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La nave espacial Lucy de la NASA tiene un nuevo objetivo de asteroide

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La nave espacial Lucy de la NASA tiene un nuevo objetivo de asteroide

Impresión artística de la nave espacial Lucy de la NASA en un asteroide. Crédito: NASA

Jupiter Trojan asteroids, which orbit the Sun at the same distance as Jupiter. Originally, Lucy was not scheduled to get a close-up view of any asteroids until 2025, when it will fly by the main belt asteroid (52246) Donaldjohanson. However, the Lucy team identified a small, as-yet unnamed asteroid in the inner main belt, designated (152830) 1999 VD57, as a potential new and useful target for the Lucy spacecraft.

“There are millions of asteroids in the main asteroid belt,” said Raphael Marschall, Lucy collaborator at the Nice Observatory in France, who identified asteroid 1999 VD57 as an object of special interest for Lucy. “I selected 500,000 asteroids with well-defined orbits to see if Lucy might be traveling close enough to get a good look at any of them, even from a distance. This asteroid really stood out. Lucy’s trajectory as originally designed will take it within 40,000 miles of the asteroid, at least three times closer than the next closest asteroid.”

NASA Lucy Spacecraft Solar System Path

As the NASA Lucy spacecraft travels through the inner edge of the main asteroid belt in the Fall of 2023, the spacecraft will fly by the small, as-of-yet unnamed, asteroid (152830) 1999 VD57. This graphic shows a top-down view of the Solar System indicating the spacecraft’s trajectory shortly before the November 1 encounter. Credit: NASA’s Goddard Space Flight Center

The Lucy team realized that, by adding a small maneuver, the spacecraft would be able to get an even closer look at this asteroid. So, on January 24, the team officially added it to Lucy’s tour as an engineering test of the spacecraft’s pioneering terminal tracking system. This new system solves a long-standing problem for flyby missions: during a spacecraft’s approach to an asteroid, it is quite difficult to determine exactly how far the spacecraft is from the asteroid, and exactly which way to point the cameras.

“In the past, most flyby missions have accounted for this uncertainty by taking a lot of images of the region where the asteroid might be, meaning low efficiency and lots of images of blank space,” said Hal Levison, Lucy principal investigator from the Southwest Research Institute Boulder, Colorado office. “Lucy will be the first flyby mission to employ this innovative and complex system to automatically track the asteroid during the encounter. This novel system will allow the team to take many more images of the target.”

It turns out that 1999 VD57 provides an excellent opportunity to validate this never-before-flown procedure. The geometry of this encounter—particularly the angle that the spacecraft approaches the asteroid relative to the Sun—is very similar to the mission’s planned Trojan asteroid encounters. This allows the team to carry out a dress rehearsal under similar conditions well in advance of the spacecraft’s main scientific targets.

This asteroid was not identified as a target earlier because it is extremely small. In fact, 1999 VD57, estimated to be a mere 0.4 miles (700 m) in size, will be the smallest main belt asteroid ever visited by a spacecraft. It is much more similar in size to the near-Earth asteroids visited by recent NASA missions OSIRIS-REx and DART than to previously visited main belt asteroids.

The Lucy team will carry out a series of maneuvers starting in early May 2023 to place the spacecraft on a trajectory that will pass approximately 280 miles (450 km) from this small asteroid.

Lucy’s principal investigator is based out of the Boulder, Colorado branch of Southwest Research Institute, headquartered in San Antonio, Texas. NASA’s Goddard Space Flight Center in Greenbelt, Maryland, provides overall mission management, systems engineering, and safety and mission assurance. Lockheed Martin Space in Littleton, Colorado, built the spacecraft. Lucy is the 13th mission in NASA’s Discovery Program. NASA’s Marshall Space Flight Center in Huntsville, Alabama, manages the Discovery Program for the Science Mission Directorate at NASA Headquarters in Washington.

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Experiencia en periódicos nacionales y periódicos medianos, prensa local, periódicos estudiantiles, revistas especializadas, sitios web y blogs.

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La NASA retrasa indefinidamente el regreso de Starliner para revisar los datos de propulsión

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La NASA retrasa indefinidamente el regreso de Starliner para revisar los datos de propulsión
Agrandar / La cápsula Starliner de Boeing despega a bordo del cohete Atlas V de United Launch Alliance.

