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¿Puede un planeta tener su propia mente?

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En un autoproclamado «experimento mental», el astrofísico Adam Frank de la Universidad de Rochester y sus colegas David Grinspoon del Instituto de Ciencias Planetarias y Sara Walker de la Universidad Estatal de Arizona utilizan la teoría científica y preguntas más amplias sobre cómo la vida de quién altera un planeta, para diseñar cuatro pasos para describir el pasado y el posible futuro de la Tierra. Crédito: Ilustración de la Universidad de Rochester/Michael Osadciw

El astrofísico de Rochester, Adam Frank, explica por qué la actividad cognitiva que opera a escala planetaria es necesaria para abordar problemas globales como el cambio climático.

La actividad colectiva de la vida – todos los microbios, plantas y animales – ha cambiado el planeta Tierra.

Tomemos, por ejemplo, las plantas: las plantas «inventaron» una forma de realizar la fotosíntesis para mejorar su propia supervivencia, pero al hacerlo liberaron oxígeno que cambió toda la función de nuestro planeta. Este es solo un ejemplo de formas de vida individuales que realizan sus propias tareas, pero que colectivamente tienen un impacto a escala planetaria.

Si la actividad colectiva de la vida, conocida como la biosfera, puede cambiar el mundo, ¿podría la actividad colectiva de la cognición y la acción basada en esa cognición cambiar también un planeta? Una vez que la biosfera evolucionó, la Tierra adquirió vida propia. Si un planeta vivo tiene su propia vida, ¿puede tener también su propia mente?

Estas son preguntas planteadas por Adam Frank, Helen F. y Fred H. Gowen Profesor de Física y Astronomía en la Universidad de Rochester, y sus colegas David Grinspoon en el Instituto de Ciencias Planetarias y Sara Walker en la Universidad Estatal de Arizona, en un artículo publicado en los Revista Internacional de Astrobiología. Su autoproclamado «experimento mental» combina la comprensión científica actual de la Tierra con preguntas más amplias sobre cómo la vida cambia un planeta. En el artículo, los investigadores discuten lo que llaman «inteligencia planetaria», la idea de la actividad cognitiva que opera a escala planetaria, para generar nuevas ideas sobre cómo los humanos podrían abordar problemas globales como el cambio climático.

Como dice Frank, “si alguna vez esperamos sobrevivir como especie, debemos usar nuestra inteligencia para el bien del planeta.

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Una “tecnosfera inmadura”

Frank, Grinspoon y Walker se basan en ideas como la hipótesis de Gaia, que propone que la biosfera interactúa fuertemente con los sistemas geológicos no vivos del aire, el agua y la tierra para mantener el estado habitable de la Tierra, para explicar que incluso un sistema no tecnológico especies capaces pueden mostrar Inteligencia Planetaria. La clave es que la actividad colectiva de la vida crea un sistema autosuficiente.

Por ejemplo, dice Frank, muchos estudios recientes han demostrado cómo las raíces de los árboles en un bosque se conectan a través de redes subterráneas de hongos llamadas redes de micorrizas. Si una parte del bosque necesita nutrientes, las otras partes envían a las partes estresadas los nutrientes que necesitan para sobrevivir, a través de la red de micorrizas. De esta manera, el bosque mantiene su propia viabilidad.

Biosfera inmadura a tecnosfera madura

Los investigadores postulan cuatro etapas del pasado y posible futuro de la Tierra para ilustrar cómo la inteligencia planetaria podría desempeñar un papel en el futuro a largo plazo de la humanidad. Actualmente, la Tierra es una «tecnosfera inmadura» porque la mayor parte del uso de energía y tecnología implica la degradación de los sistemas terrestres, como la atmósfera. Para sobrevivir como especie, debemos aspirar a ser una «tecnosfera madura», dice el astrofísico de la Universidad de Rochester Adam Frank, con sistemas tecnológicos que beneficien a todo el planeta. Crédito: Ilustración de la Universidad de Rochester/Michael Osadciw

En este momento, nuestra civilización es lo que los investigadores llaman una «tecnosfera inmadura», un conglomerado de sistemas y tecnologías generados por humanos que afectan directamente al planeta pero que no son autosuficientes. Por ejemplo, la mayor parte de nuestro consumo de energía implica la quema de combustibles fósiles que degradan los océanos y la atmósfera de la Tierra. La tecnología y la energía que consumimos para sobrevivir destruye nuestro planeta natal, que, a su vez, destruirá nuestra especie.

