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Precursores moleculares de la vida encontrados en la nube de Perseo

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Precursores moleculares de la vida encontrados en la nube de Perseo

Composición artística de una “sopa” de moléculas prebióticas alrededor de un disco protoplanetario. Crédito: Gabriel Pérez Díaz (IAC)

Un estudio liderado por la investigadora Susana Iglesias del Instituto de Astrofísica de Canarias ha detectado la presencia de grandes cantidades de moléculas orgánicas complejas en una de las regiones de formación estelar más cercanas al sistema solar. Los resultados de esto fueron publicados en la revista Avisos mensuales de la Royal Astronomical Society.

Las científicas Susan Iglesias-Groth, del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) y Martina Marín-Dobrincic, de la Universidad Politécnica de Cartagena, han descubierto la presencia de numerosas moléculas prebióticas en la región de formación estelar IC348 de Perseus Molecular Cloud, una joven cúmulo estelar de unos 2 a 3 millones de años.

Algunas de estas moléculas biológicas se consideran ladrillos esenciales para la construcción de moléculas más complejas como[{» attribute=»»>amino acids, which formed the genetic code of ancient micro-organisms, and brought about the flourishing of life on Earth. Getting to know the distribution and the abundances of these precursor molecules in regions where planets are very probably forming, is an important challenge for astrophysics.

The Perseus Cloud is one of the star-forming regions closest to the Solar System. Many of its stars are young, and have protoplanetary discs where the physical processes which give rise to planets can take place. “It is an extraordinary laboratory of organic chemistry” explains Iglesias-Groth who in 2019 found fullerenes in the same cloud. These are complex molecules of pure carbon that often occur as building blocks for the key molecules of life.

Now new research has detected in the inner part of this region common molecules such as molecular hydrogen (H2), hydroxyl (OH), water (H2O), carbon dioxide (CO2) and ammonia (NH3) as well as several carbon-bearing molecules which could play an important role in the production of more complex hydrocarbons and prebiotic molecules, such as hydrogen cyanide (HCN), acetylene (C2H2), diacetylene (C4H2), cyanoacetylene (HC3N), cyanobutadiyne (HC5N), ethane (C2H6), hexatriyne (C6H2) and benzene (C6H6).

The data also show the presence of more complex molecules such as the polycyclic aromatic hydrocarbons (PAH) and the fullerenes C60 and C70. “IC 348 seems to be very rich and diverse in its molecular content” states Iglesias-Gorth. “The novelty is that we see the molecules in the diffuse gas from which stars and protoplanetary discs are forming.”

The presence of prebiotic molecules at interstellar sites so close to star clusters suggests the possibility that accretion processes are taking place on young planets which could contribute to the formation of complex organic molecules. These key molecules could have been supplied to the nascent planets in the protoplanetary discs and could in this way help to produce there a route towards the molecules of life” stresses Marina-Dobrincic.

The detection by the two researchers is based on data taken with NASA’s Spitzer satellite. The next step will be to use the powerful James Webb Space Telescope (JWST). “The spectroscopic capacity of the JWST could provide details about the spatial distribution of all these molecules, and extend the present search to others which are more complex, giving higher sensitivity and resolution which are essential to confirm the very probable presence of amino acids in the gas in this and in other star-forming regions” concludes Iglesias-Groth.

Reference: “A rich molecular chemistry in the gas of the IC 348 star cluster of the Perseus Molecular Cloud” by Susana Iglesias-Groth and Martina Marin-Dobrincic, 16 March 2023, Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.
DOI: 10.1093/mnras/stad495

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La misión ClearSpace-1 cambia de objetivo en respuesta a una colisión de desechos espaciales

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La misión ClearSpace-1 cambia de objetivo en respuesta a una colisión de desechos espaciales

Imagen artística de Proba-1 en órbita ©ClearSpace

La misión de eliminación de desechos ClearSpace-1 cambió de objetivo después de detectar una colisión de desechos espaciales del objetivo con desechos imposibles de rastrear. Empresa de eliminación de desechos espaciales Espacio libre anunció la decisión el 24 de abril.

ClearSpace avanzó a la siguiente etapa de la misión ClearSpace-1 después de una revisión técnica y programática con el Agencia Espacial Europea (ESA). El objetivo de escombros se ha modificado para ajustar los requisitos de la misión, simplificar la estructura de su equipo industrial y reducir el riesgo.

Ahora se espera que la nueva misión ClearSpace-1 se encuentre con PROBA-1, una nave espacial de la ESA con capacidades totalmente autónomas que capturará y realizará una maniobra de disminución del perigeo en el veterano satélite espacial de 20 años. La misión utilizará un mecanismo de captura de cuatro brazos para agarrar el satélite cliente y luego reingresar de manera segura a la atmósfera de la Tierra, donde se quemará.

El objetivo inicial de la misión, un adaptador de carga útil VESPA que quedó en órbita durante el lanzamiento de Vega en 2013, era golpeado por otros desechos espaciales el año pasado.

