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Charlette N’Guessan, pionera del reconocimiento facial en África

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La emprendedora e ingeniera informática Charlette N'Guessan en las instalaciones de la incubadora MEST, en Accra, el 4 de diciembre de 2020.

No le da vergüenza decirlo: el coronavirus es más bien “Algo muy bueno” para Charlette N’Guessan. Y más ampliamente para los emprendedores de las tecnologías que buscan inventar el África del mañana. “Con los desafíos que plantea Covid-19, el continente está despertando, ella se regocija. La gente piensa en innovación, ideas, cambio. Esta crisis da credibilidad a lo que estamos haciendo. “

Hay que decir que el campo en el que este joven marfileño se ha especializado es un campo inexplorado y temido en África: el reconocimiento facial. La reticencia que suscita esta tecnología no viene de la nada: los algoritmos ya existentes, incluidos los mejores, son menos eficientes en la identificación de individuos de color, como revelan las pruebas realizadas en Estados Unidos, que han demostrado evidencia de una tasa de error de cinco a diez veces mayor para estas poblaciones.

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Es en parte para corregir estos sesgos que Charlette N’Guessan unió fuerzas, en 2018, con otros tres ingenieros informáticos que se reunieron en la incubadora de la Meltwater Entrepreneurial School of Technology (MEST) en Accra, en Ghana, donde se formó en codificación y emprendimiento. La start-up que fundaron ha desarrollado su propio software, Bace API. Para asegurarse de que funcione bien con tonos de piel más oscuros y pueda adaptarse al mercado local, el equipo se basó en un conjunto de datos muy diverso, incluida una gran muestra de rostros del África subsahariana. “Al principio, incluso entrenamos a los demás miembros de la incubadora”, recuerda Charlette, riendo.

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Un curso impecable

El desarrollo de esta solución pretende dar respuesta a retos muy concretos. En 2017, los delitos cibernéticos costaron a las economías africanas 3.500 millones de dólares (alrededor de 2.900 millones de euros en ese momento), según la consultora Serianu, con sede en Kenia. “La ciberseguridad es un problema en todas partes de África y más aún en el sector financiero, porque en nuestros países hemos pasado directamente del efectivo al digital”, resume el emprendedor. Según la investigación de los cuatro socios, las instituciones financieras de Ghana se enfrentan a un problema masivo de robo de identidad que les hace perder varios cientos de millones de dólares al año. Bace API ofrece a los bancos y fintechs un sistema para verificar la identidad de los clientes de forma remota utilizando fotos “en vivo” (en movimiento) para garantizar que la persona sea real y no un robot.

Este logro le valió a Charlette N’Guessan, de 27 años, en septiembre el premio de la Real Academia de Ingeniería de África, una prestigiosa institución británica que reconoce anualmente una innovación en el continente. Este trofeo, útil para la notoriedad y las finanzas de la puesta en marcha (incluye una dotación de 25.000 libras esterlinas, o aproximadamente 27.700 euros), premia la trayectoria impecable de esta cabeza bien hecha.

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Nacido en Abidjan, Charlette – “Con una e, no una o”, tiene cuidado de especificar: creció en el popular distrito de Yopougon, con un padre que era profesor de matemáticas y cinco hermanas llamadas… ¡Charlette! “Pero cada uno recibió un segundo nombre”, dice sin intentar decir más sobre esta curiosa homonimia.

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El más importante, sin duda, está en otro lugar. “Siempre me han animado a seguir mi camino y soñar con grandes cosas. Sin duda, porque en casa éramos solo niñas, mi padre no veía por qué deberíamos tener proyectos profesionales menos interesantes que los niños ”., ella dice. Después de estudiar electrónica y redes informáticas y realizar prácticas en empresas de Plateau, el distrito comercial de Abidjan, finalmente se seleccionó a Charlette N’Guessan para seguir un curso de formación dentro de la incubadora MEST. Un vivero muy conocido en el continente y que es uno de los pocos francófonos que se integra.

África se está quedando atrás

Aquí es donde eligió centrarse en la disciplina derivada de la inteligencia artificial (IA) que es el reconocimiento facial. Una apuesta, admite, mientras que esta tecnología, percibida como discriminatoria, está provocando mucho debate en África. Es más, la identificación de huellas dactilares ya está muy avanzada en muchos países africanos. Pero la crisis sanitaria está cambiando la situación. “Hoy, con lo que acabamos de pasar, todo el mundo quiere tener acceso a sus servicios de forma remota”, resume la joven. Ve perspectivas en muchas áreas: desde la educación (con el establecimiento de plataformas de exámenes en línea) hasta el transporte individual de pasajeros (para facilitar la contratación de conductores), incluidos los servicios públicos, como durante los procesos electorales que requieren grandes operaciones de registro de votantes.

Por ahora, África se está quedando atrás en la creación de nuevas empresas y tecnologías de inteligencia artificial. Según un informe de la Universidad de Stanford, en 2018, alrededor de veinte países concentraron la mayor parte de las inversiones en IA, y ni uno solo en África. Pero están comenzando a surgir algunos centros de excelencia. En Ghana, a principios de 2019, Google abrió su primer laboratorio de investigación africano dedicado a la inteligencia artificial. Y en Kigali, la capital de Ruanda, el Instituto Africano de Ciencias Matemáticas ha lanzado un programa de maestría dedicado al aprendizaje automático (“Aprendizaje automático”) e IA, en asociación con Facebook y Google.

