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Cómo los mixinos excavan en los sedimentos de las profundidades marinas

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Cómo los mixinos excavan en los sedimentos de las profundidades marinas
Agrandar / Un mixino de seis branquias (Eptatretus hexatrema) en False Bay, Sudáfrica.

El humilde mixino es una fea criatura gris parecida a una anguila mejor conocida por su capacidad de liberar una nube de baba pegajosa sobre depredadores desprevenidos, obstruyendo las branquias y asfixiándolos. Por eso se le llama cariñosamente «moco de serpiente«A los mixinos también les gusta excavar en los sedimentos de aguas profundas, pero los científicos no han podido observar con precisión cómo lo hacen porque el sedimento turbio oscurece la vista. Los investigadores de la Universidad Chapman construyeron un depósito especial con gelatina transparente para superar este desafío y obtener una imagen completa del comportamiento de excavación, según un nuevo papel publicado en la Revista de Biología Experimental.

«Sabemos desde hace mucho tiempo que los mixinos pueden excavar en sedimentos blandos, pero no sabíamos cómo lo hacían». dijo el coautor Douglas Fudgeun biólogo marino que dirige un laboratorio en Chapman dedicado al estudio del mixino. «Al descubrir cómo hacer que los mixinos se entierren voluntariamente en gelatina transparente, pudimos comprender este proceso por primera vez».

Como se informó anteriormente, los científicos han estado estudiar la baba del mixino durante años porque es un material muy inusual. No es como la mucosidad, que se seca y endurece con el tiempo. La baba de mixino permanece viscosa, lo que le da la consistencia de una gelatina medio solidificada. Esto se debe a las fibras largas y filiformes de la baba, además de las proteínas y azúcares que forman la mucina, el otro componente principal. Estas fibras se enrollan formando “ovillos” que parecen ovillos de lana. Cuando el mixino suelta un chorro de baba, las madejas se despliegan y se combinan con el agua salada, hinchándose más de 10.000 veces su tamaño original.

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Desde la perspectiva de los materiales, la baba de mixino es una sustancia fascinante que algún día podría resultar útil para dispositivos biomédicos, o para tejer telas ligeras pero resistentes para licra natural o chalecos antibalas, o para lubricar taladros industriales que tienden a obstruirse en suelos profundos y sedimentos. . En 2016, un grupo de investigadores suizos Estudió las propiedades inusuales de los fluidos. de baba de mixino, centrándose específicamente en cómo estas propiedades proporcionaban dos beneficios distintos: ayudar al animal a defenderse contra los depredadores y atarse para escapar de su propia baba.

La baba de mixino es un fluido no newtoniano y es inusual porque es de naturaleza tanto espesante como adelgazante. La mayoría de los depredadores del mixino utilizan la alimentación por succión, que crea un flujo unidireccional que espesa el cizallamiento, para obstruir mejor las branquias y asfixiar a dichos depredadores. Pero si el mixino necesita salir de su propia baba, los movimientos de su cuerpo crean un flujo cada vez más fino, colapsando la red viscosa de células que componen la baba.

dulce de azúcar fue estudiar mixino y las propiedades de su baba durante años. Por ejemplo, en 2012, mientras estudiaba en la Universidad de Guelph, el laboratorio de Fudge cosechado exitosamente Baba de mixino, la disolvía en un líquido y luego la «hilaba» hasta convertirla en un hilo fuerte pero elástico, muy parecido a la seda hilada. Es posible que estos hilos puedan reemplazar las fibras a base de petróleo que se utilizan actualmente en cascos de seguridad o chalecos de Kevlar, entre otras posibles aplicaciones. Y en 2021, su equipo encontró esto El limo producido por los mixinos más grandes contiene células mucho más grandes que el limo producido por los mixinos más pequeños, un ejemplo inusual de cómo el tamaño de las células aumenta con el tamaño del cuerpo en la naturaleza.

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Una solución sedimentaria

Esta vez, el equipo de Fudge centró su atención en las excavaciones de mixinos. Además de arrojar luz sobre el comportamiento reproductivo del mixino, la investigación también podría tener implicaciones ecológicas más amplias. Según los autores, la excavación de madrigueras es un factor importante en la renovación de sedimentos, mientras que la ventilación de la madriguera cambia la química del sedimento de tal manera que podría contener más oxígeno. Esto, a su vez, cambiaría los organismos que podrían prosperar en estos sedimentos. Comprender los mecanismos de excavación también podría ayudar en el diseño de robots excavadores blandos.

Secuencias de excavación de un mixino excavando en gelatina transparente.
Agrandar / Secuencias de excavación de un mixino excavando en gelatina transparente.

DS Fudge y otros, 2024

Pero el equipo de Fudge primero tuvo que descubrir cómo ver a través del sedimento para observar el comportamiento de excavación. Otros científicos que estudian diferentes animales se han basado en sustratos transparentes como la criolita mineral o los hidrogeles a base de gelatina, estos últimos se han utilizado con éxito para observar el comportamiento excavador de los gusanos poliquetos. Fudge et al. optó por la gelatina como reemplazo de sedimentos alojada en tres cámaras acrílicas transparentes personalizadas. A continuación, filmaron el comportamiento de excavación de gelatina de 25 mixinos seleccionados al azar.

