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Extraña nieve submarina da pistas sobre la capa helada de la luna Europa de Júpiter

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Montículos de Frazil que se asemejan a la nieve bajo el hielo marino antártico. Según la investigación de UT Austin, la capa de hielo de Europa puede estar hecha del mismo material. Crédito: © Helen Glazer 2015, del proyecto «Caminando en la Antártida» (helenglazer.com)

Bajo la gruesa corteza congelada de[{» attribute=»»>Jupiter’s moon Europa is a massive, global ocean where the snow floats upwards onto inverted ice peaks and submerged ravines. Bizarre underwater snow is known to occur below ice shelves on Earth, but new research shows that the same is likely true for Jupiter’s moon. In fact, it may play a role in building Europa’s ice shell. 

The underwater snow is much purer than other kinds of ice. This means Europa’s ice shell could be much less salty than previously thought. That’s crucial information for mission scientists preparing NASA’s Europa Clipper spacecraft, which will use radar to scan beneath the ice shell to see if Europa’s ocean could be hospitable to life. The new information is important because salt trapped in the ice can affect what and how deep the radar will see into the ice shell. Being able to predict what the ice is made of will help scientists make sense of the data.
 
The study was led by The University of Texas at Austin, which is also leading the development of Europa Clipper’s ice-penetrating radar instrument. Knowing what kind of ice Europa’s shell is made of will also help determine the salinity and habitability of its ocean. The study was published in the August edition of the journal Astrobiology.

Europa Clipper Spacecraft Illustration

An illustration of NASA’s Europa Clipper spacecraft flying by Jupiter’s moon Europa. The spacecraft, which is planned to launch in 2024, will carry an ice-penetrating radar instrument developed by scientists at the University of Texas Institute for Geophysics. Credit: NASA/JPL-Caltech

“When we’re exploring Europa, we’re interested in the salinity and composition of the ocean, because that’s one of the things that will govern its potential habitability or even the type of life that might live there,” said the study’s lead author Natalie Wolfenbarger, a graduate student researcher at the University of Texas Institute for Geophysics (UTIG) in the UT Jackson School of Geosciences. 

Europa is a rocky world that is surrounded by a global ocean and a miles-thick ice shell. It is about the size of the Earth’s moon. Previous research indicates the temperature, pressure, and salinity of Europa’s ocean nearest to the ice is similar to what you would find beneath an ice shelf in Antarctica.

Knowing this, the current research investigated the two distinct processes by which water freezes under ice shelves: congelation ice and frazil ice. Congelation ice grows directly from under the ice shelf. Frazil ice forms as ice flakes in supercooled seawater which float upwards through the water, settling on the bottom of the ice shelf.

Both ways make ice that’s less salty than seawater. When scaled up to the size and age of Europa’s ice shell, Wolfenbarger found that the ice would be even less salty. Moreover, according to her calculations, frazil ice – which keeps only a tiny fraction of the salt in seawater – could be very common on Europa. That could mean its ice shell might be orders of magnitude purer than previous estimates. This difference affects everything from its strength, to how heat moves through it, and forces that might drive a kind of ice tectonics.

“This paper is opening up a whole new batch of possibilities for thinking about ocean worlds and how they work,” said Steve Vance, a research scientist at NASA’s Jet Propulsion Laboratory (JPL) who was not involved in the study. “It sets the stage for how we might prepare for Europa Clipper’s analysis of the ice.”

According to co-author Donald Blankenship, the research is validation for using the Earth as a model to understand the habitability of Europa. Blankenship is a senior research scientist at UTIG and principal investigator for Europa Clipper’s ice-penetrating radar instrument.

“We can use Earth to evaluate Europa’s habitability, measure the exchange of impurities between the ice and ocean, and figure out where water is in the ice,” he said.

Reference: “Ice Shell Structure and Composition of Ocean Worlds: Insights from Accreted Ice on Earth” by Natalie S. Wolfenbarger, Jacob J. Buffo, Krista M. Soderlund and Donald D. Blankenship, 25 July 2022, Astrobiology.
DOI: 10.1089/ast.2021.0044

Wolfenbarger is currently pursuing a doctoral degree in geophysics at the UT Jackson School and is a graduate student affiliate member of the Europa Clipper science team. 

The research was funded by the G. Unger Vetlesen Foundation and the Zonta International Amelia Earhart Fellowship.

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Space Machines Company se asocia con Anywaves

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Antena de banda S Anywaves. Crédito: Anywaves

Edimburgo, 6 de octubre de 2022. – La empresa australiana de logística y transporte espacial Space Machines Company (SMC) se asoció con el fabricante de equipos de antena Anywaves para respaldar su primera misión en el segundo trimestre de 2023, dijo SMC.

