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Arqueólogos ‘asombrados’ por el descubrimiento de un antiguo huevo romano

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Arqueólogos ‘asombrados’ por el descubrimiento de un antiguo huevo romano

Los investigadores quedaron «asombrados» por un raro descubrimiento dentro de un huevo de ave «único» conservado durante más de 1.700 años: todavía contiene líquido.

El huevo fue descubierto durante excavaciones que tuvieron lugar entre 2007 y 2016 en un sitio conocido como Berryfields en Buckinghamshire, sureste de Inglaterra.

Durante las excavaciones, los arqueólogos descubrieron un gran pozo o pozo anegado que data de entre el 270 y el 300 d.C., durante el período romano de Gran Bretaña.

Dentro del pozo, los arqueólogos encontraron vasijas de cerámica, monedas, zapatos de cuero, huesos de animales y una canasta tejida que contenía un alijo de huevos.

«Los huevos fueron particularmente interesantes porque eran un hallazgo raro y emocionante. A pesar de la naturaleza increíblemente frágil de los huevos, el equipo en el lugar pudo recuperar uno intacto», se lee en una publicación de blog del equipo del Consejo de Patrimonio y Arqueología del Buckinghamshire. .

«En Gran Bretaña, este fue un hallazgo único», dijo Edward Biddulph, director senior de proyectos de Oxford Archaeology (OA), una organización benéfica involucrada en la excavación de Berryfields. Semana de noticias.

Para obtener más información sobre el huevo, que probablemente fue puesto por una gallina, la curadora de OA, Dana Goodburn-Brown, se lo llevó a Chris Dunmore, paleoantropólogo de la Universidad de Kent, Inglaterra, en agosto de 2023.

Dunmore y Goodburn-Brown escanearon el óvulo mediante micro-CT en la universidad y descubrieron que estaba lleno de líquido y contenía una burbuja de aire.

El huevo conservado del período romano británico encontrado en el sitio de Berryfields en Buckinghamshire, Inglaterra. Investigaciones recientes han demostrado que el huevo todavía contiene líquido en su interior.

© Arqueología de Oxford

«Estos son probablemente los restos de la yema y la clara, y ciertamente cuando otros dos huevos encontrados con el huevo intacto se rompieron después de la exposición al aire, liberaron un líquido que desprendía un olor sulfuroso, lo que sugiere que los huevos contenían el contenido original. —dijo Biddulph.

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En septiembre de 2023, OA llevó el huevo al Museo Nacional de Historia (NHM) de Londres y discutió el descubrimiento con Douglas Russell, curador principal de huevos y nidos de aves, y su colega, Arianna Bernucci.

Los dos hombres estaban «muy emocionados de ver el huevo, nunca antes habían visto algo así», dijo Biddulph.

“Todos nos quedamos asombrados al saber que el huevo es aún más raro de lo que pensábamos y que con su centro líquido intacto, es el único ejemplo conocido de este tipo en el mundo”, se lee en el blog del Equipo de Arqueología y Patrimonio del Consejo de Buckinghamshire. .

Los huevos del período romano son conocidos en Gran Bretaña, pero sólo sobreviven como fragmentos de cáscara, lo que hace que el huevo de Berryfields sea un hallazgo «muy raro», según Biddulph.

«En otras partes del mundo romano, como Italia, a veces se han encontrado huevos intactos de la época romana, pero se ha realizado muy poca investigación sobre su contenido, si es que se ha realizado alguna», dijo. «Douglas, del NHM, lo consideró el huevo de ave conservado involuntariamente más antiguo del mundo. Hay huevos momificados que son más antiguos, pero el huevo de Berryfields es particularmente especial, ya que normalmente no esperaríamos que un objeto tan antiguo sobreviva intacto. «

La edad del pozo en el que se encontró el huevo sugiere que tiene al menos 1.700 años, según Biddulph.

«El pozo se usaba originalmente para extraer agua para maltear y elaborar cerveza. Los huevos sobrevivieron porque habían sido enterrados en una capa de limo o barro blando y húmedo, lo que no sólo evitó que los huevos fueran aplastados en el suelo, sino que también creó condiciones anaeróbicas. condiciones, inhibiendo así la acción de las bacterias que podrían haber causado la descomposición del contenido del huevo”, dijo. “Junto a los huevos se encontraron otros objetos orgánicos que normalmente se habrían podrido, entre ellos [the] cesta.

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«Después de que la gente del asentamiento romano de Berryfields dejó de usar el hoyo para extraer agua para maltear y elaborar cerveza, lo usaron con fines rituales, colocando monedas, vasijas de cerámica y, por supuesto, huevos en el hoyo como alimento y otras ofrendas a los dioses. o para tener suerte, como todavía se arrojan monedas a las fuentes. Con este efecto también se colocó en el foso la cesta, que probablemente contenía pan.

Según Biddulph, es posible que los huevos y el pan se colocaran como parte de una ceremonia fúnebre, por ejemplo.

Dada la singularidad del descubrimiento, el huevo tiene un potencial de investigación «tremendo», añadió Biddulph.

«Por lo general, los zooarqueólogos y otros arqueólogos que estudian aves antiguas sólo tienen huesos de aves y, mucho menos frecuentemente, fragmentos de cáscaras de huevo para usar en el análisis. Tener el contenido de los huevos disponible para la investigación analítica abrirá una gama mucho más amplia de oportunidades de investigación», dijo. . .

Uno de los problemas que los investigadores esperan resolver es confirmar qué especie puso el huevo. Esto podría ayudar a revelar información sobre el ave y el entorno en el que vivía. Pero desde el punto de vista arqueológico, el huevo es importante porque podría aportar datos sobre el uso de aves y gallinas (si se confirma) en el mundo romano.

«Actualmente sabemos relativamente poco», dijo Biddulph.

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