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¿Podrían descubrir los orígenes de la vida?

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¿Podrían descubrir los orígenes de la vida?

Imagen microscópica de una partícula de Bennu oscura, de aproximadamente un milímetro de largo, con una costra de fosfato brillante. A la derecha, se ha desprendido un fragmento más pequeño. Crédito: De Lauretta y Connolly et al. (2024) Meteoritos y ciencias planetarias.doi:10.1111/mapas.14227

El análisis de una muestra del asteroide Bennu ha revelado componentes esenciales de la vida y pistas sobre un pasado acuático, ofreciendo información sobre los orígenes del sistema solar y la química prebiótica.

  • Análisis preliminar de la muestra del asteroide Bennu devuelta por NASA's OSIRIS-REx La misión reveló polvo rico en carbono, nitrógeno y compuestos orgánicos, todos elementos esenciales para la vida tal como la conocemos. Dominada por minerales arcillosos, particularmente serpentinos, la muestra refleja el tipo de roca que se encuentra en las dorsales oceánicas de la Tierra.
  • El fosfato de sodio y magnesio encontrado en la muestra sugiere que el asteroide podría provenir de un mundo oceánico antiguo, pequeño y primitivo. El fosfato fue una sorpresa para el equipo porque el mineral no había sido detectado por la sonda OSIRIS-REx durante su estancia en Bennu.
  • Mientras que se encontró un fosfato similar en la muestra del asteroide Ryugu entregada por JAXADurante la misión Hayabusa2 de la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón en 2020, el fosfato de sodio y magnesio detectado en la muestra de Bennu destacaba por su pureza (es decir, la ausencia de otros materiales incluidos en el mineral) y el tamaño de sus granos, sin precedentes en una muestra de meteorito.
Mosaico del asteroide Bennu OSIRIS-REx

Este mosaico de Bennu fue creado a partir de observaciones realizadas por la sonda espacial OSIRIS-REx de la NASA, que permaneció cerca del asteroide durante más de dos años. Crédito: NASA/Goddard/Universidad de Arizona

Descubrimientos sobre la composición del asteroide Bennu

Los científicos han estado esperando ansiosamente la oportunidad de excavar la muestra intacta de 121,6 gramos del asteroide Bennu recolectada por la misión OSIRIS-REx (Origins, Spectral Interpretation, Resource Identification, and Security – Regolith Explorer) de la NASA desde su llegada a la Tierra el otoño pasado. Esperaban que este material contuviera secretos sobre el pasado del sistema solar y la química prebiótica que pudo haber conducido al origen de la vida en la Tierra. Un primer análisis de la muestra de Bennu, publicado recientemente en Meteoritos y ciencias planetarias.demuestra que este entusiasmo estaba justificado.

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El equipo de análisis de muestras de OSIRIS-REx descubrió que Bennu contenía los ingredientes originales que formaron nuestro sistema solar. El polvo del asteroide es rico en carbono y nitrógeno, así como en compuestos orgánicos, todos componentes esenciales de la vida tal como la conocemos. La muestra también contiene fosfato de sodio y magnesio, lo que sorprendió al equipo de investigación porque no estaba presente en los datos de teledetección recopilados por la nave espacial en Bennu. Su presencia en la muestra sugiere que el asteroide puede haberse desprendido de un pequeño mundo oceánico primitivo desaparecido hace mucho tiempo.

Materiales finales del asteroide Bennu

Vista de ocho bandejas de muestras que contienen el material final del asteroide Bennu. Se vertieron polvo y rocas en las bandejas desde la placa superior del cabezal del mecanismo de adquisición de muestras Touch-and-Go (TAGSAM). De esta entrega se recogieron 51,2 gramos, lo que eleva la masa final de la muestra del asteroide a 121,6 gramos. Crédito: NASA/Erika Blumenfeld y Joseph Aebersold

El análisis de la muestra de Bennu reveló información interesante sobre la composición del asteroide. Dominada por minerales arcillosos, en particular serpentinas, la muestra refleja el tipo de roca que se encuentra en las dorsales oceánicas de la Tierra, donde los materiales del manto, la capa debajo de la corteza terrestre, se encuentran con el agua.

