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En Oregon, los científicos encuentran una variante del virus con una mutación perturbadora

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Prueba de coronavirus en una clínica de Virginia García en Hillsboro, Oregón, 1 de mayo de 2020 (Ruth Fremson / The New York Times)

Científicos de Oregón han detectado una versión local de una variante de rápida propagación del coronavirus que apareció por primera vez en Gran Bretaña, pero ahora se combina con una mutación que puede hacer que la variante sea menos susceptible a las vacunas.

Los investigadores han encontrado hasta ahora solo un caso de esta formidable combinación, pero el análisis genético ha sugerido que la variante se adquirió en la comunidad y no ocurrió en el paciente.

“No importamos esto de ninguna parte del mundo, simplemente sucedió de manera espontánea”, dijo Brian O’Roak, genetista de la Universidad de Salud y Ciencias de Oregón que dirigió los trabajos. Él y sus colegas están participando en los esfuerzos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades para rastrear variantes, y han archivado sus resultados en bases de datos compartidas por científicos.

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La variante identificada originalmente en Gran Bretaña, llamada B.1.1.7, se ha extendido rápidamente por los Estados Unidos y representa al menos 2.500 casos en 46 estados. Esta forma del virus es más contagiosa y mortal que la versión original, y se espera que represente la mayoría de las infecciones estadounidenses en cuestión de semanas.

La nueva versión que apareció en Oregon tiene la misma columna vertebral, pero también una mutación, E484K o “Eek”, que se observa en las variantes del virus que circulan en Sudáfrica, Brasil y Nueva York.

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Los estudios de laboratorio y los ensayos clínicos en Sudáfrica indican que la mutación Eek hace que las vacunas actuales sean menos efectivas al suprimir la respuesta inmune del cuerpo. (Las vacunas aún funcionan, pero los resultados son lo suficientemente preocupantes como para que Pfizer-BioNTech y Moderna hayan comenzado a probar nuevas versiones de sus vacunas diseñadas para vencer la variante encontrada en Sudáfrica).

La variante B.1.1.7 con Eek también apareció en Gran Bretaña, y los científicos la denominan “variante preocupante”. Pero el virus identificado en Oregon parece haber evolucionado de forma independiente, dijo O’Roak.

O’Roak y sus colegas encontraron la variante entre las muestras de coronavirus recolectadas por el Laboratorio de Salud Pública del Estado de Oregón en todo el estado, incluidas algunas de un brote en un centro de atención médica. De los 13 resultados de las pruebas que analizaron, se encontró que 10 eran solo B.1.1.7 y uno la combinación.

Otros expertos dijeron que el descubrimiento no fue sorprendente, ya que la mutación Eek ha aparecido en formas de virus en todo el mundo. Pero vale la pena observar la aparición de la mutación en B.1.1.7, dijeron.

En Gran Bretaña, esta versión de la variante representa un pequeño número de casos. Pero cuando el traje evolucionó allí, B.1.1.7 ya se había extendido por todo el país.

“Estamos en el punto en el que se acaba de introducir B.1.1.7” en los Estados Unidos, dijo Stacia Wyman, experta en genómica computacional de la Universidad de California en Berkeley. “A medida que evoluciona y se convierte lentamente en lo dominante, es posible que acumule más mutaciones”.

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Las mutaciones virales pueden fortalecerse o debilitarse entre sí. Por ejemplo, las variantes identificadas en Sudáfrica y Brasil contienen muchas de las mismas mutaciones, incluida Eek. Pero la versión brasileña tiene una mutación, K417N, que no está presente en la versión sudafricana.

En un estudio publicado el jueves en Nature, los investigadores compararon las respuestas de los anticuerpos con las tres variantes de preocupación: las identificadas en Gran Bretaña, Sudáfrica y Brasil. En línea con otros estudios, encontraron que la variante que golpeó a Sudáfrica fue la más resistente a los anticuerpos producidos por el sistema inmunológico.

Pero la variante que circulaba en Brasil no era tan resistente, a pesar de que portaba la mutación Eek. “Si tienes la segunda mutación, no ves un efecto tan malo”, dijo Michael Diamond, inmunólogo viral de la Universidad de Washington en St. Louis, quien dirigió el estudio.

