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El Telescopio Espacial Webb revela una estructura ‘alucinante’ en 19 galaxias espirales cercanas

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El Telescopio Espacial Webb revela una estructura ‘alucinante’ en 19 galaxias espirales cercanas

Esta colección de 19 galaxias espirales visibles desde el Telescopio Espacial James Webb en luz infrarroja cercana y media es a la vez abrumadora e inspiradora. «Las nuevas imágenes de Webb son extraordinarias», dijo Janice Lee, científica del proyecto para iniciativas estratégicas en el Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial en Baltimore, Maryland. “Son alucinantes, incluso para los investigadores que han estado estudiando estas mismas galaxias durante décadas. Las burbujas y los filamentos se resuelven hasta las escalas más pequeñas jamás observadas y cuentan una historia sobre el ciclo de formación estelar. Crédito: NASA, ESA, CSA, STScI, Janice Lee (STScI), Thomas Williams (Oxford), equipo PHANGS, Elizabeth Wheatley (STScI)

¡Ha llegado un nuevo tesoro de imágenes de Webb! Las imágenes en el infrarrojo cercano y medio muestran todas las facetas de estas galaxias espirales desde delante.

La humanidad ha pasado siglos mapeando las características de la Tierra y con frecuencia repetimos el proceso utilizando instrumentos más avanzados. Cuando combinamos datos, obtenemos una comprensión más completa de nuestro planeta.

Ahora mira hacia el espacio. Los astrónomos han estado observando de frente galaxias espirales cercanas durante décadas. Los telescopios espaciales y terrestres han ayudado a crear un caché de datos en longitudes de onda que van desde la radio hasta la luz ultravioleta. Los astrónomos han considerado durante mucho tiempo el uso NASAEs Telescopio espacial James Webb para obtener las imágenes de infrarrojo cercano y medio de mayor resolución jamás tomadas de estas galaxias, y están disponibles para el público hoy.

Todo el mundo puede explorar la nueva y exquisita serie de imágenes de Webb, que muestran estrellas, gas y polvo a pequeña escala más allá de nuestra propia galaxia. Equipos de investigadores están estudiando estas imágenes para descubrir los orígenes de estas complejas estructuras. El análisis colectivo de la comunidad investigadora contribuirá en última instancia a las simulaciones de los teóricos y avanzará en nuestra comprensión de la formación estelar y la evolución de las galaxias espirales.

Galaxia espiral de Webb NGC 628

Observación realizada por el Telescopio Espacial James Webb de la galaxia espiral frontal, NGC 628. Crédito: NASA, ESA, CSA, STScI, Janice Lee (STScI), Thomas Williams (Oxford), equipo PHANGS

El Telescopio Espacial Webb muestra una estructura impresionante en 19 galaxias espirales cercanas

Es muy fácil quedar absolutamente fascinado por estas galaxias espirales. Siga sus brazos claramente definidos, repletos de estrellas, hasta sus centros, donde se pueden encontrar antiguos cúmulos de estrellas y, a veces, agujeros negros supermasivos activos. Sólo el Telescopio Espacial James Webb de la NASA puede proporcionar escenas muy detalladas de galaxias cercanas en una combinación de luz infrarroja cercana y media, y hoy se hizo pública una serie de estas imágenes.

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Estas imágenes de Webb son parte de un gran proyecto de larga duración, el programa PHANGS (Física con alta resolución angular en Near Near GalaxieS), apoyado por más de 150 astrónomos de todo el mundo. Antes de que Webb tomara estas imágenes, PHANGS ya estaba lleno de datos del satélite de la NASA. El telescopio espacial HubbleEL Telescopio muy grandeEl Explorador espectroscópico de unidades múltiples de Atacama y el Large Millimeter/Submillimeter Array, que incluyen observaciones en luz ultravioleta, visible y de radio. Las contribuciones de Webb en el infrarrojo cercano y medio proporcionaron varias piezas nuevas del rompecabezas.

