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No te pierdas la lluvia de meteoros Gemínidas y echa un vistazo a la cámara meteorológica en directo de la NASA

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No te pierdas la lluvia de meteoros Gemínidas y echa un vistazo a la cámara meteorológica en directo de la NASA

Lluvia de meteoros Gemínidas.

Las gemínidas son causadas por los escombros de un objeto celeste conocido como 3200 Phaeton, cuyo origen se debate. Algunos astrónomos lo consideran un cometa extinto, basándose en observaciones que muestran una pequeña cantidad de materia que abandona la superficie de Faetón. Otros argumentan que debe ser un asteroide debido a su órbita y similitud con el asteroide del cinturón principal Pallas.

Independientemente de la naturaleza de Faetón, las observaciones muestran que las Gemínidas son más densas que los meteoros que pertenecen a otros aguaceros, lo que les permite descender hasta 29 millas sobre la superficie de la Tierra antes de quemarse. Los meteoritos que pertenecen a otros aguaceros, como las Perseidas, arden mucho más alto.

Las Gemínidas pueden verse en la mayoría de los países del mundo. Aún así, los observadores del hemisferio norte lo ven mejor. A medida que ingresa al hemisferio sur y se dirige hacia el Polo Sur, la altitud del radiante Gemínida, el punto celeste en el cielo desde el cual parecen originarse los meteoros Gemínidas, disminuye cada vez más por encima del horizonte. Por lo tanto, los observadores en estos lugares ven menos Gemínidas que sus contrapartes del norte.

Constelación Géminis Géminis Meteora

Todos los meteoros parecen provenir del mismo lugar en el cielo, llamado radiante. Las Gemínidas parecen irradiar desde un punto de la constelación de Géminis, de ahí el nombre «Gemínidas». El gráfico muestra los radiadores de 388 meteoros con velocidades de 35 km / s observados por la Red de bolas de fuego de la NASA en diciembre de 2020. Todos los radiadores están en Géminis, lo que significa que pertenecen a la lluvia Gemínida. Crédito: NASA

Además del clima, la fase de la Luna es un factor importante para determinar si una lluvia de meteoritos tendrá buenas tasas en un año determinado. De hecho, la luz de la luna «borra» los meteoros más débiles, de modo que los observadores del cielo ven los más débiles. Este año, la Luna estará casi llena en un 80% en la parte superior de las Gemínidas, lo que no es ideal para nuestra amada lluvia de meteoritos. No obstante, esta luna brillante debería ponerse alrededor de las 2:00 a.m. donde quiera que se encuentre, dejando unas horas para observar los meteoros hasta el anochecer.

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«Rica en bolas de fuego verdes, las Gemínidas son el único aguacero que enfrentaré las frías noches de diciembre para ver», dijo Bill Cooke, director de NasaOficina de Medio Ambiente de Meteoroides, ubicada en el Centro Marshall de Vuelos Espaciales en Huntsville, Alabama.

La NASA transmitirá el pico del aguacero del 13 al 14 de diciembre en vivo a través de una cámara de meteoritos en el Centro Marshall de Vuelos Espaciales de la NASA en Huntsville, Alabama (¡si el clima lo permite!), A partir de las 8 p.m. CST el Reloj de meteorito de la NASA La página de Facebook.

Vídeos de meteoritos grabados por Toda la red Sky Fireball también están disponibles todas las mañanas para identificar a las Gemínidas en estos videos; solo busque eventos etiquetados como «GEM».

Obtenga más información sobre las Gemínidas a continuación:


¿Por qué se llaman las Gemínidas?

Todos los meteoros asociados con un aguacero tienen órbitas similares y todos parecen originarse en el mismo lugar en el cielo, llamado radiante. Las Gemínidas parecen irradiar desde un punto de la constelación de Géminis, de ahí el nombre «Gemínidas».

¿Qué tan rápidas son las Gemínidas?

Las Gemínidas viajan a 78.000 mph (35 km / s). ¡Es más de 1000 veces más rápido que un guepardo, unas 250 veces más rápido que el coche más rápido del mundo y más de 40 veces más rápido que una bola rápida!

¿Cómo observar las Gemínidas?

