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Originalmente se esperaba que el transbordador espacial fuera un cohete de dos etapas totalmente reutilizable.

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Para cualquiera que tenga la edad suficiente para recordar la década de 1980, el Nave espacial era un símbolo icónico de los vuelos espaciales. Durante treinta años (1981-2011), este programa realizó 135 misiones, que consistieron en experimentos científicos orbitales, despliegue de satélites, lanzamiento de sondas interplanetarias, participación en la Programa Shuttle-Mir, desplegando el El Telescopio Espacial Hubble (HST) y la construcción de la Estación Espacial Internacional (ISS). También ha habido tragedias en el camino, como la Desafiador (1986) y Colombia desastres (2003).

Pero aquí hay un hecho interesante y poco conocido: el diseño real del transbordador espacial podría haber sido completamente diferente. En lugar de reutilizable Sistema de transporte espacial (STS) y tanques externos desechables (ET) y propulsores de cohetes sólidos (SRB) que todos recordamos, también había un concepto para un avión espacial de dos etapas para orbitar (DC-3) totalmente reutilizable. En un lindo video de un animador de vuelos espaciales Arte gris niebla (YouTube maneja Hazegrayart), los espectadores tienen la oportunidad de ver cómo habría sido un despegue y un aterrizaje completos.

Antes de programa apolo había logrado su objetivo de enviar astronautas a la Luna para realizar investigaciones científicas lunares y «ganar la carrera espacial», la NASA estaba considerando cuáles serían sus próximos pasos. Esto incluía arquitecturas de misión que complementarían los logros de la Mercurio, Géminis y Apolo programas y posibles naves espaciales que reemplazarían Saturno V Sistema de lanzamiento súper pesado.

Por un lado, algunos abogaban por montar misiones tripuladas a Marte, lo que se consideraba el siguiente paso lógico. A medida que se acercaba el verano de 1969 y el Apolo 11 misión logró el «Aterrizaje en la Luna», estas voces se amplificaron. Alternativamente, hubo propuestas que primero enfatizaron la «preeminencia en las actividades orbitales, lunares y planetarias de la Tierra», lo que conduciría gradualmente a un aterrizaje humano en Marte.

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Estas últimas propuestas destacaron la necesidad de centrarse en la reutilización y la rentabilidad en el futuro. En 1968, George Mueller, jefe de la Oficina de Vuelos Espaciales Tripulados (OMSF) de la NASA, emitió una solicitud de propuestas para un Vehículo Integrado de Lanzamiento y Reentrada (ILRV) para cumplir con estos requisitos. Esto condujo a la formación del Space Task Group (STG) para determinar el diseño óptimo para una nave espacial reutilizable y emitió contratos a socios comerciales.

En septiembre de 1969, la STG publicó un informe titulado «El Programa Espacial Post-Apolo: Direcciones para el Futuro.”

«[D]desarrollar nuevos sistemas y tecnologías para operaciones espaciales con énfasis en los siguientes factores críticos: (1) comunalidad, (2) reutilización y (3) economía, a través de un programa inicialmente orientado hacia el desarrollo de nuevos módulos de estación espacial y transporte de capacidades que utilizan esta nueva capacidad para promover un sentido de comunidad global a través de un programa que brinda la oportunidad de una amplia participación y cooperación internacional.

Captura de imagen del DC-3 STS en vuelo después de que se apagara el motor de la primera etapa. Crédito: Haze Grey Art

El informe también creó tres clases de un futuro transbordador reutilizable:

  • Clase I: un orbitador reutilizable montado en propulsores consumibles
  • Clase II: múltiples motores de cohetes desechables y un solo tanque propulsor (etapa y media)
  • Clase III: tanto un orbitador reutilizable como un refuerzo reutilizable

Al mismo tiempo, la NASA Centro de diseño de misiones (MDC) comenzó a considerar posibles diseños de naves espaciales para lograr estos objetivos en julio de 1969. En diciembre, el MDC publicó su informe final, titulado «Sistema de transporte espacial de ala fija de dos etapas.” Como se indica en el informe:

“El crecimiento de la futura exploración espacial tripulada depende del desarrollo de un sistema de transporte espacial reutilizable con prácticas operativas similares a los procedimientos actuales de las aeronaves. Tal sistema podría reducir drásticamente los costos operativos y permitir una rápida expansión de los vuelos espaciales.

