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Internacional

Premio Nobel de Química otorgado a investigadores de la edición del genoma

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El francés Emmanuelle Charpentier y el americano Jennifer Doudna han sido premiados este miércoles por la Real Academia Sueca de Ciencias con el Premio Nobel de Química para el desarrollo de un método para edición de genes que permite “reescribir” el código de vida y con múltiples aplicaciones, desde la medicina hasta la agricultura.

El descubrimiento de Tijeras genéticas CRISPR-Cas9 ha permitido a los investigadores cambiar el ADN de animales, plantas y microorganismos “con gran precisión”, ha contribuido al desarrollo de nuevas terapias y ha abierto la posibilidad de curar enfermedades hereditarias en el futuro, además de introducir mejoras en el cultivo de plantas y haciéndolos más resistentes a sequías y plagas.

Aunque los hallazgos de los dos investigadores no tienen ni una década de historia, durante años se ha especulado sobre un premio para esta técnica y era un premio “esperado por muchos” porque ha sido “de gran ayuda” para la Humanidad. , admitió Pernilla Wittung Stafshede, miembro del comité del Nobel, en la conferencia de prensa de presentación.

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La herramienta descubierta por Charpentier y Doudna está inspirada en los estudios sobre el sistema inmunológico de las bacterias y cómo se defienden contra los virus del investigador español Francis Mojica, quien sentó las bases de la técnica CRISPR (repeticiones palindrómicas cortas agrupadas y regularmente interespaciadas).

Pero Mojica, que lleva años en la bolsa de premios, no fue tenido en cuenta por el comité del Nobel, que nunca explica si ha considerado a otros posibles candidatos y los motivos de su exclusión, solo los méritos de los ganadores.

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Hallazgo procedente del estudio de bacterias

Cuando Charpentier (Juvisy-sur-Orge, Francia, 1968) creó su propio grupo de investigación en la Universidad de Viena en 2002, se centró en una de las bacterias más dañinas, Streptococcus pyogenes, y en cómo se regulaban sus genes.

Así, años después, descubriría una molécula de ARN (tracRNA), con un código genético muy similar a la secuencia CRISPR del genoma de esa bacteria, capaz de derrotar a los virus mediante la escisión de su ADN.

Para avanzar aún más en su investigación, Charpentier decidió en 2011 contactar a una experta en ARN Jennifer Doudna, una bioquímica con dos décadas de experiencia en el estudio de los ácidos ribonucleicos.

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Estudiando hace cinco años la ribointerferencia, el sistema que utilizan las células de los organismos vivos para controlar genes activos a la vez, Doudna (Washington, 1964) decidió, espoleado por un colega, analizar el sistema CRISPR, ante la sospecha que existía en el ámbito científico. comunidad que este mecanismo era muy similar al objeto de su investigación anterior.

Años más tarde, el grupo que creó en la Universidad de California reveló con éxito la función de varios tipos diferentes de proteínas “cas” (asociadas con los sistemas CRISPR).

Colaboración forjada en Puerto Rico

La colaboración entre los dos científicos surgió en la primavera de 2011 durante un congreso en San Juan al que ambos habían sido invitados y se concretó tras un encuentro casual en un café y un paseo por el casco antiguo de la capital puertorriqueña, según informó el diario. Real Academia de Ciencias.

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Juntos lograron recrear las tijeras genéticas de Streptococcus pyogenes y simplificar sus componentes moleculares para facilitar su uso, luego las reprogramaron para controlarlas y poder cortar cualquier molécula de ADN en un lugar predeterminado, “reescribiendo así” el código de vida. en un descubrimiento “trascendental” publicado en 2012.

Charpentier y Doudna, galardonados en 2015 con el Premio Princesa de Asturias de Investigación Científica y Técnica, compartirá los 10 millones de coronas suecas (1,1 millones de dólares) con los que está dotado el premio este año.

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Los ganadores suceden en la lista de ganadores del Premio Nobel de Química al estadounidense de origen alemán John B. Goodenough, el británico Stanley Whittingham y el japonés Akira Yoshino, ganadores el año pasado por su papel clave en el desarrollo de baterías para multitud de los dispositivos móviles y del vehículo eléctrico.

