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La Tierra gira demasiado rápido: las consecuencias para el tiempo podrían no tener precedentes

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Nuestra casa el planeta tiene prisa. El 29 de junio de 2022, la Tierra completó la día más corto desde que los científicos comenzaron a llevar registros en la década de 1960, realizan una rotación completa 1,59 milisegundos más rápido de lo habitual.

prisa terrenal es una tendencia En 2020, el planeta registró la 28 días más cortos registrado, y continuó girando rápidamente durante 2021 y 2022. Antes de que los científicos pudieran siquiera verificar ese día récord del 29 de junio, nuestro mundo casi se superó a sí mismo: se disparó hasta el 26 de julio de 2022, 1,50 milisegundos antes de la fecha programada.

Es probable que veamos más días récord a medida que la Tierra continúa acelerándose, dice Judá Levine, profesor de la Universidad de Colorado en Boulder y experto desde hace mucho tiempo en el Instituto Nacional de Estándares y Tecnología (NIST). El hecho de que los días de la Tierra se estén acortando no es motivo de preocupación, dice, porque la diferencia horaria real asciende a fracciones de segundo en el transcurso de un año. Pero lo extraño es que, si bien los científicos saben que los cambios en las capas internas y externas de la Tierra, los océanos, las mareas y el clima pueden afectar la velocidad de rotación, no saben qué motiva la corriente.

Nadie es perfecto – ni siquiera nuestro planeta. En promedio, la Tierra gira sobre su eje cada 24 horas, o cada 86.400 segundos. Pero por una variedad de razones, desde la forma imperfecta del planeta hasta su complicado interior, cada día no tiene exactamente la misma duración que el anterior.

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Además, un día de exactamente 24 horas es solo un estándar que esperamos Actualmente. La rotación de la Tierra se ralentiza a la larga gracias a la atracción de la Luna sobre nuestro mundo. Hace unos cientos de millones de años, por ejemplo, un día de la Tierra fue solo las 10 de la noche. En los próximos milenios, el Día de la Tierra durará mucho más.

Entonces, ¿qué pasa con los días más cortos al final, que van en contra de la tendencia a largo plazo? Una hipótesis que se ha hecho hasta ahora se relaciona con el «Chandler se tambalea.” Descubierto en la década de 1800, el fenómeno explica cómo la Tierra, que no es del todo perfectamente redonda, se tambalea muy levemente, como un trompo a medida que se desacelera. leonid zotov dice timeanddate.com que la oscilación desapareció misteriosamente entre 2017 y 2020, lo que podría haber ayudado a la Tierra a terminar el día un poco más rápido.

Otra idea es que el cambio climático podría afectar la velocidad de rotación del planeta. Cuando los glaciares se derriten en el océano, la forma de la Tierra cambia ligeramente, volviéndose más plana en los polos y abultada en el ecuador. Pero Levine dice que este efecto no puede explicar por qué el planeta de repente giraría más rápido porque los glaciares que se derriten deberían tener el efecto opuesto: el planeta momento de inercia aumentaría, lo que nos retrasaría.

Para Levine, el probable culpable es más mundano.

“Una posibilidad es el intercambio de momento entre la Tierra y la atmósfera”, dice. «La suma de estos dos es una constante, lo que significa, por ejemplo, que si la atmósfera se está desacelerando, entonces la Tierra se está acelerando. O, por el contrario, si la atmósfera se está acelerando, entonces la Tierra se está desacelerando.

Archivo de Historia Universal/Universal Pictures Group/Getty Images

Lo mismo puede suceder en lo profundo de nuestro mundo: es posible que el núcleo profundo y el manto, la gran capa que existe entre el núcleo y la superficie, se muevan a velocidades ligeramente diferentes. Podría haber un intercambio de momento angular entre el núcleo profundo de la Tierra y el manto, especula.

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«Estos dos efectos… pueden bombear velocidad desde la superficie de la Tierra o quitar velocidad de la superficie de la Tierra», explica Levine. Pero la dinámica de la atmósfera y el interior de la Tierra es tan compleja que es imposible, al menos por ahora, señalar a cualquiera de estos factores como la causa segura del ritmo frenético del planeta.

