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Las lluvias torrenciales matan a decenas en el sur de China a medida que el cambio climático amplifica las temporadas de inundaciones

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En las últimas semanas, las fuertes lluvias han causado graves inundaciones y deslizamientos de tierra en grandes extensiones del sur de China, dañando casas, cultivos y carreteras.

En la provincia de Guangxi, deslizamientos de tierra mataron a siete personas el jueves, informó la agencia oficial de noticias Xinhua. Una persona sigue desaparecida, según el informe.

En la provincia de Hunan, 10 personas murieron este mes y tres siguen desaparecidas, con 286.000 personas evacuadas y un total de 1,79 millones de residentes afectados, dijeron funcionarios en una conferencia de prensa el miércoles.

Más de 2.700 casas se derrumbaron o sufrieron graves daños, y 96.160 hectáreas de cultivos quedaron destruidas, grandes pérdidas para una provincia que sirve como un importante centro para la producción de arroz en China. Las pérdidas económicas directas se estiman en más de 4.000 millones de yuanes (600 millones de dólares), dijeron las autoridades.

A fines del mes pasado, las inundaciones y los deslizamientos de tierra mataron a ocho personas en la provincia costera de Fujian, cinco personas en la provincia suroccidental de Yunnan y dos niños que fueron arrastrados por torrentes en la provincia de Guangxi.

Las autoridades chinas están en alerta máxima por la temporada de inundaciones de este año, que comenzó este mes, después de que 398 personas murieran en inundaciones devastadoras causada por lluvias sin precedentes en la provincia central de Henan el verano pasado.

Las inundaciones de verano son comunes en China, especialmente en áreas agrícolas densamente pobladas a lo largo del río Yangtze y sus afluentes. Pero los científicos han estado advirtiendo durante años que la crisis climática amplificará los eventos climáticos extremos, haciéndolos más mortales y frecuentes.

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El calentamiento global ya ha hecho que las precipitaciones extremas sean más intensas en la región de Asia oriental, que incluye el sur de China. Se espera que la intensidad y la frecuencia de los eventos de lluvias extremas aumenten a medida que la Tierra se calienta, según los últimos datos científicos del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático. El número de poderosos ciclones tropicales también ha aumentado.

Henan, que tradicionalmente no es una región inundada regularmente, ha visto lo que las autoridades llamaron un aguacero «una vez cada mil años» en algunas estaciones meteorológicas el pasado mes de julio.
La capital provincial de Zhengzhou, que representó la mayor parte del número de muertos, no estaba preparada para las inundaciones. Los funcionarios de la ciudad ignoraron cinco alertas rojas consecutivas por lluvias torrenciales, lo que debería haber llevado a las autoridades a detener las manifestaciones y suspender las clases y los negocios. Las inundaciones brotaron a través de los túneles del metro de la ciudad, atrapando a cientos de pasajeros y matando a 12 de ellos.

La tragedia se ha apoderado de la nación, lo que genera dudas sobre qué tan preparadas están las ciudades chinas para el clima extremo.

Antes de la temporada de inundaciones de este año, las autoridades chinas advirtieron que se esperaba que una gran cantidad de «fenómenos climáticos extremos» azotaran el país. Es probable que las lluvias torrenciales extremas golpeen las partes sur y suroeste del país, así como el sur del Tíbet, según el Centro Nacional del Clima de China.
En abril, el Ministerio de Vivienda y Desarrollo Urbano-Rural y la Comisión Nacional de Desarrollo y Reforma dijeron ciudades chinas aprender del desastre de Zhengzhou y hacer todo lo posible para evitar las inundaciones urbanas dada la «aguda influencia de los fenómenos meteorológicos extremos» este año.
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Internacional

Una madre británica muere mientras dormía en un vuelo con su esposo y sus dos hijos

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Una madre de dos hijos que regresaba al Reino Unido para ver a sus padres murió mientras dormía durante un vuelo con su esposo y sus dos hijos, según un amigo en duelo.

Helen Rhodes y su familia volaban de Hong Kong al Reino Unido el 5 de agosto cuando «murió mientras dormía», dijeron sus amigos.

«Todavía estamos incrédulos y conmocionados por el repentino fallecimiento de nuestro amigo más querido, cuya vida tocó a muchos en Hong Kong y el Reino Unido», escribió su amiga Jayne Jeje. en una publicación de GoFundMe.

“Helen fue encontrada inconsciente horas después de que comenzara el vuelo. A pesar de todos los esfuerzos, Helen no pudo ser revivida.

Jeje agregó: “Todo sucedió frente a sus hijos. Durante las 8 horas restantes del vuelo, Helen se quedó dormida sin aliento en su asiento.

Su esposo, Simon, y sus hijos pequeños, Nathan y Emma, ​​​​están «devastados» por la pérdida «inimaginable», escribió Jeje. El avión se detuvo en Alemania, donde se dejó el cuerpo de Rhodes en Frankfurt, mientras que su familia tuvo que hacer el resto del viaje sin ella.

