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Horoscopo

Los astrónomos acaban de encontrar el agujero negro supermasivo más antiguo hasta la fecha

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Apenas 670 millones de años después del Big Bang, nació el quásar J0313-1806. Es el agujero negro más distante jamás descubierto.

NOIRLab / NSF / AURA / J. da Silva

Se ha descubierto un cuásar en un rincón oscuro del espacio a más de 13,03 mil millones de años luz de distancia, y contiene un agujero negro supermasivo de 1,6 mil millones de veces el tamaño del sol en su núcleo.

Apodado J0313-1806, el cuásar, como lo vemos, data de una época en que el universo tenía solo 670 millones de años, o aproximadamente el 5% de su edad actual. A tal distancia, J0313-1806 se convierte en el poseedor del récord del primer agujero negro, destronando el campeón anterior, J1342 + 0928, que fue descubierto en 2017 y existía cuando el universo tenía solo 690 millones de años.

El descubrimiento, que fue anunciado en la 237a reunión de la Sociedad Astronómica Estadounidense Martes, ayuda a arrojar luz sobre el medio ambiente en el universo antiguo. Pero, como cualquier buena historia en astrofísica, esto deja a los investigadores con una serie de preguntas desconcertantes.

Los quásares son objetos extremadamente brillantes, los más brillantes del universo. Se encuentran en el centro de las galaxias, pero en su mismo centro hay un agujero negro supermasivo, de millones a miles de millones de veces más grande que el sol. La intensa gravedad que rodea al agujero negro captura gas y polvo y potencialmente incluso destroza las estrellas, dejando un rastro de escombros en un disco que lo rodea. Los escombros giran a una velocidad increíble y expulsan cantidades extremas de energía, que los observadores en la Tierra pueden ver a través del espectro electromagnético como luz brillante.

Y es brillante.

J0313-1806, por ejemplo, brilla 1000 veces más que toda la Vía Láctea.

Los astrónomos pudieron detectar el quásar utilizando un puñado de observatorios terrestres, incluido el Atacama Large Millimeter / submillimeter Array (ALMA) en Chile, el radiotelescopio más grande del mundo y dos observatorios en Mauna Kea. en Hawaii. Las observaciones permitieron a los investigadores confirmar la distancia con gran precisión y examinar algunas de las propiedades del agujero negro supermasivo en el centro del cuásar.

Sus cálculos estiman que la masa del agujero negro es aproximadamente 1,6 mil millones de veces la del sol. Pero esto plantea un problema. Debido a que el agujero negro no puede tener más de 670 millones de años, las teorías tradicionales sobre el crecimiento de un agujero negro no pueden explicar su tamaño en tan poco tiempo. Nuestra comprensión actual de cómo se forman los agujeros negros implica que las estrellas colapsen por sí mismas, pero los investigadores dicen que esto no podría explicar por qué el agujero negro J0313-1806 es tan grande.

“Para que el agujero negro alcanzara el tamaño que vemos con J0313-1806, habría tenido que comenzar con un agujero negro semilla de al menos 10.000 masas solares”, dijo Xiaohui Fan, astrónomo de la Universidad de Arizona y coautor de un próximo artículo que describe el descubrimiento. “Esto sólo sería posible en el escenario de colapso directo”.

Este escenario asume que no es un estrella que colapsa en un agujero negro, pero en cambio grandes cantidades de gas hidrógeno frío en una nube. La teoría del colapso directo es una forma de explicar por qué los astrónomos encuentran agujeros negros tan masivos en el universo temprano, pero no es el único hallazgo significativo para el equipo.

Utilizando datos espectrales, el equipo también especula que el agujero negro supermasivo está engulliendo el equivalente a 25 soles cada año, lo que significa que todavía está creciendo. “Estos cuásares probablemente todavía están construyendo sus agujeros negros supermasivos”, dijo Fan.

El telescopio espacial James Webb, que se lanzará el 31 de octubre, podría ayudar a los científicos a tener otra ventana al universo primitivo, revelando cómo llegaron a existir estas bestias supermasivas.

El trabajo ha sido aceptado para su publicación en Astrophysical Journal Letters.

Seguir Calendario espacial 2021 de CNET para estar al día de las últimas novedades espaciales de este año. Incluso puede agregarlo a su propio Calendario de Google.

Actualización: Aclaración de la edad del agujero negro en relación con el universo. Una versión anterior de este artículo indicaba que el agujero negro tenía solo 670 millones de años.

