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Internacional

China está sembrando nubes para reponer su menguante río Yangtze

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Varias áreas del Yangtze lanzaron programas de modificación del clima, pero con una capa de nubes demasiado delgada, las operaciones en partes de la cuenca del río devastada por la sequía permanecieron en suspenso.

El Ministerio de Recursos Hídricos dijo en un aviso el miércoles que la sequía en la cuenca del río Yangtze «afecta negativamente la seguridad del agua potable de la población rural y el ganado, así como el crecimiento de los cultivos».

La provincia de Hubei, en el centro de China, fue la última en anunciar el miércoles que sembraría nubes, utilizando varillas de yoduro de plata para inducir la lluvia.

Al menos 4,2 millones de personas en Hubei se han visto afectadas por una grave sequía desde junio, dijo el martes el departamento de gestión de emergencias de la provincia de Hubei. Más de 150.000 personas tienen dificultades para acceder al agua potable y cerca de 400.000 hectáreas de cultivos se han visto dañadas por las altas temperaturas y la sequía.

El Yangtze es solo uno de los muchos ríos y lagos a través del hemisferio norte seco y encogiéndose en medio del calor implacable y la escasez de lluvia, incluido el lago Mead en los Estados Unidos y el Rin en Alemania. Estas condiciones climáticas extremas se han visto sobrecargadas por la crisis climática inducida por el hombre impulsada por la quema de combustibles fósiles.

Las comunidades a menudo dependen de estos cuerpos de agua para la actividad económica y los gobiernos tienen que intervenir con medidas de adaptación y fondos de ayuda, lo que cuesta enormes sumas de dinero.

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China está desplegando estos fondos y desarrollando nuevas fuentes de suministro para abordar los impactos de cultivos y ganado. Parte del ganado se ha trasladado temporalmente a otras áreas, dijo el Ministerio de Finanzas a principios de esta semana, y agregó que emitiría 300 millones de yuanes (44,30 millones de dólares) en ayuda por desastre.

Para impulsar el suministro aguas abajo, la presa de las Tres Gargantas, el proyecto hidroeléctrico más grande de China, también aumentará los flujos de agua en 500 millones de metros cúbicos durante los próximos 10 días, dijo el martes el Ministerio de Recursos Hídricos.

El calor también obligó a las autoridades en la provincia suroccidental de Sichuan, hogar de alrededor de 84 millones de personas y un centro de fabricación clave, a ordenar el cierre de todas las fábricas durante seis días esta semana para aliviar la escasez de «electricidad».

La ola de calor ‘más larga’ y ‘más fuerte’ registrada

China emitió su advertencia de calor de alerta roja más alta para al menos 138 ciudades y condados en todo el país el miércoles, y otras 373 fueron colocadas bajo la segunda alerta ámbar más alta, dijo la Administración Meteorológica.

Los niños luchan contra el calor en una comunidad cerrada en la ciudad de Huzhou, provincia de Zhejiang, China, el 12 de agosto de 2022.

Hasta el lunes, la ola de calor de China había durado 64 días, lo que la convierte en la más larga en más de seis décadas desde que comenzaron los registros completos en 1961, dijo el Centro Nacional del Clima en un comunicado. También dijo que era el «más fuerte» registrado y advirtió que podría empeorar en los próximos días.

«La ola de calor esta vez es prolongada, de gran magnitud y fuerte en sus extremos», dijo el comunicado. “Todas las señales combinadas, la ola de calor en China continuará y su intensidad aumentará.

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La ola de calor también registró la mayor cantidad de condados y ciudades que excedieron los 40 grados centígrados (104 grados Fahrenheit) desde que comenzaron los registros, según el comunicado. El número de estaciones meteorológicas que registraron temperaturas de 40°C y superiores llegó a 262, también el más alto. Ocho alcanzaron los 44C.

Se espera que las altas temperaturas persistentes continúen en la cuenca de Sichuan y en gran parte del centro de China hasta el 26 de agosto.

Es probable que un «caso especial» de alta presión del subtropical West Pacific High, que se extiende por gran parte de Asia, sea la causa del calor extremo, dijo Cai Wenju, investigador sobre el clima en CSIRO, el instituto nacional de investigación científica de Australia.

Larry Register, Angela Dewan y Laura He de CNN contribuyeron a este informe.

Especialidades: Noticias internacionales, Asuntos humanitarios y de desarrollo, Política y cultura española, y Periodismo narrativo.

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Internacional

Saliva de gusano de cera

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Dos sustancias que se encuentran en la saliva de los gusanos de cera, larvas de polilla que comen cera hecha por las abejas para construir panales, descomponen fácilmente un tipo común de plástico, dijeron investigadores el martes, en un avance potencial en la lucha global contra la contaminación plástica.

