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Basura gigante de la estación espacial se estrellará contra la Tierra este fin de semana

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Basura gigante de la estación espacial se estrellará contra la Tierra este fin de semana

Un palé de carga de 2,9 toneladas, que alguna vez se utilizó para una misión crítica de actualización de baterías de la Estación Espacial Internacional (ISS), se acerca al final de su viaje y se espera que vuelva a ingresar a la atmósfera de la Tierra en los próximos días.

La paleta, lanzada desde la ISS en marzo de 2021 por el confiable Canadarm2, enfrenta una destrucción inminente en la atmósfera terrestre tres años después de cumplir su propósito como parte de un importante proyecto para reemplazar las baterías de la estación. Según el astrónomo del Harvard-Smithsonian Jonathan McDowell, la paleta «no se quemará por completo al volver a entrar: es probable que alrededor de media tonelada de fragmentos golpeen la superficie de la Tierra». nota en X.

Este es el final de la ruta orbital del La basura espacial más pesada procedente de la ISS, que poco a poco cae hacia la Tierra como una mosca absorbida por el desagüe de una cocina. El reingreso planificado del palé de carga a la atmósfera de la Tierra se producirá entre el 8 de marzo a las 7:30 a. m. ET y el 9 de marzo a las 3:30 a. m. ET, según McDowell. Se desconoce el lugar exacto de la devolución.

La plataforma «fue el objeto más grande, en términos de masa, jamás lanzado desde la Estación Espacial Internacional con 2,9 toneladas, más del doble de la masa del tanque del Sistema de Servicio Temprano de Amoníaco lanzado por la nave espacial Clay Anderson durante la misión STS-118 en 2007. La portavoz de la NASA, Leah Cheshier, dijo a Gizmodo en marzo de 2021. La plataforma estaba aproximadamente a 427 kilómetros (260 millas) sobre la superficie de la Tierra cuando fue liberada.

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El viaje del palé comenzó con la misión de mejorar el sistema eléctrico de la ISS. En mayo de 2020, un buque de carga japonés atracó en la ISS y entregó una paleta de equipos del tamaño de un SUV para ayudar a los astronautas a reemplazar las viejas baterías de níquel-hidrógeno por baterías de iones de litio nuevas y más eficientes. Esta actualización fue parte de un esfuerzo mayor, que culminó con una caminata espacial el 1 de febrero de 2021 realizada por los astronautas Mike Hopkins y Victor Glover. Esta misión, que incluye cuatro misiones de reabastecimiento de la nave espacial de carga japonesa H-II Transfer Vehicle (HTV), 13 astronautas diferentes y 14 paseos espaciales, supuso la sustitución de 48 baterías de níquel-hidrógeno por 24 baterías de iones de litio en un período de seis años. Estas baterías almacenan la energía recogida por los paneles solares de la estación.

El palet externo liberado por el Canadarm2.
Foto: NASA

Sin embargo, la eliminación incontrolada del palet no formaba parte del plan original. Esto fue necesario debido a la interrupción del programa de caminatas espaciales que siguió a la Lanzamiento fallido del cohete Soyuz en 2018, que obligó al astronauta de la NASA Nick Hague y al cosmonauta de Roscosmos Alexey Ovchinin a realizar un aterrizaje de emergencia en la estepa kazaja. Este evento provocó un retraso en la eliminación de este equipo. Normalmente, las baterías viejas se colocarían dentro de un HTV y se desecharían de la ISS para quemarse al regresar.

Sin embargo, a finales de 2018, un HTV se quedó sin esta paleta de baterías debido a caminatas espaciales reprogramadas. Como la misión de sustitución de baterías continuaba y no se esperaban más HTV del diseño antiguo (están siendo sustituidos por la nave espacial de carga HTV-X), se tomó la decisión de desechar la paleta de forma independiente.

Lo que nos lleva a la inminente vuelta descontrolada al cole. Esto marca la conclusión de esta historia (asumiendo que las piezas que caen no lastiman a nadie ni dañan ninguna propiedad), pero sirve como recordatorio de los desafíos y complejidades inherentes a la gestión y adaptación de las misiones espaciales.

Para más vuelos espaciales en tu vida, síguenos en X y agrega Gizmodo dedicado a tus favoritos Página de vuelos espaciales.

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Urano y Neptuno no están hechos de lo que pensábamos, según un nuevo estudio

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Urano y Neptuno no están hechos de lo que pensábamos, según un nuevo estudio

Los astrónomos han creído durante mucho tiempo que los gigantes de hielo Urano y Neptuno son ricos en agua helada. Sin embargo, un nuevo estudio sugiere que también podrían contener toneladas de hielo de metano.

Los resultados podrían ayudar a resolver el enigma sobre cómo se formaron estos mundos helados.

