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Inundaciones en Texas: esfuerzos de ayuda en marcha mientras los meteorólogos predicen más lluvias

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Inundaciones en Texas: esfuerzos de ayuda en marcha mientras los meteorólogos predicen más lluvias

HOUSTON (AP) — Las aguas altas inundaron el sábado vecindarios alrededor de Houston luego de fuertes lluvias que obligaron a los equipos a rescatar a más de 400 personas de casas, techos y caminos sumergidos en aguas turbias. Otros se estaban preparando para evacuar sus propiedades.

Una alerta de inundación permaneció vigente el domingo por la tarde mientras los meteorólogos predijeron lluvias adicionales el sábado por la noche y la probabilidad de inundaciones importantes en el condado de Harris, el tercer condado más grande del país que incluye a Houston, y áreas vecinas.

«Se espera una pausa en las fuertes lluvias hasta el sábado por la noche», informó el Servicio Meteorológico Nacional. «Se espera la próxima ronda de fuertes lluvias a última hora (del sábado) hasta el domingo».

El Departamento de Bomberos de Channelview y los alguaciles se preparan para ayudar a evacuar el área debido a graves inundaciones, el sábado 4 de mayo de 2024, en Channelview, Texas. (Raquel Natalicchio/Houston Chronicle vía AP)

Una mujer, que solo se identificó como Lisamarie, revisa a un residente anciano dentro de su casa rodante después de que su vecindario fuera evacuado debido a una grave inundación, el sábado 4 de mayo de 2024, en Channelview, Texas.  (Raquel Natalicchio/Houston Chronicle vía AP)

Una mujer, que solo se identificó como Lisamarie, revisa a un residente anciano dentro de su casa rodante después de que su vecindario fuera evacuado debido a una grave inundación, el sábado 4 de mayo de 2024, en Channelview, Texas. (Raquel Natalicchio/Houston Chronicle vía AP)

Se esperaban hasta 7,6 centímetros (3 pulgadas) de lluvia adicional, con hasta 12,7 centímetros (5 pulgadas) posibles en áreas aisladas.

Las autoridades de Houston no informaron muertes ni heridos. La jueza Lina Hidalgo, máxima funcionaria electa del condado de Harris, dijo el sábado que hasta ahora se han rescatado 178 personas y 122 mascotas en el condado.

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Se inundó una amplia zona, desde Houston hasta el este rural de Texas, donde los guardabosques pilotearon hidrodeslizadores a través del agua hasta la cintura para rescatar a personas y mascotas que no habían sido evacuadas a tiempo. Una tripulación subió a bordo a una familia y tres perros mientras las aguas crecientes rodeaban sus automóviles y casas.

“Va a seguir aumentando de esta manera”, dijo Miguel Flores Jr., del vecindario Kingwood en el noreste de Houston. “No sabemos cuánto. Simplemente nos estamos preparando para lo peor.

EVACUACIONES CON FUERZA DE LLUVIA, TRAMPAS PARA RESIDENTES

Las violentas tormentas del viernes obligaron a numerosas labores de rescate en caso de crecida del nivel del agua, especialmente de los tejados de las casas inundadas. Las autoridades intensificaron las órdenes urgentes de evacuación para los residentes de las zonas bajas, advirtiendo que lo peor aún estaba por llegar.

Los guardabosques del Departamento de Parques y Vida Silvestre de Texas utilizan un bote para rescatar a los residentes de las inundaciones en el condado de Liberty, Texas, el sábado 4 de mayo de 2024. (Foto AP/Lekan Oyekanmi)

Los guardabosques del Departamento de Parques y Vida Silvestre de Texas utilizan un bote para rescatar a los residentes de las inundaciones en el condado de Liberty, Texas, el sábado 4 de mayo de 2024. (Foto AP/Lekan Oyekanmi)

La mayoría de los fines de semana, el padre de Flores, Miguel Flores Sr., corta el césped en su enorme jardín de 2,5 acres (1 hectárea) detrás de su casa en Kingwood. Pero el sábado, él y su familia cargaron varios vehículos con ropa, pequeños electrodomésticos y otros artículos.

El agua del río San Jacinto ya había inundado su jardín y continuaba subiendo, desde aproximadamente 12 pulgadas (30 centímetros) de altura en el jardín el viernes hasta aproximadamente 4 pies (1,2 metros) al día siguiente.

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“Es triste, pero ¿qué puedo hacer?”, dijo Flores, señalando que tiene seguro contra inundaciones.

Durante semanas, lluvias torrenciales en Texas y partes de Luisiana llenaron embalses y saturaron el suelo. Las inundaciones sumergieron parcialmente automóviles y carreteras esta semana en partes del sureste de Texas, al norte de Houston, llegando hasta los techos de algunas casas.

Más de 53 centímetros (21 pulgadas) cayeron durante un período de cinco días hasta el viernes en el condado de Liberty, cerca de la ciudad de Splendora, a unas 50 millas (50 kilómetros) al noreste de Houston, según el Servicio Meteorológico Nacional.