«Las nuevas imágenes de Webb son extraordinarias», afirmó Janice Lee, científica del proyecto de iniciativas estratégicas del Instituto Científico del Telescopio Espacial de Baltimore. “Son alucinantes, incluso para los investigadores que han estado estudiando estas mismas galaxias durante décadas. Las burbujas y los filamentos se resuelven hasta las escalas más pequeñas jamás observadas y cuentan una historia sobre el ciclo de formación estelar.

La emoción se extendió rápidamente por todo el equipo cuando las imágenes de Webb inundaron. «Siento que nuestro equipo vive en un estado constante de estar abrumado, de manera positiva, por la cantidad de detalles de estas imágenes», añadió Thomas Williams, investigador postdoctoral. En Universidad de Oxford en el Reino Unido.

Sigue los brazos en espiral.

La NIRCam (cámara de infrarrojo cercano) de Webb capturó millones de estrellas en estas imágenes, que brillan en tonos azules. Algunas estrellas están distribuidas en brazos espirales, pero otras están agrupadas estrechamente en cúmulos estelares.

Los datos del instrumento de infrarrojo medio (MIRI) del telescopio resaltan el polvo brillante y nos muestran dónde se encuentra alrededor y entre las estrellas. También resalta las estrellas que aún no se han formado completamente: todavía están atrapadas en el gas y el polvo que alimenta su crecimiento, como semillas de color rojo brillante sobre picos polvorientos. «Aquí es donde podemos encontrar las estrellas más jóvenes y masivas de las galaxias», dijo Erik Rosolowsky, profesor de física de la Universidad de Alberta en Edmonton, Canadá.

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¿Algo más que haya sorprendido a los astrónomos? Las imágenes de Webb muestran grandes capas esféricas en el gas y el polvo. «Estos agujeros podrían haber sido creados por una o más estrellas que explotaron, creando agujeros gigantes en la materia interestelar», explicó Adam Leroy, profesor de astronomía en la Universidad Estatal de Ohio en Columbus.

Ahora traza los brazos espirales para encontrar regiones extendidas de gas que aparecen en rojo y naranja. «Estas estructuras tienden a seguir el mismo patrón en ciertas partes de las galaxias», añadió Rosolowsky. «Pensamos en ellas como ondas, y su espaciamiento nos dice mucho sobre cómo una galaxia distribuye su gas y polvo». El estudio de estas estructuras proporcionará información clave sobre cómo las galaxias construyen, mantienen y detienen la formación de estrellas.

Sumérgete dentro

La evidencia muestra que las galaxias crecen de adentro hacia afuera: la formación de estrellas comienza en el núcleo de las galaxias y se extiende a lo largo de sus brazos, en espiral alejándose del centro. Cuanto más lejos esté una estrella del núcleo de la galaxia, más joven será. Por el contrario, las áreas cercanas a los núcleos que aparecen iluminadas por un foco azul son poblaciones de estrellas más antiguas.

¿Qué pasa con los núcleos galácticos inundados de picos de difracción rosados ​​y rojos? «Esta es una señal clara de que podría haber una zona supermasiva activa agujero negro«, dijo Eva Schinnerer, científica del Instituto Max Planck de Astronomía en Heidelberg, Alemania. «O los cúmulos de estrellas hacia el centro son tan brillantes que saturaron esa área de la imagen».

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Investigación en abundancia

Hay muchas vías de investigación que los científicos pueden comenzar a explorar con los datos combinados de PHANGS, pero el número sin precedentes de estrellas resueltas por Webb proporciona un excelente punto de partida. «Las estrellas pueden vivir miles de millones, incluso billones de años», dijo Leroy. «Al catalogar con precisión todos los tipos de estrellas, podemos construir una visión más confiable y completa de sus ciclos de vida».