Es la primera vez en la historia del centenario que dos mujeres comparten el Premio Nobel de Química, que hasta este año había distinguido a cinco mujeres de un total de 184 ganadoras.

La ronda de premios Nobel, inaugurada el lunes con Medicina y que continuó ayer con Física, continuará en los próximos días, en ese orden, con Literatura, Paz y Economía.

Tanto los anuncios de los premios como la entrega de esta edición del Nobel son en formato reducido debido a la pandemia de coronavirus.

maf / fjb

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Internacional

La princesa Latifa insta a la policía del Reino Unido a investigar el secuestro de su hermana hace 21 años

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“En el verano de 2000, Shamsa escapó de la casa de vacaciones familiar en Inglaterra. Tenía 18 años … y estaba en su sano juicio ”, escribió la princesa Latifa, quien también afirmó que estaba siendo rehén, en una carta enviada a CNN por su amigo David Haigh, un activista de su liberación y parte de Detenidos Internacional, una ONG de defensa legal.

“Fue esclavizada y oprimida y sufrió abusos físicos por parte de miembros de su familia … Quería solicitar asilo en el Reino Unido, donde tiene familiares que viven allí de forma permanente. Después de unos meses, fue secuestrada … La tranquilizaron y la llevaron de regreso a Dubai en avión ”, escribió Latifa en el documento de febrero de 2018.

La princesa agregó que su hermana había sido torturada, “mantenida en régimen de incomunicación sin fecha de liberación, sin juicio ni acusación”.

“Fue torturada con golpes en los pies, lo que yo mismo experimenté con mi propio encarcelamiento”, escribe.

“Su objetivo final es ser una persona emancipada, vivir con dignidad, tener libertad de elección y libertad de movimiento … Quiere los derechos fundamentales a los que todos los seres humanos tienen derecho”, prosiguió la princesa.

La princesa dijo que su hermana tenía “vínculos estrechos con Inglaterra” y que había sido “secuestrada ilegalmente en suelo británico”.

“Todo lo que les pido que hagan es prestar atención a su caso, ya que podría darle libertad, que es lo único que quiere en la vida”, agregó.

En un comunicado enviado a CNN, la policía de Cambridgeshire confirmó que habían recibido una carta, “con fecha de febrero de 2018, con respecto a este asunto que será revisado como parte de la revisión en curso”.

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La fuerza también dijo que estaba investigando el reciente documental de BBC Panorama, en el que la propia Latifa afirma ser rehén en Dubai.

El Ministerio de Relaciones Exteriores de Gran Bretaña se negó a comentar el jueves.

Una declaración reciente de su familia dijo que la cobertura de la situación de Latifa “no reflejaba la situación real”, según la embajada de los Emiratos Árabes Unidos en Londres.

La carta fue obtenida y entregada a la policía por uno de los primos de Latifa y Haigh.

El grupo también presentó una “transcripción de varias declaraciones en video de Sheikha Latifa”, que se obtuvieron “introduciendo de contrabando, con gran dificultad y peligro, un teléfono celular en la prisión de Sheikha Latifa en Dubai”, dijo Haigh en la carta enviada a la policía y compartida con CNN, usando su título árabe.

“Contactar con [with Latifa] se mantuvo durante la mayor parte de 2019 y 2020. Se perdió el contacto en la segunda mitad de 2020 ”, dijo Haigh.

El grupo también afirma tener pruebas de que un ciudadano británico estuvo involucrado en el secuestro de la princesa Shamsa.

“No hemos podido publicar tal evidencia antes debido a lo que creemos es un riesgo inaceptable para la vida y seguridad de Sheikha Latifa. Sin embargo, ahora que se perdió el contacto, estamos profundamente preocupados por su vida y seguridad y hemos decidido dar el paso de revelar las pruebas obtenidas ”, agregó Haigh.

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Internacional

El cementerio italiano de Camogli se derrumba, dejando caer cientos de ataúdes al mar

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El cementerio de Camogli, construido hace más de 100 años, está situado en una zona de acantilados rocosos junto al mar. Francesco Olivari, alcalde de Camogli, calificó el derrumbe de “un desastre inimaginable”.

Se estima que cayeron 200 ataúdes, pero solo se recuperaron 10, según Giacomo Giampedrone, asesor regional de protección civil. La recuperación de los demás “dependerá del mar en los próximos días”, añadió.