Para sobrevivir como especie, por lo tanto, debemos trabajar colectivamente en el mejor interés del planeta.

Pero, dice Frank, “todavía no tenemos la capacidad de responder colectivamente en el mejor interés del planeta. Hay inteligencia en la Tierra, pero no hay inteligencia planetaria.

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Hacia una tecnosfera madura

Los investigadores postulan cuatro etapas del pasado y posible futuro de la Tierra para ilustrar cómo la inteligencia planetaria podría desempeñar un papel en el futuro a largo plazo de la humanidad. También muestran cómo estas etapas de evolución impulsadas por la inteligencia planetaria pueden ser una característica de cualquier planeta de la galaxia que desarrolle vida y una civilización tecnológica sostenible.

  • Etapa 1 – Biosfera inmadura: característica de la Tierra muy antigua, hace miles de millones de años y antes de una especie tecnológica, cuando los microbios estaban presentes pero aún no había aparecido la vegetación. Hubo pocas retroalimentaciones globales porque la vida no pudo ejercer fuerzas sobre la atmósfera, la hidrosfera y otros sistemas planetarios de la Tierra.
  • Etapa 2 – Biosfera madura: característico de la Tierra, también antes de una especie tecnológica, desde hace unos 2.500 millones hasta hace 540 millones de años. Se formaron continentes estables, se desarrolló la vegetación y la fotosíntesis, se acumuló oxígeno en la atmósfera y surgió la capa de ozono. La biosfera ha ejercido una fuerte influencia sobre la Tierra, quizás ayudando a mantener la habitabilidad de la Tierra.
  • Etapa 3 – Tecnosfera inmadura: característica de la Tierra actual, con sistemas interconectados de comunicación, transporte, tecnología, electricidad y computadoras. La tecnosfera, sin embargo, aún es inmadura, ya que no está integrada con otros sistemas de la Tierra, como la atmósfera. En cambio, extrae materia y energía de los sistemas de la Tierra de una manera que llevará al conjunto a un nuevo estado que probablemente no incluirá la tecnosfera en sí. Nuestra tecnosfera actual trabaja, a la larga, contra sí misma.
  • Paso 4 – Tecnosfera madura: donde la Tierra debería aspirar a estar en el futuro, dice Frank, con sistemas tecnológicos implementados que benefician a todo el planeta, incluida la recolección global de energía en formas como la solar que no dañan la biosfera. La tecnosfera madura es aquella que ha coevolucionado con la biosfera en una forma que permite que prosperen tanto la tecnosfera como la biosfera.
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“Los planetas evolucionan a través de etapas inmaduras y maduras, y la inteligencia planetaria indica cuándo llegas a un planeta maduro”, explica Frank. «La pregunta del millón es cómo se ve la inteligencia planetaria y qué significa para nosotros en la práctica, ya que aún no sabemos cómo pasar a una tecnosfera madura».

El Sistema Complejo de Inteligencia Planetaria

Aunque todavía no sabemos con precisión cómo podría manifestarse la inteligencia planetaria, los investigadores señalan que una tecnosfera madura implica la integración de sistemas tecnológicos con la Tierra a través de una red de circuitos de retroalimentación que conforman un sistema complejo.