Si no está nublado, aléjese de las luces brillantes, acuéstese boca arriba y mire hacia arriba. Recuerde dejar que sus ojos se adapten a la oscuridad; verá más meteoros de esta manera. Tenga en cuenta que este ajuste puede tardar unos 30 minutos. ¡No mire la pantalla de su teléfono celular ya que arruinará su visión nocturna!

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Por lo general, los meteoritos se pueden ver por todo el cielo. Evite mirar al radiante ya que los meteoritos cercanos tienen senderos muy cortos y se pasan por alto fácilmente. Cuando vea un meteoro, intente rastrearlo al revés. Si te encuentras en la constelación de Géminis, es muy probable que hayas visto una Géminis.

Observar en una ciudad muy contaminada por la luz dificultará la observación de las Gemínidas. En este caso, es posible que solo vea un puñado de ellos durante la noche.

¿Cuándo es el mejor momento para observar las Gemínidas?

La mejor noche para ver la ducha es el 13/14 de diciembre. Los observadores del cielo en el hemisferio norte pueden salir a última hora de la noche del 13 de diciembre para ver las Gemínidas, pero con la luz de la luna y el radiante bajo en el cielo, es posible que no veas muchos meteoros.

Las mejores tasas se verán cuando el radiante sea más alto en el cielo alrededor de las 2:00 a.m. hora local, incluso en el hemisferio sur, el 14 de diciembre. La Luna se pondrá aproximadamente a la misma hora. Por lo tanto, se espera que observar la puesta de la luna hasta el crepúsculo del 14 de diciembre produzca la mayor cantidad de meteoros.

Aún puede ver las Gemínidas las otras noches, antes o después del 13 y 14 de diciembre, pero las tarifas serán mucho más bajas. Las últimas Gemínidas se podrán ver el 17 de diciembre.

¿Cuántas Gemínidas pueden esperar ver los observadores el 13 y 14 de diciembre?

Siendo realistas, la tasa prevista para los observadores en el hemisferio norte está más cerca de 30 a 40 meteoros por hora. Los observadores del hemisferio sur verán menos Gemínidas que los del hemisferio norte, quizás el 25% de las tasas del hemisferio norte.

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Si bien las condiciones de este año pueden no ser las mejores para observar la lluvia de meteoros Gemínidas, aún será una buena vista para ver en nuestro cielo nocturno.

Y, si quieres saber qué más hay en el cielo para diciembre, mira el video a continuación de la serie de videos mensual «What’s Up» del Laboratorio de Propulsión a Chorro:

Experiencia en periódicos nacionales y periódicos medianos, prensa local, periódicos estudiantiles, revistas especializadas, sitios web y blogs.

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El descubrimiento de restos de un virus antiguo gigante ofrece nuevas pistas sobre los orígenes de la vida compleja

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El descubrimiento de restos de un virus antiguo gigante ofrece nuevas pistas sobre los orígenes de la vida compleja

Un nuevo estudio ha descubierto que el código genético del Amoebidium unicelular contiene restos de antiguos virus gigantes, lo que proporciona información sobre la evolución genética de la vida compleja. Este hallazgo revela que estos genes virales, aunque potencialmente dañinos, se mantienen inactivos mediante procesos químicos dentro del ADN de Amoebidium, lo que sugiere una relación más compleja entre los virus y sus huéspedes, lo que podría afectar nuestra comprensión de la evolución genética de otros organismos, incluidos los humanos.

Los microorganismos revelan cómo nuestros predecesores unicelulares incorporaron ADN viral en sus propios genomas.

Los investigadores han descubierto restos de antiguos virus gigantes en el genoma de Amoebidium, un organismo unicelular, lo que sugiere que dichas secuencias virales pueden haber desempeñado un papel en la evolución de formas de vida complejas. Este estudio destaca la relación dinámica entre los virus y sus huéspedes, que también refleja la genética humana.

Un nuevo estudio publicado en la revista científica ha descubierto un giro sorprendente en la historia evolutiva de la vida compleja. Avances científicosInvestigadores de la Universidad Queen Mary de Londres han descubierto que un organismo unicelular, estrechamente relacionado con los animales, contiene restos de antiguos virus gigantes en su código genético. Este descubrimiento proporciona una mejor comprensión de cómo los organismos complejos pudieron adquirir algunos de sus genes y destaca la interacción dinámica entre los virus y sus huéspedes.

