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El Ártico se está volviendo más cálido y más verde mucho más rápido de lo previsto

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(CNN) – Extremadamente frío, helado e inhóspito para casi toda la vida silvestre, excepto los osos polares.

Esa es la imagen del Ártico que les viene a la mente a muchos.

Sin embargo, en cuestión de décadas, un parpadeo en la historia de este planeta, el calentamiento global causado por los humanos ha transformado el Ártico en un lugar que los científicos dicen que es cada vez más irreconocible.

Si el Ártico fuera un paciente, el Informe del Ártico de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) es su examen físico anual. En otras palabras, el chequeo integral de salud de este vasto e importante bioma.

El Ártico de hoy es más cálido, más verde y menos cubierto de hielo que hace apenas 15 años, cuando la NOAA publicó su primer informe.

Cambios más rápido de lo esperado

La boleta de calificaciones Publicado el martes pinta una imagen de una región que se está calentando rápidamente, con temperaturas superficiales máximas cercanas a un récord y mínimas de hielo marino también cercanas a un récord que se puede observar nuevamente. Y la velocidad a la que se está calentando supera con creces las expectativas de los científicos.

«Pensamos que los cambios tomarían mucho más tiempo, y los modelos dijeron que lo harían», dijo James Overland, oceanógrafo del Laboratorio Ambiental Marino del Pacífico de la NOAA. Overland fue miembro de las 15 boletas de calificaciones del Ártico y es coautor de la sección sobre temperaturas del aire en la superficie de este número. «Pero la tasa de cambio que hemos visto en los últimos 20 años, y especialmente en los últimos cinco años, está más allá de lo que pensamos que sucedería», explicó.

Aquí hay un vistazo a los cambios más grandes que se han visto en el Ártico este año y lo que significan para el resto del planeta.

Calor extremo en el Ártico

Témpanos de hielo en el estrecho de Fram entre Groenlandia y Svalbard, la puerta principal por la que el hielo marino sale del Océano Ártico.

Los científicos dicen que el Ártico es un indicador del clima global.

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A medida que el planeta se calienta por las emisiones de gases de efecto invernadero causadas por los humanos, los efectos de ese calentamiento se sienten primero aquí. Y presagian los cambios que se producirán en los climas de otras latitudes más bajas.

«Más al sur, en los Estados Unidos continentales, podemos manejar un cambio de un par de grados en la temperatura del aire», dijo Overland. «Pero los cambios potenciales en el Ártico que son tres veces más de lo que vemos en las latitudes medias cambiarán por completo el aspecto del Ártico, y eso afectará al resto del planeta», explicó.

Desde la reducción del hielo marino y el derretimiento de la capa de hielo de Groenlandia, hasta el derretimiento del permafrost e incluso cambios en la distribución de especies, muchos de los cambios observados en el Ártico son impulsados ​​por el aumento de la temperatura del aire, dijo Overland.

El informe encontró que el año pasado fue otro año anormalmente caluroso en la mayor parte de la región.

El período comprendido entre octubre de 2019 y septiembre de 2020 fue el segundo año más caluroso del último siglo en el Ártico. Tenía temperaturas en la superficie 1,9 grados Celsius más cálidas que el promedio de 1981 a 2010. Solo en 2016 las temperaturas fueron más altas que el año pasado.

El calor extremo fue especialmente pronunciado en Siberia, que registró temperaturas sofocantes de 3-5 grados Celsius por encima del promedio durante el invierno y la primavera.

El calor excesivo en Siberia es producto del hombre 0:56

Desde 2000, el Ártico se ha calentado más del doble de rápido que el resto del planeta, dice el informe.

Otro problema: el mar se derrite

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Los glaciares se derriten durante una ola de calor de verano en el archipiélago de Svalbard el 28 de julio de 2020, cerca de Longyearbyen, Noruega.

Todo este calor adicional ha afectado a otra parte crítica del ecosistema ártico: su hielo marino.

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Además de servir como un hábitat vital para los osos polares y las morsas, el hielo marino del Ártico es una parte clave del sistema de aire acondicionado del planeta. Refleja la energía solar de regreso al espacio y mantiene frescas las temperaturas alrededor del Polo Norte.

Pero el año pasado se registró otro tramo de hielo marino cerca de un mínimo histórico. Esta es otra señal de que este aire acondicionado se está descomponiendo, dicen los científicos.

El hielo marino se congela en invierno y se derrite en verano, y la extensión mínima de verano de este año fue la segunda más baja jamás observada en el récord satelital de 42 años, según el informe.