En pocas palabras, un sistema complejo es cualquier cosa que se construye a partir de partes más pequeñas que interactúan de tal manera que el comportamiento general del sistema depende por completo de la interacción. En otras palabras, la suma es más que el todo de sus partes. Los ejemplos de sistemas complejos incluyen los bosques, Internet, los mercados financieros y el cerebro humano.

Por su propia naturaleza, un sistema complejo tiene propiedades completamente nuevas que surgen cuando interactúan las partes individuales. Es difícil discernir la personalidad de un ser humano, por ejemplo, sólo examinando las neuronas de su cerebro.

Esto significa que es difícil predecir exactamente qué propiedades pueden surgir cuando los individuos forman una inteligencia planetaria. Sin embargo, un sistema complejo como la inteligencia planetaria tendrá, según los investigadores, dos características determinantes: tendrá un comportamiento emergente y deberá ser autosustentable.

«La biosfera descubrió cómo sustentar la vida por sí misma hace miles de millones de años mediante la creación de sistemas para mover el nitrógeno y transportar el carbono», dice Frank. «Ahora tenemos que descubrir cómo tener el mismo tipo de características autosuficientes con la tecnosfera».

La búsqueda de vida extraterrestre

A pesar de algunos esfuerzos, incluida la prohibición mundial de algunos productos químicos nocivos para el medio ambiente y la tendencia a utilizar más energía solar, «todavía no tenemos una inteligencia planetaria o una tecnosfera madura», dice. «Pero el objetivo de esta investigación es mostrar hacia dónde debemos dirigirnos».

Plantear estas preguntas, dice Frank, no solo proporcionará información sobre la supervivencia pasada, presente y futura de la vida en la Tierra, sino que también ayudará en la búsqueda de vida y civilizaciones fuera de nuestro sistema solar. Frank, por ejemplo, es el investigador principal de un Beca de la NASA para la investigación de firmas tecnológicas de civilizaciones en planetas que orbitan estrellas distantes.

«Decimos que las únicas civilizaciones tecnológicas que podemos ver, las que deberíamos esperar ver – son aquellos que no se han suicidado, lo que significa que deben haber alcanzado la etapa de la verdadera inteligencia planetaria”, dice. «Ese es el poder de esta línea de investigación: une lo que necesitamos saber para sobrevivir a la crisis climática con lo que podría suceder en cualquier planeta donde evolucionen la vida y la inteligencia».

Referencia: “La inteligencia como proceso a escala planetaria” por Adam Frank, David Grinspsoon y Sara Walker, 7 de febrero de 2022, Revista Internacional de Astrobiología.
DOI: 10.1017/S147355042100029X

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El Telescopio Hubble mira profundamente en el ojo de la Aguja en esta foto de una galaxia espiral enana

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Una nueva imagen del Telescopio Espacial Hubble muestra una vista profunda del ojo de una aguja galáctica.

la galaxia espiral recibe el sobrenombre de «Ojo de aguja», aunque más oficialmente se le conoce como NGC 247 y Caldwell 62. NASA mencionado 10 de mayo, el apodo es apropiado dado que esta galaxia es una espiral enana, lo que la convierte en un grupo de estrellas relativamente pequeño en comparación con el nuestro. vía Láctea.

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Horoscopo

Comité expresa su preocupación por el plan de espacios abiertos del Proyecto Indigo |

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Plan de desarrollo del Proyecto Indigo para la fase dos. (Imagen cortesía)

SOUTHPORT – El equilibrio entre la naturaleza y el desarrollo fue la preocupación de un comité que monitorea los posibles impactos ambientales que el proyecto Indigo propuesto podría tener en Southport.

Si se aprueba, el desarrollo del Proyecto Indigo podría albergar a la mitad de la población actual de Southport. Como Indigo Fase II, el desarrollo se convertiría en el vecino de Indigo Plantation e Indigo Marina, ambos desarrollados por East West Partners en los años 80 y 90.