La naturaleza no siempre se adhiere a la rigidez de un reloj o calendario, y los relojes planetarios están acostumbrados a hacer algunos ajustes. Un año bisiesto, por ejemplo, existe porque necesitamos un día adicional cada cuatro años para mantener el calendario de 365 días sincronizado con la revolución de la Tierra alrededor del Sol. Debido a que el día se alarga con el tiempo a medida que la velocidad de rotación de la Tierra disminuye, los cronometradores se activan de vez en cuando para mantener el tiempo humano sincronizado con el sistema solar.

Con la aceleración de la Tierra, nos encontramos ante una posibilidad sin precedentes: añadir un «segundo bisiesto negativo». En otras palabras, dice Levine, si el planeta continúa girando demasiado rápido, entonces para el final de la década, los maestros relojeros tendrán que recortar un segundo completo. Por ejemplo, pueden cambiar los relojes desde las 23:59:58 del 31 de diciembre de 2029 hasta las 00:00 del 1 de enero de 2030.

«Si me hubieras preguntado por lo negativo [leap second] hace cinco años”, dice Levine, “habría dicho: ‘Nunca’. Pero en los últimos dos años, la Tierra definitivamente se ha acelerado. Y ahora, si esta aceleración continuara -y hay un gran si allí, entonces podríamos necesitar una segunda pista negativa en unos siete años, tal vez ocho.

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Esto nunca se ha hecho antes. Algunos científicos se preguntan si esto podría introducir problemas en los sistemas informáticos. Sin embargo, dada la forma en que nuestro mundo continúa sorprendiéndonos, Levine aún no está convencido de que llegará el momento.

“Hay que recordar que esto requiere una extrapolación de seis años, y ya nos han quemado las extrapolaciones. Así que no apostaría la granja.

Experiencia en periódicos nacionales y periódicos medianos, prensa local, periódicos estudiantiles, revistas especializadas, sitios web y blogs.

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Space Machines Company se asocia con Anywaves

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Antena de banda S Anywaves. Crédito: Anywaves

Edimburgo, 6 de octubre de 2022. – La empresa australiana de logística y transporte espacial Space Machines Company (SMC) se asoció con el fabricante de equipos de antena Anywaves para respaldar su primera misión en el segundo trimestre de 2023, dijo SMC.

SMC eligió a SpaceX como proveedor de lanzamiento para su misión Roll Out. Mientras tanto, SMC probará la capacidad de su vehículo de transferencia orbital (OTV) Optimus de 270 kg. La OTV proporcionará servicios de logística en el espacio y mejorará las capacidades de proveedor de servicios de última milla de la empresa. La demostración también será una oportunidad para que SMC obtenga soluciones de calificación y prueba de vuelo para varias cargas útiles y clientes.

El Optimus OTV es una de las naves espaciales comerciales más grandes diseñadas, fabricadas y ensambladas en Australia, según SMC.

Las antenas de telemetría, seguimiento y control (TT&C) de banda S de Anywaves permitirán a SMC proporcionar comunicaciones con estaciones terrestres. Las antenas aseguran que la conexión se mantenga incluso durante las fases críticas de la misión. También protegen el enlace descendente de telemetría esencial al tiempo que proporcionan autoridad de mando sobre la nave espacial.

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Los valles antiguos pueden mostrar cómo los casquetes polares responderán al cambio climático: NPR

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Una vista aérea de los icebergs y la capa de hielo cerca de Pituffik, Groenlandia.

Kerem Yucel/AFP vía Getty Images


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Kerem Yucel/AFP vía Getty Images

Una vista aérea de los icebergs y la capa de hielo cerca de Pituffik, Groenlandia.

Kerem Yucel/AFP vía Getty Images

Durante las edades de hielo de la Tierra, gran parte de América del Norte y el norte de Europa estaban cubiertos por enormes glaciares.