Helen Rhodes volaba con su esposo y sus dos hijos cuando murió mientras dormía.
GoFundMe

«Aunque fue extremadamente traumático para la familia, todos tuvieron tiempo de decirle lo que tenían que decirle», dijo.

El Ministerio de Relaciones Exteriores Británico dijo al Guardián, «Apoyamos a la familia de un británico que murió en un vuelo a Frankfurt y estamos en contacto con las autoridades locales».

Rhodes vivió en Hong Kong durante 15 años, pero ella y su familia planeaban regresar al Reino Unido para comenzar un «nuevo capítulo», señaló Jeje. Era partera de profesión y Jeje la describió como el «pulso» de su comunidad local en Hong Kong y «única en su clase».

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“Helen estaba emocionada y nerviosa por la mudanza, pero ansiaba ver a su familia en casa, ya que no había visto a su familia ni a sus padres mayores desde que comenzó la pandemia”, escribió Jeje. «Desafortunadamente, ella nunca pudo volver a verlos».

La página de recaudación de fondos que recaudó más de $21,000 el lunes se destinará a gastos funerarios y apoyo adicional para su familia.

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Internacional

Las condiciones de sequía afectan al 60 % de las tierras de la UE y el Reino Unido

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Los resultados se basaron en datos de un período de 10 días a finales de julio. El monitor dijo que el 45% de la tierra ahora estaba cubierta por ‘advertencias’, lo que significa que hay un déficit de humedad en el suelo, mientras que el 15% está por debajo del nivel más severo de ‘alerta’, donde la vegetación está estresada.

Los datos coincidieron con un informe publicado el lunes por la agencia europea de monitoreo del clima Copernicus, que dijo que gran parte de Europa experimentó un julio más seco que el promedio, con varios récords locales batidos en el oeste por bajas precipitaciones y sequías en partes del suroeste y sureste de Europa.

Los nuevos datos llegan cuando el mundo lidia con una crisis alimentaria que solo se está aliviando a medida que Rusia levanta su bloqueo a las exportaciones de granos de Ucrania. El clima severo y los problemas de la cadena de suministro han agravado la crisis y se espera que persistan durante algún tiempo.

Un informe reciente del Centro Común de Investigación, el servicio científico de la Comisión Europea, predice una caída del 8-9 % en la producción de maíz, girasol y soja en grano en la UE debido a las condiciones cálidas y secas del verano de la UE, muy por debajo de la promedio de cinco años.

La científica principal de Copernicus, Freja Vamborg, dijo que «las condiciones secas de los meses anteriores combinadas con las altas temperaturas y las bajas tasas de precipitación observadas en muchas regiones en julio pueden tener efectos adversos en la producción agrícola y otras industrias, como el transporte fluvial y la producción de energía».

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Meses con poca lluvia

En julio, los depósitos de agua en varias partes de Europa estaban en niveles muy bajos, insuficientes para soportar la demanda, según Copernicus.

El sur de Inglaterra tuvo su julio más seco desde que comenzaron los registros en 1836, mientras que el mes en todo el Reino Unido fue el julio más seco en más de 20 años. El Reino Unido registró solo 46,3 mm, o el 56 %, de su promedio de precipitaciones durante el mes después de una larga serie de meses más secos que el promedio, con la excepción de febrero.

En Francia, el mes de julio registró una precipitación total de 9,7 mm, lo que lo convierte en el mes de julio más seco desde que comenzaron los registros en 1959 y supone un déficit pluviométrico del 85% respecto a la media de 1991-2020.

Mientras tanto, en Italia, la falta de lluvias desde diciembre de 2021 ha golpeado el norte del país y el El Po completamente seco en lugares a principios de este verano. A mediados de julio, en Cremona, aproximadamente a la mitad del Po, el agua estaba a más de 8 metros por debajo del «cero hidrográfico», lo que afectó la producción de energía hidroeléctrica, la agricultura y el transporte.

Copérnico dijo que la situación mejoró gracias a las lluvias de fin de mes, que provocaron una crecida del río de 40 cm, aunque la producción hidroeléctrica en la región aún se vio afectada.

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Julio también fue uno de los tres meses más calurosos del mundo, casi 0,4 grados centígrados por encima del promedio de 1991-2020, y el sexto julio más caluroso de Europa, dijo Copernicus.

España, Francia y Reino Unido experimentó al menos un día más de 40 grados centígrados en el último mes. En el Reino Unido, las temperaturas se dispararon a más de más de 40 grados centígrados (104,5 grados Fahrenheit) el 19 de julio con el pueblo inglés de Coningsby registrando 40,3C por primera vez.

Mientras tanto, España reportó el julio más caluroso en más de 60 años el lunes.

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«Julio de 2022 fue extremadamente caluroso en España, el más caluroso desde al menos 1961, con una temperatura media de 25,6 ºC [78.1 Fahrenheit]es decir, 2,7 ºC [4.9 Fahrenheit] más alto que el promedio normal”, dijo la agencia meteorológica nacional del país, AEMET, en una publicación en Twitter. Julio fue “0,2 ºC [0.4 Fahrenheit] más alto que julio de 2015, que fue el julio más caluroso hasta ahora”, agregó.