Posible derretimiento acelerado de los glaciares en Groenlandia 1:13

La tendencia a la baja en la extensión máxima del hielo marino en invierno también continuó este año. La extensión de marzo de 2020 fue la undécima más baja registrada.

En los 14 años de 2007 a 2020, se pudieron observar las 14 extensiones registradas más bajas. Y la extensión del hielo marino ha disminuido aproximadamente un 13% por década desde 1979.

Ya no es una cuestión de «si» veremos un Ártico libre de hielo en las próximas décadas, es una cuestión de «cuándo», dijo Walt Meier, científico investigador principal del Centro Nacional de Datos de Nieve y Hielo y co- autor de la sección de hielo. Marine de la boleta de calificaciones de este año.

«Cuando tenía 50 años, pensé que (un Ártico sin hielo en verano) sería algo que mis nietos probablemente vivirían para ver», dijo Meier. «Pero ahora, si tengo una expectativa de vida razonablemente promedio, probablemente viviré para verla, lo cual es realmente duro en mi opinión en términos de cuán rápido han cambiado las cosas», agregó.

Un Ártico más verde y menos nevado

La nieve todavía cubre gran parte del Ártico hasta nueve meses al año. Pero eso también está cambiando, ya que el calentamiento conduce a disminuciones tanto en el área de tierra que está enterrada en la nieve como en el período de tiempo durante el cual esto sucede.

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La extensión de la capa de nieve en junio de 2020 sobre el Ártico euroasiático fue la más baja registrada en 54 años. Y la parte norteamericana de la región tuvo su décima extensión más baja.

Esa capa de nieve también se derritió mucho antes en algunas partes de la región. Y especialmente en Siberia, que registró olas de calor récord en 2020.

Aunque el informe encontró que la duración de la capa de nieve fue cercana a lo normal en gran parte del Ártico, la capa de nieve en grandes franjas de Siberia se derritió hasta un mes antes. Esto sucedió debido a temperaturas que estaban más de 5 grados Celsius por encima del promedio.

Otro efecto de un clima más cálido es que el Ártico se está volviendo más verde.

¿Qué indica la vegetación?

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Una imagen aérea muestra la tundra del permafrost derritiéndose en el delta del Yukón en Alaska.

La tundra o vegetación «verde» ha sido rastreada por satélites desde principios de la década de 1980. Los científicos lo monitorean como una señal clave de cambios en el clima de la región.

Si bien el ‘verdor’ ha disminuido drásticamente en América del Norte desde 2016, se ha mantenido por encima del promedio en el lado euroasiático.

Y el informe encuentra que, al observar el registro completo del satélite, la tendencia general es hacia un Ártico más verde. Esto sucede porque las temperaturas más cálidas derriten la tundra congelada, lo que permite que los arbustos y otras especies de plantas echen raíces en lugares donde antes no podían.

En conjunto, los cambios descritos en el informe muestran una región en la que el calentamiento inducido por el hombre está transformando rápidamente.

“Esto no es como un año de escasez de hielo marino o deshielo del permafrost en un lugar donde las temperaturas están aumentando. Todo el ecosistema está cambiando ”, dijo Meier. Y eso te dice que esto no es un accidente. Es algo fundamental que está cambiando en el entorno ártico.

Especialidades: Noticias internacionales, Asuntos humanitarios y de desarrollo, Política y cultura española, y Periodismo narrativo.

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Saliva de gusano de cera

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Dos sustancias que se encuentran en la saliva de los gusanos de cera, larvas de polilla que comen cera hecha por las abejas para construir panales, descomponen fácilmente un tipo común de plástico, dijeron investigadores el martes, en un avance potencial en la lucha global contra la contaminación plástica.

Los investigadores dijeron que las dos enzimas identificadas en la saliva de la oruga degradan rápidamente y a temperatura ambiente el polietileno, el plástico más utilizado en el mundo y uno de los principales contribuyentes a una crisis ambiental que se extiende desde las fosas oceánicas hasta las cimas de las montañas.

El estudio se basa en los hallazgos de los investigadores de 2017 de que los gusanos de cera podían degradar el polietileno, aunque en ese momento no estaba claro cómo lo hacían estos diminutos insectos. La respuesta fueron las enzimas, sustancias producidas por organismos vivos que desencadenan reacciones bioquímicas.

Para que el plástico se degrade, el oxígeno debe ingresar al polímero, o molécula de plástico, en un importante paso inicial llamado oxidación. Los investigadores descubrieron que las enzimas completaron este paso en cuestión de horas sin necesidad de un tratamiento previo, como la aplicación de calor o radiación.

