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El ADN revela un nuevo giro en la historia del origen humano

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El ADN revela un nuevo giro en la historia del origen humano

Un estudio publicado en la revista Naturaleza propuso un nuevo modelo de evolución humana, afirmando que el Homo sapiens moderno se originó a partir de múltiples poblaciones genéticamente diversas en África en lugar de una sola población ancestral. Se llegó a esta conclusión después de que los investigadores analizaran los datos genéticos de las poblaciones africanas actuales, incluidos 44 genomas recién secuenciados del grupo Nama del sur de África.

Contemporáneo[{» attribute=»»>DNA evidence suggests that humans emerged from the interaction of multiple populations living across the continent.

A new study in Nature challenges prevailing theories, suggesting that Homo sapiens evolved from multiple diverse populations across Africa, with the earliest detectable split occurring 120,000-135,000 years ago, after prolonged periods of genetic intermixing.

There is broad agreement that Homo sapiens originated in Africa. But there remain many uncertainties and competing theories about where, when, and how.

In a paper published on May 17, 2023, in Nature, an international research team led by McGill University and the University of California-Davis suggest that, based on contemporary genomic evidence from across the continent, there were humans living in different regions of Africa, migrating from one region to another and mixing with one another over a period of hundreds of thousands of years. This view runs counter to some of the dominant theories about human origins in Africa.

Competing theories about human origins in Africa

One theory holds that, about 150,000 years ago, there was a single central ancestral population in Africa from which other populations diverged. Another suggests that this central ancestral population was the result of the mixing of modern humans with a Neanderthal-like hominins (human-like beings), resulting in a leap forward in human evolution, as has been suggested took place in Eurasia.

“At different times, people who embraced the classic model of a single origin for Homo sapiens suggested that humans first emerged in either East or Southern Africa,” says Brenna Henn, a population geneticist in the Department of Anthropology and in the Genome Center at the University of California, Davis and co-lead author of the research. “But it has been difficult to reconcile these theories with the limited fossil and archaeological records of human occupation from sites as far afield as Morocco, Ethiopia, and South Africa which show that Homo sapiens were to be found living across the continent as far back as at least 300,000 years ago.”

So, the research team took a different approach.

Contemporary genomic evidence tells a different story

In the first systematic test of these competing anthropological models against genetic data, the team worked backward from contemporary genomic material of 290 individuals from four geographically and genetically diverse African groups to trace the similarities and differences between the populations over the past million years and gain insight into the genetic interconnections and human evolution across the continent.

The groups were the Nama (Khoe-San from South Africa); the Mende (from Sierra Leone); the Gumuz (recent descendants of a hunter-gatherer group from Ethiopia); and the Amhara and Oromo (agriculturalists from eastern Africa). The researchers also included some Eurasian genetic material to include the traces of colonial incursions and mixing in Africa.

“We used a new algorithm to rapidly test hundreds of possible scenarios. Those with gene flow back and forth between populations in various parts of the continent over the course of hundreds of thousands of years provided a much better explanation of the genetic variation we see today,” adds Simon Gravel, Associate Professor in the Department of Human Genetics at McGill University, and co-senior author on the paper. “We wrote this algorithm to understand how genetic disease risk varies across populations, and it led us to this deep dive into human origins. It’s been really fun to tie applied and fundamental research together in this way.”

For more on this research, see DNA Research Changes Origin of Human Species.

Reference: “A weakly structured stem for human origins in Africa” by Aaron P. Ragsdale, Timothy D. Weaver, Elizabeth G. Atkinson, Eileen G. Hoal, Marlo Möller, Brenna M. Henn and Simon Gravel, 17 May 2023, Nature.
DOI: 10.1038/s41586-023-06055-y

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Descubrimiento sorpresa revela el primer ancestro conocido de escorpiones y arañas: ScienceAlert

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Descubrimiento sorpresa revela el primer ancestro conocido de escorpiones y arañas: ScienceAlert

Una pequeña bestia segmentada que nadó en los mares de la Tierra hace casi 500 millones de años ha sido identificada ahora como el abuelo de las arañas, los escorpiones y los cangrejos herradura.

Se llama Setapedites abundanteuna criatura diminuta, de unos 5 milímetros de largo, que prosperó en un océano que una vez cubrió lo que hoy es Marruecos, hace 478 millones de años.

Hoy, al analizar sus fósiles más de 20 años después de su primer descubrimiento, los paleontólogos se han dado cuenta de que pertenecía al clado de artrópodos Euchelicerata.

«Al principio sólo pretendíamos describir y nombrar este fósil. No teníamos ni idea de que guardaría tantos secretos». dice el paleontólogo Lorenzo Lustri de la Universidad de Lausana en Suiza.

«Así que fue una sorpresa estimulante darnos cuenta, después de cuidadosas observaciones y análisis, de que también llenaba un vacío importante en el árbol evolutivo de la vida».