Esto permitió a Fudge et al. para identificar dos fases distintas de movimiento que el mixino utilizó para crear sus madrigueras en forma de U. Primero está la etapa de «golpe», durante la cual el mixino nada vigorosamente mientras mueve su cabeza de un lado a otro. Esto no sólo sirve para impulsar al mixino hacia adelante, sino que también ayuda a cortar la gelatina en trozos. Quizás así sea como el mixino supera el desafío de crear una abertura en el sedimento (o sustrato de gelatina) a través del cual moverse.

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Luego viene la fase de “retorcimiento”, que parece estar impulsada por un “acordeón interno” común a las serpientes. Esto implica el acortamiento y alargamiento forzado del cuerpo, así como el ejercicio de fuerzas laterales sobre las paredes para fortalecer y ampliar la madriguera. «Una serpiente que utiliza movimientos de acordeón progresará de manera constante a través de un canal estrecho o madriguera en ondas alternas de alargamiento y acortamiento», escribieron los autores, y la piel suelta del mixino se adapta bien a esa estrategia. La fase de contorsión dura hasta que el mixino excavador levanta la cabeza del sustrato. El mixino tardó en promedio unos siete minutos o más en completar su madriguera.

Por supuesto, existen algunas advertencias. Las paredes de los contenedores acrílicos pueden haber afectado el comportamiento de las madrigueras en el laboratorio o la forma final de las madrigueras. Los autores recomiendan repetir los experimentos utilizando sedimentos del hábitat natural, implementando videografías de rayos X de mixinos a los que se les implantaron radioetiquetas para capturar los movimientos. El tamaño del cuerpo y el tipo de sustrato también pueden influir en el comportamiento de excavación. Pero en general, creen que sus observaciones «son una representación precisa de cómo los mixinos crean y se mueven a través de sus madrigueras en la naturaleza».

DOI: Revista de Biología Experimental, 2024. 10.1242/jeb.247544 (Acerca de los DOI).

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La sonda Juno de la NASA captura el colorido caos de Júpiter con sorprendente detalle

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La sonda Juno de la NASA captura el colorido caos de Júpiter con sorprendente detalle

El 12 de mayo de 2024, durante su 61º sobrevuelo a Júpiter, la sonda Juno de la NASA obtuvo una imagen detallada del hemisferio norte de Júpiter, destacando formaciones de nubes caóticas y tormentas ciclónicas. Crédito: NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS, procesamiento de imágenes por Gary Eason © CC BY

El reciente sobrevuelo de Juno capturó imágenes transformadoras de las tormentas y nubes de Júpiter.

Durante su 61º sobrevuelo cercano a Júpiter el 12 de mayo de 2024, NASALa sonda espacial Juno capturó esta vista con colores mejorados del hemisferio norte del planeta gigante. Proporciona una vista detallada de nubes caóticas y tormentas ciclónicas en un área que los científicos llaman región filamentosa plegada. En estas regiones, los chorros zonales que crean los familiares patrones de bandas en las nubes de Júpiter se rompen, dando lugar a patrones turbulentos y estructuras de nubes que evolucionan rápidamente en tan sólo unos pocos días.

El científico ciudadano Gary Eason creó esta imagen utilizando datos sin procesar del instrumento JunoCam, aplicando técnicas de procesamiento digital para mejorar el color y la claridad.

En el momento en que se tomó la imagen en bruto, la nave espacial Juno se encontraba a unos 29.000 kilómetros sobre las cimas de las nubes de Júpiter, a una latitud de unos 68 grados al norte del ecuador.

Las imágenes sin procesar de JunoCam están disponibles para que el público las vea y las procese en productos de imágenes. https://missionjuno.swri.edu/junocam/processing. Puede encontrar más información sobre la ciencia ciudadana de la NASA en: https://science.nasa.gov/citizenscience Y https://www.nasa.gov/solve/opportunities/citizenscience.

La sonda espacial Juno de la NASA sobrevuela Júpiter

Esta ilustración muestra la sonda espacial Juno de la NASA volando sobre el polo sur de Júpiter. Crédito: NASA/JPL-Caltech

Juno es una sonda espacial de la NASA diseñada para estudiar Júpiter, el planeta más grande de nuestro sistema solar. Lanzada el 5 de agosto de 2011, la misión de Juno es comprender mejor la composición de Júpiter, su campo gravitatorio, su campo magnético y su magnetosfera polar. También pretende buscar pistas sobre la formación del planeta, que podrían proporcionar conocimientos más profundos sobre los primeros días del sistema solar.

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La nave espacial es parte del programa Nuevas Fronteras de la NASA, que tiene la misión de explorar el sistema solar a través de frecuentes misiones de tamaño mediano. Juno funciona con paneles solares, una característica notable ya que opera más lejos del Sol que cualquier sonda solar anterior.