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“Necesitamos más soluciones ‘made in Africa’ en lugar de productos de otros lugares”, insiste Charlette N’Guessan. Esta súplica se hace eco de los temores expresados ​​aquí y allá en el continente, donde existe una preocupación particular por ver a China desplegar sus tecnologías de vigilancia. En Zimbabue, por ejemplo, el gobierno firmó un acuerdo de cooperación con CloudWalk Technology, el líder de la industria china, para implementar el reconocimiento facial a gran escala. Y la empresa Huawei ha multiplicado las alianzas con varios países africanos para desarrollar su iniciativa de “Ciudad segura”, un proyecto de “Seguridad” ciudades mediante la instalación de cámaras inteligentes.

Por razones de“Ética”, Charlette N’Guessan no quiere incursionar en esta área de videovigilancia pública y policial. Pero cree que el campo de posibilidades sigue siendo amplio para las tecnologías útiles desarrolladas por y para los africanos.

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Los visitantes vacunados pueden saltarse la prueba COVID a partir del 8 de julio

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Sydney se enfrenta al ‘momento más aterrador’ de la pandemia en medio del brote del Delta

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  • Once nuevos casos en Nueva Gales del Sur mientras el estado combate el brote de Delta
  • NSW ‘acogedor’ con ribete, a pesar del atractivo entrelazado
  • El ministro de Estado da positivo, el parlamento de Nueva Gales del Sur en alerta
  • NSW efectivamente aislada del resto del país

SYDNEY, 24 de junio (Reuters) – El estado más poblado de Australia, Nueva Gales del Sur (NSW), informó un aumento de dos dígitos en los nuevos casos de COVID-19 adquiridos localmente por tercer día consecutivo, mientras las autoridades luchan por contener un brote de la enfermedad contagiosa. Variante delta.

“Desde el comienzo de la pandemia, este es quizás el momento más aterrador por el que ha pasado Nueva Gales del Sur”, dijo la primera ministra Gladys Berejiklian a los periodistas en Sydney.

Nueva Gales del Sur ha impuesto restricciones estrictas a Sydney, la ciudad más grande de Australia y hogar de una quinta parte de los 25 millones de habitantes del país, y los funcionarios de salud dicen que la transmisión podría ocurrir incluso con un contacto mínimo con personas infectadas.

Hasta ahora, los funcionarios de Nueva Gales del Sur se han resistido a los pedidos de un cierre estricto, aunque Australia tiene un buen historial en la supresión de brotes pasados ​​mediante cierres instantáneos, estrictas reglas de distanciamiento social y una búsqueda rápida de contactos.

Australia ha informado de poco menos de 30.400 casos y 910 muertes desde el inicio de la pandemia.

Berejiklian dijo que a pesar de que la variante del virus es altamente contagiosa, su gobierno estaba “en este punto cómodo” con el nivel actual de restricciones.

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El primer ministro del estado de Australia Occidental, Mark McGowan, instó a las autoridades de Nueva Gales del Sur a detener al estado para “aplastar y matar” el virus, advirtiendo que las fronteras “con un ligero toque” podrían desencadenar un aumento de las infecciones. Australia Occidental ha cerrado su frontera con Nueva Gales del Sur.

Personas hacen fila frente a un centro de vacunación contra la enfermedad por coronavirus (COVID-19) en el Parque Olímpico de Sydney en Sydney, Australia, el 23 de junio de 2021. REUTERS / Jane Wardell

Las autoridades de Nueva Gales del Sur han impuesto máscaras obligatorias en todas las ubicaciones del interior de Sydney, incluidas las oficinas, prohibiendo a los residentes de siete áreas del Interior y del Consejo Oriental de Sydney salir de la ciudad y se han limitado las reuniones en el hogar a cinco para contener el primer brote del estado en más de un mes.

El estado quedó efectivamente aislado del resto del país después de que algunos estados, como Australia Occidental, cerraron sus fronteras mientras que otros han introducido estrictas normas fronterizas.

El jueves se informaron once nuevos casos locales, lo que eleva el número total de infecciones en el último brote a más de 40. Los datos del jueves incluyen seis casos detectados después de la fecha límite de las 8 p.m., que se incluirán en el recuento del viernes.

El parlamento estatal de Nueva Gales del Sur publicó el jueves una lista corta de políticos a los que se les permitió ingresar a la cámara después de que el ministro de agricultura estatal Adam Marshall dio positivo por COVID-19 y el ministro de Salud Brad Hazzard en forma aislada después de ser visto como un posible contacto cercano de un caso positivo.

El estado de Victoria, que comparte su frontera con Nueva Gales del Sur, informó el jueves su primer caso probablemente relacionado con el brote de Nueva Gales del Sur después de que un hombre de unos 60 años dio positivo después de regresar de Sydney. El día de hoy informó de otro caso relacionado con un grupo existente.

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El estado de Queensland ha informado de tres nuevos casos locales, pero las autoridades dijeron que las infecciones representaban un riesgo bajo para la comunidad porque estaban aisladas cuando contrajeron el virus.

La vecina Nueva Zelanda no informó de nuevos casos locales el jueves, un día después de elevar el nivel de alerta en la capital, Wellington, por problemas de exposición después de que un turista australiano dio positivo por COVID-19 en su regreso a Sydney después de una visita de fin de semana.

Wellington ha pasado a una alerta de ‘nivel 2’, o un breve período de bloqueo, hasta la medianoche del domingo como medida de precaución contra posibles brotes.

Informe de Renju José; editado por Richard Pullin

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Informe de la ONU advierte de “consecuencias irreversibles”

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