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Los países africanos temen convertirse en la próxima India a medida que disminuyen las existencias de vacunas

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A fines de marzo, en un intento desesperado por frenar la infección, el gobierno indio restringió la exportación de vacunas Covid-19 desde sus gigantes centros de fabricación, para satisfacer algunas de las necesidades más urgentes del país. Ahora las consecuencias de este movimiento están sucediendo en todo el mundo.

En los pasillos del Hospital Nacional Kenyatta en Nairobi, maestros, trabajadores del hotel y taxistas esperan pacientemente su primer disparo en Covid-19 AstraZeneca.

A principios de marzo, Kenia recibió poco más de un millón de dosis de la alianza Covid-19 Vaccines Global Access, COVAX, la iniciativa de intercambio de vacunas que proporciona dosis gratuitas y de bajo costo a países de bajos ingresos. Kenia ha sido uno de los países africanos más eficaces para llevar las vacunas a los brazos de los grupos de riesgo.

COVAX depende en gran medida de los fabricantes de vacunas indios que ya no ofrecen el programa debido a la crisis de Covid en India.

Los kenianos que califican para las dosis ya están difícil encontrarlos. Beatrice Gatu, una secretaria médica jubilada de 60 años, dijo que había intentado en varios hospitales de distrito para encontrar una dosis, pero estaban exhaustos. Dijeron que debería probar el Hospital Kenyatta, el principal hospital de referencia del país.

“Me desperté a las cinco de la mañana solo para prepararme para venir aquí”, dijo después de recibir su vacuna.

El presidente de Kenia, Uhuru Kenyatta, aseguró personalmente a los kenianos que podrían recibir su segunda dosis si hubieran recibido la primera.

Pero Martin Mutisya, un guía turístico de 53 años, está al tanto de las noticias: sabía que tenía que darse prisa solo para obtener su primera foto.

«Estoy preocupado porque se supone que hay dos tiros, pero si eso no sucede, ¿cuál es el peor de los casos?» Él ha preguntado.

Está sucediendo el peor de los casos, dijeron la Organización Mundial de la Salud (OMS) y los funcionarios de salud pública de Kenia. La nación de África Oriental se quedará sin su primer lote de dosis en unos días y no hay señales de un segundo envío prometido.

«Es muy claro que esto me preocupa y muy claramente las segundas dosis no llegarán a tiempo. Realmente significa que no todos los que han sido vacunados hasta ahora recibirán su segunda dosis como estaba planeado», dijo Rudi Eggers, representante de la OMS en Kenia.

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El jueves, la OMS dijo que los retrasos en las entregas de vacunas corren el riesgo de abrir la puerta a una nueva ola de infecciones en el continente y al surgimiento de nuevas variantes de Covid-19.

Kenia ha usado al menos el 87% de sus dosis, dijo la OMS. Ocho países administraron el 100% de sus dosis de COVAX: Túnez, Libia, Togo, Botswana, Eswatini, Ruanda, Ghana y Senegal.

El mundo se encuentra en medio de su peor crisis de Covid hasta la fecha.  No tenia que ser asi

El consorcio COVAX ha declarado públicamente que comprimir las vacunas indias reducirá los envíos, y le dijo a CNN que 40 millones de dosis se vieron afectadas en marzo y 50 millones de dosis en abril.

Pero un alto funcionario humanitario familiarizado con la planificación de COVAX dijo que la situación podría ser mucho peor y dijo que esperan que las entregas se reanuden en junio. Pero con el lanzamiento nacional de la vacuna en India luchando por hacer mella, dijeron que incluso eso podría ser optimista.

«Esta no es una buena situación. Hemos puesto mucho esfuerzo en tener confianza en la vacunación. Empezó lentamente, pero hemos acelerado bien. Ahora la demanda de vacunas está ahí y si no la conseguimos bien» las dosis van a tener un impacto en nuestro plan ”, dijo el Dr. Willis Akhwale, director del Grupo de Trabajo de Vacunas de Kenia.

Akhwhale y Eggers, el representante de la OMS, dijeron que la mayor crisis no fue el retraso de una segunda dosis.

Las personas que reciben una dosis ya tendrán algo de protección y posponer la segunda dosis puede no disminuir la efectividad de la protección general, si se administra la segunda dosis. El problema mucho mayor se refiere a los cientos de millones de personas del continente que carecen de protección mediante vacunas.

«Hay personas en Kenia que de hecho se salvarían, pero que no tienen acceso a la vacuna. No durante quizás un año o incluso dos años», dijo Eggers.

No estaba destinado a ser así.