Los investigadores dijeron que las dos enzimas identificadas en la saliva de la oruga degradan rápidamente y a temperatura ambiente el polietileno, el plástico más utilizado en el mundo y uno de los principales contribuyentes a una crisis ambiental que se extiende desde las fosas oceánicas hasta las cimas de las montañas.

El estudio se basa en los hallazgos de los investigadores de 2017 de que los gusanos de cera podían degradar el polietileno, aunque en ese momento no estaba claro cómo lo hacían estos diminutos insectos. La respuesta fueron las enzimas, sustancias producidas por organismos vivos que desencadenan reacciones bioquímicas.

Para que el plástico se degrade, el oxígeno debe ingresar al polímero, o molécula de plástico, en un importante paso inicial llamado oxidación. Los investigadores descubrieron que las enzimas completaron este paso en cuestión de horas sin necesidad de un tratamiento previo, como la aplicación de calor o radiación.

La saliva del gusano de cera contiene enzimas que desencadenan la degradación del polietileno.César Hernández / CSIC

Esto «cambia el paradigma de la biodegradación plástica», afirma la bióloga molecular Federica Bertocchini, del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), que lideró el estudio publicado en la revista Naturaleza Comunicación.

El plástico está hecho de polímeros diseñados para que sean difíciles de descomponer y contiene aditivos que aumentan la durabilidad, lo que significa que puede permanecer intacto durante años, décadas o siglos.

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“Las mismas características que hacen del plástico el material único y útil que es crean uno de los problemas más críticos de este siglo”, dijo Bertocchini.

“Los plásticos permanecen en el medio ambiente durante mucho tiempo. Eventualmente se descompone en pequeñas partículas, convirtiéndose así en la fuente de micro y nanopartículas de plástico. Estas partículas de plástico se han encontrado en todas partes, desde la Antártida hasta la lluvia y el agua del grifo, que no solo causan problemas ambientales obvios, sino que son un problema creciente para la salud humana”, agregó Bertocchini.

El polietileno, creado por primera vez en 1933, es económico, duradero y no interactúa con los alimentos, lo que lo hace útil para envoltorios de alimentos y bolsas de supermercado, entre otras aplicaciones.

Los gusanos de cera son las larvas de las polillas de la cera, una especie llamada Galleria mellonella. Consideradas dañinas por los apicultores, las orugas se alimentan de cera de abeja, polen y miel, a veces también de larvas de abeja.

La idea sería producir sintéticamente las enzimas salivales de los gusanos, lo que los investigadores lograron hacer, para descomponer los desechos plásticos. Bertocchini dijo que hay desventajas en el uso de miles de millones de gusanos de cera para hacer el trabajo, incluida la generación de dióxido de carbono a medida que metabolizan el polietileno.

“En nuestro caso, las enzimas oxidan los plásticos, descomponiéndolos en pequeñas moléculas. Esto sugiere escenarios alternativos para tratar los desechos plásticos en los que los plásticos pueden degradarse en condiciones controladas, limitando o incluso eliminando por completo la liberación de microplásticos”, dijo el coautor del estudio Clemente Fernández Arias, ecólogo y matemático del CSIC.

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Una fundación vinculada a la empresa alemana de ingeniería de plásticos Röchling ayudó a financiar la investigación. Bertocchini es uno de los dos líderes de una empresa con sede en Madrid llamada Plasticentropy que está trabajando para comercializar el uso de enzimas para descomponer los desechos plásticos.

La búsqueda de la degradación del plástico por medios biológicos, o biodegradación, antes se centraba principalmente en los microorganismos. Se encontró un puñado de microorganismos para descomponer el plástico, pero solo se ralentizaron y solo requirieron un tratamiento previo, lo que complica la practicidad de su operación.

El consumo de plástico se ha disparado en todo el mundo durante las últimas tres décadas, con cientos de millones de toneladas que terminan en desechos cada año y menos del 10% de eso se recicla.

Naciones Unidas aprobó en marzo un acuerdo histórico crear el primer tratado global sobre la contaminación plástica después de las conversaciones en Nairobi, con el objetivo de finalizar un acuerdo legalmente vinculante para 2024.

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Internacional

‘Hanuman de Bollywood parece musulmán’: Tendencias de ‘boicot a Adipurush’ en las redes sociales

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Después de ‘Laal Singh Chaddha’ y ‘Brahmastra’, otra película de Bollywood ha visto algo de mal tiempo, con ‘Boycott Adipurush’ como tendencia en las redes sociales días después del lanzamiento de su teaser.

El entusiasmo por la película ‘Adipurush’ de Om Raut, protagonizada por Saif Ali Khan, Prabhas y Kriti Sanon, fue bastante grande desde que se anunció. Sin embargo, solo unas horas después de que se lanzó el avance, los internautas comenzaron a criticar la película por el aspecto «islámico» de Saif, los efectos visuales poco convincentes y el vestuario de los otros actores.