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Volcanes de hoy: resumen de la actividad volcánica en todo el mundo / VolcanoDiscovery

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Volcanes hoy, 8 de marzo de 2021: Volcán Reventador, Sangay, Sabancaya

Lun, 8 mar 2021, 04:00

04:00 | POR: VN

Sangay (Ecuador): Continúa la actividad explosiva. Centro de Asesoramiento de Cenizas Volcánicas (VAAC) Washington advirtió sobre una columna de ceniza volcánica que se elevó a una altitud estimada de 22.000 pies (6.700 m) o nivel de vuelo 220.
El informe completo es el siguiente: OCNL EM a 22.000 pies (6.700 m)

Reventador (Ecuador): Continúa la actividad explosiva. Centro Asesor de Cenizas Volcánicas (VAAC) Washington advirtió sobre una columna de ceniza volcánica que se elevó a una altitud estimada de 15.000 pies (4.600 m) o nivel de vuelo 150.
El informe completo es el siguiente: VA OBS 07 / 2149Z a 15.000 pies (4.600 m)

Sabancaya (Perú): El Centro Asesor de Cenizas Volcánicas de Buenos Aires (VAAC) publicó el siguiente informe: IMPOSIBLE DETECTAR

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Horoscopo

La NASA envió miles de gusanos al espacio para resolver un problema importante

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Los gusanos se escabullen a través de la tierra, en la tierra y en el agua. De hecho, las diminutas criaturas se pueden encontrar en casi todos los hábitats de la Tierra, incluso respiraderos volcánicos en el fondo del mar. Ahora puede que también hayan conquistado el espacio.

En febrero, la NASA envió decenas de miles de gusanos al espacio. Su destino era el Estación espacial internacional (ISS). Si bien se sienten cómodos con los astronautas que ya viven allí, los gusanos flexionarán sus músculos mientras navegan por una pequeña carrera de obstáculos. Puede parecer un experimento frívolo, pero tiene un propósito esencial: estudiar cómo el espacio causa pérdida de masa muscular entre los astronautas.

Qué hay de nuevo – El 20 de febrero, la NASA envió una nave espacial de suministro Northrop Grumman Cygnus a la ISS que contenía 8.000 libras de valiosa carga científica y otros suministros para astronautas.

Incluido en el envío había un paquete especial, que contenía unos 120.000 Caenorhabdita elegante hacia. También había un dispositivo diseñado para medir su fuerza muscular en un entorno de microgravedad. C. elegans son un tipo de nematodo, también conocido como lombrices intestinales. No están en el mismo filo que los anélidos, o gusanos segmentados, como la lombriz de tierra. Más bien, es el modelo ultra animal, una de las criaturas más estudiadas del planeta y considerada una especie análoga a los organismos más complejos, incluidos los humanos.

Nathaniel Szewczyk es investigador de la Universidad de Ohio y uno de los co-investigadores detrás del nuevo experimento. Él dice que si los investigadores pueden tener una idea de lo que está sucediendo con estos organismos modelo en el espacio, también podría revelar exactamente lo que está sucediendo con los cuerpos de los astronautas.

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“Si las moléculas son las mismas entre gusanos, roedores y humanos, y los efectos son básicamente los mismos, entonces las cosas deberían traducirse con bastante rapidez”. Szewczyk relata Marcha atrás.

Porque es esto importante – Los seres humanos han tenido una presencia casi constante en el espacio durante los últimos 60 años. Con las misiones Apolo, los astronautas viajaron a Luna. Y durante los últimos 20 años, una tripulación internacional rotativa de astronautas se ha establecido temporalmente en la ISS, un complejo en órbita que vuela a 254 millas sobre la superficie de la Tierra. Las empresas espaciales privadas y las agencias espaciales patrocinadas por el gobierno han misiones tripuladas planeó durante la próxima década enviar más y más humanos al espacio que nunca.

Un total de 240 personas han estado en la EEI, algunas permaneciendo en el espacio solo por unas pocas semanas o meses, o, en el caso de los astronautas. Peggy Whitson y Mark Kelly, casi un año a la vez. A medida que más humanos se trasladan al espacio y regresan a la Tierra, sus estancias han cambiado la forma en que los científicos entienden la efectos de vuelo espacial en el cuerpo humano.