Un plan, en papel

A medida que la pandemia de Covid-19 desgarró al mundo en 2020, forzando bloqueos y alterando vidas, los líderes de una alianza mundial de vacunas sabían que necesitaban vacunas para los países más pobres del mundo.

Era un imperativo moral, pero también de salud. Como han estado advirtiendo los funcionarios de salud pública durante más de un año: mientras todos los países no estén a salvo del Covid-19, ningún país está a salvo.

El Indian Serum Institute es el sitio de fabricación de vacunas más grande del mundo.

Frente a los países ricos que aseguran el suministro de vacunas incluso antes de que las vacunas sean probadas o aprobadas, la alianza COVAX se ha dirigido a la India.

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A primera vista, fue una elección obvia. India es el mayor productor de vacunas del mundo y el Serum Institute es el mayor fabricante de vacunas del mundo.

Se han concertado acuerdos para que el Serum Institute fabrique al menos 700 millones de dosis iniciales de la vacuna Oxford AstraZeneca para COVAX.

El 24 de febrero, Ghana se convirtió en el primer país en recibir dosis gratuitas de la vacuna COVAX, unas 600.000 dosis. Pero ese día de optimismo ha sido reemplazado por dudas y preocupaciones.

¿Una situación prevenible?

Los investigadores que rastrean el suministro de vacunas dicen que COVAX podría haber evitado una crisis de esta magnitud.

«Pusieron muchos huevos en la canasta del Serum Institute y fue un error estratégico dado que lo que sucedió en India fue bastante predecible. No debería haber sido una sorpresa para ninguno de nosotros», dijo Andrea Taylor, de Global Salud en la Universidad de Duke. Centro de innovación.

Justo cuando las olas golpearon a China, Irán, Reino Unido, Estados Unidos y muchos otros países, Taylor dijo que debería haber quedado claro que India pondrá a su propia gente en primer lugar para protegerse cuando llegue su propia ola.

Biden golpea con fuerza la equidad en el intercambio de conocimientos sobre vacunas

En realidad, sin embargo, había pocas otras opciones viables para una producción rápida, y la escala del problema es abrumadora.

“Vamos a enfrentar muchos desafíos a corto plazo, y la ecuación principal es que tenemos 8 mil millones de personas que necesitan dos dosis de la mayoría de las vacunas, y solo hemos producido mil millones. En este día, tenemos un desajuste entre la oferta y la demanda ”, dijo Salim Abdool Karim, un epidemiólogo que ha sido un líder clave en la lucha contra el Covid-19 en Sudáfrica y en el continente.

Este problema ha sido impulsado tanto, si no más, por los países ricos que priorizan sus propias poblaciones, en lugar de la presión de la India sobre el suministro global de vacunas Covid.

«Tenemos el desafío de abordar la inequidad global en la distribución de vacunas, y parte de ese desafío será acumular vacunas en países que ya tienen la cuota que necesitan para sus propias poblaciones y ponerlas a disposición», dijo Karim.

Un hombre recibe su primera dosis de la vacuna Pfizer en Maryland.

Estados Unidos, por ejemplo, ha vacunado a más de 250 millones de personas con al menos una dosis. Por el contrario, COVAX solo entregó alrededor de 53 millones de dosis para varios países. Esto significa que en Estados Unidos los funcionarios creen que la vida podría volver a la normalidad en cuestión de meses, mientras que en los países en desarrollo las personas vulnerables seguirán muriendo.

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«Sabíamos qué esperar si tomábamos la ruta de la desigualdad de vacunas, tomamos esa ruta de todos modos y ahora aquí estamos. No hay soluciones a corto plazo», dijo Taylor.

De las promesas a la acción

Hay indicios de que la voluntad política está cambiando. La semana pasada, la administración Biden anunció que apoya la exención temporal de los derechos de propiedad intelectual para las vacunas Covid-19 en la Organización Mundial del Comercio.

Los partidarios dicen que ayudará a expandir la fabricación a mediano plazo y cambiará el debate directamente hacia la inequidad en las vacunas.

También habrá un momento en los próximos meses en el que el suministro de vacunas en los Estados Unidos y Europa superará la demanda, lo que abrirá una poderosa capacidad de fabricación para la distribución mundial de vacunas.

Incluso si se acelera la distribución de vacunas, no hay garantía de que los países pobres con una infraestructura sanitaria débil puedan administrarlas. En la República Democrática del Congo, por ejemplo, los funcionarios anunciaron en abril que devolverían más de un millón de dosis de AstraZeneca porque estaban a punto de expirar. Obtener las dosis en la báscula y a la velocidad necesaria puede ser imposible en lugares donde sus sistemas no pueden hacer frente.