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La NASA dice que los desechos espaciales que se estrellaron contra una casa en Florida provenían de la ISS

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La NASA dice que los desechos espaciales que se estrellaron contra una casa en Florida provenían de la ISS

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Por qué envejecemos más lentamente en el espacio

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Por qué envejecemos más lentamente en el espacio

La idea de que alguien pueda envejecer más lentamente mientras viaja en el espacio parece ciencia ficción, pero es una afirmación respaldada no sólo por la física, sino también por experimentos del mundo real.

En nuestra experiencia diaria, el tiempo siempre pasa al mismo ritmo que regularmente pasamos del pasado al futuro.

Sin embargo, nuestras mejores teorías de la física del tiempo son las teorías gemelas de la relatividad de Einstein: tanto especial como general.

Como sugiere el nombre, el tiempo es relativo: la cantidad de tiempo que pasas en relación con otra persona depende de lo que ambos hacen y de dónde se encuentran exactamente en el Universo.

Las astronautas de la NASA Christina Koch (arriba) y Jessica Meir (abajo). Los astronautas de la Estación Espacial envejecen más lentamente que los de nosotros en la Tierra. Crédito: NASA

Comprender la relatividad del tiempo.

Imagina que tienes un presupuesto para gastar, un presupuesto igual a la velocidad de la luz.

Este presupuesto hay que dividirlo entre viajar en el espacio y viajar en el tiempo.

Cuanto más rápido viajas por el espacio, menos presupuesto dedicas a viajar en el tiempo.

En otras palabras, cuanto menos tiempo pasa, más rápido viajas a la velocidad de la luz en comparación con alguien que viaja más lento.

Lleva a los astronautas a bordo de la Estación Espacial Internacional. Orbitan la Tierra a 27.500 kilómetros por hora.

Gastan más presupuesto que nosotros en velocidad y, por lo tanto, tienen menos tiempo libre. Por tanto, envejecen más lentamente.

Los astronautas y los viajes en el tiempo.

El Estudio de Gemelos de la NASA comparó a los gemelos astronautas Scott (izquierda) y Mark (derecha) Kelly, para observar el efecto de los vuelos espaciales en el proceso de envejecimiento.  Crédito: NASA
El Estudio de Gemelos de la NASA comparó a los gemelos astronautas Scott (izquierda) y Mark (derecha) Kelly, para observar el efecto de los vuelos espaciales en el proceso de envejecimiento. Crédito: NASA

Los gemelos Mark y Scott Kelly son un ejemplo fascinante de este efecto, conocido como dilatación del tiempo.

Ambos astronautas viajaron a la ISS, pero Scott pasó aproximadamente diez veces más tiempo en el espacio.

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Mark nació seis minutos antes que su hermano, pero ahora es seis minutos y 5 milisegundos mayor porque Scott envejecía más lentamente cuando viajaba a gran velocidad alrededor de la Tierra.

Esto ha sido estudiado y documentado en Estudio de gemelos de la NASA.

En febrero de 2024, Oleg Kononenko batió el récord de tiempo transcurrido en órbita alrededor de la Tierra, lo que le convirtió en el mayor viajero en el tiempo de la humanidad.

Un astronauta que pasa 1.000 días orbitando la Tierra salta 0,027 segundos hacia el futuro.

Puede que esto no parezca mucho, pero se debe a que la velocidad de la ISS es pequeña en comparación con la velocidad de la luz.

El cosmonauta Oleg Kononenko batió el récord de tiempo transcurrido en órbita alrededor de la Tierra en febrero de 2024. Crédito: Bill Ingalls/NASA/Getty Images
El cosmonauta Oleg Kononenko batió el récord de tiempo transcurrido en órbita alrededor de la Tierra en febrero de 2024. Crédito: Bill Ingalls/NASA/Getty Images

Viajando en el tiempo casi a la velocidad de la luz

Imagínese si pudiera viajar a una velocidad cercana a la de la luz en un gran circuito a través del espacio que lo llevaría de regreso a la Tierra.

Para ti habrán pasado diez años durante tu viaje, pero en la Tierra –donde una parte considerable de nuestro presupuesto se ha gastado en tiempo– habrían pasado 7.000 años.

Habrías negociado el día 21.calle siglo para el 91calle – un verdadero viaje en el tiempo según cualquier libro.

Hay otra manera de lograr la misma hazaña. El tiempo también pasa más lentamente cuanto más te acercas a objetos masivos.

En otras palabras, una fuerte gravedad alarga el tiempo.

Si te quedaras cerca de un agujero negro supermasivo, por ejemplo, y luego regresaras a la Tierra, también podrías saltar miles de años hacia el futuro de la Tierra.

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Los astronautas se ven afectados por ambas formas de dilatación del tiempo, pero en la Estación Espacial Internacional su velocidad supera el efecto de estar más lejos de la Tierra y, por lo tanto, en general envejecen más lentamente.

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