos en las tormentas dentro del sistema», dijo CIRA. trabajo en X, anteriormente Twitter.

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El sistema ya está activando una serie de advertencias relacionadas con el clima para Florida y Georgia, incluido un aviso de oleaje alto, un aviso de embarcaciones pequeñas, una declaración de corrientes de resaca y una perspectiva de clima peligroso. La mayoría de las alertas expirarían el viernes por la noche. Los meteorólogos advierten a los nadadores inexpertos que se mantengan alejados de aguas contaminadas.

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«Condiciones peligrosas para nadar y surfear y erosión localizada de las playas. Las corrientes de resaca pueden arrastrar incluso a los mejores nadadores lejos de la costa y hacia aguas más profundas», afirma el aviso.

El meteorólogo del Servicio Meteorológico Nacional (NWS), Kip Bricker, dijo: Semana de noticias que existen alertas para las playas del noreste de Florida y el sureste de Georgia. Bricker agregó que las precipitaciones podrían llegar al área durante la noche.

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El NHC también dijo que las imágenes satelitales y el radar Doppler del NWS indicaban lluvias y tormentas eléctricas asociadas con el sistema, que se encuentra a unas 80 millas al sureste de Brunswick, Georgia. Sin embargo, los funcionarios del NHC dijeron que el sistema carecía de «la organización necesaria para que la depresión fuera considerada un ciclón tropical».

«Los datos recientes de los aviones de reconocimiento de la Reserva de la Fuerza Aérea indican que se están produciendo vientos de hasta 35 mph en asociación con la depresión», dijo el NHC en un comunicado. «Sólo un ligero aumento en el patrón de lluvias y tormentas eléctricas podría provocar la formación de una depresión tropical de corta duración antes de llegar a la costa noreste de Florida o Georgia esta tarde, y los intereses de estas regiones deberían vigilar su progreso».

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La temporada de huracanes en el Atlántico comenzó el 1 de junio y continúa hasta noviembre. En mayo, la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) publicó un pronóstico que predecía entre 17 y 25 tormentas con nombre para una temporada de huracanes superior al promedio.

De esos 25, de ocho a 13 serán huracanes y de cuatro a siete serán huracanes importantes. El número previsto de tormentas, huracanes y huracanes importantes es el más alto jamás publicado por la NOAA en su perspectiva de mayo.