Esta interacción no sólo da como resultado la formación de arcilla, sino también la formación de diversos minerales como carbonatos, óxidos de hierro y sulfuros de hierro. Pero el descubrimiento más inesperado es la presencia de fosfatos solubles en agua. Estos compuestos son componentes bioquímicos de toda la vida conocida en la Tierra en la actualidad.

Mientras que en la muestra del asteroide Ryugu entregada por la misión Hayabusa2 de la JAXA (Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón) en 2020 se encontró un fosfato similar, el fosfato de magnesio y sodio detectado en la muestra de Bennu se distingue por su pureza, es decir, la ausencia de otros materiales en el mineral y el tamaño de sus granos, sin precedentes en una muestra de meteorito.

Imágenes microscópicas de muestras del asteroide Bennu

Una pequeña fracción de la muestra del asteroide Bennu reportada por la misión OSIRIS-REx de la NASA, mostrada en imágenes de microscopio. El panel superior izquierdo muestra una partícula oscura de Bennu, de aproximadamente un milímetro de largo, con una corteza exterior de fosfato brillante. Los otros tres paneles muestran vistas gradualmente ampliadas de un fragmento de la partícula que se separó a lo largo de una vena brillante que contiene fosfato, capturada por un microscopio electrónico de barrido. Crédito: De Lauretta y Connolly et al. (2024) Meteoritos y ciencias planetarias.doi:10.1111/mapas.14227

El descubrimiento de fosfatos de magnesio y sodio en la muestra de Bennu plantea dudas sobre los procesos geoquímicos que concentraron estos elementos y proporciona pistas valiosas sobre las condiciones históricas de Bennu.

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«La presencia y condición de los fosfatos, así como otros elementos y compuestos en Bennu, sugieren que el asteroide tuvo un pasado acuoso», dijo Dante Lauretta, coautor principal del estudio e investigador principal de OSIRIS-REx en la Universidad de Arizona, Tucson. “Bennu podría haber sido alguna vez parte de un mundo más húmedo. Sin embargo, esta hipótesis requiere más investigación. »

«OSIRIS-REx nos dio exactamente lo que esperábamos: una muestra de asteroide grande y prístina, rica en nitrógeno y carbono, de un mundo que alguna vez fue húmedo», dijo Jason Dworkin, coautor del artículo y científico del proyecto OSIRIS-REx en Centro de vuelos espaciales Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland.

La nave espacial OSIRIS REx abandona la superficie de Bennu

La sonda espacial OSIRIS-REx de la NASA abandona la superficie del asteroide Bennu después de recolectar una muestra. Crédito: Centro de vuelos espaciales Goddard de la NASA/CI Lab/SVS

A pesar de su posible historia de interacción con el agua, Bennu sigue siendo un asteroide químicamente primitivo, con proporciones elementales muy parecidas a las del Sol.

«La muestra que recuperamos es el mayor depósito de material de asteroide inalterado en la Tierra en la actualidad», dijo Lauretta.

Esta composición ofrece una idea de los primeros días de nuestro sistema solar, hace más de 4.500 millones de años. Estas rocas han conservado su estado original, no habiéndose fundido ni vuelto a solidificar desde su creación, afirmando así su antiguo origen.

El equipo confirmó que el asteroide era rico en carbono y nitrógeno. Estos elementos son esenciales para comprender los entornos en los que se formaron los materiales de Bennu y los procesos químicos que transformaron elementos simples en moléculas complejas, sentando potencialmente las bases para la vida en la Tierra.