Impresión artística de Setapedites abundante. (Elissa Sorojsrisom)

Artrópodos son un grupo de invertebrados muy diverso y abundante que incluye insectos, miriápodos, crustáceos y arácnidos, que en conjunto representan aproximadamente 75 por ciento de la vida animal del mundo. Dentro de este grupo existen subgrupos. Los quelicerados son artrópodos que tienen quelíceros – piezas bucales con forma de colmillos o pinzas, utilizadas para capturar y envenenar a sus presas.

Este grupo incluye arañas, escorpiones, cangrejos herradura, ácaros y garrapatas, así como varios grupos extintos, como los escorpiones de mar. Pero no sabemos exactamente cuándo y cómo estos diferentes animales divergieron y comenzaron su evolución distinta, lejos del resto de los artrópodos.

Setapedites abundante Fue descubierto por primera vez a principios de la década de 2000, en una formación conocida como Fezouata Shale en Marruecos. De hecho, era el tipo de fósil más abundante de la especie, pero estudiar y caracterizar los fósiles lleva mucho tiempo y a los investigadores les llevó un tiempo llegar allí.

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Lustri y sus colegas estudiaron varios ejemplos fosilizados de la criatura, perfectamente conservados en las suaves y finas lutitas que alguna vez fueron limo en el fondo marino. Y descubrieron características anatómicas llamadas birrame apéndices (de dos ramas) en el lomo del animal.

Diagrama que cataloga los apéndices en Setapedites abundante. (Lusti et al., Nat. común., 2024)

Estos apéndices y su posición permitieron a los investigadores ubicar con confianza a la especie como miembro de la familia Offacolidae, un género que incluye solo otra especie, Offacolus kingique vivió durante el silurianoHace entre 444 y 420 millones de años.

Los Offacolidae son euchelicerados, lo que significa que Setapedites abundante ahora representa el miembro más antiguo conocido de esta rama particular del árbol genealógico de los artrópodos, llenando el vacío entre los primeros artrópodos y los Euchelicerata.

Por ahora se ha identificado la posición del fósil. El siguiente paso es estudiarlo con más profundidad para comprender mejor el surgimiento y evolución de sus características únicas y, por lo tanto, cómo llegamos a tener las arañas que conocemos y amamos hoy.

Los hallazgos del equipo fueron publicados en Comunicaciones naturales.

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La misión Euclid descubre 1,5 billones de estrellas huérfanas a la deriva en el espacio

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La misión Euclid descubre 1,5 billones de estrellas huérfanas a la deriva en el espacio

La imagen, capturada por el satélite Euclid, muestra el cúmulo de galaxias de Perseo bañado por una suave luz azul que emana de estrellas huérfanas. Estas estrellas huérfanas están dispersas por todo el cúmulo, extendiéndose hasta 2 millones de años luz desde su centro. Los cúmulos de galaxias destacan como formas elípticas luminosas contra la oscura extensión del espacio. Crédito: ESA/Euclid/Consorcio Euclid/NASA, procesamiento de imágenes por M. Montes (IAC) y J.-C Cuillandre (CEA Paris-Saclay)

Las primeras imágenes científicas de Euclides han revelado más de 1,5 billones de estrellas huérfanas en el cúmulo de Perseo, arrojando luz sobre sus orígenes y la estructura del cúmulo.

Más de 1,5 billones de estrellas huérfanas esparcidas por el cúmulo de Perseo han sido reveladas en las primeras imágenes científicas de la misión del satélite Euclid.

Este descubrimiento, liderado por astrónomos de la Universidad de Nottingham, arroja nueva luz sobre los orígenes de estos vagabundos celestes.

Ubicado aproximadamente a 240 millones de años luz de la Tierra, el cúmulo de Perseo es una de las estructuras más masivas del universo y contiene miles de galaxias. Dentro de esta vasta extensión, el satélite Euclid detectó luces tenues y fantasmales (estrellas huérfanas) a la deriva entre las galaxias del cúmulo.

Sorpresas de estrellas huérfanas

Dado que las estrellas se forman naturalmente dentro de las galaxias, la presencia de estrellas huérfanas fuera de estas estructuras ha planteado preguntas intrigantes sobre sus orígenes.

La profesora Nina Hatch, quien dirigió el equipo del proyecto, dijo: “Nos sorprendió nuestra capacidad de ver tan lejos en las regiones exteriores del cúmulo y discernir los colores sutiles de esta luz. Esta luz puede ayudarnos a mapear la materia oscura si entendemos de dónde provienen las estrellas dentro del cúmulo. Al estudiar sus colores, brillo y configuraciones, descubrimos que provenían de galaxias pequeñas.

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Las estrellas huérfanas se caracterizan por su tinte azulado y su disposición en cúmulos. Basándose en estas características distintivas, los astrónomos involucrados en el estudio sugieren que las estrellas fueron arrancadas de las afueras de las galaxias y completamente fragmentadas en cúmulos de galaxias más pequeñas, llamadas enanas.

Patrones orbitales inesperados

Después de ser separadas de sus galaxias madre, se esperaba que las estrellas huérfanas orbitaran la galaxia más grande del cúmulo. Sin embargo, este estudio reveló un descubrimiento sorprendente: las estrellas huérfanas giraban alrededor de un punto situado entre las dos galaxias más luminosas del cúmulo.

