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Terrible fósil de águila de hace 25 millones de años encontrado en estado asombroso

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Una ilustración de Archaehierax sylvestris, una antigua águila descubierta recientemente en Australia.

Jacob Blokland

Cerca de un lago árido y seco en el sur de Australia, los científicos han descubierto los restos de un águila antigua. Se cree que la majestuosa ave aterrorizó el césped hace 25 millones de años, cuando la tierra estaba repleta de frondosos bosques y, desde el punto de vista de un águila, presa indefensa.

El hallazgo consta de 63 fósiles bien conservados que comprenden casi todo el esqueleto del águila.

El paleontólogo de la Universidad de Flinders Trevor Worthy, coautor de un estudio sobre el descubrimiento publicado El lunes en la revista Historical Biology, describe las excavaciones como “exquisitas”.

“Es raro encontrar un solo hueso de águila fósil”, dijo Ellen Mather, primera autora del estudio y estudiante de doctorado en paleontología en la Universidad Flinders en Australia. “Tener la mayor parte del esqueleto es bastante emocionante”, dijo Mather, “especialmente teniendo en cuenta su edad”.

Las águilas se encuentran en la parte superior de la cadena alimentaria, y algunas se alimentan de ardillas, perros de la pradera y conejos y utilizan el cielo como refugio. “Siempre son menos en número y, por lo tanto, rara vez se conservan como fósiles”, dijo Worthy.

Encontrados cerca del ahora desierto lago Pinpa en Australia, estos numerosos fósiles no solo son un hallazgo raro, sino que también pertenecen a una de las aves rapaces parecidas a águilas más antiguas y poderosas del mundo.

“Esta especie era un poco más pequeña y más delgada que el águila de cola de cuña, pero es el águila más grande conocida de este período en Australia”, dijo Mather. La cola de cuña, o “cuñas” como se les llama en Australia, es un ave rapaz de alas anchas de tamaño similar al águila calva americana (el wedgie, sin embargo, ganaría en una pelea).

Apodado Archaehierax sylvestris, este ave alfa alada prehistórica era diferente a cualquier familia de águilas que conocemos y tenía una envergadura relativamente corta. Pero usó esta característica a su favor.

Érase una vez, esquivó hábilmente árboles y ramas mientras acechaba a sus víctimas, y se cree que emboscó a los animales, armados con una envergadura de pie colosal de casi seis pulgadas. En lo alto de los árboles, dicen los investigadores, el cazador de plumas ha atacado a los koalas, las zarigüeyas y otros animales vulnerables.

“Los depredadores marsupiales más grandes de la época eran del tamaño de un perro pequeño o un gato grande, por lo que Archaehierax ciertamente dominaba el lugar”, dijo Mather. “Fue uno de los principales depredadores terrestres del Oligoceno tardío, anterior a las aves y mamíferos que vivieron en ese momento”.

El hallazgo es otro de una serie reciente de hallazgos fósiles notables. Otros incluyen los restos de un reptil volador prehistórico descubierto durante un redada policial, y un antiguo monstruo marino que parece un enorme “cabeza de natación”.

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Los lémures indri indri pueden cantar a diferentes ritmos, encuentra un estudio

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Es porque tienen ritmo.

El Indri indri, una especie de lémur de Madagascar, es una de las pocas especies animales rítmicas, según un estudio publicado el lunes en Current Biology.

El indri es la especie de lémur vivo más grande y el único que canta, por lo que es el animal perfecto para estudiar y ver si tiene ritmo, dijo la coautora del estudio, Chiara De Gregorio, investigadora del Departamento de Ciencias de la Vida y Biología de Sistemas de la Universidad de Turín en Italia.

El ritmo se ha definido como “patrones de duración que consisten en sonidos y silencios”, dijo.

Los investigadores querían ver si los lémures blancos y negros tenían un ritmo categórico – la capacidad de crear diferentes tipos de patrones rítmicos.