En una actualización publicada el viernes por la noche, la NASA dijo que estaba «ajustando» la fecha de regreso de la nave espacial Starliner a la Tierra del 26 de junio a una hora no especificada en julio.

El anuncio se produjo tras dos días de largas reuniones para evaluar la preparación de la nave espacial, desarrollada por Boeing, para transportar a los astronautas de la NASA Butch Wilmore y Suni Williams a la Tierra. Según las fuentes, estas reuniones contaron con la participación de altos funcionarios de la agencia, incluido el administrador asociado Jim Free.

Esta “prueba de vuelo con tripulación”, lanzada el 5 de junio sobre un cohete Atlas V, estaba inicialmente programada para desacoplarse y regresar a la Tierra el 14 de junio. Sin embargo, mientras los ingenieros de la NASA y Boeing estudiaban los datos del problemático vuelo del vehículo a la Estación Espacial Internacional, renunciaron a varias oportunidades de regreso.

El viernes por la noche lo hicieron nuevamente, citando la necesidad de dedicar más tiempo a revisar los datos.

«Tomar nuestro tiempo»

«Nos estamos tomando nuestro tiempo y siguiendo el proceso estándar de nuestro equipo de gestión de misión», dijo Steve Stich, director del programa de tripulación comercial de la NASA. en la actualización de la NASA. «Estamos dejando que los datos guíen nuestra toma de decisiones con respecto a la gestión de pequeñas fugas del sistema de helio y el rendimiento de los propulsores que observamos durante el encuentro y el atraque».

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Hace apenas unos días, el martes, funcionarios de la NASA y Boeing fijaron la fecha de regreso a la Tierra para el 26 de junio. Pero eso fue antes de una serie de reuniones el jueves y viernes en las que se esperaba que los líderes de la misión revisaran los hallazgos sobre dos cuestiones importantes relacionadas con el avión. Nave espacial Starliner: cinco fugas separadas en el sistema de helio que presuriza el sistema de propulsión del Starliner y la falla de cinco de los 28 propulsores en el sistema de control de reacción del vehículo cuando Starliner se acercaba a la estación.

La actualización de la NASA no proporcionó ninguna información sobre las deliberaciones durante estas reuniones, pero está claro que los líderes de la agencia no han podido prepararse para todas las eventualidades que Wilmore y Williams podrían encontrar durante un vuelo de regreso a la Tierra, incluido el desacoplamiento seguro del espacio. estación, alejándose, realizando una quema de desorbitación, separando la cápsula de la tripulación del módulo de servicio, luego volando a través de la atmósfera del planeta antes de aterrizar en paracaídas en un desierto de Nuevo México.

Las naves espaciales tienen un límite de 45 días

Ahora, los equipos de ingeniería de la NASA y Boeing se tomarán un poco más de tiempo. Las fuentes dijeron que la NASA está considerando el 30 de junio como una posible fecha de regreso, pero la agencia también quiere realizar dos caminatas espaciales fuera de la estación. Estas caminatas espaciales, actualmente programadas para el 24 de junio y el 2 de julio, continuarán ahora. Starliner regresará a la Tierra algún tiempo después, probablemente no antes del feriado del 4 de julio.

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«Estamos utilizando estratégicamente el tiempo adicional para despejar el camino para algunas actividades críticas de la estación mientras finalizamos los preparativos para el regreso de Butch y Suni a Starliner y obtenemos información valiosa sobre las actualizaciones del sistema que querremos realizar para las asignaciones posteriores a la certificación», dijo Stich.

En cierto sentido, es útil para la NASA y Boeing tener Starliner acoplado a la estación espacial durante un período de tiempo más largo. Pueden recopilar más datos sobre el rendimiento del vehículo durante misiones de larga duración. En última instancia, Starliner llevará a cabo misiones operativas que permitirán a los astronautas permanecer en órbita durante seis meses seguidos.