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Incluiría 1.542 unidades residenciales, compuestas por condominios, dúplex, casas adosadas y chalets. También será un desarrollo de uso mixto, que incluirá restaurantes, tiendas minoristas, servicios y un consultorio médico. La comunidad se conectaría con Indigo Marina y, potencialmente, con una pasarela hacia el centro de la ciudad de Southport.

El consejo de planificación de Southport tiene subcomités, que incluyen medioambiente, tráfico, infraestructura y diseño, y carácter, que supervisan el proyecto en sus primeras etapas. El grupo ambientalista, Scott Jones, Gustavo Mibelli y Maureen Meehan, se reunió el miércoles para discutir cómo limitar los efectos ambientales negativos y acomodar a los residentes de Southport. El desarrollo, que abarca 346 acres, sería el más grande desde que se fundó Southport y requeriría una rezonificación y anexión a los límites de la ciudad.

Mibelli, miembro del comité, dijo que le preocupaba dividir el espacio abierto para usarlo con fines recreativos y verdes.

«Creo que ese es un tema clave. Si vas a cuidar el medio ambiente dividiéndolo, separas las especies, cambias el drenaje. Se puede decir mucho sobre las desventajas de esta división, dijo Mibelli.

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De acuerdo con la Ordenanza de Tierras de Southport, el 20% del desarrollo debe ser un espacio abierto. Los desarrolladores del proyecto, Bald Head Island Limited y East West Partners, incluyen 75,4 acres de espacio abierto en su diseño, que es 0,4 acres por encima del mínimo. Hay tres grandes áreas abiertas en el plan actual, pero Mibelli, así como el miembro del comité Jones, tenían dudas.

«Lo que tengo en mente es, por ejemplo, Taylor Field [Park], que es un espacio abierto con senderos y el parque para perros y algunas otras comodidades. Bueno, odiaría ver que cualquiera de estas áreas se vea así”, dijo Jones. «Nada en contra de un parque para perros, pero [it’s] una gran área abierta sin árboles.

La aplicación de Project Indigo proporciona información sobre cómo se podría utilizar el espacio abierto. Los desarrolladores proponen un parque para perros, áreas para nadar, senderos para caminar y campos de béisbol para un parque natural de 39.3 acres. Un parque central y un parque de bolsillo, de 20.9 acres, se dedicarían a parques infantiles, muelles, áreas sombreadas, áreas verdes y campos de bolos. El plan incluye 7.6 acres de una red lineal de senderos verdes.

Mibelli y Jones abogaron por que los desarrolladores preservaran los espacios abiertos en parcelas más grandes, en lugar de entretejidos en todo el sitio.

“Lucho con estas áreas no solo tan divididas sino también ocultas, y creo que la gente de Southport tendrá más dificultades que yo”, dijo Mibelli.

El concepto de los promotores era hacer que los residentes vivieran en la naturaleza. Argumentaron que grandes extensiones de espacio abierto, en lugar de pequeños segmentos fragmentados, aislarían el espacio en los bordes exteriores de la propiedad. Dijeron que esto podría afectar la interconectividad de los vecindarios del Proyecto Indigo y sus conexiones potenciales con las comunidades circundantes, incluidas Cades Cove y Smithville Woods.

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McKay Siegel de East West Partners dijo que la intención no era «quitar centavos» el espacio verde o colocarlo en lugares aleatorios para cumplir con los requisitos. El director ejecutivo de Bald Head Island Limited también impulsó el plan.

«La cantidad de espacio abierto que tendremos será la mayor cantidad de espacio abierto en todo Southport», dijo Paul.

El comité identificó la superposición e interacción del proyecto Indigo con los humedales de la región. La propiedad incluiría 65 acres de humedales jurisdiccionales que se espera que acomode la subdivisión. Sin embargo, la propiedad incluiría 14 acres de humedales que podrían incorporarse al espacio abierto.

