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¿Comer carne realmente nos hizo humanos?

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Kryssia Campos | imágenes falsas

Hace veinticuatro años, Briana Pobiner buscó en el suelo del norte de Kenia y puso sus manos sobre huesos que habían sido tocados por última vez hace 1,5 millones de años. Pobiner, un paleoantropólogo, estaba desenterrando huesos de animales antiguos y buscando cortes y dientes, signos de que habían sido masacrados por nuestros primeros ancestros que intentaban llegar a la médula ósea grasa y rica en calorías que se escondía en su interior. “Estás llegando a través de una ventana en el tiempo”, dice Pobiner, quien ahora trabaja en la Institución Smithsonian en Washington, DC. “La criatura que descuartizó a este animal no es como tú, pero estás descubriendo esta evidencia directa de comportamiento. Es realmente emocionante.»

Ese momento despertó el interés duradero de Pobiner en cómo las dietas de nuestros antepasados ​​dieron forma a su evolución y, finalmente, al surgimiento de nuestra propia especie. Homo sapiens. La carne, en particular, parece haber jugado un papel crucial. Nuestros ancestros más distantes comían principalmente plantas y tenían piernas cortas y cerebros pequeños de tamaño similar al de un chimpancé. Pero hace unos 2 millones de años, surgió una nueva especie con rasgos decididamente parecidos a los humanos. Homo erectus tenía un cerebro más grande, un intestino más pequeño y extremidades proporcionadas de manera similar a las de los humanos modernos. Y fósiles de más o menos la misma época, como los excavados por Pobiner en Kenia, muestran que alguien estaba sacrificando animales para separar la carne magra del hueso y extraer la médula. Durante décadas, los paleontólogos han teorizado que la evolución de las características humanas y el consumo de carne están fuertemente conectados.

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“La explicación ha sido que comer carne permitió esto: obtuvimos mucha más nutrición y estas fuentes concentradas facilitaron estos cambios”, dice Pobiner. Los cerebros grandes consumen mucha energía; incluso en reposo, un cerebro humano consume alrededor del 20 por ciento de la energía del cuerpo. Pero cambiar a una dieta llena de carne rica en calorías significó un exceso de energía que podría destinarse a apoyar cerebros más grandes y complejos. Y si los prehumanos cazaban su comida, eso explicaría un cambio hacia extremidades más largas que eran más eficientes para acechar presas a grandes distancias. La carne nos hizo humanos, decía la sabiduría convencional. Y Pobiner estuvo de acuerdo.

Pero en abril de 2020, Pobiner recibió una llamada que la hizo replantearse esa hipótesis. La llamada era de Andrew Barr, paleontólogo de la Universidad George Washington en Washington, DC, quien no estaba totalmente convencido del vínculo entre Homo erectus y comer carne. Quería usar el registro fósil para verificar si realmente había evidencia de que los ancestros humanos comían más carne en ese momento. Homo erectus evolucionado, o si simplemente apareció de esa manera porque no habíamos estado buscando lo suficiente. Pobiner pensó que esto sonaba como un proyecto intrigante: «Me encanta la idea de cuestionar la sabiduría convencional, incluso si es la sabiduría convencional lo que compro».

Los investigadores no pudieron viajar a Kenia para el trabajo de campo debido a la pandemia, por lo que analizaron datos de nueve áreas principales de investigación en África oriental que cubren millones de años de evolución humana. Utilizaron diferentes métricas para evaluar qué tan bien investigado estaba cada período de tiempo y cuántos huesos con marcas de carnicería se encontraron en cada sitio. en un nuevo papel en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS), Barr y Pobiner ahora argumentan que el vínculo entre el consumo de carne y la evolución humana podría ser menos seguro de lo que se pensaba anteriormente. El aparente aumento de huesos descuartizados tras la aparición de Homo erectus, concluyen, es en realidad un sesgo de muestreo. Más paleontólogos fueron a buscar huesos en los sitios de excavación de esta época y, como resultado, encontraron más de ellos.

