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Horoscopo

Por qué la búsqueda de vida en el espacio comienza con la Tierra antigua

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Luego usarán el espectrógrafo para tratar de encontrar moléculas clave como el oxígeno o el metano. La cantidad que encuentran de cada uno determina lo que buscarán a continuación, como dióxido de carbono u ozono. (La fotosíntesis, que podría ocurrir en otros mundos, produce oxígeno. Los organismos que usan oxígeno generalmente producen dióxido de carbono y agua, mientras que ciertos tipos de microbios, como las bacterias, producen metano).

es mejor estimar todas de estas firmas biológicas potenciales, si es posible, y no solo una. Pero dependiendo del rango de longitudes de onda a las que sea sensible el espectrógrafo de un telescopio, podrá medir la abundancia de algunas moléculas mejor que otras. El seguimiento de todos estos caminos en el árbol de decisión de Young les dirá a los astrónomos si están mirando un mundo que se parece a la Tierra moderna, o una versión pasada de nuestro planeta, o algo completamente diferente.

Quizás te estés preguntando por qué la busqueda de vida extraterrestre está tan centrado en… bueno, la Tierra, en lugar de, digamos, gigantes gaseosos como Júpiter o mundos oceánicos como La luna más grande de Saturno, Titáno su satélite hermano, Encelado. «Estratégicamente, tiene sentido buscar vida tal como la conocemos. Solo tenemos un ejemplo de un planeta habitado, a pesar de las tentadoras pistas aquí y allá», dice Ken Williford, astrobiólogo del Instituto de Ciencias del Espacio Blue Marble de Seattle.

el trabaja con El rover Perseverance de la NASAquien investiga signos de vidas pasadas en Marte y luego se dirige hacia lo que los científicos creen que es la costa de un antiguo cuerpo de agua. Si Marte fuera como la Tierra antigua, los restos de un entorno marino poco profundo podrían dar al rover la oportunidad de desenterrar una «alfombra microbiana» fosilizada, una comunidad de microorganismos en capas.

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Pero, inevitablemente, cualquiera que siga el diagrama de flujo de Young encontrará planetas que arrojan resultados ambiguos: signos alentadores pero también incertidumbres. Es importante evitar los falsos positivos, si las firmas aparentemente vitales se deben en realidad a orígenes no biológicos, como los volcanes que generan metano, dice Maggie Thompson, astrónoma de UC Santa Cruz que también presentó su trabajo en la conferencia de astronomía. esta semana.

Por ejemplo, Titán tiene una atmósfera contaminada con metano, pero probablemente no tenga vida, gracias a sus temperaturas bajo cero y la falta de agua. (Sin embargo, es solo un «probablemente». Titán podría albergar algunos microbios realmente extraños que nunca antes habíamos visto, capaces de sobrevivir en lagos de metano, comer acetileno y respirar gas, hidrógeno en lugar de oxígeno. Pero no sabremos más hasta que la NASA envíe su Libélula helicóptero investigar.)

No obstante, el metano aún podría ser una firma biológica clave en exoplanetas más hospitalarios, especialmente los más calientes con agua. «Lo emocionante del metano es que podría ser algo relativamente simple que la vida usa y produce», dice Thompson. El Telescopio Webb, que acaba de detectar su primer exoplaneta, resultará útil en este empeño, gracias a su espectrógrafo de infrarrojo cercano. «El metano es uno de los pocos gases que JWST realmente puede detectar, pero JWST por sí solo probablemente no encontrará un planeta con una biofirma definitiva», dice.

Esta ilustración muestra la posible superficie de TRAPPIST-1f, uno de los planetas recién descubiertos en el sistema TRAPPIST-1. Los científicos que utilizan el telescopio espacial Spitzer y los telescopios terrestres han descubierto que hay siete planetas del tamaño de la Tierra en el sistema.

Cortesía de NASA/JPL-Caltech

Young imagina al sucesor de Webb, el Observatorio de Mundos Habitables, que buscará signos de vida en planetas del tamaño de la Tierra alrededor de estrellas similares al Sol. (Hasta ahora, ha sido más fácil para los astrónomos encontrar planetas gigantes gaseosos que orbiten estrellas enanas rojas más peligrosamente activas). En diciembre, el jefe de la NASA Bill Nelson anunció planea desarrollar el observatorio en la década de 2030. Dependiendo de la sensibilidad exacta del nuevo telescopio, el modelo de Young muestra que podría cubrir docenas de mundos similares a la Tierra.

