Connect with us

Horoscopo

El ADN más antiguo revela vida en Groenlandia hace 2 millones de años

Published

on

NUEVA YORK (AP) — Los científicos descubrieron el ADN más antiguo conocido y lo usaron para revelar cómo era la vida hace 2 millones de años en el extremo norte de Groenlandia. Hoy es un páramo ártico yermo, pero en aquel entonces era un exuberante paisaje de árboles y vegetación con una gran variedad de animales, incluso el gigante ahora extinto.

«El estudio abre la puerta a un pasado que casi se ha perdido», dijo el autor principal Kurt Kjær, geólogo y experto en glaciares de la Universidad de Copenhague.

Dado que los fósiles de animales son difíciles de encontrar, los investigadores extrajeron ADN ambiental, también conocido como eDNA, de muestras de suelo. Es el material genético que los organismos liberan en su entorno, por ejemplo, a través del cabello, los desechos, la saliva o los cadáveres en descomposición.

Estudiar ADN muy antiguo puede ser un desafío porque el material genético se descompone con el tiempo, dejando a los científicos solo fragmentos diminutos.

Pero con la última tecnología, los investigadores han podido extraer información genética de pequeños fragmentos de ADN dañado, explicó el autor principal Eske Willerslev, genetista de la Universidad de Cambridge. En su estudio, publicado el miércoles en la revista Naturecompararon el ADN con el de diferentes especies, buscando coincidencias.

Las muestras provinieron de un depósito de sedimentos llamado Formación Kap København en Peary Land. Hoy, la región es un desierto polar, dijo Kjær.

Los profesores Eske Willerslev y Kurt H. Kjaer exponen capas frescas para el muestreo de sedimentos en Kap Kobenhavn, Groenlandia.Financiador Svend a través de AP

Pero hace millones de años, esta región atravesaba un período de intenso cambio climático que provocó un aumento de las temperaturas, dijo Willerslev. Los sedimentos probablemente se acumularon durante decenas de miles de años en el sitio antes de que el clima se enfriara y cementara los hallazgos en el permafrost.

READ  El rover Curiosity en Marte captura nubes que pasan por encima, similares a las de la Tierra

El ambiente frío ayudaría a preservar las delicadas piezas de ADN, hasta que lleguen los científicos y extraigan las muestras, a partir de 2006.

Durante el período cálido de la región, cuando las temperaturas promedio eran de 20 a 34 grados Fahrenheit (11 a 19 grados Celsius) más altas que en la actualidad, la región estaba llena de una variedad inusual de plantas y animales, informaron los investigadores. Los fragmentos de ADN sugieren una mezcla de plantas árticas, como abedules y sauces, con aquellas que generalmente prefieren climas más cálidos, como abetos y cedros.

El ADN también mostró huellas de animales, incluidos gansos, liebres, renos y lemmings. Previamente, un escarabajo pelotero y restos de liebres eran los únicos signos de vida animal en el sitio, dijo Willerslev.

Una gran sorpresa fue encontrar ADN del mastodonte, una especie extinta que parece un cruce entre un elefante y un mamut, dijo Kjær.

Ya se han encontrado muchos fósiles de mastodontes en los bosques templados de América del Norte. Está a un océano de distancia de Groenlandia, y mucho más al sur, dijo Willerslev.

“No habría esperado, ni en un millón de años, encontrar mastodontes en el norte de Groenlandia”, dijo Love Dalen, investigadora de genómica evolutiva de la Universidad de Estocolmo que no participó en el estudio.

Debido a que los sedimentos se acumularon en la desembocadura de un fiordo, los investigadores también pudieron obtener pistas sobre la vida marina de este período. El ADN sugiere que en el área vivían cangrejos herradura y algas verdes, lo que significa que las aguas cercanas probablemente eran mucho más cálidas en ese momento, dijo Kjær.

READ  Imagen de la Nebulosa de la Tarántula capturada por el Telescopio Espacial Webb de la NASA

Al extraer docenas de especies de unas pocas muestras de sedimentos, el estudio destaca algunos de los beneficios del eDNA, dijo Benjamin Vernot, ex investigador de ADN en el Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva en Alemania que no participó en el estudio.

“Realmente obtienes una imagen más grande del ecosistema en un momento dado”, dijo Vernot. «No necesitas buscar este trozo de madera para estudiar esta planta, y este hueso para estudiar este mamut».

