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Por qué las futuras granjas espaciales dependen de plantas cultivadas en la Antártida

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Por qué las futuras granjas espaciales dependen de plantas cultivadas en la Antártida

Comprender cómo alimentar a las personas en el espacio es una parte importante de un esfuerzo mayor para demostrar la viabilidad de la habitación humana a largo plazo en entornos extraterrestres. El 12 de mayo de 2022, un equipo de científicos anunció que habían plantas cultivadas con éxito usando suelo lunar recogidos durante las misiones lunares Apolo. Pero esta no es la primera vez que los científicos intentan cultivar plantas en suelos que normalmente no sustentan la vida.

yo soy un historiador de la ciencia antártica. Cómo cultivar plantas y alimentos en el extremo sur de la Tierra ha sido un área activa de investigación durante más de 120 años. Estos esfuerzos ayudaron a comprender mejor los muchos desafíos de la agricultura en ambientes extremos y, en última instancia, condujeron a un cultivo de plantas limitado, pero exitoso, en la Antártida. Y especialmente después de la década de 1960, los científicos comenzaron a ver explícitamente esta investigación como un trampolín hacia la habitación humana en el espacio.

Los primeros esfuerzos para cultivar plantas en la Antártida se centraron principalmente en la nutrición de los exploradores.

En 1902, el médico y botánico británico Reginald Koettlitz fue la primera persona en cultivar alimentos en suelos antárticos. Recolectó tierra de McMurdo Sound y la usó para cultivar mostaza y berros en cajas debajo de un tragaluz a bordo del barco de la expedición. La cosecha fue inmediatamente beneficiosa para la expedición. Koettlitz produjo lo suficiente como para que, durante un brote de escorbuto, todo el equipo comiera las verduras para ayudar a prevenir sus síntomas. Esta primera experiencia demostró que el suelo antártico podía ser productivo y también subrayó los beneficios nutricionales de los alimentos frescos durante las expediciones polares.

Los primeros intentos de cultivar plantas directamente en los paisajes antárticos tuvieron menos éxito. En 1904, el botánico escocés Robert Rudmose-Brown envió por correo semillas de 22 plantas árticas tolerantes al frío a la gélida isla de Laurie para ver si crecían. No todas las semillas germinaron, lo que Rudmose-Brown atribuyó tanto a las condiciones ambientales como a la falta de un biólogo que ayudara con su crecimiento.

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Ha habido muchos otros intentos de introducir plantas no autóctonas en el paisaje antártico, pero por lo general no han sobrevivido por mucho tiempo. Si bien el suelo en sí mismo podía sustentar algo de vida vegetal, el entorno hostil no era propicio para el cultivo de plantas.

Para la década de 1940, muchos países habían comenzado a establecer estaciones de investigación a largo plazo en la Antártida. Como era imposible cultivar plantas al aire libre, algunas personas que vivían en estas estaciones decidieron construir invernaderos para brindar tanto alimentos como bienestar emocional. Pero pronto se dieron cuenta de que el suelo antártico era demasiado pobre para la mayoría de los cultivos, aparte de la mostaza y el berro, y por lo general perdía su fertilidad después de uno o dos años. A partir de la década de 1960, la gente comenzó a cambiar a la hidroponía sin suelo, un sistema en el que se cultivan plantas con las raíces sumergidas en agua químicamente mejorada bajo una combinación de luz artificial y natural.

Mediante el uso de técnicas hidropónicas en invernaderos, las instalaciones de producción de cultivos no utilizaban en absoluto el entorno antártico para cultivar. En cambio, la gente estaba creando condiciones artificiales.

En 2015, había al menos 43 instalaciones diferentes en la Antártida donde los investigadores habían cultivado plantas en un momento u otro. Aunque estas instalaciones fueron útiles para experimentos científicos, muchos residentes antárticos apreciaron poder comer verduras frescas en el invierno y encontraron que estas instalaciones eran de gran beneficio para su bienestar psicológico. Como dijo un investigador, son «cálidos, brillantes y llenos de vida verde, un ambiente que falta en el invierno antártico».

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A medida que la ocupación humana permanente de la Antártida creció a mediados del siglo XX, la humanidad también comenzó su avance hacia el espacio, y más específicamente hacia la Luna. A partir de la década de 1960, los científicos que trabajaban para organizaciones como la NASA comenzaron a ver la Antártida hostil, extrema y extraterrestre como un análogo conveniente para la exploración espacial, donde las naciones podían probar tecnologías y protocolos espaciales, incluida la producción de plantas. Este interés continuó hasta finales del siglo XX, pero no fue hasta la década de 2000 que el espacio se convirtió en el foco principal de algunas investigaciones agrícolas en la Antártida.