Es demasiado pronto para saber si la variante de Oregon se comportará como la variante sudafricana o brasileña. Pero la idea de que otras mutaciones podrían debilitar el efecto de Eek es “una gran noticia”, dijo Wyman.

En general, dijo, el descubrimiento de Oregón refuerza la necesidad de que las personas continúen tomando precauciones, incluido el uso de una máscara, hasta que una parte sustancial de la población esté vacunada.

“La gente no debe entrar en pánico, sino mantenerse alerta”, dijo. “No podemos bajar la guardia por el momento mientras sigan circulando estas variantes más transmisibles”.

Este artículo apareció originalmente en Los New York Times.

© 2021 The New York Times Company

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Miles de millones de T.rexes han vagado por la Tierra a lo largo de su vida, según un estudio

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Un molde de un esqueleto de T.rex en exhibición fuera del Museo de Paleontología de la Universidad de California en la Universidad de California, Berkeley. El original, un esqueleto casi completo excavado en 1990 en las tierras baldías del este de Montana, se puede encontrar en el Museo de las Rocosas en Bozeman, Montana.

Keegan Houser, UC Berkeley

Los humanos en nuestra forma actual han existido durante quizás unos cientos de miles de años, lo que parece una vida útil inconcebiblemente larga en comparación con la vida útil de un solo humano. Pero aún más impresionante es el hecho de que mucho antes de que emergiéramos, Tyrannosaurus rex tuvo su carrera desde su lugar durante más de 10 veces más.

Ahora, un nuevo estudio está tratando de calcular exactamente cuántas lagartijas aterradoras y estruendosas pueden haber pisoteado y atravesado la Tierra en unos pocos millones de años. El resultado: probablemente alrededor de 2.500 millones en total, pero la cifra podría llegar a los 42.000 millones.

Este número de alto nivel es probablemente menos de la mitad del número total de humanos que han vivido alguna vez, pero todavía son muchos depredadores prehistóricos enormes y hambrientos, especialmente considerando lo que son los fósiles de T.rex, relativamente raros para los paleontólogos.

“Hay alrededor de 32 T. rex posjuveniles relativamente bien conservados en los museos públicos de hoy”, dijo Charles Marshall, director del Museo de Paleontología de la Universidad de California, en un comunicado. “De todos los adultos post-juveniles que alguna vez han vivido, eso significa que tenemos alrededor de uno en 80 millones”.

Marshall dirigió el estudio, publicado en el último número de la revista Science, quien introdujo datos conocidos sobre bestias extintas en simulaciones por computadora para esencialmente hacer conjeturas fundamentadas sobre su número total.

Por supuesto, miles de millones de enormes carnívoros que viven durante más de unos pocos millones de años todavía representan una densidad de población mucho menor que la de los humanos. El estudio estima que la población total de T.rexes en un momento dado fue probablemente de alrededor de 20.000 adultos. Claramente, nada comparado con los casi 8 mil millones de bolsas de carne humana que se encuentran hoy en día.

Pero Marshall y sus colegas de UC Berkeley estiman una densidad de población de aproximadamente un dinosaurio por cada 39 millas cuadradas (100 kilómetros cuadrados). Esto significa que, estadísticamente hablando, al final del período Cretácico, habría esperado que un T.rex estuviera aproximadamente a 11,3 kilómetros de su ubicación. No es realmente un entorno seguro para viajar mucho.

Sin embargo, hay muchas incertidumbres en las estimaciones que hicieron Marshall y su equipo. Si bien la simulación encontró 2.5 mil millones de T.rexes en total como su mejor estimación, la cifra correcta en realidad podría estar entre 140 millones y 42 mil millones.

“De alguna manera, ha sido un ejercicio paleontológico sobre lo que podemos saber y cómo lo vamos a saber”, dijo Marshall. “Es sorprendente cuánto sabemos sobre estos dinosaurios y, a partir de ahí, cuánto podemos calcular. Nuestro conocimiento del T. rex ha crecido tanto en las últimas décadas con más fósiles, más medios para analizarlos y mejores medios para integrarlos. información sobre los muchos fósiles conocidos “.