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«Estos resultados resaltan la importancia de recolectar y estudiar materiales de asteroides como Bennu, particularmente materiales de baja densidad que normalmente se quemarían al entrar en la atmósfera de la Tierra», dijo Lauretta. “Estos materiales son la clave para comprender los complejos procesos de formación del sistema solar y la química prebiótica que pudo haber contribuido al surgimiento de la vida en la Tierra. »

Docenas de otros laboratorios en los Estados Unidos y en todo el mundo recibirán porciones de la muestra de Bennu del Centro Espacial Johnson de la NASA en Houston en los próximos meses, y se esperan muchos más artículos científicos que describan los análisis de la muestra de Bennu en los próximos años. el equipo de análisis de muestras OSIRIS-REx.

«Las muestras de Bennu son rocas extraterrestres fascinantemente hermosas», dijo Harold Connolly, coautor principal del artículo y científico de muestras de la misión OSIRIS-REx en la Universidad Rowan en Glassboro, Nueva York. “Cada semana, los análisis del equipo de análisis de muestras OSIRIS-REx proporcionan resultados nuevos y a veces sorprendentes que ayudan a establecer limitaciones importantes sobre el origen y la evolución de planetas similares a la Tierra. »

Lanzada el 8 de septiembre de 2016, la sonda espacial OSIRIS-REx visitó el asteroide Bennu, situado cerca de la Tierra, y recogió una muestra de rocas y polvo de su superficie. OSIRIS-REx, la primera misión estadounidense en recolectar una muestra de un asteroide, entregó la muestra a la Tierra el 24 de septiembre de 2023.

Referencia: “Asteroide (101955) Bennu en el laboratorio: propiedades de la muestra recolectada por OSIRIS-REx” por Dante S. Lauretta, Harold C. Connolly, Joseph E. Aebersold, Conel M. O'D. Alexander, Ronald-L. French Ballouz, Jessica J. Barnes, Helena C. Bates, Carina A. Bennett, Laurinne Blanche, Erika H. Blumenfeld, Simon J. Clemett, George D. Cody, Daniella N. Della Giustina, Jason P. Dworkin, Scott A. Eckley, Dionysis I. Foustoukos, Ian A. Franchi, Daniel P. Glavin, Richard C. Greenwood, Pierre Haenecour, Victoria E. Hamilton, Dolores H. Hill, Takahiro Hiroi, Kana Ishimaru, Fred Jourdan, Hannah H. Kaplan, Lindsay P. Keller, Ashley J. King, Piers Koefoed, Melissa K. Kontogiannis, Loan Le, Robert J. Macke, Timothy J. McCoy, Ralph E. Milliken, Jens Najorka, Ann N. Nguyen, Maurizio Pajola, Anjani T. Polit , Kevin Righter, Heather L. Roper, Sara S. Russell, Andrew J. Ryan, Scott A. Sandford, Paul F. Schofield, Cody D. Schultz, Laura B. Seifert, Shogo Tachibana, Kathie L. Thomas-Keprta, Michelle S. Thompson, Valerie Tu, Filippo Tusberti, Kun Wang, Thomas J. Zega, CWV Wolner y, 26 de junio de 2024, Meteoritos y ciencias planetarias..
DOI: 10.1111/mapas.14227

El Centro de Vuelos Espaciales Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland, proporcionó gestión general de la misión, ingeniería de sistemas y seguridad y garantía de la misión para OSIRIS-REx. Dante Lauretta de la Universidad de Arizona en Tucson es el investigador principal. La universidad lidera el equipo científico y planifica las observaciones científicas y el procesamiento de datos de la misión. Lockheed Martin Space en Littleton, Colorado, construyó la nave espacial y proporcionó operaciones de vuelo. Goddard y KinetX Aerospace fueron responsables de la navegación de la nave espacial OSIRIS-REx. La conservación de OSIRIS-REx se lleva a cabo en NASA Johnson. Las asociaciones internacionales en esta misión incluyen el instrumento altímetro láser OSIRIS-REx de la CSA (Agencia Espacial Canadiense) y la colaboración científica con muestras de asteroides con la misión Hayabusa2 de JAXA. OSIRIS-REx es la tercera misión del programa Nuevas Fronteras de la NASA, administrado por el Centro Marshall de Vuelos Espaciales de la NASA en Huntsville, Alabama, para la Dirección de Misiones Científicas de la agencia en Washington.