También se hacen comparaciones con Lord Hanuman de la serie «Ramayan» de Ramanand Sagar con «Adipurush». El actor Devdatta Gajanan Nage interpreta el papel de Hanuman en la película.

Los internautas han afirmado que el aspecto de Hanuman en la película también tiene similitudes con la vestimenta islámica.

Un usuario tuiteó: «Hanuman de Bollywood parece un musulmán #BoycottAdipurush». Otro escribió: «Después de 35 años, Bollywood ha convertido la ‘gracia’ de los arrogantes Ravana y Hanuman ji en mogoles».

“Hanuman en Ramayan. Musalman en #Adipurush, Nota: Ningún hindú lleva barba sin bigote. Esta película debería estar prohibida… Difaman a nuestro Ramayan. Muestran a Ravana y Hanuman con barbas como mogoles sin Tika en la frente”, agregó uno de ellos.

Más temprano el martes, el ministro del Interior de Madhya Pradesh, Narottam Mishra, expresó su angustia por la representación de dioses en la película.

Mishra dijo que Hanuman vestía ropa de cuero, mientras que la descripción de su apariencia se da claramente en Hanuman Chalisa.

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«Hay escenas objetables en el teaser. Tales escenas hieren los sentimientos religiosos. Le escribo al fabricante Om Raut para que elimine estas escenas. Si no está de acuerdo, habrá acción judicial judicial», dijo el ministro.

«Adipurush» es una historia del Ramayana. El personaje de Prabha se llama Raghav, que es otro nombre para Lord Ram. Saif interpreta a Ravana, mientras que Kriti Sanon interpreta a Janaki (Sita).

Los creadores de Adipurush gastaron una fortuna en efectos visuales. Según los informes, la película se hizo con un presupuesto de más de 400 millones de rupias, la mayor parte de los cuales se gastaron en efectos visuales, pero parece que el lanzamiento no alcanzó lo que esperaba el público.

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Internacional

Australia reservará al menos el 30% de su masa terrestre para proteger especies en peligro de extinción

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SYDNEY, 4 oct (Reuters) – Australia reservará al menos el 30% de su masa terrestre para la conservación en un intento por proteger las plantas y los animales en el continente insular famoso por sus especies que no se encuentran en ninguna otra parte del mundo», dijo la ministra de Medio Ambiente, Tanya Plibersek. . Martes.

Australia ha perdido más especies de mamíferos que cualquier otro continente y tiene una de las peores tasas de disminución de especies entre los países más ricos del mundo, según un informe ambiental de cinco años publicado por el gobierno en julio.

Este informe mostró que la cantidad de especies agregadas a la lista de especies amenazadas o en una categoría de mayor riesgo aumentó en un promedio del 8% en comparación con el informe anterior en 2016.

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«La necesidad de actuar para proteger nuestras plantas, animales y ecosistemas de la extinción nunca ha sido tan grande», dijo Plibersek en un comunicado.

Al dar prioridad a 110 especies y 20 lugares, Plibersek dijo que las áreas gestionadas para la conservación se incrementarán en 50 millones de hectáreas. El plan decenal se revisará en 2027.

El gobierno federal laborista recientemente elegido ha prometido 224,5 millones de dólares australianos (146 millones de dólares) para ayudar a proteger las plantas y animales autóctonos en peligro de extinción de Australia.

Un wallaby se sienta entre árboles quemados en el Parque Nacional Kosciuszko en Providence Portal, Nueva Gales del Sur, Australia, 11 de enero de 2020. REUTERS/Tracey Nearmy/File Photo

Australia, el sexto país más grande del mundo por área, alberga animales únicos como los koalas y los ornitorrincos, aunque su número ha disminuido debido a los fenómenos meteorológicos extremos y la invasión humana de sus hábitats.

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Los koalas a lo largo de gran parte de la costa este fueron catalogados como en peligro de extinción en febrero después de que los expertos en naturaleza estimaran que Australia había perdido alrededor del 30% de sus koalas en los últimos cuatro años.

Australia ha sido golpeada recientemente por frecuentes fenómenos meteorológicos extremos, incluidos los devastadores incendios forestales del este de 2019 y 2020 que mataron a 33 personas, miles de millones de animales y quemaron un área de casi la mitad del tamaño de Alemania.

El Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF)-Australia acogió con satisfacción los esfuerzos de conservación del gobierno, pero instó a las autoridades a ir más allá e invertir en planes de recuperación con plazos determinados para cada especie amenazada.

«Australia tiene más de 1.900 especies amenazadas en la lista. Este plan selecciona a 110 ganadores. No está claro cómo ayudará a nuestras otras especies amenazadas ‘no prioritarias'», dijo Rachel Lowry, gerente de conservación de WWF-Australia.

($1 = 1,5352 dólares australianos)

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Información de Lewis Jackson y Renju José; Editado por Muralikumar Anantharaman

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