El equipo también está haciendo una fuente abierta del código de computadora utilizado en la investigación, que espera permita a los paleontólogos estimar el número de otras especies que pueden faltar durante las excavaciones.

“Con estos números, podemos comenzar a estimar cuántas especies de vida corta y especializadas geográficamente podríamos estar perdiendo en el registro fósil”, dijo. “Quizás esa sea una forma de empezar a cuantificar lo que no sabemos”.

Una cosa es segura para al menos una persona: poner una cantidad en el número histórico de T. rex permite identificar mejor ciertas pesadillas.

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Explorando la Tierra desde el espacio: Space Coast, Florida [Video]

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Cabo Cañaveral es un cabo y una ciudad en el condado de Brevard, en el centro-este de Florida. El cabo está separado del continente por el río Banana, la isla Merritt y el río Indian de este a oeste. Crédito: contiene datos de Copernicus Sentinel modificados (2021), procesados ​​por la ESA, CC BY-SA 3.0 OIG

El 22 de abril de 2021, Día de la Tierra, se espera que el astronauta de la ESA Thomas Pesquet regrese a la Estación Espacial Internacional para su segunda misión, Alpha. Antes de su lanzamiento, la misión Copernicus Sentinel-2 nos lleva sobre Cabo Cañaveral, EE. UU., A un área conocida como la Costa Espacial.

Cabo Cañaveral es un cabo y una ciudad en el condado de Brevard, en el centro-este de Florida. El cabo está separado del continente por el río Banana, la isla Merritt y el río Indian de este a oeste.

La región del Cabo es parte de la región conocida como la Costa Espacial y alberga el Centro Espacial Kennedy, que incluye la Instalación de Aterrizaje del Transbordador Espacial, el Centro de Visitantes, la Estación de la Fuerza Espacial de Ciudad del Cabo Cañaveral y un edificio de ensamblaje de vehículos espaciales. El Complejo de Lanzamiento 39A, visible a lo largo de la costa, es donde Saturno El cohete V que transportaba al Apolo 11 comenzó su viaje a la luna en 1969, con Neil Armstrong, Michael Collins y Edwin “Buzz” Aldrin.

Antes del lanzamiento del programa espacial, Cabo Cañaveral era una extensión de matorral árido y arenoso. El rumbo fue elegido para los lanzamientos de cohetes debido a su proximidad al ecuador. Dado que la velocidad lineal de la superficie de la Tierra es más alta hacia el ecuador, la ubicación sur del rumbo permite que los cohetes la aprovechen lanzándose hacia el este, en la misma dirección que la rotación de la Tierra.

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El centro espacial está incluido en el Refugio Nacional de Vida Silvestre de Merritt Island, visible en la parte superior de la imagen, que ocupa más de 550 km2 de estuarios y marismas. Conserva el hábitat de alrededor de 1.000 plantas y 500 especies silvestres, incluidas varias especies en peligro de extinción. La ciudad de Cabo Cañaveral está justo al sur del Centro Espacial y a unas 5 millas al norte de Cocoa Beach (visible en la parte inferior de la imagen).

Es desde aquí que el astronauta francés de la ESA Thomas Pesquet será lanzado en su segunda misión a la Estación Espacial Internacional. Thomas será el primer astronauta de la ESA en volar en un SpaceX Lanzamiento de Crew Dragon en un cohete Falcon 9, con NASA los astronautas Shane Kimbrough y Megan McArthur y JAXA el astronauta Akihiko Hoshide. Será el primer europeo en ser lanzado desde los Estados Unidos desde 2011, cuando Roberto Vittori de Italia voló a bordo del Transbordador Espacial Endeavour para entregar el Espectrómetro Magnético Alfa.

Durante su misión de seis meses, llamada Alpha, Thomas dedicará gran parte de su tiempo a la investigación científica y también realizará tareas de mantenimiento como parte de la tripulación de la estación. Hacia el final de su misión, se desempeñará como comandante de la estación. Será el cuarto europeo en ocupar el puesto de comandante, después de los astronautas de la ESA Frank De Winne, Alexander Gerst y Luca Parmitano.