«NASA-MSC ha diseñado una configuración de dos etapas que cumple con estos requisitos. Una característica importante de esta configuración es que el orbitador y el propulsor tienen alas y cola fijas y se asemejan a un avión convencional. El Tre de ala fija ofrece buenas características de crucero subsónico y aterrizaje horizontal que son muy similares a las de los aviones de alto rendimiento actuales.

Captura de imagen de la animación DC-3, que muestra cómo ayudaría en la creación de una estación espacial. Crédito: Haze Grey Art.

En poco tiempo surgieron dos modelos a la cabeza. Uno requería un orbitador de ala fija con un tanque de propulsor consumible y propulsores sólidos. Los defensores de este diseño han señalado que permitiría una mayor capacidad de carga útil, aunque los costos esperados serían más altos. En enero de 1971, la NASA y la Fuerza Aérea de los EE. UU. decidieron este diseño, y así nació el transbordador espacial.

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La otra propuesta, que fue ignorada, era para un sistema de dos etapas diseñado por ingenieros del Centro de Vuelos Espaciales Tripulados (MSC) de la NASA y defendido por George Mueller. El diseño fue simplificado más tarde por el ingeniero de la NASA. Maxime Faget, cuyo trabajo anterior incluyó el diseño de la cápsula de mercurio. Esto se convirtió en el DC-3, un sistema de dos etapas totalmente recuperable con un orbitador de ala fija montado en un propulsor de ala recta más grande.

Los detalles están bellamente representados en la animación. Comienza con el lanzamiento del DC-3 STS sobre un propulsor de 10 motores, luego se basa en dos motores de cohetes para llegar a LEO. También se muestra un aterrizaje motorizado y una toma final del STS en órbita donde entrega un módulo a una estación espacial en crecimiento. Le da a los espectadores la oportunidad de ver lo que podría haber sido si la NASA hubiera optado por la opción DC-3.

Al igual que el Burán Un transbordador espacial desarrollado por los soviéticos antes del colapso, el DC-3 es uno de los muchos conceptos que surgieron en la era espacial pero nunca se popularizaron. ¡Así es la vida! La era del transbordador espacial terminó oficialmente en 2011 con el retiro de la flota restante. Con la excepción de los desastres del Challenger y el Columbia, es justo decir que la NASA no se arrepiente del camino que ha elegido.

Además de la investigación fundamental que se lleva a cabo en órbita, el despliegue de Hubble, la creación de la ISS y muchos logros históricos, las tecnologías validadas del transbordador espacial que ahora informan misiones de próxima generación como el Atrapa sueños, X-37B, AstroClipper, y el Shen Long nave espacial (y posiblemente la skylon!)

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También probó y validó la reutilización de naves espaciales, que desde entonces ha sido comercializada por compañías como SpaceX, United Launch Alliance (ULA), Virgin Galactic, Blue Origin, Rocket Lab y más. Gracias a la relación de cooperación entre la NASA y estos contratistas, la capacidad de lanzamiento tripulado se restauró en suelo estadounidense en 2020 con el lanzamiento de la misión Crew-1.

Gran parte de la infraestructura y los componentes restantes del programa del transbordador espacial, como los propulsores de cohetes sólidos (SRB), ahora se utilizan para el Sistema de lanzamiento espacial (SLS), el sistema de lanzamiento superpesado y sucesor de Saturno V. Como siempre, es imposible apreciar el camino que tenemos por delante sin comprender el camino que tenemos detrás. ¡Pero a veces es bueno contemplar los caminos que no hemos tomado!

Experiencia en periódicos nacionales y periódicos medianos, prensa local, periódicos estudiantiles, revistas especializadas, sitios web y blogs.

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Horoscopo

La erupción del volcán Hunga Tonga-Hunga Ha’apai ha llegado al espacio

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Les volcans qui explosent en panaches de magma et de cendres peuvent être suffisamment puissants pour déclencher d’énormes ondes de choc et des bangs soniques au-dessus tout en provoquant des tremblements de terre, des glissements de terrain et des vagues de tsunami plus près de la superficie. Ahora un volcán ha hecho todo lo anterior y espacio afectado.