En 2004, la Fundación Nacional de Ciencias y el Centro de Agricultura de Ambiente Controlado de la Universidad de Arizona colaboraron para construir la Cámara de Crecimiento de Alimentos del Polo Sur. El proyecto fue diseñado para probar la idea de la agricultura de ambiente controlado, una forma de maximizar el crecimiento de las plantas y minimizar el uso de recursos. Según sus arquitectos, la instalación imitó de cerca las condiciones de una base lunar y proporcionó «un análogo terrestre para algunos de los problemas que surgirán cuando la producción de alimentos se traslade a viviendas espaciales». Esta instalación continúa proporcionando alimentos adicionales a la estación del Polo Sur.

Desde la construcción de la Cámara de Crecimiento de Alimentos del Polo Sur, la Universidad de Arizona ha trabajado con la NASA para construir un prototipo de invernadero lunar similar.

EDEN ISS es el último experimento diseñado para imitar una instalación de producción de alimentos en la Luna y puede alimentar con éxito a una tripulación de seis personas.

DLR

A medida que las personas comenzaron a pasar más tiempo en el espacio hacia fines del siglo XX, los astronautas comenzaron a aprovechar las lecciones de un siglo de cultivo de plantas en la Antártida.

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En 2014, los astronautas de la NASA instalaron el Sistema de Producción de Plantas a bordo de la Estación Espacial Internacional para estudiar el crecimiento de las plantas en microgravedad. Al año siguiente recogieron una pequeña cosecha de lechuga, parte de la cual luego comieron con vinagre balsámico. Tal como lo han argumentado los científicos antárticos durante muchos años, la NASA ha afirmado que el valor nutricional y psicológico de los productos frescos es «una solución al desafío de las misiones espaciales profundas de larga duración».

La investigación antártica juega un papel importante para el espacio hasta el día de hoy. En 2018, Alemania lanzó un proyecto en la Antártida llamado EDEN ISS que se centró en las tecnologías de cultivo de plantas y sus aplicaciones en el espacio en un sistema semicerrado. Las plantas crecen en el aire, mientras los atomizadores rocían agua químicamente mejorada sobre sus raíces. En el primer año, EDEN ISS pudo producir suficientes verduras frescas para proporcionar un tercio de la dieta de una tripulación de seis personas.

Al igual que en la historia de la Antártida, la cuestión de cómo cultivar plantas está en el centro de cualquier discusión sobre posibles asentamientos humanos en la Luna o Marte. La gente finalmente abandonó los esfuerzos por cultivar el duro paisaje antártico para la producción de alimentos y recurrió a tecnologías y entornos artificiales para hacerlo. Pero después de más de un siglo de práctica y uso de las técnicas más modernas, los alimentos cultivados en la Antártida nunca han podido sustentar a muchas personas por mucho tiempo. Antes de enviar personas a la Luna o Marte, sería prudente probar primero que una colonia puede sobrevivir por sí sola en medio de las heladas llanuras del sur de la Tierra.

Daniella McCahey es profesora asistente de historia en Texas Tech University.

Experiencia en periódicos nacionales y periódicos medianos, prensa local, periódicos estudiantiles, revistas especializadas, sitios web y blogs.

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Nuevos descubrimientos revelan vínculos antiguos entre humanos y neandertales

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Nuevos descubrimientos revelan vínculos antiguos entre humanos y neandertales

Los humanos modernos se han cruzado con los neandertales durante más de 200.000 años, informa un equipo internacional dirigido por Josh Akey de la Universidad de Princeton y Liming Li de la Universidad Southeastern. Akey y Liming Li identificaron una primera ola de contacto hace unos 200 a 250 000 años, otra hace 100 a 120 000 años y la más grande hace unos 50 a 60 000 años. Utilizaron una herramienta genética llamada IBDmix que utiliza IA, en lugar de una población de referencia de humanos vivos, para analizar 2.000 humanos vivos, tres neandertales y un denisovano. Crédito: Matilda Luk, Universidad de Princeton

El genetista Joshua Akey afirma que los humanos modernos y los neandertales interactuaron durante un período de 200.000 años.

Una nueva investigación genética revela extensos cruces e interacciones de larga data entre neandertales, denisovanos y humanos modernos, lo que sugiere una historia más integrada de lo que se pensaba anteriormente y respalda las teorías de la asimilación de los neandertales en las poblaciones humanas modernas.