El Dr. Jesse Golden-Marx, un astrónomo de Nottingham involucrado en el estudio, comentó: “Esta nueva observación sugiere que el enorme cúmulo de Perseo puede haber experimentado recientemente una fusión con otro grupo de galaxias. Esta reciente fusión podría haber causado una perturbación gravitacional, provocando que la galaxia más masiva o las estrellas huérfanas se desviaran de sus órbitas esperadas, provocando así la desalineación observada.

Le Dr Matthias Kluge, premier auteur de l'étude de l'Institut Max-Planck de physique extraterrestre à Munich, en Allemagne, a déclaré : « Cette lumière diffuse est plus de 100 000 fois plus faible que le ciel nocturne le plus sombre de la tierra. Pero está distribuida en un volumen tan grande que, sumando todo, representa alrededor del 20% de la luminosidad de todo el cúmulo.

La misión y las habilidades de Euclides.

Lanzada el 1 de julio de 2023, la misión Euclid de la Agencia Espacial Europea está diseñada para explorar la composición y evolución del Universo Oscuro. El telescopio espacial creará un impresionante mapa de la estructura a gran escala del Universo en el espacio y el tiempo observando miles de millones de galaxias a hasta 10 mil millones de años luz de distancia, en más de un tercio del cielo. Euclides explorará cómo se ha expandido el Universo y cómo se ha formado su estructura a lo largo de la historia cósmica, revelando aún más el papel de la gravedad y la naturaleza de la energía y la materia oscuras.

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La Dra. Mireia Montes, astrónoma del Instituto de Astrofísica de Canarias que participó en el estudio, dijo: “Este trabajo sólo fue posible gracias a la sensibilidad y agudeza de Euclides. » El diseño revolucionario de Euclid significa que puede tomar imágenes con una nitidez similar a El telescopio espacial Hubblepero cubriendo un área 175 veces mayor.

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El edificio de la montaña espacial circular toma forma

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El edificio de la montaña espacial circular toma forma

Hace cinco meses, comenzaron los trabajos de cimentación de la nueva Space Mountain en Tokyo Disneyland. Hoy, el esqueleto de un gran edificio circular está tomando forma.

Nueva construcción de Space Mountain

Sitio de construcción con varias grúas y andamios cerca de un edificio con cúpula blanca.  En los alrededores hay un aparcamiento vacío con unos cuantos conos de color naranja y una pequeña palmera.

Detrás de la atracción actual, se ha reservado un terreno para la nueva atracción. Tres grúas dominan la nueva estructura. Un lado es redondo, con vigas de acero rodeadas de andamios.

Sitio de construcción con varias grúas, andamios y máquinas industriales.  El área está rodeada por una valla, con diversos materiales y equipos de construcción esparcidos por todas partes.Sitio de construcción con varias grúas, andamios y máquinas industriales.  El área está rodeada por una valla, con diversos materiales y equipos de construcción esparcidos por todas partes.

A la derecha hay más secciones cuadradas. Aún no se han instalado los paneles que cerrarán el edificio. Hay aberturas para que los vehículos de construcción entren y salgan del espacio.

Sitio de construcción con varias grúas, andamios y materiales de construcción.  La gran estructura de acero está parcialmente terminada, rodeada de camiones, equipos y áreas valladas.Sitio de construcción con varias grúas, andamios y materiales de construcción.  La gran estructura con estructura de acero está parcialmente terminada, rodeada de camiones, equipos y áreas valladas.

Decenas de piezas de madera contrachapada cubren el suelo alrededor del sitio de construcción, que anteriormente era un estacionamiento para miembros del elenco.

La forma del edificio tal como está actualmente refleja aproximadamente cómo se verá el nuevo edificio, como se muestra en el arte conceptual (abajo). Sin embargo, la mayor parte de la forma final provendrá de paneles decorativos blancos.

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©Disney

La versión actual de Space Mountain, que es un clon de la versión de Disneyland, cerrará definitivamente el 31 de julio de 2024. Tokyo Disneyland rinde homenaje a la antigua atracción con Celebrating Space Mountain: The Final Ignition, que incluye una bebida de gelatina con bengalas temáticas. , decoración, sesión de fotos y merchandising de despedida. La cola de lanzamiento muestra la nueva iteración.

La Oriental Land Company anunció la nueva versión en 2022 y su inauguración está prevista para 2027. OLC está gastando 56 mil millones de yenes (437 millones de dólares) en la atracción, que se rumorea que se llamará «Space Mountain Earthrise». Las cuadrillas comenzaron a limpiar el sitio de construcción a fines de 2022 y la OLC celebró una ceremonia de inauguración en mayo de 2023.

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La Space Mountain original se inauguró en Magic Kingdom en 1975. La versión de Disneyland se inauguró en 1977, la versión de Tokio Disneyland se inauguró con el parque en 1983, la versión de Disneyland París se inauguró en 1995 (originalmente como De la Tierra a la Luna antes de convertirse en Estrella Wars Hyperspace Mountain), y la versión de Hong Kong Disneyland se inauguró con el parque en 2005 (más tarde se convirtió en Hyperspace Mountain).

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