Este tipo de fenómenos no solo ocurren en películas como pico de Dante. la Volcán Hunga Tonga-Hunga Ha’apai hace que la erupción mortal que enfrenta el vulcanólogo incondicionalmente anti-James-Bond de Pierce Brosnan apenas parezca una hoguera. Il a éclaté si violemment que non seulement il a secoué l’atmosphère et l’océan, mais la NASA a découvert que les effets s’étendaient plus loin que l’atmosphère terrestre, avec des vents assez rapides pour rivaliser avec un ouragan aux confins del espacio. Es hoy una de las perturbaciones más enormes jamás observadas en el espacio.

Además de tener un temperamento notoriamente caliente (la última erupción de Hunga Tonga-Hunga Ha’apai en 2015 arrojó cenizas a más de cinco millas hacia el cielo y en realidad formó una nueva isla a partir de todo ese vómito), el volcán submarino ahora les ha dado a los investigadores la oportunidad de vea lo que sucede cuando el clima terrestre y el clima espacial chocan. El físico de UC Berkeley, Brian Harding, realizó un estudio sobre el monstruo que escupe fuego, publicado recientemente en Cartas de investigación geofísica.

«El volcán puede enseñarnos qué tipos de ondas atmosféricas transfieren impulso y energía desde el suelo al espacio», dijo a SYFY WIRE. «Esperamos que esto represente los mecanismos que transmiten impulso y energía desde la atmósfera inferior al espacio y, finalmente, conduzcan a mejores predicciones del clima espacial».

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Hunga Tonga-Hunga Ha’apai se esconde en las profundidades del Océano Pacífico Sur occidental, frente a las islas principales de Tonga. Algunas de las olas del tsunami a su paso fueron lo suficientemente altas como para alcanzar la estratosfera, y el polvo y el gas que arrojó a la mesosfera. ICONO DE LA NASA (Explorador de conexiones ionosféricas) y Satélites Swarm de la ESA eran parte de ella. Apenas unas horas después de que el volcán activo explotara, las dos naves espaciales captaron extrañas corrientes eléctricas en la capa superior de la atmósfera, o la ionosfera.

Comprender fenómenos como este es (en su mayor parte) solo posible a través de observaciones. Simplemente no puedes recrear algo así en un laboratorio. Incluso dar sentido a las observaciones puede ser difícil cuando ocurren múltiples procesos al mismo tiempo y en el mismo lugar, lo que puede confundir la causa y el efecto.

ICON tiene su ojo en el borde del espacio. Él observa una región donde los gases pueden ser turbulentos y donde las ráfagas de viento solar transportan partículas cargadas. Cuando ocurren erupciones solares y eyecciones de masa coronal, los ataques de estas partículas pueden causar tormentas geomagnéticas que interrumpen nuestros satélites, Internet y la infraestructura de energía. La erupción de Hunga Tonga-Hunga Ha’apai fue capaz de algo que solo se suponía que podía hacer una tormenta geomagnética.

Los vientos intensos afectan las corrientes eléctricas en la ionosfera, razón por la cual ICON y Swarm detectaron algo sospechoso. Las partículas ionosféricas, principalmente electrones e iones como NO+ y O2+, crean una corriente conocida como electrochorro ecuatorial.

“No son las corrientes eléctricas en sí mismas los impactos más severos del clima espacial, sino que las corrientes eléctricas son un marcador inequívoco de cambios en el sistema de dínamo ionosférico”, dijo Harding. «Esto tiene otras implicaciones para la distribución del plasma».

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Cuando los vientos de la atmósfera inferior impulsan el electrochorro, fluye hacia el este. El plasma perturbado puede provocar que los sistemas eléctricos, de comunicación y de navegación (como el GPS) no funcionen correctamente en la Tierra. Esta erupción perturbó tanto al electrochorro que se volvió temporalmente cinco veces más poderoso de lo habitual. También experimentó un fenómeno que nada más que una poderosa tormenta geomagnética ha causado: el flujo del electrochorro en realidad se invirtió.