Además de publicar inmediatamente estas imágenes, el equipo de PHANGS también publicó el catálogo más grande hasta la fecha, que incluye aproximadamente 100.000 cúmulos de estrellas. «La cantidad de análisis que se puede hacer con estas imágenes es mucho mayor que cualquier cosa que nuestro equipo pudiera realizar», enfatizó Rosolowsky. «Estamos entusiasmados de apoyar a la comunidad para que todos los investigadores puedan contribuir». »

No te pierdas las imágenes a continuación: las imágenes de Webb están divididas con las de las mismas galaxias tomadas por el Telescopio Espacial Hubble de la NASA.

Webb Galaxia Espiral IC 5332

Vista de Webb de la galaxia espiral IC 5332

Galaxia espiral del Hubble IC 5332

Vista del Hubble de la galaxia espiral IC 5332

Galaxia espiral de Webb NGC 628

Vista de Webb de la galaxia NGC 628

Galaxia espiral del Hubble NGC 628

Vista del Hubble de la galaxia espiral NGC 628

Galaxia espiral de Webb NGC 1087

Vista de Webb de la galaxia espiral NGC 1087

Galaxia espiral del Hubble NGC 1087

Vista del Hubble de la galaxia espiral NGC 1087

Galaxia espiral de Webb NGC 1300

Vista de Webb de la galaxia espiral NGC 1300

Galaxia espiral del Hubble NGC 1300

Vista del Hubble de la galaxia espiral NGC 1300

Galaxia espiral de Webb NGC 1365

Vista de Webb de la galaxia espiral NGC 1365

Galaxia espiral del Hubble NGC 1365

Vista del Hubble de la galaxia espiral NGC 1365

Galaxia espiral de Webb NGC 1385

Vista de Webb de la galaxia espiral NGC 1385

Galaxia espiral del Hubble NGC 1385

Vista del Hubble de la galaxia espiral NGC 1385

Galaxia espiral de Webb NGC 1433

Vista de Webb de la galaxia espiral NGC 1433

Galaxia espiral del Hubble NGC 1433

Vista del Hubble de la galaxia espiral NGC 1433

Galaxia espiral de Webb NGC 1512

Vista de Webb de la galaxia espiral NGC 1512

Galaxia espiral del Hubble NGC 1512

Vista del Hubble de la galaxia espiral NGC 1512

Galaxia espiral de Webb NGC 1566

Vista de Webb de la galaxia espiral NGC 1566

Galaxia espiral del Hubble NGC 1566

Vista del Hubble de la galaxia espiral NGC 1566

Galaxia espiral de Webb NGC 1672

Vista de Webb de la galaxia espiral NGC 1672

Galaxia espiral del Hubble NGC 1672

Vista del Hubble de la galaxia espiral NGC 1672

Galaxia espiral de Webb NGC 2835

Vista de Webb de la galaxia espiral NGC 2835

Galaxia espiral del Hubble NGC 2835

Vista del Hubble de la galaxia espiral NGC 2835

Galaxia espiral de Webb NGC 3351

Vista de Webb de la galaxia espiral NGC 3351

Galaxia espiral del Hubble NGC 3351

Vista del Hubble de la galaxia espiral NGC 3351

Galaxia espiral de Webb NGC 3627

Vista de Webb de la galaxia espiral NGC 3627

Galaxia espiral del Hubble NGC 3627

Vista del Hubble de la galaxia espiral NGC 3627

Galaxia espiral de Webb NGC 4254

Vista de Webb de la galaxia espiral NGC 4254

Galaxia espiral del Hubble NGC 4254

Vista del Hubble de la galaxia espiral NGC 4254

Galaxia espiral de Webb NGC 4303

Vista de Webb de la galaxia espiral NGC 4303

Galaxia espiral del Hubble NGC 4303

Vista del Hubble de la galaxia espiral NGC 4303

Galaxia espiral de Webb NGC 4321

Vista de Webb de la galaxia espiral NGC 4321

Galaxia espiral del Hubble NGC 4321

Vista del Hubble de la galaxia espiral NGC 4321

Galaxia espiral de Webb NGC 4535

Vista de Webb de la galaxia espiral NGC 4535

Galaxia espiral del Hubble NGC 4535

Vista del Hubble de la galaxia espiral NGC 4535

Galaxia espiral de Webb NGC 5068

Vista de Webb de la galaxia espiral NGC 5068

Galaxia espiral del Hubble NGC 5068

Vista del Hubble de la galaxia espiral NGC 5068

Galaxia espiral de Webb NGC 7496

Vista de Webb de la galaxia espiral NGC 7496

Galaxia espiral del Hubble NGC 7496

Vista del Hubble de la galaxia espiral NGC 7496

El Telescopio Espacial James Webb es el primer observatorio científico espacial del mundo. Webb resuelve los misterios de nuestro sistema solar, mira más allá de los mundos distantes alrededor de otras estrellas y explora las misteriosas estructuras y orígenes de nuestro universo y nuestro lugar en él. Webb es un programa internacional liderado por la NASA con sus socios, la ESA (Agencia Espacial Europea) y la Agencia Espacial Canadiense.