Hace unos 20.000 años, estos casquetes polares comenzaron a derretirse rápidamente y el agua resultante tuvo que ir a alguna parte, a menudo debajo de los glaciares. Con el tiempo, se formaron enormes valles bajo el hielo para drenar el agua del hielo.

Un nuevo estudio sobre cómo se derritieron los glaciares después de la última edad de hielo podría ayudar a los investigadores a comprender mejor cómo podrían reaccionar los casquetes polares actuales al calor extremo resultante del cambio climático, dicen los autores del estudio.

El estudio publicado esta semana en Revisiones de Ciencias del Cuaternarioayudó a aclarar cómo, y con qué rapidez, se formaron estos canales.

«Nuestros resultados muestran, por primera vez, que el mecanismo más importante es probablemente el derretimiento del verano en la superficie del hielo, que llega al lecho a través de grietas o conductos similares a chimeneas y luego fluye bajo la presión de la capa de hielo para cortar el hielo». canales”, dijo Kelly Hogan, coautora y geofísica del British Antarctic Survey.

Investigadores han descubierto miles de valles bajo el Mar del Norte

Al analizar los datos de reflexión sísmica en 3D recopilados originalmente como parte de las evaluaciones de riesgo para las compañías de petróleo y gas, los investigadores han descubierto miles de valles en el Mar del Norte. Estos valles, algunos de los cuales datan de hace millones de años, ahora están profundamente enterrados bajo el lodo del lecho marino.

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Algunos de los canales eran enormes, tan grandes como 90 millas de ancho y tres millas de ancho («varias veces más grandes que el lago Ness», el grupo de investigación con sede en el Reino Unido anotó).

Un modelo digital de un canal masivo que transportaba agua de deshielo lejos de los antiguos glaciares.

James Kirkham/Servicio Antártico Británico


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James Kirkham/Servicio Antártico Británico

Un modelo digital de un canal masivo que transportaba agua de deshielo lejos de los antiguos glaciares.

James Kirkham/Servicio Antártico Británico

Lo que más sorprendió a los investigadores, dijeron, fue la rapidez con la que se formaron estos valles. Cuando el hielo se derritió rápidamente, el agua esculpió los valles durante cientos de años, a la velocidad del rayo, en términos geológicos.

«Este es un hallazgo emocionante», dijo el autor principal James Kirkham, investigador de BAS y la Universidad de Cambridge. «Sabemos que estos valles dramáticos se excavaron durante la agonía de los casquetes polares. Usando una combinación de técnicas de imágenes subterráneas de última generación y un modelo de computadora, aprendimos que los valles de los túneles pueden erosionarse rápidamente debajo de las capas de hielo. experimentando un calor extremo”,

Tradicionalmente se cree que los canales de agua de deshielo estabilizan los glaciares que se derriten y, por extensión, el aumento del nivel del mar, al ayudar a amortiguar el colapso de las capas de hielo, dijeron los investigadores.

Los nuevos hallazgos podrían complicar este panorama. Pero la velocidad a la que se formaron los canales significa que su inclusión en los modelos actuales podría ayudar a mejorar la precisión de las predicciones sobre el derretimiento actual de la capa de hielo, agregaron los autores.

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Hoy en día, solo quedan dos grandes casquetes polares: Groenlandia y la Antártida. La velocidad a la que se derriten es probable que aumente a medida que el clima se calienta.

«La pregunta crítica ahora es si este flujo ‘adicional’ de agua de deshielo a través de los canales hará que nuestras capas de hielo fluyan más rápido o más lento hacia el mar», dijo Hogan.

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Las simulaciones de supercomputadoras revelan cómo un impacto gigante podría haber formado la Luna

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Crédito: Universidad de Durham

Científicos pioneros del Instituto de Cosmología Computacional de la Universidad de Durham han utilizado las simulaciones de supercomputadoras más detalladas hasta la fecha para revelar una explicación alternativa para el origen de la Luna hace 4.500 millones de años. Reveló que un impacto gigante entre la Tierra y un[{» attribute=»»>Mars-sized body could immediately place a Moon-like body into orbit around Earth.