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Esto no descarta un vínculo entre el consumo de carne y el cambio evolutivo, pero sugiere que la historia podría ser un poco más complicada. «Si queremos decir qué tan común era un comportamiento, entonces necesitamos alguna forma de controlar el hecho de que en algunos momentos y en algunos lugares hemos buscado ese comportamiento con mayor atención que en otros puntos», dice Barr. . Debido a que los sitios con huesos de animales bien conservados son relativamente raros, los paleontólogos a menudo los toman muestras una y otra vez. Pero el estudio de Barr y Pobiner encontró que otros sitios que datan de hace entre 1,9 y 2,6 millones de años, la era durante la cual Homo erectus evolucionado, han sido relativamente poco estudiados. “Nos atraen los lugares que conservan fósiles porque son la materia prima de nuestra ciencia. Así que seguimos volviendo a estos mismos lugares”, dice Barr.

Experiencia en periódicos nacionales y periódicos medianos, prensa local, periódicos estudiantiles, revistas especializadas, sitios web y blogs.

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La misión ClearSpace-1 cambia de objetivo en respuesta a una colisión de desechos espaciales

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La misión ClearSpace-1 cambia de objetivo en respuesta a una colisión de desechos espaciales

Imagen artística de Proba-1 en órbita ©ClearSpace

La misión de eliminación de desechos ClearSpace-1 cambió de objetivo después de detectar una colisión de desechos espaciales del objetivo con desechos imposibles de rastrear. Empresa de eliminación de desechos espaciales Espacio libre anunció la decisión el 24 de abril.

ClearSpace avanzó a la siguiente etapa de la misión ClearSpace-1 después de una revisión técnica y programática con el Agencia Espacial Europea (ESA). El objetivo de escombros se ha modificado para ajustar los requisitos de la misión, simplificar la estructura de su equipo industrial y reducir el riesgo.

Ahora se espera que la nueva misión ClearSpace-1 se encuentre con PROBA-1, una nave espacial de la ESA con capacidades totalmente autónomas que capturará y realizará una maniobra de disminución del perigeo en el veterano satélite espacial de 20 años. La misión utilizará un mecanismo de captura de cuatro brazos para agarrar el satélite cliente y luego reingresar de manera segura a la atmósfera de la Tierra, donde se quemará.

El objetivo inicial de la misión, un adaptador de carga útil VESPA que quedó en órbita durante el lanzamiento de Vega en 2013, era golpeado por otros desechos espaciales el año pasado.

La ESA ha permitido continuar con la fase preparatoria que será ejecutada por un consorcio liderado por la empresa alemana OHB SE, que suministrará el bus satélite y se encargará de la integración y lanzamiento del sistema. ClearSpace proporcionará liderazgo técnico en operaciones de proximidad y captura.

«Nos sentimos honrados de colaborar con OHB y permanecer a la vanguardia del servicio en órbita con la misión ClearSpace-1», dijo Luc Piguet, director ejecutivo de ClearSpace.

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Observe cómo el Sol retira brevemente la cola del cometa del diablo

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Observe cómo el Sol retira brevemente la cola del cometa del diablo

La nave espacial STEREO A de la NASA detectó una poderosa llamarada solar arrancando la cola del cometa Pons-Brooks, aunque rápidamente volvió a crecer. Esta no es la primera vez que STEREO A ve al Sol jugando con una bola de nieve sucia como esta, pero las imágenes son particularmente dramáticas.

Las colas de los cometas son cosas tenues que se crean cuando el viento solar empuja el gas y el polvo liberados por la sublimación del hielo lejos de la cabeza del cometa. No hace falta mucho para molestarlos; A veces se ven cometas con dos colas, una de gas y otra de polvo, apuntando en direcciones algo diferentes, siendo la cola de gas particularmente sensible a las condiciones.