El estudio se centró en un microbio llamado Amoebidium, un parásito unicelular que se encuentra en ambientes de agua dulce. Al analizar el genoma de Amoebidium, los investigadores dirigidos por el Dr. Alex de Mendoza Soler, profesor titular de la Escuela de Ciencias Biológicas y del Comportamiento de Queen Mary, descubrieron una sorprendente abundancia de material genético de virus gigantes, algunos de los virus más grandes conocidos por la ciencia. Estas secuencias virales estaban fuertemente metiladas, una etiqueta química que a menudo silencia los genes.

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«Es como encontrar caballos de Troya escondidos dentro del Amoebidium ADN«Estas inserciones virales son potencialmente peligrosas, pero Amoebidium parece controlarlas silenciándolas químicamente», explica el Dr. de Mendoza Soler.


El microbio Amoebidium appalachense vive su ciclo de desarrollo en el laboratorio. Los núcleos se dividen dentro de una célula hasta la madurez (~40 h en el video), cuando cada núcleo se convierte en una sola célula y la colonia se rompe dando lugar a la descendencia. Crédito: Álex de Mendoza

Investigación actual e implicaciones.

Luego, los investigadores estudiaron el alcance de este fenómeno. Compararon los genomas de varios aislados de Amoebidium y encontraron una variación significativa en el contenido viral. Esto sugiere que el proceso de integración y silenciamiento viral es continuo y dinámico.

«Estos resultados desafían nuestra comprensión de la relación entre los virus y sus huéspedes», afirma el Dr. de Mendoza Soler. “Tradicionalmente, los virus se consideran invasores, pero este estudio sugiere una historia más compleja. Las inserciones virales pueden haber desempeñado un papel en la evolución de organismos complejos al proporcionarles nuevos genes. Y esto es posible gracias a la domesticación química del ADN de estos intrusos. »

Células de Amoebidium apalachense

Células de Amoebidium appalachense teñidas para detectar ADN (en azul, que muestra el núcleo) y actina (en verde), resaltando las membranas celulares en la etapa de celularización de la colonia. Crédito: Álex de Mendoza

Además, los descubrimientos realizados sobre Amoebidium ofrecen paralelos intrigantes con la forma en que nuestros propios genomas interactúan con los virus. Al igual que Amoebidium, los humanos y otros mamíferos tienen restos de virus antiguos, llamados retrovirus endógenos, incrustados en su ADN. Si bien estos restos se consideraban anteriormente “ADN basura” inactivo, ahora algunos pueden ser beneficiosos. Sin embargo, a diferencia de los virus gigantes que se encuentran en Amoebidium, los retrovirus endógenos son mucho más pequeños y el genoma humano es significativamente más grande. Investigaciones futuras pueden explorar estas similitudes y diferencias para comprender la compleja interacción entre virus y formas de vida complejas.

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Referencia: “La metilación del ADN permite la endogenización recurrente de virus gigantes en un animal relacionado” por Luke A. Sarre, Iana V. Kim, Vladimir Ovchinnikov, Marine Olivetta, Hiroshi Suga, Omaya Dudin, Arnau Sebé-Pedrós y Alex de Mendoza, 12 de julio , 2024, Avances científicos.
DOI: 10.1126/sciadv.ado6406

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Estas imágenes en primer plano del Sol son tan locas que no creerás lo que ven tus ojos.

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Estas imágenes en primer plano del Sol son tan locas que no creerás lo que ven tus ojos.

Algunos astrofotógrafos saben cuándo han logrado una fotografía increíble, y Mark Johnston, que también es embajador del Sistema Solar de la NASA, logró capturar una fotografía del Sol desde su patio trasero en Arizona. Johnston compartió la imagen con El mundo de las cámaras digitales.y son tan detallados que casi parecen generados por computadora.

Debes saber que tomar imágenes del Sol puede resultar complicado. De hecho, incluso mirar la estrella de nuestro sistema solar a través de la lente de una cámara puede resultar extremadamente peligroso. Por lo tanto, tomar fotografías detalladas como las que aparecen en el portafolio de Johnston requiere tener el equipo adecuado y buen ojo para los detalles.