Con base en los datos disponibles, es difícil decir con certeza si estas especies realmente vivían una al lado de la otra, o si el ADN se mezcló desde diferentes partes del paisaje, dijo Laura Epp, experta en eDNA de la Universidad Alemana de Konstanz, que no fue involucrados en el estudio.

Pero Epp dijo que este tipo de investigación de ADN es valiosa para mostrar la «diversidad oculta» en paisajes antiguos.

Willerslev cree que debido a que estas plantas y animales sobrevivieron a un período de cambio climático dramático, su ADN podría ofrecer una «hoja de ruta genética» para ayudarnos a adaptarnos al calentamiento actual.

Dalen, de la Universidad de Estocolmo, espera que la investigación sobre el ADN antiguo continúe avanzando hacia el pasado. Trabajó en el estudio que anteriormente ostentaba el récord del «ADN más antiguo», de un diente de mamut de alrededor de un millón de años.

«No me sorprendería si pudiera retroceder al menos uno o tal vez unos pocos millones de años, suponiendo que pudiera encontrar las muestras correctas», dijo Dalen.

Experiencia en periódicos nacionales y periódicos medianos, prensa local, periódicos estudiantiles, revistas especializadas, sitios web y blogs.

Continue Reading
Click to comment

Leave a Reply

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

Horoscopo

Hay una ‘ciudad perdida’ en el fondo del océano, y no se parece a nada que hayamos visto: ScienceAlert

Published

on

Cerca de la cima de una montaña submarina al oeste de la Cordillera del Atlántico Medio, un paisaje irregular de torres se eleva desde la oscuridad.

Sus paredes y columnas de carbonato cremoso parecen de un azul fantasmal a la luz de un vehículo a control remoto enviado a explorar.

Varían en altura de pequeñas pilas del tamaño de hongos venenosos forman un gran monolito de 60 metros (casi 200 pies) de altura. Es la ciudad perdida.

Un vehículo a control remoto ilumina las agujas de la ciudad perdida. (D. Kelley/UW/URI-IAO/NOAA).

Descubierto por científicos en 2000, más de 700 metros (2,300 pies) debajo de la superficie, El campo hidrotermal de Ciudad Perdida es el entorno de ventilación más longevo que se conoce en el océano. Nunca se ha encontrado nada igual.

Durante al menos 120.000 años y posiblemente más, el manto ascendente en esta parte del mundo ha reaccionado con el agua de mar para empujar hidrógeno, metano y otros gases disueltos al océano.

En las grietas y hendiduras de los respiraderos del campo, los hidrocarburos alimentan nuevas comunidades microbianas incluso sin la presencia de oxígeno.

Bacterias en columna de calcita.
Hebras de bacterias que viven en un respiradero de calcita en la Ciudad Perdida. (Universidad de Washington/CC POR 3.0).

Chimeneas que escupen gases hasta 40°C (104°F) son el hogar de una gran cantidad de caracoles y mariscos. Los animales más grandes, como cangrejos, camarones, erizos de mar y anguilas, son raros, pero aún están presentes.

A pesar de la naturaleza extrema del medio ambiente, parece estar lleno de vida, y los investigadores creen que merece nuestra atención y protección.

Si bien es probable que existan otros respiraderos hidrotermales como este en otros lugares de los océanos del mundo, es el único que los vehículos operados a distancia han podido encontrar hasta ahora.

READ  AFRL abre una exposición en el portal del patrimonio espacial digital sobre el estado del arte

Los hidrocarburos producidos por los respiraderos de Ciudad Perdida no se formaron a partir del dióxido de carbono atmosférico o la luz solar, sino a través de reacciones químicas en el lecho marino profundo.

Debido a que los hidrocarburos son los componentes básicos de la vida, deja abierta la posibilidad de que la vida se haya originado en un hábitat como este. Y no solo en nuestro propio planeta.

«Es un ejemplo de un tipo de ecosistema que podría estar activo en Encelado o Europa en este momento», dijo el microbiólogo William Brazelton. Relata el smithsonian en 2018, refiriéndose a las lunas de Saturno y Júpiter.

«Y tal vez marzo en el pasado.»

A diferencia de los respiraderos volcánicos submarinos llamados fumadores negrosque también fueron designados como el primer hábitat posible, el ecosistema de la Ciudad Perdida no depende del calor del magma.

Los negros humeantes producen principalmente minerales ricos en hierro y azufre, mientras que las chimeneas de la ciudad perdida producen hasta 100 veces más hidrógeno y metano.

Los respiraderos de calcita de Lost City también son mucho, mucho más grandes que los humos negros, lo que sugiere que han estado activos por más tiempo.