Benjamin Brown y Molly Stazicker de CNN también contribuyeron a este informe desde Londres.

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Una especie crítica de iguana ha sido reintroducida en una isla de Galápagos: NPR

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La iguana terrestre de Galápagos está regresando a la isla Santiago. Los conservacionistas dicen que la especie muestra signos de reintroducción exitosa.

Dirección del Parque Nacional Galápagos


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La iguana terrestre de Galápagos está regresando a la isla Santiago. Los conservacionistas dicen que la especie muestra signos de reintroducción exitosa.

Dirección del Parque Nacional Galápagos

Una especie de iguana que se extinguió hace casi 200 años en una de las Islas Galápagos parece estar regresando, con la ayuda de un equipo de conservacionistas.

La última persona en ver un Iguana terrestre de Galápagos en la isla de Santiago en Ecuador estaba Charles Darwin en 1835. Cuando llegó un equipo de expedición de California en 1906, las iguanas no se encontraban por ninguna parte.

Y aunque este tipo de iguana todavía se puede encontrar en las otras Islas Galápagos, se cree que desapareció de Santiago en los últimos 187 años, hasta ahora.

Un equipo de científicos y guardaparques descubrió nuevos lagartos de distintas edades durante un paseo por la isla a fines de julio, lo que sugiere que la especie se ha reintroducido con éxito. Y según Jorge Carrión, director de conservación de Galápagos Conservancy, el ecosistema está prosperando.

La prueba está en los detalles, explicó. Ver lagartijas de diferentes edades y encontrarse con especímenes sin marcar significa que las iguanas se están reproduciendo en su entorno natural.

Antes de unirse a Galápagos Conservancy, Carrión trabajó para la Dirección del Parque Nacional Galápagos, custodios de los ecosistemas y recursos de las islas. La DPNG es también la autoridad principal para el proyecto de reintroducción de iguanas, con financiamiento y asistencia de The Nature Conservancy.

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Dijo que la colaboración ha liberado más de 3.000 iguanas terrestres en la isla desde enero de 2019.

Los conservacionistas decidieron reintroducir la iguana terrestre después de considerar cuidadosamente cómo un regreso de la especie afectaría al ecosistema. Estos lagartos son lo que se llama una especie modificada, como la tortuga gigante de Galápagos, en el sentido de que desempeñan un papel vital en el mantenimiento de un equilibrio saludable en un ecosistema.

Como los principales herbívoros de las Islas Galápagos, las iguanas terrestres y las tortugas esparcen semillas por el paisaje y ayudan a modelar las comunidades de plantas, explicó Carrión. Sus patrones de movimiento también crean espacios abiertos utilizados por otros animales.

“Este tipo de especies son esenciales para el ecosistema en general”, dijo Carrión. «En este caso, fue la justificación para la reintroducción de iguanas terrestres, por [return] la dinámica natural de la isla de Santiago. Cuando las especies de ingenieros no están presentes, se producen muchos desequilibrios en el ecosistema».

Los monitores de iguanas inspeccionan la población en busca de nuevos lagartos de diferentes edades, lo que indica que la especie se está reproduciendo por sí sola.

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Los monitores de iguanas inspeccionan la población en busca de nuevos lagartos de diferentes edades, lo que indica que la especie se está reproduciendo por sí sola.

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¿Qué causó la extinción de las iguanas?

Se cree que las iguanas terrestres de Galápagos fueron aniquiladas por especies invasoras que incluyen jabalíes, gatos, cabras y burros. Estos animales no deseados han sido introducidos en algunas islas, incluida Santiago, por balleneros y otros marineros. Causaron estragos en el ecosistema, devorando plantas de las que dependían otras especies, y algunas incluso comieron iguanas.

Este Es por eso que los científicos tuvieron que librar a la isla de animales no nativos antes de que las iguanas pudieran ser reintroducidas. Esto se logró en un período de nueve años gracias al apoyo de Galápagos Conservancy Proyecto Isabellecompletado en 2006.

Carrión dijo que él y sus colegas creen que aprendió una lección importante de la reintroducción de iguanas terrestres: si elimina la fuente de la perturbación ecológica (las especies invasoras en este caso), el ecosistema puede recuperarse y recuperar su impulso natural.

Galápagos Conservancy y la Autoridad del Parque Nacional también están trabajando juntos para reintroducir la tortuga gigante en otra isla. La tortuga nativa se ha extinguido en la isla Floreana desde el siglo XIX, según Galápagos Conservancy, y los esfuerzos de reintroducción y reproducción comenzaron en 2017.

Los ecosistemas de las Islas Galápagos albergan algunas de las plantas y animales más fascinantes del mundo. Las islas se hicieron famosas en gran parte gracias a Darwin y su expedición de 1835, según el conservatoriolo que lleva a su teoría de la evolución por selección natural.

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