El sábado, los trabajos de mantenimiento a lo largo de la frágil costa se detuvieron abruptamente cuando los trabajadores notaron grietas en la roca.

“Estábamos trabajando en parte de la costa rocosa, estaba cerca del área que cayó hoy”, dijo Olivari a CNN el lunes. “Se han observado algunos signos de grietas. Hemos decidido cerrar el cementerio”.

Dijo que llamaron a funcionarios de la Oficina de Protección Civil en Liguria para intervenir y evaluar la situación. Un equipo de geólogos del departamento está utilizando drones para tener una mejor idea del daño y determinar si existe riesgo de otro deslizamiento de tierra.

“Este tipo de colapso que ha ocurrido hoy es muy difícil de detectar o predecir”, dijo Olivari. “Esta área es propensa a este tipo de colapso, es muy frágil”.

Giampedrone dijo que la Autoridad Portuaria de Génova bloqueó el área costera debajo del cementerio el lunes por la noche para evitar que los ataúdes flotaran hacia el mar.

El martes, después de inspeccionar el sitio, los funcionarios dijeron que continuarían trabajando en la recuperación de los ataúdes y los cadáveres.

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Internacional

India y China completan la retirada de fuerzas

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Tropas de ambos lados se enfrentaron en el lago

India y China completaron la retirada de tropas de parte de su disputada frontera con el Himalaya, según un comunicado conjunto emitido por el Ministerio de Defensa de India.

Los soldados completaron su retirada del área del lago Pangong Tso el sábado, dijo el comunicado.

Los enfrentamientos en la frontera mal demarcada resultaron en la muerte de 24 soldados en junio pasado.

Ambas partes dicen que trabajarán para reducir las tensiones en otras partes de la frontera o en la línea de control real.

China e India anunciaron planes para retirar fuerzas del área del lago el 11 de febrero y los comandantes se reunieron el sábado para evaluar el progreso de la operación.

“Ambas partes apreciaron positivamente el progreso fluido de la retirada de las tropas de primera línea en el área del lago Pangong, y señalaron que este fue un importante paso adelante que proporcionó una buena base para una mayor resolución. Temas pendientes a lo largo de ALC en el sector occidental”, el comunicado dijo el domingo.

Los comandantes han mantenido nueve rondas de conversaciones para llegar a este punto.

La declaración reconoció que otras partes de la frontera permanecieron tensas y esperaba que las conversaciones continuaran.

“Las dos partes acordaron seguir el importante consenso de sus líderes estatales, continuar su comunicación y diálogo, estabilizar y monitorear la situación sobre el terreno, presionar por una resolución mutuamente aceptable de los problemas en cuestión. Suspensión de forma regular y de manera ordenada, a fin de mantener conjuntamente la paz y la tranquilidad en las zonas fronterizas. “

Antes de la retirada completa alrededor del lago Pangong Tso, las tropas de ambos lados se colocaron en las costas norte y sur en el territorio reclamado por ambos lados.

Meses de tensión han aumentado los temores de que el continuo despliegue de miles de tropas en la región de Ladakh y Aksai Chin, administrada por China, pueda conducir a una escalada del conflicto.

India y China han estado atrapadas en una disputa fronteriza durante décadas y entraron en la guerra en 1962. La frontera tiene 3.440 km (2.100 millas) de largo y está mal definida.

Mapa de la disputada frontera chino-india

Mapa de la disputada frontera chino-india

Ríos, lagos y picos nevados a lo largo de la frontera significan que la línea puede moverse, poniendo a los soldados cara a cara en muchos lugares, provocando enfrentamientos. Los dos países, sin embargo, tienen un acuerdo de larga data de no usar armas de fuego o explosivos a lo largo de la frontera.

En enero, soldados de ambos lados resultaron heridos en un enfrentamiento en el estado de Sikkim, en el noreste de la India.

Veinte soldados indios murieron en el enfrentamiento de junio en el valle de Galwan. China admitió hace dos días que cuatro de sus soldados murieron durante la reunión. Se dice que las armas utilizadas incluían piedras y garrotes con clavos.

China dijo que el incidente involucró una “pelea a puñetazos”.

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