Desde el descubrimiento de los primeros huesos de neandertal en 1856, la curiosidad por estos antiguos homínidos ha seguido creciendo. ¿En qué se diferencian de nosotros? ¿Qué tan similares son a nosotros? ¿Se llevaban bien nuestros antepasados ​​con ellos? ¿Lucharon contra ellos? ¿Les gustaron? El reciente descubrimiento de un grupo llamado denisovanos, un grupo similar al neandertal que habitó Asia y el sur de Asia, ha añadido una serie de preguntas.

Hoy, un equipo internacional de genetistas y expertos en inteligencia artificial está trabajando para agregar nuevos capítulos a la historia compartida de los homínidos. Dirigidos por Joshua Akey, profesor del Instituto Lewis-Sigler de Genómica Integrativa de Princeton, los investigadores descubrieron una historia de mezcla e intercambio genético que sugiere una conexión mucho más estrecha entre estos primeros grupos humanos de lo que se pensaba anteriormente.

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«Esta es la primera vez que los genetistas han identificado múltiples oleadas de mezcla entre humanos modernos y neandertales», dijo Liming Li, profesor del Departamento de Genética Médica y Biología del Desarrollo de la Universidad del Sureste en Nanjing, China, quien realizó este trabajo como investigador. investigador asociado en el laboratorio de Akey.

«Ahora sabemos que durante la mayor parte de la historia de la humanidad tuvimos contacto entre los humanos modernos y los neandertales», dijo Akey. Los homínidos, nuestros ancestros más directos, se separaron del árbol genealógico de los neandertales hace unos 600.000 años y luego desarrollaron nuestras características físicas modernas hace unos 250.000 años.

Interacción continua durante milenios

“Desde entonces hasta la desaparición de los neandertales -es decir, durante unos 200.000 años- los humanos modernos interactuaron con las poblaciones de neandertales”, afirmó.

Los resultados de su trabajo aparecen en el número actual de la revista. Ciencia.

Los neandertales, antes estereotipados como lentos y estúpidos, ahora son vistos como hábiles cazadores y fabricantes de herramientas, que curaban las heridas de otros con técnicas sofisticadas y estaban bien adaptados para prosperar en el frío europeo.

(Nota: Todos estos grupos de homínidos son humanos, pero para evitar decir «humanos neandertales», «humanos Denisova» y «versiones tempranas de nuestra propia especie de humanos», la mayoría de los arqueólogos y antropólogos utilizan las abreviaturas neandertales, denisovanos y humanos modernos. )

Utilizando los genomas de 2.000 humanos vivos, así como de tres neandertales y un denisovano, Akey y su equipo mapearon el flujo de genes entre grupos de homínidos durante el último cuarto de millón de años. Los investigadores utilizaron una herramienta genética que diseñaron. algunos años Hace unos años se desarrolló un nuevo método llamado IBDmix, que utiliza técnicas de aprendizaje automático para decodificar el genoma. Investigadores anteriores se basaron en comparar genomas humanos con una «población de referencia» de humanos modernos que se pensaba que tenían pocos o ningún neandertal o denisovano. ADN.

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El equipo de Akey estableció que incluso los grupos a los que se hace referencia, que vivían a miles de kilómetros al sur de las cuevas de Neandertal, tienen rastros de ADN neandertal, probablemente transportados hacia el sur por los viajeros (o sus descendientes). Con IBDmix, el equipo de Akey identificó una primera ola de contacto hace unos 200 a 250.000 años, otra hace unos 100 a 120.000 años y la más grande hace unos 50 a 60.000 años.

Revisión de modelos de migración humana.

Esto contrasta marcadamente con los datos genéticos anteriores. “Hasta la fecha, la mayoría de los datos genéticos sugieren que los humanos modernos evolucionaron en África hace 250.000 años, permanecieron allí durante los siguientes 200.000 años y entonces «Decidieron dispersarse fuera de África hace 50.000 años y poblar el resto del mundo», dijo Akey.

«Nuestros modelos muestran que no hubo un largo período de estancamiento, sino que poco después de la aparición de los humanos modernos, emigramos de África y regresamos a África también», afirmó. “Para mí, esta historia es una historia de dispersión, del hecho de que los humanos modernos se movieron y se encontraron con neandertales y denisovanos mucho más a menudo de lo que pensábamos anteriormente. »

Esta visión de la humanidad en movimiento coincide con investigaciones arqueológicas y paleoantropológicas que sugieren intercambios culturales y de herramientas entre grupos de homínidos.

La idea clave de Li y Akey era buscar ADN humano moderno en los genomas de los neandertales, y no al revés. «La gran mayoría del trabajo genético durante la última década se ha centrado en cómo el apareamiento con los neandertales afectó los fenotipos humanos modernos y nuestra historia evolutiva, pero estas preguntas también son relevantes e interesantes en otros aspectos», dijo Akey.