Actualmente nos encontramos en medio de lo que los científicos llaman máximo solar, que es cuando el Sol está más activo. Esto significa muchas manchas solares y eventos solares como eyecciones de masa coronal y erupciones solares. Esto también significa muchas oportunidades para tomar excelentes fotografías del Sol.

Una fotografía extremadamente detallada del Sol tomada por una sonda espacial. Fuente de la imagen: NSO/AURA/NSF

Las imágenes que Johnston capturó esta vez son nada menos que excepcionales, y el paisaje de Arizona proporciona una vista clara de la estrella que orbita nuestro planeta. Y, debido a que su ubicación particular es en las montañas de Arizona, es capaz de mirar la atmósfera sin tener que hacer tanto esfuerzo.

Esto genera algunas tomas increíbles, y es realmente difícil mirar estas fotografías del Sol sin sentir que estás mirando material promocional generado por computadora. La cantidad de detalles aquí es notable y ciertamente se necesitó un telescopio particularmente poderoso para lograrlo.

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Hemos visto imágenes del Sol igualmente detalladas de otros astrofotógrafos, y Johnston se une a las filas de aquellos que han logrado capturar la estrella central de nuestro sistema solar con una luz que de otro modo no podríamos percibir. Los físicos antiguos sólo podían haber soñado con ver el Sol con tanto detalle.

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Una serpiente de 34 millones de años descubierta en Wyoming revoluciona nuestra comprensión de la evolución

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Una serpiente de 34 millones de años descubierta en Wyoming revoluciona nuestra comprensión de la evolución

Esqueleto fosilizado de una especie de serpiente recién descubierta Hibernophis breithauptique vivió hace 38 millones de años en lo que hoy es el oeste de Wyoming, revela información sobre la evolución y el comportamiento social de sus descendientes modernos. Crédito: Jazmín Croghan

Se han descubierto serpientes antiguas que arrojan luz sobre el tortuoso pasado del continente.

Una serpiente fósil recién descubierta especies en Wyoming está transformando nuestra comprensión de la evolución de las serpientes. Descubierta en una madriguera donde se encontraron entrelazados cuatro ejemplares bien conservados, esta especie, denominada Hibernophis breithauptiVivió en América del Norte hace 34 millones de años. Este descubrimiento proporciona información valiosa sobre los orígenes y la diversificación de boas y pitones.

Hibernophis breithaupti La boa tiene características anatómicas únicas, en parte porque los especímenes están articulados, lo que significa que fueron encontrados en una sola pieza con los huesos todavía dispuestos en el orden correcto, lo cual es inusual en las serpientes fósiles. Los investigadores creen que podría ser un miembro primitivo de Booidea, un grupo que incluye boas y pitones modernas. Las boas modernas están muy extendidas en América, pero su evolución temprana no se comprende bien. Estos fósiles nuevos y muy completos proporcionan nueva información importante, particularmente sobre la evolución de las pequeñas boas excavadoras conocidas como boas de caucho.

Conocimiento conductual y significado histórico

Tradicionalmente ha habido mucho debate sobre la evolución de las pequeñas boas excavadoras. Hibernophis breithaupti Los resultados de este estudio muestran que las regiones norte y central de América del Norte pueden haber jugado un papel clave en su desarrollo. El descubrimiento de estas serpientes acurrucadas también apunta a la evidencia potencial más antigua de un comportamiento que conocemos hoy: la hibernación grupal.

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«Se sabe que las culebras modernas se congregan por miles para hibernar juntas en guaridas y madrigueras», dice Michael Caldwell, paleontólogo de la Universidad de Alberta que codirigió la investigación con su ex estudiante de posgrado Jasmine Croghan y colaboradores de Australia. y Brasil. “Esto lo hacen para conservar el calor gracias al efecto que crea la bola de animales en hibernación. Es fascinante ver posibles pruebas de tal comportamiento social o hibernación que se remontan a 34 millones de años. »

Referencia: “Morfología y sistemática de una nueva serpiente fósil de la formación White River del Rupelio temprano (Oligoceno), Wyoming” por Jasmine A Croghan, Alessandro Palci, Silvio Onary, Michael SY Lee y Michael W Caldwell, 19 de junio de 2024, Revista zoológica de la sociedad Linnaean.
DOI: 10.1093/zoolinnean/zlae073

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