Agarrar el ritmo

Después de 12 años de investigación, los científicos analizaron 636 grabaciones de vocalizaciones de 39 indris adultos y descubrieron que compartían dos patrones rítmicos diferentes con los humanos. Como nosotros, los lémures son primates.

La primera es la isocronía, es decir, cuando los intervalos entre notas están espaciados uniformemente, dijo De Gregorio. El equipo de investigación descubrió que los lémures también cantaban en una proporción de 1: 2, que es cuando el segundo intervalo es dos veces más largo que el primero, agregó.

Los dos patrones de intervalo se pueden encontrar en la introducción a la canción de Queen “We Will Rock You”, explicó De Gregorio.

Un análisis más detallado reveló que los indris masculinos mantuvieron sus notas más tiempo y cantaron con una duración más larga entre notas que las mujeres. Cantar requiere una cantidad significativa de energía, dijo De Gregorio, por lo que los intervalos extendidos podrían permitir que los lémures machos canten por más tiempo.

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Recopilar grabaciones del canto de los lémures no fue tarea fácil.

Comunicación en el dosel

Los árboles indris viven en lo profundo del dosel de la selva tropical de Madagascar, por lo que los investigadores han pasado años siguiéndolos al bosque tratando de escucharlos cantar. Después de un día completo de rastreo, es posible que los mamíferos peludos ni siquiera estén cantando, dijo De Gregorio.

Los investigadores no están seguros de por qué Indris desarrolló este talento único, pero De Gregorio dijo que cree que podría haber evolucionado para la comunicación de largo alcance y la defensa de la patria.

La música es una parte importante de nuestras vidas, pero la razón aún se debate, dijo.

“Nuestros resultados pueden ser una prueba importante de nuestra comprensión de los orígenes de nuestras habilidades rítmicas, nuestro amor por la danza y nuestra pasión por la música”, dijo De Gregorio.

El siguiente paso en su investigación es determinar si estos animales en peligro de extinción pueden cantar al nacer o si esta es una habilidad aprendida que practican.

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Horoscopo

Científicos encuentran rastros de vida antigua en rubí de 2.500 millones de años

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La muestra de rubí de Groenlandia, donde se encuentran los depósitos de rubí más antiguos conocidos, contenía grafito, un mineral compuesto de carbono puro. Las firmas químicas en el carbono sugirieron que era un residuo de vida temprana.

“El grafito dentro de este rubí es verdaderamente único. Esta es la primera vez que vemos evidencia de vida antigua en rocas de rubí”, dijo Chris Yakymchuk, profesor de ciencias de la tierra y medio ambiente en la Universidad de Waterloo en Canadá, en un comunicado de prensa.

El grafito se encuentra en rocas de más de 2500 millones de años, en un momento en la Tierra cuando faltaba oxígeno en la atmósfera y la vida unicelular existía solo en microorganismos y algas.

Para determinar si el carbono era de origen biológico, los investigadores observaron su química, específicamente la composición de isótopos en los átomos de carbono.

“La materia viva está formada preferiblemente por átomos de carbono más ligeros porque requieren menos energía para incorporarse a las células”, dijo Yakymchuk. “Basándonos en la mayor cantidad de carbono-12 en este grafito, llegamos a la conclusión de que los átomos de carbono alguna vez fueron vida antigua, muy probablemente microorganismos muertos como las cianobacterias. “

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Los científicos encontraron la roca en Groenlandia mediante el estudio de la geología de los rubíes para comprender mejor las condiciones necesarias para su formación.

Los rubíes son de color rojo variedad de corindón mineral.
Los zafiros se forman a partir de la misma sustancia. En los rubíes, el cromo produce el color distintivo, mientras que las trazas de hierro, titanio y níquel producen zafiros de diferentes colores, incluido el tinte azul típicamente asociado con la piedra preciosa.

El equipo también descubrió que el grafito probablemente alteró la química de las rocas circundantes para crear condiciones favorables para el crecimiento del rubí.

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“La presencia de grafito también nos da más pistas sobre cómo se formaron los rubíes allí, lo cual es imposible de hacer directamente en función del color y la composición química de un rubí”, dijo Yakymchuk. en la declaración.