El comité también habló sobre un área de cenizas de carbón cerca de la propiedad Indigo, que es propiedad de Bald Head Limited. Paul lo llamó un «sitio de bajo impacto» que podría usarse para el desarrollo, con la única excepción de prohibir cualquier pozo.

Mibelli sugirió que Project Indigo lo use para la construcción para mantener entornos «menos variables» para la conservación de la naturaleza.

Los diseños de proyectos en esta etapa son preliminares y se pueden realizar modificaciones en función de los comentarios del comité y del público. El próximo grupo que se reunirá sobre el proyecto será el Subcomité de Revisión de Tráfico el 23 de mayo a las 3 p. m. en el Indian Trail Meeting Hall.


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Horoscopo

Los datos del Hubble muestran que ‘algo extraño’ está pasando

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Una representación de la evolución del universo durante 13,77 mil millones de años. El extremo izquierdo representa el momento más temprano que ahora podemos comprender, cuando un período de «inflación» produjo un crecimiento exponencial en el universo. (El tamaño está representado por la extensión vertical de la cuadrícula en este gráfico). Durante los siguientes mil millones de años, la expansión del universo se desaceleró gradualmente a medida que la materia del universo se atraía entre sí por la gravedad. Más recientemente, la expansión ha comenzado a acelerarse nuevamente a medida que los efectos repulsivos de la energía oscura dominan la expansión del universo. Crédito: Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA

Tres décadas de observaciones de telescopios espaciales convergen en un valor preciso de la constante de Hubble

La historia de la ciencia recordará que la búsqueda de la tasa de expansión del universo fue el gran Santo Grial de la cosmología del siglo XX. Sin ninguna evidencia observacional de la expansión, contracción o quietud del espacio, no tendríamos idea de cuándo el universo iba o venía. Además, tampoco tendríamos idea de cuántos años tiene, o de hecho, si el universo fuera eterno.

El primer acto de esta revelación se produjo cuando, hace un siglo, el astrónomo estadounidense Edwin Hubble descubrió una miríada de galaxias fuera de nuestra galaxia natal, la[{» attribute=»»>Milky Way. And, the galaxies weren’t standing still. Hubble found that the farther a galaxy is, the faster it appears to be moving away from us. This could be interpreted as the uniform expansion of space. Hubble even said that he studied the galaxies simply as “markers of space.” However, he was never fully convinced of the idea of a uniformly expanding universe. He suspected his measurements might be evidence of something else more oddball going on in the universe.

“You are getting the most precise measure of the expansion rate for the universe from the gold standard of telescopes and cosmic mile markers.” — Nobel Laureate Adam Riess

For decades after Hubble, astronomers have toiled to nail down the expansion rate that would yield a true age for the universe. This required building a string of cosmic distance ladders assembled from sources that astronomers have a reasonable confidence in their intrinsic brightness. The brightest, and therefore farthest detectable milepost markers are Type Ia supernovae.

When the Hubble Space Telescope was launched in 1990 the universe’s expansion rate was so uncertain that its age might only be 8 billion years or as great as 20 billion years.

After 30 years of meticulous work using the Hubble telescope’s extraordinary observing power, numerous teams of astronomers have narrowed the expansion rate to a precision of just over 1%. This can be used to predict that the universe will double in size in 10 billion years.

The measurement is about eight times more precise than Hubble’s expected capability. But it’s become more than just refining a number to cosmologists. In the interim the mystery of dark energy pushing the universe apart was discovered. To compound things even further, the present expansion rate is different than it is expected to be as the universe appeared shortly after the big bang.

You think this would frustrate astronomers, but instead it opens the door to discovering new physics, and confronting unanticipated questions about the underlying workings of the universe. And, finally, reminding us that we have a lot more to learn among the stars.