Experiencia en periódicos nacionales y periódicos medianos, prensa local, periódicos estudiantiles, revistas especializadas, sitios web y blogs.

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Una serpiente de 34 millones de años descubierta en Wyoming revoluciona nuestra comprensión de la evolución

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Una serpiente de 34 millones de años descubierta en Wyoming revoluciona nuestra comprensión de la evolución

Esqueleto fosilizado de una especie de serpiente recién descubierta Hibernophis breithauptique vivió hace 38 millones de años en lo que hoy es el oeste de Wyoming, revela información sobre la evolución y el comportamiento social de sus descendientes modernos. Crédito: Jazmín Croghan

Se han descubierto serpientes antiguas que arrojan luz sobre el tortuoso pasado del continente.

Una serpiente fósil recién descubierta especies en Wyoming está transformando nuestra comprensión de la evolución de las serpientes. Descubierta en una madriguera donde se encontraron entrelazados cuatro ejemplares bien conservados, esta especie, denominada Hibernophis breithauptiVivió en América del Norte hace 34 millones de años. Este descubrimiento proporciona información valiosa sobre los orígenes y la diversificación de boas y pitones.

Hibernophis breithaupti La boa tiene características anatómicas únicas, en parte porque los especímenes están articulados, lo que significa que fueron encontrados en una sola pieza con los huesos todavía dispuestos en el orden correcto, lo cual es inusual en las serpientes fósiles. Los investigadores creen que podría ser un miembro primitivo de Booidea, un grupo que incluye boas y pitones modernas. Las boas modernas están muy extendidas en América, pero su evolución temprana no se comprende bien. Estos fósiles nuevos y muy completos proporcionan nueva información importante, particularmente sobre la evolución de las pequeñas boas excavadoras conocidas como boas de caucho.

Conocimiento conductual y significado histórico

Tradicionalmente ha habido mucho debate sobre la evolución de las pequeñas boas excavadoras. Hibernophis breithaupti Los resultados de este estudio muestran que las regiones norte y central de América del Norte pueden haber jugado un papel clave en su desarrollo. El descubrimiento de estas serpientes acurrucadas también apunta a la evidencia potencial más antigua de un comportamiento que conocemos hoy: la hibernación grupal.

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«Se sabe que las culebras modernas se congregan por miles para hibernar juntas en guaridas y madrigueras», dice Michael Caldwell, paleontólogo de la Universidad de Alberta que codirigió la investigación con su ex estudiante de posgrado Jasmine Croghan y colaboradores de Australia. y Brasil. “Esto lo hacen para conservar el calor gracias al efecto que crea la bola de animales en hibernación. Es fascinante ver posibles pruebas de tal comportamiento social o hibernación que se remontan a 34 millones de años. »

Referencia: “Morfología y sistemática de una nueva serpiente fósil de la formación White River del Rupelio temprano (Oligoceno), Wyoming” por Jasmine A Croghan, Alessandro Palci, Silvio Onary, Michael SY Lee y Michael W Caldwell, 19 de junio de 2024, Revista zoológica de la sociedad Linnaean.
DOI: 10.1093/zoolinnean/zlae073

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El vuelo de prueba de Vulcan a mediados de septiembre podría permitir un lanzamiento militar este año

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El vuelo de prueba de Vulcan a mediados de septiembre podría permitir un lanzamiento militar este año
Agrandar / Vista superior del primer cohete Vulcan de United Launch Alliance antes del despegue en enero.