No es una gran sorpresa para los científicos cuando ocurre una inversión como esta, porque el Sol siempre tiene algún tipo de rabieta que envía partículas cargadas que se precipitan y, a veces, dan vueltas alrededor del electrochorro si tienen suficiente influencia. La erupción Hunga Tonga-Hunga Ha’apai también fue la inversión más fuerte que Swarm jamás haya visto, e ICON tuvo el momento y la posición adecuados para atraparla. Lo que ICON envió a tierra mostró que había una turbulencia extrema en la ionosfera. Sus observaciones se acercaron a las predicciones previas de cómo la atmósfera superior se vería afectada por una perturbación de esta magnitud.

“Antes de que podamos esperar predecir la respuesta de la atmósfera superior a una miríada de fuentes de variabilidad desde abajo, primero debemos poder predecir la respuesta de la atmósfera superior a una sola fuente como la explosión”, dijo Harding.

Lo que sucede donde termina la atmósfera y comienza el espacio apenas comienza a entenderse. Después próxima misión GDC de la NASA (Geospace Dynamics Constellation) se lanzará en 2027, monitoreará otros eventos donde terminan los confines de la Tierra y comienza la última frontera.

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Horoscopo

La NASA comparte una hermosa imagen de la galaxia Whirlpool, Internet dice que ‘no se pueden quitar los ojos’

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La galaxia espiral fue capturada con Hubbles Advanced Camera for Surveys.

Durante sus 30 años de servicio, Telescopio espacial Hubble de la NASA tomó millones de fotografías de eventos intrigantes. Ha capturado algunas de las vistas más impresionantes del universo, dando un festín a los ojos de los entusiastas del espacio. Ahora, una de esas imágenes que parece una gran escalera de caracol que se desplaza por el espacio se encuentra entre las más recientes compartidas por la agencia espacial de EE. UU.

En Twitter, la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA) de EE. UU. compartió una imagen impresionante de la galaxia M51, también conocida como la galaxia Whirlpool. «Estamos girando en círculos… Déjate llevar por los brazos curvos de la Galaxia del Remolino, las regiones rosadas de formación de estrellas y las hebras azules brillantes de los cúmulos de estrellas», escribió la NASA en el pie de foto.

Esta «galaxia espiral hipnótica» fue capturada en luz visible con la Cámara avanzada para encuestas del Hubble. Desde que se compartió, la publicación ha acumulado más de 10,000 me gusta y cientos de comentarios.

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«Desearía que hubiera una IA que pudiera interpretar imágenes y convertirlas en música. Me encantaría saber cómo se ve esta imagen”, escribió un usuario. «Se ve tan hermosa allí, en ella y en todas las hermosas luces», agregó. otro Un tercer usuario dijo: «Qué hermoso, no puedo quitarme los ojos».

De acuerdo a un nota de prensa, la agencia espacial explicó que los elegantes y sinuosos brazos de la majestuosa galaxia espiral M51 son en realidad largas filas de estrellas y gas cubiertas de polvo. Dijo que esos brazos llamativos son una característica de las llamadas «galaxias espirales de gran diseño».

«En M51, también conocida como Whirlpool Galaxy, estos brazos tienen un propósito importante: son fábricas de formación estelar, que comprimen gas hidrógeno y crean cúmulos de nuevas estrellas», agregó la NASA.

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Además, la agencia continuó explicando que en la cautivadora imagen, el rojo representa la luz infrarroja, así como el hidrógeno en las regiones de formación de estrellas gigantes. El color azul, por otro lado, se puede atribuir a estrellas jóvenes y calientes, mientras que el color amarillo proviene de estrellas más viejas. Cabe señalar que M51 se encuentra a 31 millones de años luz de la Tierra en la constelación Canes Venatici.

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Horoscopo

El Telescopio Hubble mira profundamente en el ojo de la Aguja en esta foto de una galaxia espiral enana

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Una nueva imagen del Telescopio Espacial Hubble muestra una vista profunda del ojo de una aguja galáctica.

la galaxia espiral recibe el sobrenombre de «Ojo de aguja», aunque más oficialmente se le conoce como NGC 247 y Caldwell 62. NASA mencionado 10 de mayo, el apodo es apropiado dado que esta galaxia es una espiral enana, lo que la convierte en un grupo de estrellas relativamente pequeño en comparación con el nuestro. vía Láctea.

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