Hubble Space Telescope Galaxy Collection

This collection of 36 images from NASA’s Hubble Space Telescope features galaxies that are all hosts to both Cepheid variables and supernovae. These two celestial phenomena are both crucial tools used by astronomers to determine astronomical distance, and have been used to refine our measurement of the Hubble constant, the expansion rate of the universe.
The galaxies shown in this photo (from top row, left to bottom row, right) are: NGC 7541, NGC 3021, NGC 5643, NGC 3254, NGC 3147, NGC 105, NGC 2608, NGC 3583, NGC 3147, Mrk 1337, NGC 5861, NGC 2525, NGC 1015, UGC 9391, NGC 691, NGC 7678, NGC 2442, NGC 5468, NGC 5917, NGC 4639, NGC 3972, The Antennae Galaxies, NGC 5584, M106, NGC 7250, NGC 3370, NGC 5728, NGC 4424, NGC 1559, NGC 3982, NGC 1448, NGC 4680, M101, NGC 1365, NGC 7329, and NGC 3447.
Credit: NASA, ESA, Adam G. Riess (STScI, JHU)

Hubble Reaches New Milestone in Mystery of Universe’s Expansion Rate

NASA’s Hubble Space Telescope has completed a nearly 30-year marathon by calibrating more than 40 “milepost markers” of space and time to let scientists precisely calculate the expansion rate of the cosmos — a mission with a plot twist.

Pursuit of the universe’s expansion rate began in the 1920s with measurements by astronomers Edwin P. Hubble and Georges Lemaître. In 1998, this led to the discovery of “dark energy,” a mysterious repulsive force accelerating the universe’s expansion. In recent years, thanks to data from Hubble and other telescopes, astronomers found another strange twist: a discrepancy between the expansion rate as measured in the local universe compared to independent observations from right after the big bang, which predict a different expansion value.

The cause of this discrepancy remains a mystery. But Hubble data, encompassing a variety of cosmic objects that serve as distance markers, support the idea that something weird is going on, possibly involving brand new physics.

“You are getting the most precise measure of the expansion rate for the universe from the gold standard of telescopes and cosmic mile markers,” said Nobel Laureate Adam Riess of the Space Telescope Science Institute (STScI) and the Johns Hopkins University in Baltimore, Maryland.

Riess leads a scientific collaboration investigating the universe’s expansion rate called SHOES, which stands for Supernova, H, for the Equation of State of Dark Energy. “This is what the Hubble Space Telescope was built to do, using the best techniques we know to do it. This is likely Hubble’s magnum opus, because it would take another 30 years of Hubble’s life to even double this sample size,” Riess said.

Riess’s team’s paper, to be published in the Special Focus issue of The Astrophysical Journal reports on completing the biggest and likely last major update on the Hubble constant. The new results more than double the prior sample of cosmic distance markers. His team also reanalyzed all of the prior data, with the whole dataset now including over 1,000 Hubble orbits.

When NASA conceived of a large space telescope in the 1970s, one of the primary justifications for the expense and extraordinary technical effort was to be able to resolve Cepheids, stars that brighten and dim periodically, seen inside our Milky Way and external galaxies. Cepheids have long been the gold standard of cosmic mile markers since their utility was discovered by astronomer Henrietta Swan Leavitt in 1912. To calculate much greater distances, astronomers use exploding stars called Type Ia supernovae.

Combined, these objects built a “cosmic distance ladder” across the universe and are essential to measuring the expansion rate of the universe, called the Hubble constant after Edwin Hubble. That value is critical to estimating the age of the universe and provides a basic test of our understanding of the universe.

Starting right after Hubble’s launch in 1990, the first set of observations of Cepheid stars to refine the Hubble constant was undertaken by two teams: the HST Key Project led by Wendy Freedman, Robert Kennicutt and Jeremy Mould, Marc Aaronson and another by Allan Sandage and collaborators, that used Cepheids as milepost markers to refine the distance measurement to nearby galaxies. By the early 2000s the teams declared “mission accomplished” by reaching an accuracy of 10 percent for the Hubble constant, 72 plus or minus 8 kilometers per second per megaparsec.