Pero el zar de las vacunas de Kenia, Akhwale, dijo que es esencial que haya acciones sobre la igualdad de las vacunas, no solo conversaciones. “Debemos utilizar los principios de acceso y equidad sobre los que se construyó COVAX, por lo que garantizamos el acceso a todas las personas en riesgo, estén donde estén en el Norte, Sur, Este u Oeste”, dijo.

Briana Duggan de CNN contribuyó a este informe.

Especialidades: Noticias internacionales, Asuntos humanitarios y de desarrollo, Política y cultura española, y Periodismo narrativo.

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Internacional

Chile busca sancionar a responsables de socavón cerca de mina de cobre

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El misterioso agujero de 36,5 metros (120 pies) de diámetro que surgió a fines de julio movilizó a las autoridades locales y llevó al regulador minero Sernageomin a suspender las operaciones en una mina cercana propiedad de Canadian Lundin en el distrito norteño de Candelaria.

“Iremos hasta el final con consecuencias, sanciones, no solo multas”, dijo la ministra de Minas, Marcela Hernando, en un comunicado de prensa, y agregó que las multas tienden a ser insignificantes y la decisión debe ser “ejemplar” para las empresas mineras.

Las autoridades chilenas no brindaron detalles de la investigación sobre las causas del socavón.

Medios locales y extranjeros mostraron varias imágenes aéreas del enorme agujero en un campo cercano a la operación Minera Lundin, a unos 665 kilómetros (413 millas) al norte de la capital chilena. Inicialmente, el agujero, cerca del pueblo de Tierra Amarilla, tenía unos 25 metros (82 pies) de diámetro, con agua visible en el fondo.

La empresa canadiense posee el 80% de la propiedad, mientras que el 20% restante está en manos de las japonesas Sumitomo Metal Mining Co Ltd y Sumitomo Corp.

El ministro agregó que aunque el regulador minero del país realizó una inspección en el área en julio, no pudo detectar «exceso de minería».

“También nos hace pensar que necesitamos reformular nuestros procesos de inspección”, dijo.

En un comunicado, Lundin dijo que la sobreexplotación a la que se refiere el ministro fue debidamente denunciada.

«Queremos resaltar que a la fecha no se ha determinado esta hipótesis según lo informado por el Sernageomin como la causa directa del socavón. Los estudios hidrogeológicos y mineros darán las respuestas que buscamos hoy», dijo este lunes.

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“Se investigan varios hechos que pudieron haber causado el socavón, entre ellos la precipitación anormal registrada durante el mes de julio, que es relevante”, agregó Lundin.

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Internacional

Una madre británica muere mientras dormía en un vuelo con su esposo y sus dos hijos

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Una madre de dos hijos que regresaba al Reino Unido para ver a sus padres murió mientras dormía durante un vuelo con su esposo y sus dos hijos, según un amigo en duelo.

Helen Rhodes y su familia volaban de Hong Kong al Reino Unido el 5 de agosto cuando «murió mientras dormía», dijeron sus amigos.

«Todavía estamos incrédulos y conmocionados por el repentino fallecimiento de nuestro amigo más querido, cuya vida tocó a muchos en Hong Kong y el Reino Unido», escribió su amiga Jayne Jeje. en una publicación de GoFundMe.

“Helen fue encontrada inconsciente horas después de que comenzara el vuelo. A pesar de todos los esfuerzos, Helen no pudo ser revivida.

Jeje agregó: “Todo sucedió frente a sus hijos. Durante las 8 horas restantes del vuelo, Helen se quedó dormida sin aliento en su asiento.

Su esposo, Simon, y sus hijos pequeños, Nathan y Emma, ​​​​están «devastados» por la pérdida «inimaginable», escribió Jeje. El avión se detuvo en Alemania, donde se dejó el cuerpo de Rhodes en Frankfurt, mientras que su familia tuvo que hacer el resto del viaje sin ella.

Helen Rhodes volaba con su esposo y sus dos hijos cuando murió mientras dormía.
GoFundMe

«Aunque fue extremadamente traumático para la familia, todos tuvieron tiempo de decirle lo que tenían que decirle», dijo.

El Ministerio de Relaciones Exteriores Británico dijo al Guardián, «Apoyamos a la familia de un británico que murió en un vuelo a Frankfurt y estamos en contacto con las autoridades locales».

Rhodes vivió en Hong Kong durante 15 años, pero ella y su familia planeaban regresar al Reino Unido para comenzar un «nuevo capítulo», señaló Jeje. Era partera de profesión y Jeje la describió como el «pulso» de su comunidad local en Hong Kong y «única en su clase».