Ella también mantiene una mente abierta para la vida como nosotros no Lo sé. El árbol de decisiones incluye ramas para planetas que no parecen parecerse a ninguna etapa de la historia de la Tierra. “Queremos estar preparados para las sorpresas, los casos extraños que tal vez no podamos categorizar”, dice. «Pongámoslos en la categoría de ‘planeta ambiguo’ y marquémoslos como objetivos interesantes».

Experiencia en periódicos nacionales y periódicos medianos, prensa local, periódicos estudiantiles, revistas especializadas, sitios web y blogs.

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Horoscopo

Hay una ‘ciudad perdida’ en el fondo del océano, y no se parece a nada que hayamos visto: ScienceAlert

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Cerca de la cima de una montaña submarina al oeste de la Cordillera del Atlántico Medio, un paisaje irregular de torres se eleva desde la oscuridad.

Sus paredes y columnas de carbonato cremoso parecen de un azul fantasmal a la luz de un vehículo a control remoto enviado a explorar.

Varían en altura de pequeñas pilas del tamaño de hongos venenosos forman un gran monolito de 60 metros (casi 200 pies) de altura. Es la ciudad perdida.

Un vehículo a control remoto ilumina las agujas de la ciudad perdida. (D. Kelley/UW/URI-IAO/NOAA).

Descubierto por científicos en 2000, más de 700 metros (2,300 pies) debajo de la superficie, El campo hidrotermal de Ciudad Perdida es el entorno de ventilación más longevo que se conoce en el océano. Nunca se ha encontrado nada igual.

Durante al menos 120.000 años y posiblemente más, el manto ascendente en esta parte del mundo ha reaccionado con el agua de mar para empujar hidrógeno, metano y otros gases disueltos al océano.

En las grietas y hendiduras de los respiraderos del campo, los hidrocarburos alimentan nuevas comunidades microbianas incluso sin la presencia de oxígeno.

Bacterias en columna de calcita.
Hebras de bacterias que viven en un respiradero de calcita en la Ciudad Perdida. (Universidad de Washington/CC POR 3.0).

Chimeneas que escupen gases hasta 40°C (104°F) son el hogar de una gran cantidad de caracoles y mariscos. Los animales más grandes, como cangrejos, camarones, erizos de mar y anguilas, son raros, pero aún están presentes.

A pesar de la naturaleza extrema del medio ambiente, parece estar lleno de vida, y los investigadores creen que merece nuestra atención y protección.

Si bien es probable que existan otros respiraderos hidrotermales como este en otros lugares de los océanos del mundo, es el único que los vehículos operados a distancia han podido encontrar hasta ahora.

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Los hidrocarburos producidos por los respiraderos de Ciudad Perdida no se formaron a partir del dióxido de carbono atmosférico o la luz solar, sino a través de reacciones químicas en el lecho marino profundo.

Debido a que los hidrocarburos son los componentes básicos de la vida, deja abierta la posibilidad de que la vida se haya originado en un hábitat como este. Y no solo en nuestro propio planeta.

«Es un ejemplo de un tipo de ecosistema que podría estar activo en Encelado o Europa en este momento», dijo el microbiólogo William Brazelton. Relata el smithsonian en 2018, refiriéndose a las lunas de Saturno y Júpiter.

«Y tal vez marzo en el pasado.»

A diferencia de los respiraderos volcánicos submarinos llamados fumadores negrosque también fueron designados como el primer hábitat posible, el ecosistema de la Ciudad Perdida no depende del calor del magma.

Los negros humeantes producen principalmente minerales ricos en hierro y azufre, mientras que las chimeneas de la ciudad perdida producen hasta 100 veces más hidrógeno y metano.

Los respiraderos de calcita de Lost City también son mucho, mucho más grandes que los humos negros, lo que sugiere que han estado activos por más tiempo.