United Launch Alliance tiene como objetivo el 16 de septiembre para el segundo vuelo de prueba del nuevo cohete Vulcan, y una misión impecable finalmente podría sentar las bases para el primer lanzamiento de Vulcan para el ejército estadounidense a finales de año.

La Fuerza Espacial de Estados Unidos ha contratado el cohete Vulcan de ULA para lanzar la mayoría de las misiones espaciales militares durante los próximos años. Los funcionarios del Pentágono están ansiosos por ver despegar a Vulcan para poder comenzar a verificar una acumulación de 25 misiones espaciales militares que la Fuerza Espacial quiere lanzar para fines de 2027.

Según todos los indicios, el primer lanzamiento de Vulcan en enero fue un éxito rotundo. En su primer vuelo, el nuevo cohete colocó un módulo de aterrizaje lunar comercial en una órbita objetivo. La próxima misión Vulcan, que ULA llama Cert-2, será el segundo vuelo de certificación del cohete. La Fuerza Espacial exige que ULA complete dos vuelos exitosos del cohete Vulcan antes de confiarle el lanzamiento de satélites de seguridad nacional.

Cuando la situación se vuelve crítica

La presión sobre ULA para completar el segundo vuelo de prueba de Vulcan fue lo suficientemente fuerte como para que el proveedor de lanzadores militares desde hace mucho tiempo, una empresa conjunta 50-50 entre Boeing y Lockheed Martin, anunciara el mes pasado que lanzaría el próximo cohete Vulcan sin una carga útil real. La nave espacial que ULA quería lanzar en la misión Cert-2 era el avión espacial comercial Dream Chaser desarrollado por Sierra Space. Pero Dream Chaser no estará listo para su lanzamiento en septiembre y es posible que no vuele hasta el próximo año.

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En lugar de obtener ingresos de la misión Cert-2, ULA volará una carga útil ficticia, o simulador de masa, dentro del cono de nariz del próximo cohete Vulcan. Tory Bruno, director general de ULA, calificó la decisión de la empresa como «la certificación corre a nuestra costa».

Dos fuentes dijeron a Ars que ULA planea lanzar el segundo cohete Vulcan el 16 de septiembre desde la estación espacial de Cabo Cañaveral en Florida. Pero a casi dos meses de la fecha de lanzamiento, no se sorprenda si se realizan pequeños ajustes en el cronograma.

Un cohete Atlas V está completamente apilado dentro del hangar de ULA en la Estación Espacial de Cabo Cañaveral, Florida, antes de la misión final del cohete para la Fuerza Espacial de EE. UU.
Agrandar / Un cohete Atlas V está completamente apilado dentro del hangar de ULA en la Estación Espacial de Cabo Cañaveral, Florida, antes de la misión final del cohete para la Fuerza Espacial de Estados Unidos.

En junio, ULA entregó el segundo cohete Vulcan a Cabo Cañaveral desde su fábrica de Alabama para realizar los trabajos finales antes de instalarlo en una plataforma de lanzamiento móvil el próximo mes. Una cosa que debe suceder antes de eso es el próximo lanzamiento del cohete Atlas V, el cohete insignia de ULA, programado para el 30 de julio.

El Atlas V está completamente ensamblado en la Instalación de Integración Vertical de Cabo Cañaveral de la ULA y saldrá del hangar hacia la plataforma de lanzamiento unos días antes del despegue. Es uno de los 16 cohetes Atlas V que quedan en el inventario de la ULA. Bruno dijo que ULA está en camino de terminar de fabricar los cohetes Atlas V restantes para fines de este año, lo que permitirá a la compañía convertir el espacio de su fábrica de cohetes para acelerar la producción de lanzadores Vulcan.