Aunque los astronautas se colocan en un regimiento de ejercicios a bordo de la ISS, aún pierden masa muscular mientras flotan en microgravedad.NASA

Uno de los efectos más perturbadores es un aparente pérdida de masa muscular en astronautas que viven en un entorno de microgravedad. Pero lo que causa la pérdida es un misterio, al igual que cómo lidiar con ella y evitar que suceda en primer lugar.

Profundice en los detalles – Los astronautas a bordo de la ISS no necesitan usar sus huesos y músculos para soportar toda su masa corporal de la misma manera que lo hacen en la Tierra. Aunque siguen una estricta rutina de ejercicio regular y una dieta rica en nutrientes en el espacio, los astronautas en un entorno de microgravedad suelen perder parte de su masa ósea y muscular.

En los últimos años, varios estudios han intentado averiguar qué les estaba sucediendo exactamente a los huesos y músculos de los astronautas. Esto es especialmente imperativo a medida que los humanos comienzan a aventurarse en viajes espaciales de mayor duración a destinos más distantes. como Marte.

Pero cuando piensas en la pérdida de músculo en los humanos, no la relacionas exactamente con pequeñas criaturas pegajosas que se mueven hacia adelante y hacia atrás a lo largo de la vida.

Estos diminutos gusanos espaciales serán puestos a prueba a bordo de la ISS, pasando por una carrera de obstáculos microscópica.Universidad Tecnológica de Texas

“Los gusanos son criaturas diminutas y es absolutamente impactante que incluso tengan músculos”, dice Szewczyk.

“Pero ese es el problema. Cuando te detienes a pensar en ello, te das cuenta de que los gusanos y las personas necesitan músculos para moverse del punto A al punto B y, de alguna manera. Sorprendentemente, muchas de las pequeñas piezas dentro de las células musculares son en realidad lo mismo ”, explica.

Un ejemplo típico es la miosina, una proteína que también es uno de los puntos focales del experimento.

Y después – La miosina es una de las principales proteínas implicadas en la contracción muscular y está presente tanto en humanos como en gusanos. A su vez, los gusanos son un tema ideal para este tipo de experimentos.

Para probar la pérdida de músculo de los gusanos en el espacio, los investigadores detrás del experimento diseñaron un pequeño dispositivo llamado NemaFlex. NemaFlex parece una vieja grabadora de casetes, pero en realidad es una carrera de obstáculos muy pequeña construida especialmente para gusanos.

Los gusanos se abren paso a través de este dispositivo mientras se registra su movimiento.Universidad Tecnológica de Texas

A bordo de la ISS, los gusanos se colocarán dentro del dispositivo y se forzarán a atravesar pilares diminutos y flexibles. A medida que avanzan por la pista de obstáculos, una cámara microscópica medirá cuánto se dobla cada pilar, lo que a su vez revela el grado de fuerza que el gusano ejerce sobre el pilar con sus músculos.

“La física es exactamente la misma para medir la fuerza humana que para la fuerza de los gusanos; es solo que se necesita una pequeña placa de fuerza para empujar”, ​​dice Szewczyk.

Después de la prueba inicial, habrá más experimentos de seguimiento después de que los gusanos hayan estado en el espacio durante dos a cuatro semanas para medir cualquier cambio en su masa muscular después de pasar tiempo en el espacio.

Una vez que se complete la flexión, los gusanos regresarán a la Tierra. Una vez en el campo, más pruebas revelarán cualquier cambio en la expresión genética y la fuerza muscular de los gusanos. Juntos, estos experimentos brindarán a los científicos una mejor comprensión de cómo los músculos se adaptan al entorno de microgravedad.

Si bien algunos pueden ser escépticos sobre lo que el estudio de los gusanos puede decirnos sobre los humanos, dice Szewczyk, a nivel molecular, existe una fuerte correlación entre las dos criaturas.

“Pero también es bastante cierto que hay mucha gente que piensa que esto es una locura”, dice Szewczyk.

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En Oregon, los científicos encuentran una variante del virus con una mutación perturbadora

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Prueba de coronavirus en una clínica de Virginia García en Hillsboro, Oregón, 1 de mayo de 2020 (Ruth Fremson / The New York Times)

Científicos de Oregón han detectado una versión local de una variante de rápida propagación del coronavirus que apareció por primera vez en Gran Bretaña, pero ahora se combina con una mutación que puede hacer que la variante sea menos susceptible a las vacunas.