Gran Ventilación de la Ciudad Perdida
Chimenea de nueve metros de altura en la Ciudad Perdida. (Universidad de Washington/Instituto de Oceanografía Woods Hole).

El más alto de los monolitos se llama Poseidón, en honor al dios griego del mar, y mide más de 60 metros de altura.

Justo al noreste de la torre, mientras tanto, hay un acantilado con breves estallidos de actividad. Investigadores de la Universidad de Washington describir los respiraderos aquí como ‘llorar’ con fluido para producir ‘racimos de crecimientos de carbonato delicados y de múltiples puntas que se extienden hacia afuera como los dedos de las manos hacia arriba’.

READ  El caso contra los viajes espaciales

Desafortunadamente, los científicos no son los únicos atraídos por este terreno inusual.

En 2018 se anunció que Polonia había ganó los derechos para explotar las profundidades del mar alrededor de La Ciudad Perdida. Si bien no hay recursos valiosos para extraer del propio campo de calor, la destrucción de los alrededores de la ciudad podría tener consecuencias no deseadas.

Cualquier columna o liberación, provocada por la minería, podría extenderse fácilmente sobre este notable hábitat, advierten los científicos.

Por lo tanto, algunos expertos son llamando por la Ciudad Perdida en la Lista del Patrimonio Mundial, para proteger la maravilla natural antes de que sea demasiado tarde.

Durante decenas de miles de años, la ciudad perdida se ha mantenido como testimonio de la fuerza perdurable de la vida.

Sería como si lo estropeáramos.

Una versión anterior de este artículo se publicó en agosto de 2022.

Continue Reading

Horoscopo

AAC Clyde Space formará parte del primer satélite GEO Space Situational Awareness (SSA) de Europa – SatNews

Published

on

Un consorcio que incluye AAC Espacio de Clydeafiliado, AAC Hiperiónfue seleccionado por Fondo Europeo de Defensa desarrollar un satélite <100 kg para ser colocado en GEO para conciencia situacional espacial (CULO).

El satélite, llamado náucratesno debe ser rastreable desde un radar terrestre, telescopio óptico o radiotelescopio y se espera que sea el primer satélite GEO europeo para SSA en GEO.

Con su experiencia en determinación de actitud y sistemas de control, AAC Hyperion suministrará los componentes del prototipo. Como socio del consorcio, AAC Hyperion también participará en el diseño del bus satelital, su prototipo, así como en la integración y las pruebas. Este proyecto se beneficia de una financiación del Fondo Europeo de Defensa (EDF) de 0,7 millones de euros acuerdo de subvención 101102517 – NAUCRATES – EDF-2021-OPEN-D. Se espera que el satélite se entregue en 2026.

Europa, con su flota de satélites GEO militares y comerciales, necesita cada vez más capacidades independientes de control y vigilancia del espacio. El satélite Naucrates desempeñará un papel clave en la capacidad de Europa para realizar SSA.

El satélite se posicionará en una órbita estable fuera del cinturón GEO para no perturbar a otros satélites o transmisiones, con la capacidad de acercarse a otros objetos GEO para tomar imágenes con resolución centimétrica. Contará con un telescopio óptico que utiliza infrarrojos especiales para la transmisión de imágenes a fin de minimizar la posibilidad de espionaje.

Los satélites en GEO permanecen exactamente sobre el ecuador a aprox. 36.000 kilómetros, sin cambiar su posición relativa a una ubicación en la Tierra. El satélite Naucrates será lanzado directamente a GEO por un Ariadna 6 y podría permanecer en órbita de 3 a 5 años.

READ  British Eatery lanza Samosa al espacio y se estrella en Francia

«Estamos orgullosos de ser parte de este proyecto de vanguardia, que impulsará aún más las capacidades de los satélites pequeños y contribuirá a un entorno orbital más seguro.«, dijo el director ejecutivo de AAC, Clyde Space, luis gomes.

Continue Reading

Horoscopo

SpaceX Crew Dragon puede obtener una actualización de escudo después de la fuga de Soyuz

Published

on

El taxi de astronautas de SpaceX podría beneficiarse de una actualización de escudo.

La NASA planea solicitar espaciox para reforzar la armadura existente en la tripulación de la compañía Continuar cápsula después de que algo perforó un pequeño agujero en un ruso nave espacial Soyuz en diciembre de 2022, dijeron funcionarios de la agencia en una conferencia de prensa el miércoles 25 de enero.

Continue Reading

Trending