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Una vez que el Atlas V despegue a finales de este mes, se limpiará el hangar para permitir que ULA comience a ensamblar las piezas para el segundo cohete Vulcan. Los equipos terrestres planean realizar un ensayo de cuenta regresiva en agosto, durante el cual el equipo de lanzamiento cargará metano líquido, hidrógeno líquido y oxígeno líquido en el cohete Vulcan.

Para vuelos posteriores de Vulcan, ULA no necesitará repetir la cuenta regresiva, dijo Bruno a los periodistas el mes pasado.

Dos motores BE-4 instalados en el tercer cohete Vulcan de ULA, cuyo lanzamiento está previsto para antes de fin de año en una misión para la Fuerza Espacial de Estados Unidos.
Agrandar / Dos motores BE-4 instalados en el tercer cohete Vulcan de ULA, cuyo lanzamiento está previsto para antes de fin de año en una misión para la Fuerza Espacial de Estados Unidos.

La mayoría de los cohetes Atlas V restantes están asignados a misiones de la constelación de banda ancha del Proyecto Kuiper de Amazon y a misiones de astronautas a bordo de la nave espacial Starliner de Boeing. El vuelo Atlas V programado para el 30 de julio será el último Atlas V en lanzar una misión para la Fuerza Espacial de EE. UU. Esta también será la misión de seguridad nacional número 100 de ULA desde que se fundó la compañía en 2006 con la fusión de los históricos negocios de lanzamiento de Boeing y Lockheed Martin.

Las agencias militares y de inteligencia de Estados Unidos fueron clientes importantes de ULA, que operó los cohetes Delta IV y Atlas V hasta el retiro del Delta IV a principios de este año.

Si todo va según lo planeado, la ULA podría lanzar su misión de seguridad nacional número 101 a finales de año utilizando un cohete Vulcan. Esta misión, cuyo nombre en código USSF-106, lanzará un satélite de demostración experimental a una órbita casi geosincrónica para que el Laboratorio de Investigación de la Fuerza Aérea pruebe tecnologías de navegación por satélite de próxima generación.

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Astrofotógrafo captura una impresionante vista de una pared de plasma solar de 380.000 km de altura

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Astrofotógrafo captura una impresionante vista de una pared de plasma solar de 380.000 km de altura

Un astrofotógrafo ha capturado una impresionante pared de plasma solar de 380.000 kilómetros de altura.

El argentino Eduardo Schaberger Poupeau, de 51 años, inmortalizó el impresionante espectáculo el miércoles (17 de julio).

Eduardo, de Rafaela en Santa Fe, dijo: “Ayer, alrededor de las 15.30, a pesar de las enormes turbulencias en la atmósfera, logré fotografiar una gigantesca lengua de plasma sobre el Sol con mi telescopio H-alfa.

Un astrofotógrafo ha capturado una impresionante pared de plasma solar. Muñeco Eduardo Schaberger / SWNS
El muro tenía más de 380.000 kilómetros de largo. Muñeco Eduardo Schaberger / SWNS

“Durante la observación, la prominencia siguió creciendo y alcanzó una altura impresionante de más de 236.000 millas, ¡más que la distancia entre la Tierra y la Luna! Este fenómeno solar fue realmente espectacular.

La escala y la belleza de este evento me dejaron sin palabras, recordándome una vez más la majestuosidad y el poder del universo que nos rodea. La gigantesca lengua de plasma se extendía como una serpiente de fuego.

El argentino Eduardo Schaberger Poupeau, de 51 años, inmortalizó este miércoles este impresionante espectáculo. Muñeco Eduardo Schaberger / SWNS

“Capturar este momento con mi telescopio fue una experiencia inolvidable, a pesar de las condiciones adversas.

“Para tomar esta foto, utilicé un telescopio solar de doble pila Coronado Solarmax III con una apertura de 60 mm y una cámara QHY 678M. »

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