La saliva del gusano de cera contiene enzimas que desencadenan la degradación del polietileno.César Hernández / CSIC

Esto «cambia el paradigma de la biodegradación plástica», afirma la bióloga molecular Federica Bertocchini, del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), que lideró el estudio publicado en la revista Naturaleza Comunicación.

El plástico está hecho de polímeros diseñados para que sean difíciles de descomponer y contiene aditivos que aumentan la durabilidad, lo que significa que puede permanecer intacto durante años, décadas o siglos.

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“Las mismas características que hacen del plástico el material único y útil que es crean uno de los problemas más críticos de este siglo”, dijo Bertocchini.

“Los plásticos permanecen en el medio ambiente durante mucho tiempo. Eventualmente se descompone en pequeñas partículas, convirtiéndose así en la fuente de micro y nanopartículas de plástico. Estas partículas de plástico se han encontrado en todas partes, desde la Antártida hasta la lluvia y el agua del grifo, que no solo causan problemas ambientales obvios, sino que son un problema creciente para la salud humana”, agregó Bertocchini.

El polietileno, creado por primera vez en 1933, es económico, duradero y no interactúa con los alimentos, lo que lo hace útil para envoltorios de alimentos y bolsas de supermercado, entre otras aplicaciones.

Los gusanos de cera son las larvas de las polillas de la cera, una especie llamada Galleria mellonella. Consideradas dañinas por los apicultores, las orugas se alimentan de cera de abeja, polen y miel, a veces también de larvas de abeja.

La idea sería producir sintéticamente las enzimas salivales de los gusanos, lo que los investigadores lograron hacer, para descomponer los desechos plásticos. Bertocchini dijo que hay desventajas en el uso de miles de millones de gusanos de cera para hacer el trabajo, incluida la generación de dióxido de carbono a medida que metabolizan el polietileno.

“En nuestro caso, las enzimas oxidan los plásticos, descomponiéndolos en pequeñas moléculas. Esto sugiere escenarios alternativos para tratar los desechos plásticos en los que los plásticos pueden degradarse en condiciones controladas, limitando o incluso eliminando por completo la liberación de microplásticos”, dijo el coautor del estudio Clemente Fernández Arias, ecólogo y matemático del CSIC.

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Una fundación vinculada a la empresa alemana de ingeniería de plásticos Röchling ayudó a financiar la investigación. Bertocchini es uno de los dos líderes de una empresa con sede en Madrid llamada Plasticentropy que está trabajando para comercializar el uso de enzimas para descomponer los desechos plásticos.

La búsqueda de la degradación del plástico por medios biológicos, o biodegradación, antes se centraba principalmente en los microorganismos. Se encontró un puñado de microorganismos para descomponer el plástico, pero solo se ralentizaron y solo requirieron un tratamiento previo, lo que complica la practicidad de su operación.

El consumo de plástico se ha disparado en todo el mundo durante las últimas tres décadas, con cientos de millones de toneladas que terminan en desechos cada año y menos del 10% de eso se recicla.

Naciones Unidas aprobó en marzo un acuerdo histórico crear el primer tratado global sobre la contaminación plástica después de las conversaciones en Nairobi, con el objetivo de finalizar un acuerdo legalmente vinculante para 2024.

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‘Hanuman de Bollywood parece musulmán’: Tendencias de ‘boicot a Adipurush’ en las redes sociales

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Después de ‘Laal Singh Chaddha’ y ‘Brahmastra’, otra película de Bollywood ha visto algo de mal tiempo, con ‘Boycott Adipurush’ como tendencia en las redes sociales días después del lanzamiento de su teaser.

El entusiasmo por la película ‘Adipurush’ de Om Raut, protagonizada por Saif Ali Khan, Prabhas y Kriti Sanon, fue bastante grande desde que se anunció. Sin embargo, solo unas horas después de que se lanzó el avance, los internautas comenzaron a criticar la película por el aspecto «islámico» de Saif, los efectos visuales poco convincentes y el vestuario de los otros actores.

También se hacen comparaciones con Lord Hanuman de la serie «Ramayan» de Ramanand Sagar con «Adipurush». El actor Devdatta Gajanan Nage interpreta el papel de Hanuman en la película.

Los internautas han afirmado que el aspecto de Hanuman en la película también tiene similitudes con la vestimenta islámica.