Cuando las erupciones solares generan eyecciones de masa coronal (CME) desde la superficie del Sol, las partículas expulsadas pueden afectar las colas de los cometas, y la nave espacial STEREO, que rastrea las tormentas solares, ha detectado esto con frecuencia. Véase, por ejemplo, este caso de 2013 en el que se pudieron ver dos cometas en el mismo campo visual, uno de ellos moviendo la cola como un renacuajo o un espermatozoide congelado pero particularmente decidido.

Una eyección de masa coronal en 2013 que logró impactar a dos cometas a la vez, como muestra STEREO.

Crédito de la imagen: Karl Battams/NASA/STEREO/CIOC

La nave espacial STEREO no sólo observa las colas de los cometas por diversión. Me gusta su sitio web Observaciones«El uso de colas de cometas como trazadores puede proporcionar datos valiosos sobre las condiciones del viento solar cerca del Sol».

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Como sugiere su nombre, las naves espaciales STEREO fueron diseñadas para proporcionar vistas duales de la actividad solar, una con una órbita unas semanas más corta que la de la Tierra y la otra un poco más larga. La línea de base generalmente larga entre ellos le dio a la NASA una visión sin precedentes de la actividad solar durante una década, pero se perdió el contacto con STEREO B en 2016, e incluso una vez recuperado, los intentos de restaurarlo han fracasado.

STEREO A siguió funcionando, incluso si el acrónimo ahora es inexacto. Su nombre completo es Observatorio A de Relaciones Solar-Terrestres y continúa ayudando a los astrónomos a comprender cómo la variabilidad del Sol afecta a la Tierra. Como muestran estas imágenes, lo mismo ocurre con otros componentes del sistema solar.

El 12 de abril, STEREO A detectó un importante despegue de CME desde el Sol. Este evento se alejaba casi directamente de la Tierra, por lo que no provocó ninguna aurora aquí, aunque ocurrió otra aproximadamente al mismo tiempo. cielo iluminado sobre Tasmania. Pero una semana después, Spaceweather.com se dio cuenta el efecto que tuvo el evento sobre el cometa Pons-Brooks. En lenguaje astronómico, se trató de un «evento de desconexión» en el que la fuerza añadida del viento solar provocó que la cola del núcleo del cometa se rompiera y partiera como la bandera de Rohan hacia el espacio. Las dos torres.

El efecto fue tan fuerte en parte porque la CME era muy poderosa, pero también porque Pons-Brooks estaba a 120 millones de kilómetros (75 millones de millas) del Sol, o el 80 por ciento de la distancia de la Tierra. Aunque desde la perspectiva de STEREO A el cometa parece casi chocar con Júpiter, el planeta gigante estaba casi mil millones de kilómetros (620 millones de millas) más lejos y apenas se habría visto afectado.

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Pons-Brooks no ha estado exactamente a la altura de su apodo últimamente. Se le puso la etiqueta de «Cometa del Diablo» porque durante su paso explotó varias veces (como en visitas anteriores) y algunas de ellas produjeron lo que parecían cuernos del diablo. Desafortunadamente, las explosiones se detuvieron justo cuando podrían haber permitido que más personas vieran el cometa. Es particularmente desafortunado que ninguna coincidiera con esta CME; imaginen una erupción que se lleva algo mucho más brillante y complejo.

La buena noticia es que, si bien los cometas a menudo se comparan con los gatos, en lo que respecta a sus colas, se parecen más a eslizones, que pueden perder sus apéndices y volver a crecer.

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SpaceX lanza 23 satélites Starlink desde Florida (fotos)

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SpaceX lanza 23 satélites Starlink desde Florida (fotos)

SpaceX envió otro lote de sus satélites de Internet Starlink al cielo hoy (23 de abril).

Un cohete Falcon 9 coronado por 23 naves espaciales Starlink despegó hoy de la estación espacial de Cabo Cañaveral en Florida a las 6:17 p.m.EDT (22:17 GMT).

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