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Se dieron cuenta de que los descendientes de estas primeras oleadas de apareamiento entre neandertales y humanos modernos debieron permanecer con los neandertales, por lo que no dejaron rastro en los humanos actuales. «Debido a que ahora podemos incorporar el componente neandertal en nuestros estudios genéticos, estamos observando estas primeras dispersiones de una manera que antes no podíamos», dijo Akey. La última pieza del rompecabezas fue descubrir que la población de neandertales era incluso menor de lo que se pensaba anteriormente.

El modelado genético tradicionalmente utiliza la variación (diversidad) como indicador del tamaño de la población. Cuanto más diversos sean los genes, mayor será la población. Pero utilizando IBDmix, el equipo de Akey demostró que una parte importante de esta aparente diversidad procedía de secuencias de ADN tomadas de humanos modernos, cuyas poblaciones son mucho mayores.

Como resultado, la población efectiva de neandertales se redujo de unos 3.400 individuos reproductores a unos 2.400.

En conjunto, estos nuevos hallazgos pintan una imagen de cómo los neandertales desaparecieron del registro, hace unos 30.000 años.

«No me gusta hablar de extinción, porque creo que los neandertales fueron absorbidos en gran medida», dijo Akey. Su idea es que las poblaciones de neandertales disminuyeron lentamente hasta que los últimos supervivientes se integraron en las comunidades humanas modernas.

Este «modelo de asimilación» fue formulado por primera vez por Fred Smith, profesor de antropología en la Universidad Estatal de Illinois, en 1989. «Nuestros resultados proporcionan datos genéticos sólidos consistentes con la hipótesis de Fred, y creo que es realmente interesante», dijo Akey.

«Los neandertales estuvieron al borde de la extinción, probablemente durante mucho tiempo», afirmó. “Si se reduce su número en un 10 o 20 por ciento, que es lo que hacen nuestras estimaciones, eso representa una reducción sustancial de una población que ya está amenazada. »

“Los humanos modernos eran como olas rompiendo en una playa, erosionando lenta pero seguramente la playa. Al final, simplemente abrumamos demográficamente a los neandertales y los incorporamos a las poblaciones humanas modernas. »

Referencia: “Flujo genético recurrente entre neandertales y humanos modernos durante los últimos 200.000 años” por Liming Li, Troy J. Comi, Rob F. Bierman y Joshua M. Akey, 12 de julio de 2024, Ciencia.
DOI: 10.1126/ciencia.adi1768

Esta investigación fue financiada por el Institutos Nacionales de Salud (conceder R01GM110068 a JMA).

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La primera 'barba de jubilación' de la Fuerza Espacial está fuera de este mundo

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La primera 'barba de jubilación' de la Fuerza Espacial está fuera de este mundo

La primera «barba de retiro» de la Fuerza Espacial está aquí y es increíble.

Roger A. Towbermanquien hasta septiembre pasado fue el primer suboficial de la Fuerza Espacial, vivió el sueño de jubilarse esta semana cuando sus antiguos compañeros lo invitaron a volver a trabajar para una ceremonia y apareció luciendo una barba absolutamente hermosa, ese ya no es mi problema.

La ceremonia fue Inauguración de su propio retrato oficial, bien afeitado, en el Pentágono.un honor otorgado a los jefes de servicio y asesores senior alistados al jubilarse. Con un corte de pelo y una barba decididamente inusuales, Towberman y su retrato fueron un estudio clásico del estatus antes y después de la jubilación.

En su retrato oficial, Towberman aparece con su uniforme de la Fuerza Espacial, rodeado de objetos destinados a reflejar su tiempo de servicio. Estas incluyen fotografías de su familia y su gato, una réplica en miniatura de la Piedra Rosetta. considerada una reliquia esencial de la criptología – y el libro bola de dineroquien relató la llegada del análisis de datos complejos al mundo de la inteligencia de la búsqueda de talentos de las grandes ligas de béisbol.

El Sargento Mayor de la Fuerza Espacial John Bentivegna y Roger A. Towberman, el primer CMSSF, posan para una foto después de una ceremonia de inauguración de retratos en el Pentágono, Arlington, Virginia, 9 de julio de 2024. Foto aérea del ejército por Chad Trujillo Chad Trujillo

Secretario de la Fuerza Aérea Frank Kendall reveló el retrato con hombre de remolque 9 de julio. Towberman prestó juramento como segundo Guardián de la Fuerza Espacial de EE. UU. el 3 de abril de 2020. Como CMSSF, Towberman contribuyó al desarrollo del servicio. valores fundamentalesimplementó las políticas de reclutamiento y personal del departamento y asesoró a los líderes superiores del departamento sobre bienestar, preparación y moral. Pasó 30 años en la Fuerza Aérea, incluso como jefe de comando del Comando Espacial de EE. UU., antes de hacer la transición a la Fuerza Espacial.