Un usuario tuiteó: «Hanuman de Bollywood parece un musulmán #BoycottAdipurush». Otro escribió: «Después de 35 años, Bollywood ha convertido la ‘gracia’ de los arrogantes Ravana y Hanuman ji en mogoles».

“Hanuman en Ramayan. Musalman en #Adipurush, Nota: Ningún hindú lleva barba sin bigote. Esta película debería estar prohibida… Difaman a nuestro Ramayan. Muestran a Ravana y Hanuman con barbas como mogoles sin Tika en la frente”, agregó uno de ellos.

Más temprano el martes, el ministro del Interior de Madhya Pradesh, Narottam Mishra, expresó su angustia por la representación de dioses en la película.

Mishra dijo que Hanuman vestía ropa de cuero, mientras que la descripción de su apariencia se da claramente en Hanuman Chalisa.

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«Hay escenas objetables en el teaser. Tales escenas hieren los sentimientos religiosos. Le escribo al fabricante Om Raut para que elimine estas escenas. Si no está de acuerdo, habrá acción judicial judicial», dijo el ministro.

«Adipurush» es una historia del Ramayana. El personaje de Prabha se llama Raghav, que es otro nombre para Lord Ram. Saif interpreta a Ravana, mientras que Kriti Sanon interpreta a Janaki (Sita).

Los creadores de Adipurush gastaron una fortuna en efectos visuales. Según los informes, la película se hizo con un presupuesto de más de 400 millones de rupias, la mayor parte de los cuales se gastaron en efectos visuales, pero parece que el lanzamiento no alcanzó lo que esperaba el público.

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Australia reservará al menos el 30% de su masa terrestre para proteger especies en peligro de extinción

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SYDNEY, 4 oct (Reuters) – Australia reservará al menos el 30% de su masa terrestre para la conservación en un intento por proteger las plantas y los animales en el continente insular famoso por sus especies que no se encuentran en ninguna otra parte del mundo», dijo la ministra de Medio Ambiente, Tanya Plibersek. . Martes.

Australia ha perdido más especies de mamíferos que cualquier otro continente y tiene una de las peores tasas de disminución de especies entre los países más ricos del mundo, según un informe ambiental de cinco años publicado por el gobierno en julio.

Este informe mostró que la cantidad de especies agregadas a la lista de especies amenazadas o en una categoría de mayor riesgo aumentó en un promedio del 8% en comparación con el informe anterior en 2016.

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«La necesidad de actuar para proteger nuestras plantas, animales y ecosistemas de la extinción nunca ha sido tan grande», dijo Plibersek en un comunicado.

Al dar prioridad a 110 especies y 20 lugares, Plibersek dijo que las áreas gestionadas para la conservación se incrementarán en 50 millones de hectáreas. El plan decenal se revisará en 2027.

El gobierno federal laborista recientemente elegido ha prometido 224,5 millones de dólares australianos (146 millones de dólares) para ayudar a proteger las plantas y animales autóctonos en peligro de extinción de Australia.

Un wallaby se sienta entre árboles quemados en el Parque Nacional Kosciuszko en Providence Portal, Nueva Gales del Sur, Australia, 11 de enero de 2020. REUTERS/Tracey Nearmy/File Photo

Australia, el sexto país más grande del mundo por área, alberga animales únicos como los koalas y los ornitorrincos, aunque su número ha disminuido debido a los fenómenos meteorológicos extremos y la invasión humana de sus hábitats.

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Los koalas a lo largo de gran parte de la costa este fueron catalogados como en peligro de extinción en febrero después de que los expertos en naturaleza estimaran que Australia había perdido alrededor del 30% de sus koalas en los últimos cuatro años.

Australia ha sido golpeada recientemente por frecuentes fenómenos meteorológicos extremos, incluidos los devastadores incendios forestales del este de 2019 y 2020 que mataron a 33 personas, miles de millones de animales y quemaron un área de casi la mitad del tamaño de Alemania.

El Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF)-Australia acogió con satisfacción los esfuerzos de conservación del gobierno, pero instó a las autoridades a ir más allá e invertir en planes de recuperación con plazos determinados para cada especie amenazada.

«Australia tiene más de 1.900 especies amenazadas en la lista. Este plan selecciona a 110 ganadores. No está claro cómo ayudará a nuestras otras especies amenazadas ‘no prioritarias'», dijo Rachel Lowry, gerente de conservación de WWF-Australia.

($1 = 1,5352 dólares australianos)

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Información de Lewis Jackson y Renju José; Editado por Muralikumar Anantharaman

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