Muchos rescates se llevaron a cabo en el vecino condado de Montgomery. En el condado de Polk, a unos 160 kilómetros (100 millas) al noreste de Houston, las autoridades dijeron que se habían realizado más de 100 rescates acuáticos en los días anteriores.

El Departamento de Bomberos de Channelview y los alguaciles se preparan para ayudar a evacuar el área debido a graves inundaciones, el sábado 4 de mayo de 2024, en Channelview, Texas.  (Raquel Natalicchio/Houston Chronicle vía AP)

El Departamento de Bomberos de Channelview y los alguaciles se preparan para ayudar a evacuar el área debido a graves inundaciones, el sábado 4 de mayo de 2024, en Channelview, Texas. (Raquel Natalicchio/Houston Chronicle vía AP)

El puente del lago Houston a lo largo de West Lake Houston Parkway desde Kingwood hasta Atascocita se ve después de cerrar debido a la inundación a ambos lados de la vía, el sábado 4 de mayo de 2024, en Kingwood, Texas.  (Jason Fochtman/Houston Chronicle vía AP)

El puente del lago Houston a lo largo de West Lake Houston Parkway desde Kingwood hasta Atascocita se ve después de cerrar debido a la inundación a ambos lados de la vía, el sábado 4 de mayo de 2024, en Kingwood, Texas. (Jason Fochtman/Houston Chronicle vía AP)

HOUSTON PROPENSO A INUNDACIONES

Houston es una de las áreas metropolitanas más propensas a inundaciones del país. La ciudad de más de 2 millones de habitantes tiene una larga historia de clima devastador.

huracán harvey en 2017 abandonado precipitación histórica que inundó miles de hogares y provocó más de 60.000 rescates por personal de emergencia del gobierno del condado de Harris.

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Un área a lo largo del río San Jacinto fue motivo de especial preocupación porque se esperaba que siguiera aumentando a medida que aumentaran las precipitaciones y los funcionarios liberaran agua de un embalse lleno. Hidalgo emitió una orden de evacuación obligatoria el jueves para las personas que viven a lo largo del río.

El servicio meteorológico dijo que el río estaba a casi 74 pies (22,6 metros) el sábado por la mañana después de alcanzar casi 78 pies (23,7 metros). El pronóstico que cambia rápidamente indica que se espera que el río caiga a un nivel cercano a la inundación de 58 pies (17,6 metros) para el jueves.

Miguel Flores Sr. se tient dans son jardin inondé devant sa maison, dans le quartier de Kingwood, au nord-est de Houston, le samedi 4 mai 2024. Les autorités ont déclaré que la région avait eu environ quatre mois de pluie en une semaine alrededor de.  (Foto AP/Juan Lozano)

Miguel Flores Sr. se tient dans son jardin inondé devant sa maison, dans le quartier de Kingwood, au nord-est de Houston, le samedi 4 mai 2024. Les autorités ont déclaré que la région avait eu environ quatre mois de pluie en une semaine alrededor de. (Foto AP/Juan Lozano)

La mayoría de los límites de la ciudad de Houston no se vieron muy afectados por el clima. Las autoridades dijeron que el área recibió aproximadamente cuatro meses de lluvia en aproximadamente una semana.

El área metropolitana de Houston cubre aproximadamente 10.000 millas cuadradas (25.900 kilómetros cuadrados), una superficie ligeramente mayor que la de Nueva Jersey. Está atravesado por aproximadamente 2.700 kilómetros (1.700 millas) de canales, arroyos y pantanos que desembocan en el Golfo de México, a unas 50 millas (80 kilómetros) al sureste del centro de la ciudad.

El sistema de pantanos y embalses fue construido para drenar las fuertes lluvias, pero la ingeniería diseñada originalmente hace casi 100 años ha tenido dificultades para seguir el ritmo del crecimiento de la ciudad y de las tormentas más grandes.

El esposo y la esposa Aron Brown, de 45 años, y Jamie Brown, de 41, fueron dos de los muchos residentes que manejaron o caminaron para observar el aumento de las aguas cerca de una intersección inundada cerca del río San Jacinto. Los restaurantes cercanos y una gasolinera comenzaron a inundarse.

Se podía ver agua corriendo en partes de la subdivisión de la pareja, pero Aron Brown dijo que no estaba preocupado porque su casa está a mayor altura que otras en el vecindario.

Brown, que salió de su casa en un carrito de golf, dijo que la inundación no fue tan grave como Huracán Harvey en 2017. Señaló las líneas eléctricas cercanas y dijo que las inundaciones durante Harvey llegaron a la parte superior de las líneas.

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La cobertura climática y ambiental de Associated Press recibe apoyo financiero de varias fundaciones privadas. AP es el único responsable de todo el contenido. encontrar AP estándares trabajar con organizaciones filantrópicas, una lista de partidarios y áreas de cobertura financiadas en AP.org.

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Los periodistas de Associated Press Ken Miller en Edmond, Oklahoma, Jim Vertuno en Austin y Valerie González en McAllen, Texas, contribuyeron a este informe.

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