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«Es un honor increíble y estoy muy feliz de haber sido parte de él», dijo Towberman. “Todo lo que hicimos, lo hicimos para intentar crear las condiciones para el éxito. »

Incluso como líder de alto rango, Towberman tenía un sentido del humor bien documentado. En 2022, acompañado de una entrevista poco convencional e incluso inusual con Stephen Colbert Cuando el comediante nocturno llevó su programa a Thule, Groenlandia, para perfilar la estación de la Fuerza Espacial, posiblemente la misión de tiempo completo más remota del ejército estadounidense. Towberman se sentó para una entrevista completa y llena de chistes con el comediante, absorbiendo chistes sobre «hacer «eso» en el espacio» Y un Línea del Círculo Polar Ártico para alumnos de 5º grado para edades (vídeo de las 9:00) a lo que Towberman reacciona con una gran carcajada y lo califica de «fantástico».

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Gran parte de la diversidad genética de los neandertales provino de los humanos modernos.

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Gran parte de la diversidad genética de los neandertales provino de los humanos modernos.

Las líneas generales de las interacciones entre los humanos modernos y los neandertales están ahora bien establecidas. Los dos entraron en contacto cuando los humanos modernos comenzaron su gran expansión fuera de África, hace unos 60.000 años. Los humanos adquirieron el ADN de los neandertales a través del mestizaje, mientras que la población de neandertales, todavía bastante pequeña, fue arrasada por oleadas de recién llegados.

Pero algunos aspectos de este panorama general no encajan del todo con los datos. Si bien explica bien el hecho de que las secuencias neandertales son mucho más comunes en poblaciones no africanas, no tiene en cuenta el hecho de que cada población africana que estudiamos tiene una parte de su ADN que coincide con el de los neandertales.

Un estudio publicado el jueves sostiene que esta coincidencia se debe en gran medida al hecho de que una población humana moderna también abandonó África y se cruzó con los neandertales. Pero en este caso, el resultado fue introducir ADN humano moderno en la población de neandertales. El estudio muestra que este ADN es responsable de gran parte de la diversidad genética de los neandertales, lo que sugiere que su población era incluso más pequeña de lo que sugerían estimaciones anteriores.

Salir de África antes de lo previsto

Este estudio no es el primero en sugerir que los humanos modernos y sus genes encontraron a los neandertales mucho antes de nuestra gran expansión fuera de África. La clave para entender esto es el genoma de un neandertal de la región de Altai en Siberia, que data de hace unos 120.000 años. Esto es mucho antes de que los humanos modernos se expandieran fuera de África, pero su genoma tiene algunas regiones que tienen excelentes coincidencias con el genoma humano pero que están ausentes en el linaje denisovano.

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Una posible explicación es que estos segmentos de ADN de neandertal fueron posteriormente recogidos por la población que se extendió fuera de África. El problema de esta hipótesis es que la mayoría de estas secuencias también aparecen en poblaciones africanas. Por ello, los investigadores han propuesto la idea de que una población ancestral de humanos modernos abandonó África hace unos 200.000 años y que parte de su ADN fue preservado por los neandertales siberianos. Esto es consistente con algunos hallazgos de fósiles que ubican a humanos anatómicamente modernos en el Medio Oriente aproximadamente al mismo tiempo.

Sin embargo, hay otra explicación: parte de la población que abandonó África hace 60.000 años y que recuperó ADN neandertal regresó a África, llevándose consigo ese ADN neandertal. Esto permitió que una pequeña porción del ADN neandertal persistiera dentro de las poblaciones africanas.

Para abordar este problema, un equipo de investigación con sede en la Universidad de Princeton se centró en el ADN neandertal encontrado en africanos, aprovechando que ahora contamos con una gama mucho más amplia de genomas humanos completos (aproximadamente 2.000).

El estudio se basó en una hipótesis simple. Todo nuestro trabajo sobre el ADN de los neandertales indica que su población era relativamente pequeña y, por tanto, menos diversa genéticamente que la de los humanos modernos. De ser así, la adición de ADN humano moderno a la población de neandertales debería haber aumentado su diversidad genética. Si este es el caso, entonces los fragmentos de ADN «neandertales» encontrados en las poblaciones africanas deberían incluir algunas de las regiones más diversas del genoma neandertal.

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