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“Helen estaba emocionada y nerviosa por la mudanza, pero ansiaba ver a su familia en casa, ya que no había visto a su familia ni a sus padres mayores desde que comenzó la pandemia”, escribió Jeje. «Desafortunadamente, ella nunca pudo volver a verlos».

La página de recaudación de fondos que recaudó más de $21,000 el lunes se destinará a gastos funerarios y apoyo adicional para su familia.

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Internacional

Las condiciones de sequía afectan al 60 % de las tierras de la UE y el Reino Unido

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Los resultados se basaron en datos de un período de 10 días a finales de julio. El monitor dijo que el 45% de la tierra ahora estaba cubierta por ‘advertencias’, lo que significa que hay un déficit de humedad en el suelo, mientras que el 15% está por debajo del nivel más severo de ‘alerta’, donde la vegetación está estresada.

Los datos coincidieron con un informe publicado el lunes por la agencia europea de monitoreo del clima Copernicus, que dijo que gran parte de Europa experimentó un julio más seco que el promedio, con varios récords locales batidos en el oeste por bajas precipitaciones y sequías en partes del suroeste y sureste de Europa.

Los nuevos datos llegan cuando el mundo lidia con una crisis alimentaria que solo se está aliviando a medida que Rusia levanta su bloqueo a las exportaciones de granos de Ucrania. El clima severo y los problemas de la cadena de suministro han agravado la crisis y se espera que persistan durante algún tiempo.

Un informe reciente del Centro Común de Investigación, el servicio científico de la Comisión Europea, predice una caída del 8-9 % en la producción de maíz, girasol y soja en grano en la UE debido a las condiciones cálidas y secas del verano de la UE, muy por debajo de la promedio de cinco años.

La científica principal de Copernicus, Freja Vamborg, dijo que «las condiciones secas de los meses anteriores combinadas con las altas temperaturas y las bajas tasas de precipitación observadas en muchas regiones en julio pueden tener efectos adversos en la producción agrícola y otras industrias, como el transporte fluvial y la producción de energía».

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Meses con poca lluvia

En julio, los depósitos de agua en varias partes de Europa estaban en niveles muy bajos, insuficientes para soportar la demanda, según Copernicus.

El sur de Inglaterra tuvo su julio más seco desde que comenzaron los registros en 1836, mientras que el mes en todo el Reino Unido fue el julio más seco en más de 20 años. El Reino Unido registró solo 46,3 mm, o el 56 %, de su promedio de precipitaciones durante el mes después de una larga serie de meses más secos que el promedio, con la excepción de febrero.

En Francia, el mes de julio registró una precipitación total de 9,7 mm, lo que lo convierte en el mes de julio más seco desde que comenzaron los registros en 1959 y supone un déficit pluviométrico del 85% respecto a la media de 1991-2020.

Mientras tanto, en Italia, la falta de lluvias desde diciembre de 2021 ha golpeado el norte del país y el El Po completamente seco en lugares a principios de este verano. A mediados de julio, en Cremona, aproximadamente a la mitad del Po, el agua estaba a más de 8 metros por debajo del «cero hidrográfico», lo que afectó la producción de energía hidroeléctrica, la agricultura y el transporte.

Copérnico dijo que la situación mejoró gracias a las lluvias de fin de mes, que provocaron una crecida del río de 40 cm, aunque la producción hidroeléctrica en la región aún se vio afectada.

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Julio también fue uno de los tres meses más calurosos del mundo, casi 0,4 grados centígrados por encima del promedio de 1991-2020, y el sexto julio más caluroso de Europa, dijo Copernicus.

España, Francia y Reino Unido experimentó al menos un día más de 40 grados centígrados en el último mes. En el Reino Unido, las temperaturas se dispararon a más de más de 40 grados centígrados (104,5 grados Fahrenheit) el 19 de julio con el pueblo inglés de Coningsby registrando 40,3C por primera vez.

Mientras tanto, España reportó el julio más caluroso en más de 60 años el lunes.

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«Julio de 2022 fue extremadamente caluroso en España, el más caluroso desde al menos 1961, con una temperatura media de 25,6 ºC [78.1 Fahrenheit]es decir, 2,7 ºC [4.9 Fahrenheit] más alto que el promedio normal”, dijo la agencia meteorológica nacional del país, AEMET, en una publicación en Twitter. Julio fue “0,2 ºC [0.4 Fahrenheit] más alto que julio de 2015, que fue el julio más caluroso hasta ahora”, agregó.

Benjamin Brown y Molly Stazicker de CNN también contribuyeron a este informe desde Londres.

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