Juno entró en la órbita de Júpiter el 4 de julio de 2016 y desde entonces pasa cerca de las nubes del planeta para recopilar datos. La sonda utiliza una serie de instrumentos científicos para realizar sus investigaciones, incluido un radiómetro de microondas para observar debajo de una densa capa de nubes y una serie de cámaras y sensores para mapear los campos magnéticos y gravitacionales del planeta.

Los descubrimientos de Juno proporcionaron imágenes sin precedentes de la atmósfera de Júpiter, revelando estructuras complejas en las tormentas y bandas del planeta, así como la composición de sus auroras. La misión Juno, inicialmente prevista para finalizar en 2018, se ha ampliado varias veces, lo que permitirá continuar la exploración y el descubrimiento alrededor de Júpiter.

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Alerta de recompensa: espacio de premio ilimitado en clase ejecutiva a Asia utilizando cualquier punto de tarjeta de crédito transferible

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Alerta de recompensa: espacio de premio ilimitado en clase ejecutiva a Asia utilizando cualquier punto de tarjeta de crédito transferible

Alerta de recompensa: espacio de premio ilimitado en clase ejecutiva a Asia utilizando cualquier punto de tarjeta de crédito transferible


Vietnam Airlines, miembro de SkyTeam, vuela sin escalas entre Estados Unidos y Vietnam (cuatro veces por semana, San Francisco – Ciudad Ho Chi Minh) en un Airbus A350. Actualmente existen fantásticas ofertas de premio en clase ejecutiva en este vuelo, para hasta 4 pasajeros por vuelo, ya sea que esté buscando viajar ahora o dentro de once meses. Puede utilizar este vuelo para realizar conexiones dentro del Sudeste Asiático (o, si está dispuesto a pagar las millas requeridas, incluso más allá).

    San Francisco (SFO) – Ciudad Ho Chi Minh (SGN), 10:50 p.m. – 4:30 a.m.+2, Vietnam Airlines 99
    Ciudad Ho Chi Minh (SGN) – San Francisco, 6:30 p.m. – 6:40 p.m., Vietnam Airlines 98

En el pasado ha sido difícil conseguir asientos de premio en este vuelo, pero @findflightsforme Las banderas están ampliamente disponibles, aunque son bastante caras en la mayoría de los programas asociados. Pero cualquiera que tenga puntos bancarios transferibles puede acceder a él.

Reserva:

  • Air France-KLM Flying Blue: 100,500 puntos + aproximadamente $250 por trayecto (Chase Transfer Partner, Amex, Citi, Capital One, Bilt)
  • Aeroclub Virgin Atlantic: 140,000 puntos + aproximadamente $250 por trayecto (Chase Transfer Partner, Amex, Citi, Capital One, Bilt)
  • Pase de vuelo de Korean Air: 77,500 puntos + aproximadamente $250 por trayecto

Lo bueno es que, si bien estos premios son costosos si se reservan a través de Air France o Virgin, ambas aerolíneas participan con frecuencia en el programa de bonificación de transferencia. Mis saldos en cada uno aumentaron recientemente con una bonificación del 150% al transferir puntos Bilt, lo que alivia un poco el dolor. Citi ofrece actualmente una bonificación del 25% en transferencias a Flying Blue.

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Busque disponibilidad en el sitio web de Virgin utilizando su calendario de premios, reserve a través de Air France KLM a menos que tenga puntos de Korean Air. Algunos de ustedes todavía tienen puntos de las transferencias que realizaron con Chase antes de que Chase los perdiera como socio, y de todos modos están a punto de expirar.

Sólo Vietnam merece una visita. Es un excelente punto de partida para viajar a otros lugares de Asia o hacer conexiones. He visitado gran parte del país y descubrí que cada visita valía la pena.


Palacio presidencial


Pho Hoa


Hyatt Regency Danang

Una vez que haya hecho su reserva, @findflightsforme dice que puede ingresar su número de reserva en el sitio web de Czech Airlines (o en el sitio web de Air Europa) para obtener el número de reserva de Vietnam Airlines y usarlo para asignar asientos.


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Cómo la CIA “secuestró” una sonda lunar soviética durante la carrera espacial

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Cómo la CIA “secuestró” una sonda lunar soviética durante la carrera espacial

La carrera espacial entre los Estados Unidos y la ex Unión Soviética estaba cobrando impulso a finales de los años 1950 y continuó hasta los años 1960. Esta competencia entre dos países proporcionó un impulso adicional. NASALa determinación de John Kennedy de cumplir su promesa de llevar un hombre a la Luna.

Las relaciones entre Estados Unidos y la Unión Soviética eran innegablemente tensas, una rivalidad entre superpotencias alimentada por diferencias en ideología política y objetivos económicos, y ambas naciones se esforzaban por influir en el mundo mostrando su destreza tecnológica y militar.

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