Sin embargo, este vehículo solo está programado para una estadía de 45 días en la estación espacial, y ese reloj comenzó a correr el 6 de junio. Además, no es óptimo que la NASA sienta la necesidad de seguir retrasando el vehículo para familiarizarse con su rendimiento en el viaje de regreso a la Tierra. Durante dos conferencias de prensa desde que Starliner atracó en la estación, los funcionarios restaron importancia a la gravedad general de estos problemas y dijeron repetidamente que a Starliner se le permitió regresar a casa «en caso de emergencia». Pero aún tienen que explicar completamente por qué todavía no se sienten cómodos con el regreso de Starliner a la Tierra en circunstancias normales.

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Perturbaciones tropicales vistas desde el espacio mientras se emiten advertencias meteorológicas en Florida

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Perturbaciones tropicales vistas desde el espacio mientras se emiten advertencias meteorológicas en Florida

Imágenes de satélite han detectado una perturbación tropical en el Océano Atlántico al este de Florida, lo que provocó una serie de advertencias meteorológicas para el área de Jacksonville.

La tormenta tropical Alberto tocó tierra en México a principios de esta semana y es la primera tormenta tropical de lo que muchos expertos meteorológicos esperan que sea una temporada extremadamente activa. Hasta la mañana del viernes, el Centro Nacional de Huracanes (NHC) monitoreaba dos sistemas: uno frente a las costas de Florida y otro en la Bahía de Campeche, frente a las costas de México. Los datos del NHC encontraron que el sistema cerca de Florida tiene un 60% de posibilidades de convertirse en tormenta tropical, y el sistema cerca de México tiene un 50% de posibilidades.

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El viernes, el satélite del Instituto Cooperativo de Investigación Atmosférica (CIRA) capturó la tormenta cerca de Florida y compartió un video visto desde el espacio.

Se exhiben banderas rojas y banderas de prohibición de nadar en Lake Worth Beach, Florida. El 21 de junio, estaban vigentes varios avisos meteorológicos sobre condiciones peligrosas del agua en el área de Jacksonville.

Getty

«Una perturbación tropical se arremolina frente a las costas de Florida y Georgia esta mañana. Se pueden ver relámpagos en las tormentas dentro del sistema», dijo CIRA. trabajo en X, anteriormente Twitter.

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El sistema ya está activando una serie de advertencias relacionadas con el clima para Florida y Georgia, incluido un aviso de oleaje alto, un aviso de embarcaciones pequeñas, una declaración de corrientes de resaca y una perspectiva de clima peligroso. La mayoría de las alertas expirarían el viernes por la noche. Los meteorólogos advierten a los nadadores inexpertos que se mantengan alejados de aguas contaminadas.

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«Condiciones peligrosas para nadar y surfear y erosión localizada de las playas. Las corrientes de resaca pueden arrastrar incluso a los mejores nadadores lejos de la costa y hacia aguas más profundas», afirma el aviso.

El meteorólogo del Servicio Meteorológico Nacional (NWS), Kip Bricker, dijo: Semana de noticias que existen alertas para las playas del noreste de Florida y el sureste de Georgia. Bricker agregó que las precipitaciones podrían llegar al área durante la noche.

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El NHC también dijo que las imágenes satelitales y el radar Doppler del NWS indicaban lluvias y tormentas eléctricas asociadas con el sistema, que se encuentra a unas 80 millas al sureste de Brunswick, Georgia. Sin embargo, los funcionarios del NHC dijeron que el sistema carecía de «la organización necesaria para que la depresión fuera considerada un ciclón tropical».

«Los datos recientes de los aviones de reconocimiento de la Reserva de la Fuerza Aérea indican que se están produciendo vientos de hasta 35 mph en asociación con la depresión», dijo el NHC en un comunicado. «Sólo un ligero aumento en el patrón de lluvias y tormentas eléctricas podría provocar la formación de una depresión tropical de corta duración antes de llegar a la costa noreste de Florida o Georgia esta tarde, y los intereses de estas regiones deberían vigilar su progreso».

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La temporada de huracanes en el Atlántico comenzó el 1 de junio y continúa hasta noviembre. En mayo, la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) publicó un pronóstico que predecía entre 17 y 25 tormentas con nombre para una temporada de huracanes superior al promedio.

De esos 25, de ocho a 13 serán huracanes y de cuatro a siete serán huracanes importantes. El número previsto de tormentas, huracanes y huracanes importantes es el más alto jamás publicado por la NOAA en su perspectiva de mayo.