La investigación fue publicada en Opinión de geología mineral La semana pasada.
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Antiguos rastros de vida encontrados en rubí de 2.500 millones de años

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Foto del rubí que analizó este estudio. Crédito: Universidad de Waterloo

Al analizar algunas de las piedras preciosas de colores más antiguas del mundo, los investigadores de Universidad de Waterloo descubrió un residuo de carbono que alguna vez fue vida antigua, encerrado en un rubí de 2.500 millones de años.

El equipo de investigación, dirigido por Chris Yakymchuk, profesor de ciencias ambientales y de la tierra en Waterloo, se propuso estudiar la geología de los rubíes para comprender mejor las condiciones necesarias para la formación del rubí. Durante esta búsqueda en Groenlandia, que contiene los depósitos de rubíes más antiguos conocidos del mundo, el equipo encontró una muestra de rubíes que contenían grafito, un mineral compuesto de carbono puro. El análisis de este carbono indica que es un vestigio del inicio de la vida.

“El grafito dentro de este rubí es verdaderamente único. Esta es la primera vez que vemos evidencia de vida antigua en rocas rubí ”, explica Yakymchuk. “La presencia de grafito también nos da más pistas sobre cómo se formaron allí los rubíes, lo cual es imposible de hacer directamente basándose en el color y la composición química de un rubí”.

La presencia de grafito permitió a los investigadores analizar una propiedad llamada composición isotópica de átomos de carbono, que mide las cantidades relativas de diferentes átomos de carbono. Más del 98 por ciento de todos los átomos de carbono tienen una masa de 12 unidades de masa atómica, pero algunos átomos de carbono son más pesados, con una masa de 13 o 14 unidades de masa atómica.

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“La materia viva está formada preferiblemente por átomos de carbono más ligeros porque requieren menos energía para incorporarse a las células”, dijo Yakymchuk. “Basándonos en la mayor cantidad de carbono 12 en este grafito, llegamos a la conclusión de que los átomos de carbono alguna vez fueron vida antigua, muy probablemente microorganismos muertos como las cianobacterias. “

El grafito se encuentra en rocas de más de 2.500 millones de años, en una época del planeta en la que el oxígeno no abundaba en la atmósfera y la vida solo existía en microorganismos y películas de algas.

Durante este estudio, el equipo de Yakymchuk descubrió que este grafito no solo conecta la piedra preciosa con la vida antigua, sino que también era probablemente necesario para que existiera este rubí. El grafito alteró la química de las rocas circundantes para crear condiciones favorables para el crecimiento del rubí. Sin esto, los modelos del equipo mostraron que no habría sido posible formar rubíes en esta ubicación.

El estudio, “Crecimiento de corindón (rubí) durante el ensamblaje final del cratón arcaico del Atlántico norte, suroeste de Groenlandia”, se publicó recientemente en Opinión de geología mineral. Un estudio complementario, “El enigma del corindón: Restringir las composiciones de los fluidos en la formación de rubí en las mezclas metamórficas de rocas ultramáficas y aluminosas”, se publicó en la revista Geología química en junio.

Las referencias:

“Crecimiento de corindón (rubí) durante el montaje final del cratón Arcaico del Atlántico norte, suroeste de Groenlandia” por Chris Yakymchuk, Vincent van Hinsberg, Christopher L. Kirkland, Kristoffer Szilas, Carson Kinney, Jillian Kendrick y Julie A. Hollis, agosto 20 de febrero de 2021, Opinión de geología mineral.
DOI: 10.1016 / j.oregeorev.2021.104417

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“El enigma de corindon: contrarrestar las composiciones de fluidos en formación de rubí en mezclas metamórficas de rocas ultramáficas y aluminosas” por Vincent van Hinsberg, Chris Yakymchuk, Angunguak Thomas Kleist Jepsen, Christopher L. Kirkland y Kristoffer Szilas, 20 de marzo de 2021, Geología química.
DOI: 10.1016 / j.chemgeo.2021.120180

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