In 2005 and again in 2009, the addition of powerful new cameras onboard the Hubble telescope launched “Generation 2” of the Hubble constant research as teams set out to refine the value to an accuracy of just one percent. This was inaugurated by the SHOES program. Several teams of astronomers using Hubble, including SHOES, have converged on a Hubble constant value of 73 plus or minus 1 kilometer per second per megaparsec. While other approaches have been used to investigate the Hubble constant question, different teams have come up with values close to the same number.

The SHOES team includes long-time leaders Dr. Wenlong Yuan of Johns Hopkins University, Dr. Lucas Macri of Texas A&M University, Dr. Stefano Casertano of STScI and Dr. Dan Scolnic of Duke University. The project was designed to bracket the universe by matching the precision of the Hubble constant inferred from studying the cosmic microwave background radiation leftover from the dawn of the universe.

“The Hubble constant is a very special number. It can be used to thread a needle from the past to the present for an end-to-end test of our understanding of the universe. This took a phenomenal amount of detailed work,” said Dr. Licia Verde, a cosmologist at ICREA and the ICC-University of Barcelona, speaking about the SHOES team’s work.

The team measured 42 of the supernova milepost markers with Hubble. Because they are seen exploding at a rate of about one per year, Hubble has, for all practical purposes, logged as many supernovae as possible for measuring the universe’s expansion. Riess said, “We have a complete sample of all the supernovae accessible to the Hubble telescope seen in the last 40 years.” Like the lyrics from the song “Kansas City,” from the Broadway musical Oklahoma, Hubble has “gone about as fur as it c’n go!”

Weird Physics?

The expansion rate of the universe was predicted to be slower than what Hubble actually sees. By combining the Standard Cosmological Model of the Universe and measurements by the European Space Agency’s Planck mission (which observed the relic cosmic microwave background from 13.8 billion years ago), astronomers predict a lower value for the Hubble constant: 67.5 plus or minus 0.5 kilometers per second per megaparsec, compared to the SHOES team’s estimate of 73. 

Given the large Hubble sample size, there is only a one-in-a-million chance astronomers are wrong due to an unlucky draw, said Riess, a common threshold for taking a problem seriously in physics. This finding is untangling what was becoming a nice and tidy picture of the universe’s dynamical evolution. Astronomers are at a loss for an explanation of the disconnect between the expansion rate of the local universe versus the primeval universe, but the answer might involve additional physics of the universe.

Such confounding findings have made life more exciting for cosmologists like Riess. Thirty years ago they started out to measure the Hubble constant to benchmark the universe, but now it has become something even more interesting. “Actually, I don’t care what the expansion value is specifically, but I like to use it to learn about the universe,” Riess added.

NASA’s new Webb Space Telescope will extend on Hubble’s work by showing these cosmic milepost markers at greater distances or sharper resolution than what Hubble can see.

Reference: “A Comprehensive Measurement of the Local Value of the Hubble Constant with 1 km/s/Mpc Uncertainty from the Hubble Space Telescope and the SH0ES Team” by Adam G. Riess, Wenlong Yuan, Lucas M. Macri, Dan Scolnic, Dillon Brout, Stefano Casertano, David O. Jones, Yukei Murakami, Louise Breuval, Thomas G. Brink, Alexei V. Filippenko, Samantha Hoffmann, Saurabh W. Jha, W. D’arcy Kenworthy, John Mackenty, Benjamin E. Stahl and Weikang Zheng, Accepted, The Astrophysical Journal.
arXiv:2112.04510

The Hubble Space Telescope is a project of international cooperation between NASA and ESA (European Space Agency). NASA’s Goddard Space Flight Center in Greenbelt, Maryland, manages the telescope. The Space Telescope Science Institute (STScI) in Baltimore, Maryland, conducts Hubble science operations. STScI is operated for NASA by the Association of Universities for Research in Astronomy in Washington, D.C.

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