High-end simulations

In their search for scenarios that could explain the present-day Earth-Moon system, the researchers simulated hundreds of different impacts at high resolution, varying the angle and speed of the collision as well as the masses and spins of the two colliding bodies. These calculations were performed using the SWIFT open-source simulation code, run on the DiRAC Memory Intensive service (“COSMA”), hosted by Durham University on behalf of the DiRAC High-Performance Computing facility.

La potencia informática adicional reveló que las simulaciones de baja resolución pueden pasar por alto aspectos cruciales de las colisiones a gran escala. Con simulaciones de alta resolución, los investigadores pueden descubrir características a las que no se podía acceder en estudios anteriores. Solo las simulaciones de alta resolución produjeron el satélite similar a la Luna, y los detalles adicionales revelaron cómo sus capas exteriores contenían más material de la Tierra.

Si gran parte de la Luna se formó inmediatamente después del impacto gigante, también podría significar que se derritió menos durante la formación que en las teorías tradicionales donde la Luna se convirtió en un disco de escombros alrededor de la Tierra. Dependiendo de los detalles de la solidificación posterior, estas teorías deberían predecir diferentes estructuras internas para la Luna.

El coautor del estudio, Vincent Eke, dijo: «Esta vía de formación podría ayudar a explicar la similitud en la composición isotópica entre las rocas lunares devueltas por los astronautas del Apolo y el manto de la Tierra. También puede estar allí. Tener consecuencias observables en el grosor de la corteza lunar, que nos permitiría comprender mejor el tipo de colisión que tuvo lugar.

Lo que es más, descubrieron que incluso cuando un satélite pasa tan cerca de la Tierra que uno esperaría que las «fuerzas de marea» de la gravedad de la Tierra lo destrozaran, el satélite puede sobrevivir. . De hecho, también puede ser empujado a una órbita más amplia, a salvo de futuras destrucciones.

Un abanico de nuevas posibilidades

Jacob Kegerreis, investigador principal del estudio, dijo: “Esto abre una nueva gama de posibles puntos de partida para la evolución de la Luna. Nos embarcamos en este proyecto sin saber exactamente cuáles serían los resultados de estas simulaciones de muy alta resolución. Entonces, además de la gran revelación de que las resoluciones estándar pueden dar respuestas incorrectas, fue muy emocionante que los nuevos resultados pudieran incluir un satélite en órbita parecido a la Luna.

Se cree que la Luna se formó después de que la joven Tierra chocara con un objeto del tamaño de Marte llamado Theia hace 4500 millones de años. La mayoría de las teorías construyen la Luna por una acumulación gradual de escombros de este impacto. Sin embargo, esto ha sido cuestionado por mediciones de rocas lunares que muestran que tienen una composición similar al manto de la Tierra, mientras que el impacto produce escombros que provienen principalmente de Theia.

Este escenario satelital inmediato abre nuevas posibilidades para la órbita lunar inicial, así como la composición prevista y la estructura interna de la Luna. Podría ayudar a explicar misterios sin resolver como la órbita inclinada de la Luna alejándose del ecuador de la Tierra; o podría producir una Luna temprana que no esté completamente derretida, lo que algunos científicos creen que podría encajar mejor con su delgada corteza.

Las numerosas misiones lunares por venir deberían revelar nuevas pistas sobre el tipo de impacto gigante que condujo a la Luna, lo que a su vez nos contará sobre la historia de la Tierra misma.

El equipo de investigación incluyó a científicos de[{» attribute=»»>NASA Ames Research Centre and the University of Glasgow, UK, and their simulation findings have been published in the Astrophysical Journal Letters.

Reference: “Immediate Origin of the Moon as a Post-impact Satellite” by J. A. Kegerreis, S. Ruiz-Bonilla, V. R. Eke, R. J. Massey, T. D. Sandnes and L. F. A. Teodoro, 4 October 2022, Astrophysical Journal Letters.
DOI: 10.3847/2041-8213/ac8d96

The research was partly supported by a DiRAC Director’s Discretionary Time award and a Science and Technology Facilities Council (STFC) grant.

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