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Alerta de recompensa: espacio de premio ilimitado en clase ejecutiva a Asia utilizando cualquier punto de tarjeta de crédito transferible

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Alerta de recompensa: espacio de premio ilimitado en clase ejecutiva a Asia utilizando cualquier punto de tarjeta de crédito transferible

Alerta de recompensa: espacio de premio ilimitado en clase ejecutiva a Asia utilizando cualquier punto de tarjeta de crédito transferible


Vietnam Airlines, miembro de SkyTeam, vuela sin escalas entre Estados Unidos y Vietnam (cuatro veces por semana, San Francisco – Ciudad Ho Chi Minh) en un Airbus A350. Actualmente existen fantásticas ofertas de premio en clase ejecutiva en este vuelo, para hasta 4 pasajeros por vuelo, ya sea que esté buscando viajar ahora o dentro de once meses. Puede utilizar este vuelo para realizar conexiones dentro del Sudeste Asiático (o, si está dispuesto a pagar las millas requeridas, incluso más allá).

    San Francisco (SFO) – Ciudad Ho Chi Minh (SGN), 10:50 p.m. – 4:30 a.m.+2, Vietnam Airlines 99
    Ciudad Ho Chi Minh (SGN) – San Francisco, 6:30 p.m. – 6:40 p.m., Vietnam Airlines 98

En el pasado ha sido difícil conseguir asientos de premio en este vuelo, pero @findflightsforme Las banderas están ampliamente disponibles, aunque son bastante caras en la mayoría de los programas asociados. Pero cualquiera que tenga puntos bancarios transferibles puede acceder a él.

Reserva:

  • Air France-KLM Flying Blue: 100,500 puntos + aproximadamente $250 por trayecto (Chase Transfer Partner, Amex, Citi, Capital One, Bilt)
  • Aeroclub Virgin Atlantic: 140,000 puntos + aproximadamente $250 por trayecto (Chase Transfer Partner, Amex, Citi, Capital One, Bilt)
  • Pase de vuelo de Korean Air: 77,500 puntos + aproximadamente $250 por trayecto

Lo bueno es que, si bien estos premios son costosos si se reservan a través de Air France o Virgin, ambas aerolíneas participan con frecuencia en el programa de bonificación de transferencia. Mis saldos en cada uno aumentaron recientemente con una bonificación del 150% al transferir puntos Bilt, lo que alivia un poco el dolor. Citi ofrece actualmente una bonificación del 25% en transferencias a Flying Blue.

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Busque disponibilidad en el sitio web de Virgin utilizando su calendario de premios, reserve a través de Air France KLM a menos que tenga puntos de Korean Air. Algunos de ustedes todavía tienen puntos de las transferencias que realizaron con Chase antes de que Chase los perdiera como socio, y de todos modos están a punto de expirar.

Sólo Vietnam merece una visita. Es un excelente punto de partida para viajar a otros lugares de Asia o hacer conexiones. He visitado gran parte del país y descubrí que cada visita valía la pena.


Palacio presidencial


Pho Hoa


Hyatt Regency Danang

Una vez que haya hecho su reserva, @findflightsforme dice que puede ingresar su número de reserva en el sitio web de Czech Airlines (o en el sitio web de Air Europa) para obtener el número de reserva de Vietnam Airlines y usarlo para asignar asientos.


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Cómo la CIA “secuestró” una sonda lunar soviética durante la carrera espacial

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Cómo la CIA “secuestró” una sonda lunar soviética durante la carrera espacial

La carrera espacial entre los Estados Unidos y la ex Unión Soviética estaba cobrando impulso a finales de los años 1950 y continuó hasta los años 1960. Esta competencia entre dos países proporcionó un impulso adicional. NASALa determinación de John Kennedy de cumplir su promesa de llevar un hombre a la Luna.

Las relaciones entre Estados Unidos y la Unión Soviética eran innegablemente tensas, una rivalidad entre superpotencias alimentada por diferencias en ideología política y objetivos económicos, y ambas naciones se esforzaban por influir en el mundo mostrando su destreza tecnológica y militar.