La ESA ha permitido continuar con la fase preparatoria que será ejecutada por un consorcio liderado por la empresa alemana OHB SE, que suministrará el bus satélite y se encargará de la integración y lanzamiento del sistema. ClearSpace proporcionará liderazgo técnico en operaciones de proximidad y captura.

«Nos sentimos honrados de colaborar con OHB y permanecer a la vanguardia del servicio en órbita con la misión ClearSpace-1», dijo Luc Piguet, director ejecutivo de ClearSpace.

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Observe cómo el Sol retira brevemente la cola del cometa del diablo

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Observe cómo el Sol retira brevemente la cola del cometa del diablo

La nave espacial STEREO A de la NASA detectó una poderosa llamarada solar arrancando la cola del cometa Pons-Brooks, aunque rápidamente volvió a crecer. Esta no es la primera vez que STEREO A ve al Sol jugando con una bola de nieve sucia como esta, pero las imágenes son particularmente dramáticas.

Las colas de los cometas son cosas tenues que se crean cuando el viento solar empuja el gas y el polvo liberados por la sublimación del hielo lejos de la cabeza del cometa. No hace falta mucho para molestarlos; A veces se ven cometas con dos colas, una de gas y otra de polvo, apuntando en direcciones algo diferentes, siendo la cola de gas particularmente sensible a las condiciones.

Cuando las erupciones solares generan eyecciones de masa coronal (CME) desde la superficie del Sol, las partículas expulsadas pueden afectar las colas de los cometas, y la nave espacial STEREO, que rastrea las tormentas solares, ha detectado esto con frecuencia. Véase, por ejemplo, este caso de 2013 en el que se pudieron ver dos cometas en el mismo campo visual, uno de ellos moviendo la cola como un renacuajo o un espermatozoide congelado pero particularmente decidido.

Una eyección de masa coronal en 2013 que logró impactar a dos cometas a la vez, como muestra STEREO.

Crédito de la imagen: Karl Battams/NASA/STEREO/CIOC

La nave espacial STEREO no sólo observa las colas de los cometas por diversión. Me gusta su sitio web Observaciones«El uso de colas de cometas como trazadores puede proporcionar datos valiosos sobre las condiciones del viento solar cerca del Sol».

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Como sugiere su nombre, las naves espaciales STEREO fueron diseñadas para proporcionar vistas duales de la actividad solar, una con una órbita unas semanas más corta que la de la Tierra y la otra un poco más larga. La línea de base generalmente larga entre ellos le dio a la NASA una visión sin precedentes de la actividad solar durante una década, pero se perdió el contacto con STEREO B en 2016, e incluso una vez recuperado, los intentos de restaurarlo han fracasado.

STEREO A siguió funcionando, incluso si el acrónimo ahora es inexacto. Su nombre completo es Observatorio A de Relaciones Solar-Terrestres y continúa ayudando a los astrónomos a comprender cómo la variabilidad del Sol afecta a la Tierra. Como muestran estas imágenes, lo mismo ocurre con otros componentes del sistema solar.

El 12 de abril, STEREO A detectó un importante despegue de CME desde el Sol. Este evento se alejaba casi directamente de la Tierra, por lo que no provocó ninguna aurora aquí, aunque ocurrió otra aproximadamente al mismo tiempo. cielo iluminado sobre Tasmania. Pero una semana después, Spaceweather.com se dio cuenta el efecto que tuvo el evento sobre el cometa Pons-Brooks. En lenguaje astronómico, se trató de un «evento de desconexión» en el que la fuerza añadida del viento solar provocó que la cola del núcleo del cometa se rompiera y partiera como la bandera de Rohan hacia el espacio. Las dos torres.

El efecto fue tan fuerte en parte porque la CME era muy poderosa, pero también porque Pons-Brooks estaba a 120 millones de kilómetros (75 millones de millas) del Sol, o el 80 por ciento de la distancia de la Tierra. Aunque desde la perspectiva de STEREO A el cometa parece casi chocar con Júpiter, el planeta gigante estaba casi mil millones de kilómetros (620 millones de millas) más lejos y apenas se habría visto afectado.

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Pons-Brooks no ha estado exactamente a la altura de su apodo últimamente. Se le puso la etiqueta de «Cometa del Diablo» porque durante su paso explotó varias veces (como en visitas anteriores) y algunas de ellas produjeron lo que parecían cuernos del diablo. Desafortunadamente, las explosiones se detuvieron justo cuando podrían haber permitido que más personas vieran el cometa. Es particularmente desafortunado que ninguna coincidiera con esta CME; imaginen una erupción que se lleva algo mucho más brillante y complejo.

La buena noticia es que, si bien los cometas a menudo se comparan con los gatos, en lo que respecta a sus colas, se parecen más a eslizones, que pueden perder sus apéndices y volver a crecer.

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SpaceX lanza 23 satélites Starlink desde Florida (fotos)

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SpaceX lanza 23 satélites Starlink desde Florida (fotos)

SpaceX envió otro lote de sus satélites de Internet Starlink al cielo hoy (23 de abril).

Un cohete Falcon 9 coronado por 23 naves espaciales Starlink despegó hoy de la estación espacial de Cabo Cañaveral en Florida a las 6:17 p.m.EDT (22:17 GMT).

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