SMC eligió a SpaceX como proveedor de lanzamiento para su misión Roll Out. Mientras tanto, SMC probará la capacidad de su vehículo de transferencia orbital (OTV) Optimus de 270 kg. La OTV proporcionará servicios de logística en el espacio y mejorará las capacidades de proveedor de servicios de última milla de la empresa. La demostración también será una oportunidad para que SMC obtenga soluciones de calificación y prueba de vuelo para varias cargas útiles y clientes.

El Optimus OTV es una de las naves espaciales comerciales más grandes diseñadas, fabricadas y ensambladas en Australia, según SMC.

Las antenas de telemetría, seguimiento y control (TT&C) de banda S de Anywaves permitirán a SMC proporcionar comunicaciones con estaciones terrestres. Las antenas aseguran que la conexión se mantenga incluso durante las fases críticas de la misión. También protegen el enlace descendente de telemetría esencial al tiempo que proporcionan autoridad de mando sobre la nave espacial.

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Los valles antiguos pueden mostrar cómo los casquetes polares responderán al cambio climático: NPR

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Una vista aérea de los icebergs y la capa de hielo cerca de Pituffik, Groenlandia.

Kerem Yucel/AFP vía Getty Images


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Kerem Yucel/AFP vía Getty Images

Una vista aérea de los icebergs y la capa de hielo cerca de Pituffik, Groenlandia.

Kerem Yucel/AFP vía Getty Images

Durante las edades de hielo de la Tierra, gran parte de América del Norte y el norte de Europa estaban cubiertos por enormes glaciares.

Hace unos 20.000 años, estos casquetes polares comenzaron a derretirse rápidamente y el agua resultante tuvo que ir a alguna parte, a menudo debajo de los glaciares. Con el tiempo, se formaron enormes valles bajo el hielo para drenar el agua del hielo.

Un nuevo estudio sobre cómo se derritieron los glaciares después de la última edad de hielo podría ayudar a los investigadores a comprender mejor cómo podrían reaccionar los casquetes polares actuales al calor extremo resultante del cambio climático, dicen los autores del estudio.

El estudio publicado esta semana en Revisiones de Ciencias del Cuaternarioayudó a aclarar cómo, y con qué rapidez, se formaron estos canales.

«Nuestros resultados muestran, por primera vez, que el mecanismo más importante es probablemente el derretimiento del verano en la superficie del hielo, que llega al lecho a través de grietas o conductos similares a chimeneas y luego fluye bajo la presión de la capa de hielo para cortar el hielo». canales”, dijo Kelly Hogan, coautora y geofísica del British Antarctic Survey.

Investigadores han descubierto miles de valles bajo el Mar del Norte

Al analizar los datos de reflexión sísmica en 3D recopilados originalmente como parte de las evaluaciones de riesgo para las compañías de petróleo y gas, los investigadores han descubierto miles de valles en el Mar del Norte. Estos valles, algunos de los cuales datan de hace millones de años, ahora están profundamente enterrados bajo el lodo del lecho marino.

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Algunos de los canales eran enormes, tan grandes como 90 millas de ancho y tres millas de ancho («varias veces más grandes que el lago Ness», el grupo de investigación con sede en el Reino Unido anotó).

Un modelo digital de un canal masivo que transportaba agua de deshielo lejos de los antiguos glaciares.

James Kirkham/Servicio Antártico Británico


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James Kirkham/Servicio Antártico Británico

Un modelo digital de un canal masivo que transportaba agua de deshielo lejos de los antiguos glaciares.

James Kirkham/Servicio Antártico Británico

Lo que más sorprendió a los investigadores, dijeron, fue la rapidez con la que se formaron estos valles. Cuando el hielo se derritió rápidamente, el agua esculpió los valles durante cientos de años, a la velocidad del rayo, en términos geológicos.

«Este es un hallazgo emocionante», dijo el autor principal James Kirkham, investigador de BAS y la Universidad de Cambridge. «Sabemos que estos valles dramáticos se excavaron durante la agonía de los casquetes polares. Usando una combinación de técnicas de imágenes subterráneas de última generación y un modelo de computadora, aprendimos que los valles de los túneles pueden erosionarse rápidamente debajo de las capas de hielo. experimentando un calor extremo”,

Tradicionalmente se cree que los canales de agua de deshielo estabilizan los glaciares que se derriten y, por extensión, el aumento del nivel del mar, al ayudar a amortiguar el colapso de las capas de hielo, dijeron los investigadores.

Los nuevos hallazgos podrían complicar este panorama. Pero la velocidad a la que se formaron los canales significa que su inclusión en los modelos actuales podría ayudar a mejorar la precisión de las predicciones sobre el derretimiento actual de la capa de hielo, agregaron los autores.

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Hoy en día, solo quedan dos grandes casquetes polares: Groenlandia y la Antártida. La velocidad a la que se derriten es probable que aumente a medida que el clima se calienta.