Los investigadores han encontrado hasta ahora solo un caso de esta formidable combinación, pero el análisis genético ha sugerido que la variante se adquirió en la comunidad y no ocurrió en el paciente.

“No importamos esto de ninguna parte del mundo, simplemente sucedió de manera espontánea”, dijo Brian O’Roak, genetista de la Universidad de Salud y Ciencias de Oregón que dirigió los trabajos. Él y sus colegas están participando en los esfuerzos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades para rastrear variantes, y han archivado sus resultados en bases de datos compartidas por científicos.

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La variante identificada originalmente en Gran Bretaña, llamada B.1.1.7, se ha extendido rápidamente por los Estados Unidos y representa al menos 2.500 casos en 46 estados. Esta forma del virus es más contagiosa y mortal que la versión original, y se espera que represente la mayoría de las infecciones estadounidenses en cuestión de semanas.

La nueva versión que apareció en Oregon tiene la misma columna vertebral, pero también una mutación, E484K o “Eek”, que se observa en las variantes del virus que circulan en Sudáfrica, Brasil y Nueva York.

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Los estudios de laboratorio y los ensayos clínicos en Sudáfrica indican que la mutación Eek hace que las vacunas actuales sean menos efectivas al suprimir la respuesta inmune del cuerpo. (Las vacunas aún funcionan, pero los resultados son lo suficientemente preocupantes como para que Pfizer-BioNTech y Moderna hayan comenzado a probar nuevas versiones de sus vacunas diseñadas para vencer la variante encontrada en Sudáfrica).

La variante B.1.1.7 con Eek también apareció en Gran Bretaña, y los científicos la denominan “variante preocupante”. Pero el virus identificado en Oregon parece haber evolucionado de forma independiente, dijo O’Roak.

O’Roak y sus colegas encontraron la variante entre las muestras de coronavirus recolectadas por el Laboratorio de Salud Pública del Estado de Oregón en todo el estado, incluidas algunas de un brote en un centro de atención médica. De los 13 resultados de las pruebas que analizaron, se encontró que 10 eran solo B.1.1.7 y uno la combinación.

Otros expertos dijeron que el descubrimiento no fue sorprendente, ya que la mutación Eek ha aparecido en formas de virus en todo el mundo. Pero vale la pena observar la aparición de la mutación en B.1.1.7, dijeron.

En Gran Bretaña, esta versión de la variante representa un pequeño número de casos. Pero cuando el traje evolucionó allí, B.1.1.7 ya se había extendido por todo el país.

“Estamos en el punto en el que se acaba de introducir B.1.1.7” en los Estados Unidos, dijo Stacia Wyman, experta en genómica computacional de la Universidad de California en Berkeley. “A medida que evoluciona y se convierte lentamente en lo dominante, es posible que acumule más mutaciones”.

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Las mutaciones virales pueden fortalecerse o debilitarse entre sí. Por ejemplo, las variantes identificadas en Sudáfrica y Brasil contienen muchas de las mismas mutaciones, incluida Eek. Pero la versión brasileña tiene una mutación, K417N, que no está presente en la versión sudafricana.

En un estudio publicado el jueves en Nature, los investigadores compararon las respuestas de los anticuerpos con las tres variantes de preocupación: las identificadas en Gran Bretaña, Sudáfrica y Brasil. En línea con otros estudios, encontraron que la variante que golpeó a Sudáfrica fue la más resistente a los anticuerpos producidos por el sistema inmunológico.

Pero la variante que circulaba en Brasil no era tan resistente, a pesar de que portaba la mutación Eek. “Si tienes la segunda mutación, no ves un efecto tan malo”, dijo Michael Diamond, inmunólogo viral de la Universidad de Washington en St. Louis, quien dirigió el estudio.

Es demasiado pronto para saber si la variante de Oregon se comportará como la variante sudafricana o brasileña. Pero la idea de que otras mutaciones podrían debilitar el efecto de Eek es “una gran noticia”, dijo Wyman.

En general, dijo, el descubrimiento de Oregón refuerza la necesidad de que las personas continúen tomando precauciones, incluido el uso de una máscara, hasta que una parte sustancial de la población esté vacunada.

“La gente no debe entrar en pánico, sino mantenerse alerta”, dijo. “No podemos bajar la guardia por el momento mientras sigan circulando estas variantes más transmisibles”.

Este artículo apareció originalmente en Los New York Times.

© 2021 The New York Times Company

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