Vea el lanzamiento de Thomas Pesquet en vivo en ESA Web TV.

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Un pequeño dinosaurio del tamaño de un gato deja la huella de estegosaurio más pequeña jamás descubierta por los paleontólogos

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Una reconstrucción de la vida de los trazadores de estegosaurios y el paleoambiente de hace 110 millones de años. Crédito: Kamitoge

Una sola huella dejada por un dinosaurio del tamaño de un gato hace unos 100 millones de años ha sido descubierta en China por un equipo internacional de paleontólogos.

El investigador de la Universidad de Queensland, el Dr. Anthony Romilio, formó parte del equipo que investigó el rastro, originalmente encontrado por la profesora asociada Lida Xing de la Universidad China de Geociencias (Beijing).

“Esta huella fue hecha por un dinosaurio blindado herbívoro conocido ampliamente como el Stegosaurus, la familia de dinosaurios que incluye al famoso Stegosaurus”, dijo el Dr. Romilio.

“Al igual que el Stegosaurus, este pequeño dinosaurio probablemente tenía púas en la cola y placas óseas a lo largo de la espalda cuando era adulto. Con una huella de menos de seis centímetros, es la huella de Stegosaurus más pequeña conocida en el mundo.

“Esto está en marcado contraste con otras huellas de Stegosaurus encontradas en el sitio de la pista china que midieron hasta 30 centímetros, y con huellas encontradas en lugares como Broome en Australia Occidental donde pueden medir hasta 80 centímetros”.

Pequeño Stegosaurus Print

La huella de Stegosaurus más pequeña del mundo (menos de 6 cm de largo), Xingjiang, China. Crédito: Lida Xing

La pequeña huella tiene características similares a otras huellas de Stegosaurus con tres huellas cortas, anchas y redondas.

Sin embargo, los investigadores encontraron que la impresión no se alargó como las impresiones de contraparte más grandes encontradas en los sitios de los senderos, lo que sugiere que el joven Stegosaurus se comportó de manera diferente.

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“Los estegosaurios normalmente caminaban con los talones en el suelo, al igual que los humanos, pero a cuatro patas, lo que crea largas huellas”, dijo el Dr. Romilio.

Gran impresión de estegosaurio

Una impresión de Stegosaurus del mismo sitio (más de 30 cm de largo), Xingjiang, China. Crédito: Lida Xing

“La pequeña huella muestra que este dinosaurio se movía con el talón del suelo, al igual que lo hace un pájaro o un gato hoy en día.

“Solo hemos visto pistas acortadas como esta antes cuando los dinosaurios caminaban sobre dos patas”.

El profesor asociado Xing dijo que era plausible que los jóvenes Estegosaurios fueran caminantes.

“Esto podría ser posible porque esta es la condición ancestral y la postura de la mayoría de los dinosaurios, pero el Stegosaurus también podría haber cambiado a caminar con los talones a medida que crecía”, dijo el Dr. Xing.

“Un conjunto completo de rastros de estas pequeñas huellas nos proporcionaría la respuesta a esa pregunta, pero desafortunadamente solo tenemos una huella”.

Encontrar las pistas diminutas en sitios de pistas abarrotados será un desafío para los investigadores.

“Las huellas hechas por pequeños dinosaurios blindados son mucho más raras que las formadas por otros grupos de dinosaurios”, dijo el profesor asociado Xing. “Ahora que nuestro estudio ha identificado nueve sitios de huellas de dinosaurios diferentes en esta localidad, vamos a echar un vistazo más de cerca para ver si podemos encontrar más de estas pequeñas huellas”.

El artículo se publica en Palaios e incluye investigadores colaboradores de China, Estados Unidos, Alemania y Australia.

Referencia: “Ensamblaje de rastros de estegosaurio de Xinjiang, China, con el registro más pequeño de estegosaurios conocido” por Lida Xing, Martin G. Lockley, W. Scott Persons, IV, Hendrik Klein, Anthony Romilio, Donghao Wang y Miaoyan Wang, 3 de marzo , 2021, Palaios.
DOI: 10.2110 / palo.2020.036

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