«La pregunta crítica ahora es si este flujo ‘adicional’ de agua de deshielo a través de los canales hará que nuestras capas de hielo fluyan más rápido o más lento hacia el mar», dijo Hogan.

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Las simulaciones de supercomputadoras revelan cómo un impacto gigante podría haber formado la Luna

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Crédito: Universidad de Durham

Científicos pioneros del Instituto de Cosmología Computacional de la Universidad de Durham han utilizado las simulaciones de supercomputadoras más detalladas hasta la fecha para revelar una explicación alternativa para el origen de la Luna hace 4.500 millones de años. Reveló que un impacto gigante entre la Tierra y un[{» attribute=»»>Mars-sized body could immediately place a Moon-like body into orbit around Earth.

High-end simulations

In their search for scenarios that could explain the present-day Earth-Moon system, the researchers simulated hundreds of different impacts at high resolution, varying the angle and speed of the collision as well as the masses and spins of the two colliding bodies. These calculations were performed using the SWIFT open-source simulation code, run on the DiRAC Memory Intensive service (“COSMA”), hosted by Durham University on behalf of the DiRAC High-Performance Computing facility.

La potencia informática adicional reveló que las simulaciones de baja resolución pueden pasar por alto aspectos cruciales de las colisiones a gran escala. Con simulaciones de alta resolución, los investigadores pueden descubrir características a las que no se podía acceder en estudios anteriores. Solo las simulaciones de alta resolución produjeron el satélite similar a la Luna, y los detalles adicionales revelaron cómo sus capas exteriores contenían más material de la Tierra.

Si gran parte de la Luna se formó inmediatamente después del impacto gigante, también podría significar que se derritió menos durante la formación que en las teorías tradicionales donde la Luna se convirtió en un disco de escombros alrededor de la Tierra. Dependiendo de los detalles de la solidificación posterior, estas teorías deberían predecir diferentes estructuras internas para la Luna.

El coautor del estudio, Vincent Eke, dijo: «Esta vía de formación podría ayudar a explicar la similitud en la composición isotópica entre las rocas lunares devueltas por los astronautas del Apolo y el manto de la Tierra. También puede estar allí. Tener consecuencias observables en el grosor de la corteza lunar, que nos permitiría comprender mejor el tipo de colisión que tuvo lugar.

Lo que es más, descubrieron que incluso cuando un satélite pasa tan cerca de la Tierra que uno esperaría que las «fuerzas de marea» de la gravedad de la Tierra lo destrozaran, el satélite puede sobrevivir. . De hecho, también puede ser empujado a una órbita más amplia, a salvo de futuras destrucciones.

Un abanico de nuevas posibilidades

Jacob Kegerreis, investigador principal del estudio, dijo: “Esto abre una nueva gama de posibles puntos de partida para la evolución de la Luna. Nos embarcamos en este proyecto sin saber exactamente cuáles serían los resultados de estas simulaciones de muy alta resolución. Entonces, además de la gran revelación de que las resoluciones estándar pueden dar respuestas incorrectas, fue muy emocionante que los nuevos resultados pudieran incluir un satélite en órbita parecido a la Luna.

Se cree que la Luna se formó después de que la joven Tierra chocara con un objeto del tamaño de Marte llamado Theia hace 4500 millones de años. La mayoría de las teorías construyen la Luna por una acumulación gradual de escombros de este impacto. Sin embargo, esto ha sido cuestionado por mediciones de rocas lunares que muestran que tienen una composición similar al manto de la Tierra, mientras que el impacto produce escombros que provienen principalmente de Theia.

Este escenario satelital inmediato abre nuevas posibilidades para la órbita lunar inicial, así como la composición prevista y la estructura interna de la Luna. Podría ayudar a explicar misterios sin resolver como la órbita inclinada de la Luna alejándose del ecuador de la Tierra; o podría producir una Luna temprana que no esté completamente derretida, lo que algunos científicos creen que podría encajar mejor con su delgada corteza.

Las numerosas misiones lunares por venir deberían revelar nuevas pistas sobre el tipo de impacto gigante que condujo a la Luna, lo que a su vez nos contará sobre la historia de la Tierra misma.

El equipo de investigación incluyó a científicos de[{» attribute=»»>NASA Ames Research Centre and the University of Glasgow, UK, and their simulation findings have been published in the Astrophysical Journal Letters.

Reference: “Immediate Origin of the Moon as a Post-impact Satellite” by J. A. Kegerreis, S. Ruiz-Bonilla, V. R. Eke, R. J. Massey, T. D. Sandnes and L. F. A. Teodoro, 4 October 2022, Astrophysical Journal Letters.
DOI: 10.3847/2041-8213/ac8d96

The research was partly supported by a DiRAC Director’s Discretionary Time award and a Science and Technology Facilities Council (STFC) grant.

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