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El pingüino y el huevo cósmicos celebran el segundo aniversario del telescopio espacial y ayudan a la NASA a resolver misterios de larga data

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El pingüino y el huevo cósmicos celebran el segundo aniversario del telescopio espacial y ayudan a la NASA a resolver misterios de larga data
Telescopio espacial James Webb – NASA

Un pingüino cósmico brillando en el espacio junto a un huevo marca el segundo aniversario del telescopio espacial James Webb.

El dúo de galaxias en interacción conmemora la nave espacial de la NASA que se especializó en capturar luz infrarroja, que está más allá de lo que nuestros propios ojos pueden detectar.

La imagen de Webb muestra estas galaxias, conocidas colectivamente como Arp 142, atrapadas en una «lenta danza cósmica».

La Agencia Espacial Europea lo describe “Antes de su primera aproximación, el Pingüino tenía forma de espiral. Hoy, su centro galáctico brilla como un ojo, sus brazos desplegados dan forma a su pico, su cabeza, su columna vertebral y su cola extendida. »

Como todas las galaxias espirales, la Galaxia Pingüino es rica en gas y polvo. Las interacciones entre las dos galaxias atraen gravitacionalmente las áreas más delgadas de gas y polvo en la Galaxia Pingüino, provocando que choquen contra ondas y formen estrellas. Busque estas áreas en dos lugares: lo que parece un pez en el pico y las plumas de la cola.

“Por el contrario, la forma compacta del Huevo permanece prácticamente sin cambios. Como galaxia elíptica, está llena de estrellas envejecidas y tiene mucho menos gas y polvo que pueda extraerse para formar nuevas estrellas. »

MARCA TU CALENDARIO:Dos lluvias de meteoritos alcanzan su punto máximo en la misma región del cielo la misma noche a finales de este mes.

El telescopio espacial de dos años observa continuamente el universo, capturando imágenes y datos muy detallados llamados espectros, que pueden dar como resultado imágenes llamativas como estas.

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Las observaciones de Webb, que combinan luz infrarroja cercana y media de sus dos cámaras infrarrojas, muestran claramente que están conectadas por una neblina mostrada en azul que es una mezcla de estrellas y gas, resultado de su mezcla.

La NASA explicó que su interacción en curso comenzó hace entre 25 y 75 millones de años, cuando el Pingüino (conocido individualmente como NGC 2936) y el Huevo (NGC 2937) completaron su primer encuentro, en su largo viaje hacia una posible unión.

“Continuarán moviéndose y balanceándose, formando varios bucles más antes de fusionarse en una sola galaxia dentro de cientos de millones de años. »

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El administrador de la NASA, Bill Nelson, alaba el telescopio.

“Desde que el presidente Biden y el vicepresidente Harris revelaron la primera imagen del telescopio espacial James Webb hace dos años, Webb ha seguido descubriendo los misterios del universo.

“Con imágenes extraordinarias de todos los rincones del cosmos, que se remontan casi al principio de los tiempos, las capacidades de Webb arrojan nueva luz sobre nuestro entorno celeste e inspiran a futuras generaciones de científicos, astrónomos y exploradores. »

Mark Clampin, directeur de la division d'astrophysique de la NASA, déclare : « En seulement deux ans, Webb a transformé notre vision de l'univers, permettant le type de science de classe mondiale qui a poussé la NASA à faire de cette mission una realidad.

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READ  Una animación impresionante muestra decenas de asteroides golpeando la luna y explotando como fuegos artificiales.

“Webb arroja luz sobre los misterios de larga data del universo primitivo y marca el comienzo de una nueva era de estudio de mundos distantes, al tiempo que devuelve imágenes que inspiran a personas de todo el mundo y plantea nuevas e interesantes preguntas que deben abordarse.

“Nunca ha sido más posible explorar todas las facetas del universo. »

COMPARTE EL PINGÜINO CELESTIAL con entusiastas de la observación de estrellas en las redes sociales…

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