Gran Ventilación de la Ciudad Perdida
Chimenea de nueve metros de altura en la Ciudad Perdida. (Universidad de Washington/Instituto de Oceanografía Woods Hole).

El más alto de los monolitos se llama Poseidón, en honor al dios griego del mar, y mide más de 60 metros de altura.

Justo al noreste de la torre, mientras tanto, hay un acantilado con breves estallidos de actividad. Investigadores de la Universidad de Washington describir los respiraderos aquí como ‘llorar’ con fluido para producir ‘racimos de crecimientos de carbonato delicados y de múltiples puntas que se extienden hacia afuera como los dedos de las manos hacia arriba’.

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Desafortunadamente, los científicos no son los únicos atraídos por este terreno inusual.

En 2018 se anunció que Polonia había ganó los derechos para explotar las profundidades del mar alrededor de La Ciudad Perdida. Si bien no hay recursos valiosos para extraer del propio campo de calor, la destrucción de los alrededores de la ciudad podría tener consecuencias no deseadas.

Cualquier columna o liberación, provocada por la minería, podría extenderse fácilmente sobre este notable hábitat, advierten los científicos.

Por lo tanto, algunos expertos son llamando por la Ciudad Perdida en la Lista del Patrimonio Mundial, para proteger la maravilla natural antes de que sea demasiado tarde.

Durante decenas de miles de años, la ciudad perdida se ha mantenido como testimonio de la fuerza perdurable de la vida.

Sería como si lo estropeáramos.

Una versión anterior de este artículo se publicó en agosto de 2022.

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Horoscopo

AAC Clyde Space formará parte del primer satélite GEO Space Situational Awareness (SSA) de Europa – SatNews

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Un consorcio que incluye AAC Espacio de Clydeafiliado, AAC Hiperiónfue seleccionado por Fondo Europeo de Defensa desarrollar un satélite <100 kg para ser colocado en GEO para conciencia situacional espacial (CULO).

El satélite, llamado náucratesno debe ser rastreable desde un radar terrestre, telescopio óptico o radiotelescopio y se espera que sea el primer satélite GEO europeo para SSA en GEO.

Con su experiencia en determinación de actitud y sistemas de control, AAC Hyperion suministrará los componentes del prototipo. Como socio del consorcio, AAC Hyperion también participará en el diseño del bus satelital, su prototipo, así como en la integración y las pruebas. Este proyecto se beneficia de una financiación del Fondo Europeo de Defensa (EDF) de 0,7 millones de euros acuerdo de subvención 101102517 – NAUCRATES – EDF-2021-OPEN-D. Se espera que el satélite se entregue en 2026.

Europa, con su flota de satélites GEO militares y comerciales, necesita cada vez más capacidades independientes de control y vigilancia del espacio. El satélite Naucrates desempeñará un papel clave en la capacidad de Europa para realizar SSA.

El satélite se posicionará en una órbita estable fuera del cinturón GEO para no perturbar a otros satélites o transmisiones, con la capacidad de acercarse a otros objetos GEO para tomar imágenes con resolución centimétrica. Contará con un telescopio óptico que utiliza infrarrojos especiales para la transmisión de imágenes a fin de minimizar la posibilidad de espionaje.

Los satélites en GEO permanecen exactamente sobre el ecuador a aprox. 36.000 kilómetros, sin cambiar su posición relativa a una ubicación en la Tierra. El satélite Naucrates será lanzado directamente a GEO por un Ariadna 6 y podría permanecer en órbita de 3 a 5 años.

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«Estamos orgullosos de ser parte de este proyecto de vanguardia, que impulsará aún más las capacidades de los satélites pequeños y contribuirá a un entorno orbital más seguro.«, dijo el director ejecutivo de AAC, Clyde Space, luis gomes.

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Horoscopo

SpaceX Crew Dragon puede obtener una actualización de escudo después de la fuga de Soyuz

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El taxi de astronautas de SpaceX podría beneficiarse de una actualización de escudo.

La NASA planea solicitar espaciox para reforzar la armadura existente en la tripulación de la compañía Continuar cápsula después de que algo perforó un pequeño agujero en un ruso nave espacial Soyuz en diciembre de 2022, dijeron funcionarios de la agencia en una conferencia de prensa el miércoles 25 de enero.

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